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Daniel BARIL

Journaliste, anthropologue, vice-prsident du mouvement laque qubcois


ro!esseur, "niversit de #ontral
$%&&'(
Le devoir de philo)
*Dar+in et l,immortalit
de $l,ide de( Dieu)
Le p-re des lois de l.volution a donn naissance
/ un courant de pense qui alimente depuis 01& ans
les r!le2ions sur le sens de la vie et l.thique sociale)3
"n document produit en version numrique par Jean-#arie 4rembla5, bnvole,
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Daniel Baril, *Le Devoir de philo) Dar+in et l.immortalit de $l.ide de( Dieu)3 $%&&'
6ette dition lectronique a t ralise par Jean-#arie 4rembla5, bnvole,
pro!esseur de sociologie au 6gep de 6hicoutimi / partir de 7
Daniel BARIL
@Anthropologue, 8ournaliste / l."niversit de #ontral et auteur de La grande
illusionA comment la slection naturelle a cr l'ide de Dieu $#ulti#ondes(B
*Le Devoir de philo. Darwin et l'immortalit de (l'ide de) Dieu3)
"n article publi dans LE DEVOIR, #ontral, dition du samedi %C avril
%&&' D Le devoir de philo, page BE)
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>dition numrique ralise le 0J novembre %&&' / 6hicoutimi,
Kille de ;aguena5, province de ?ubec, 6anada)
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4able des mati-res
Introduction
>volutionnisme
Interagir
;lection se2uelle
"n produit driv
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Daniel Baril
*Le Devoir de philo.
Darwin et l'immortalit de (l'ide de) Dieu3)
Le p-re des lois de l.volution a donn naissance / un courant de pense qui
alimente depuis 01& ans les r!le2ions sur le sens de la vie et l.thique sociale)
@Anthropologue, 8ournaliste / l."niversit de #ontral et auteur de La grande
illusionA comment la slection naturelle a cr l'ide de Dieu $#ulti#ondes(B
"n article publi dans LE DEVOIR, #ontral, dition du samedi %C avril
%&&' D Le devoir de philo, page BE)
Introduction
Retour / la table des mati-res
#ots cls7 philosophie, Dar+in, pense, Religion, ?ubec
$province(
La philosophie nous permet de mieux comprendre le monde
actuel tel est un des ar!uments les plus souvent vo"us par les
pro#esseurs de philo pour $usti#ier l'ensei!nement de leur mati%re
au coll!ial. Le Devoir leur a lanc le d#i & eux' ainsi "u'&
d'autres auteurs' de dcr(pter une "uestion d'actualit & partir
des th%ses d'un !rand philosophe. )outes les deux semaines' nous
pu*lions leur Devoir de philo.
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Le dbut du LLe si-cle, marqu par les philosophes de la mort de
Dieu, laissait prsager un dclin inluctable de la religion) #ais en ce
dbut de LLIe si-cle, l.identit religieuse se porte tr-s bien) ;i notre
dbat sur les accommodements religieu2 montre que le ?ubcois
tient / la lacit, il rv-le galement que son appartenance catholique
est encore bien vivante, comme le montre la polmique autour du
cruci!i2 / l.Assemble nationale)
@"n e2emplaire de l,ouvrage Origin of Species !igure devant le buste de
6harles Dar+in au #usum d,histoire naturelle de Londres) ;haun 6urr5 Agence
Mrance resse)B
La ralit !ait donc mentir #ar2, FietNsche et Mreud, trois penseurs
qui ont t !ortement marqus par l.une des plus grandes !igures de
l.histoire de la science, 6harles Dar+in) ;ans Otre lui-mOme
philosophe, le dcouvreur des lois de l.volution a rvolutionn la
vision qu.a l.Otre humain de lui-mOme et a donn naissance / un
courant de pense -- l.volutionnisme -- qui alimente depuis 01& ans
les r!le2ions philosophiques sur le sens de la vie et l.thique sociale)
Daniel Baril, *Le Devoir de philo) Dar+in et l.immortalit de $l.ide de( Dieu)3 $%&&'
;i Dar+in revenait au8ourd.hui, comment interprterait-il la
persistance de la religion qui, apparemment, semble d!ier les lois de
la slection naturelleP
>tablissons d.une part que Dar+in serait sans aucun doute athe)
Bien qu.il utilisait le terme QagnostiqueR / la !in de sa vie, ce choi2 de
vocabulaire visait / ne pas heurter les scrupules de la socit
victorienne et les convictions religieuses de son pouse) QL.incrdulit
gagna sur moi tr-s lentement, mais elle !ut / la !in, compl-te, crit-il
dans son Autobiographie) @)))B Je n.ai 8amais dout depuis, mOme une
seule seconde, que ma conclusion ne !ut correcte)R
>volutionnisme
Retour / la table des mati-res
6omme tout athe, Dar+in a d.abord t cro5ant) Avant L.Srigine
des esp-ces, les volutionnistes et Dar+in lui-mOme considraient que
l.volution !aisait partie du plan divin, comme le croira plus tard
4eilhard de 6hardin et au8ourd.hui le Katican) Q6ette r!le2ion
m.envahit !rquemment mais, en d.autres occasions, elle semble
s.vanouirR, rpondit Dar+in au duc d.Arg5ll qui soutenait que
certains lments de la nature semblaient Qtmoigner du dessein et de
l.action d.une intelligenceR)
L.volutionnisme scienti!ique d.au8ourd.hui est inconciliable avec
l.ide d.un dessein ou d.une !inalit7 selon les lois admises, l.volution
ne poursuit aucun but et la vie est une incessante adaptation / un
environnement changeant)
L.intentionnalit que les cro5ants voient dans la vie montre que
nous percevons et comprenons notre environnement / travers des
!acults intellectuelles qui ont t slectionnes pour grer des
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rapports sociau2) 6e prisme d!ormant nous !ait voir du social l/ oT il
n.5 en a pasA c.est la source de notre anthropomorphisme intuiti!
di!!icilement rpressible)
6ette interprtation de la religion en tant que phnom-ne naturel
tait d8/ prsente dans les crits de Dar+in) Dans La Descendance de
l.homme et la slection se2uelle, il crit que Qla cro5ance en des
!orces spirituelles partout rpandues semble Otre universelleA elle
proc-de apparemment d.un progr-s considrable de la raison de
l.homme, et d.un progr-s encore plus grand de ses !acults
d.imagination, de curiosit et d.tonnementR)
La cro5ance en ces !orces surnaturelles constitue le centre de toute
religion et son universalit montre qu.il 5 a l/ plus qu.une simple
production culturelle) Dar+in la !ait dcouler de notre capacit de
raisonnement, c.est-/-dire cette !acult qui nous permet d.anal5ser les
vnements en termes de relations causales) 6ette !onction dductive
hautement adaptative permet d.anticiper ce qui pourra arriver et
d.viter les dangers) Lorsque la cause d.un vnement n.est pas
immdiatement perceptible, notre intellect, qui a horreur du vide, se
satis!ait d.une rponse issue de notre imagination)
6es !orces surnaturelles volueront avec la culture pour donner le
dieu des religions monothistes) QLa cro5ance en des agents spirituels
dut aisment se muer en cro5ance en un ou plusieurs dieu2R, poursuit
Dar+in) Dieu, comme cause premi-re de tout, apparaUt ainsi comme le
produit de la raison)
+La cro(ance
en des #orces spirituelles
partout rpandues
sem*le ,tre universelle.-
La recherche de cause n.est pas le seul lment prsent dans les
cro5ances religieusesA ce processus va de pair avec la dtection
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d.agents) Dans un groupe social, les vnements ne sont pas des
consquences de principes abstraits7 ils sont le !ruit d.individus
intentionns) ;elon Dar+in, mOme les animau2 sont animistes et
attribuent les vnements dont ils sont tmoins / des agents) In
observant son chien qui grognait lorsqu.un parasol bougeait au vent,
Dar+in estima que le chien avait Qraisonn d.une !aVon rapide et
inconsciente, et dtermin qu.un mouvement sans aucune cause
apparente indiquait la prsence de quelque agent vivant tranger, et
qu.aucun tranger n.avait le droit de se trouver sur son territoireR)
Le chimpanN ragit d.une !aVon semblable lors de violents orages7
les mWles terri!is par le tonnerre !rappent les arbres et le sol avec des
bWtons et poussent des cris e2actement comme ils le !ont pour chasser
un prdateur) Les chimpanNs semblent animaliser la nature / la
mani-re de nos pro8ections anthropomorphiques) 6.est ce que les
primatologues ont appel la Qdanse de la pluieR et que certains ont
compar / la !ra5eur religieuse)
6heN l.humain, la ps5chologie dveloppementale nous montre que
le bb de quelques mois attribue les proprits du vivant au2 ob8ets
anims, comme le chien de Dar+in) 6.est ce qu.on appelle la
ps5chologie intuitive $ou nave( et qui conduit l.en!ant / attribuer des
intentions au2 ob8ets anims)
6ette perception sera ren!orce par l.enseignement des cro5ances
des parents qui, au2 5eu2 de l.en!ant, sont omniscients) Q"ne cro5ance
constamment inculque durant les premi-res annes de la vie, tandis
que le cerveau est impressionnable, paraUt presque acqurir la nature
d.un instinctR, crivait Dar+in en 0C'0, ce qui est con!irm par la
neurops5chologie moderne)
Les agents spontanment crs deviennent ainsi, selon la culture,
des esprits, des dieu2 ou des saints dots d.intention / notre gard)
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Interagir
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La religion est galement marque par le rituel) Dar+in situait ce
comportement en continuit avec les habilets intellectuelles
prcdentes) QLes mOmes hautes !acults mentales qui ont tout
d.abord conduit l.homme / croire en des agents spirituels invisibles
@)))B devaient le conduire in!ailliblement @)))B / diverses tranges
superstitions et coutumesR) Les rituels des uns sont en e!!et
superstitions au2 5eu2 des autres)
;i l.Otre humain croit au2 agents qu.il se cre, il est normal qu.il
entre en relation avec eu2 et il le !ait par les mOmes mcanismes
cogniti!s qu.il utilise dans ses rapports sociau2 avec d.autres humains)
Les rapports sociau2 sont structurs autour des lois de l.change7 on
n.a rien pour rien et si nous recevons quelque chose, nous sommes
incits / donner en retour) 4out bn!ice doit se pa5er, sinon nous
sommes des pro!iteurs et nous risquons l.e2clusion du groupe social)
6.est ce que les volutionnistes appellent l.Qalgorithme dar+inienR)
;i nous voulons que la chasse soit bonne, viter une scheresse ou
calmer un tremblement de terre, nous sommes spontanment ports /
!aire des o!!randes au2 Otres surnaturels de qui semblent dpendre ces
ralits) Ainsi naUt le rituel religieu2 qui demeure, avant toute chose,
une demande d.aide)
6ette loi !ondamentale du donnant-donnant n.est pas tou8ours
apparente et l.Otre humain agit par!ois de !aVon altruiste) 6ette autre
habilet sociale adaptative, qui permet d.assurer la survie de nos
descendants immdiats, est appele QsolidaritR en conte2te politique
et Qamour du prochainR en conte2te religieu2) Q@Les r-gles moralesB
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suprieures sont !ondes sur les instincts sociau2 et se rapportent au
bien-Otre des autresR, soulignait Dar+in)
6ette r-gle est le coeur de la morale sociale que la religion vient
ren!orcer) Dans une perspective dar+inienne, ce n.est donc pas la
religion qui cre la morale) La relation est plutXt inverse7 les lois
morales, qui sont celles structurant la vie de groupe, sont si
!ondamentales pour l.Otre humain que nous les sacralisons en les
!aisant dcouler d.une autorit surnaturelle)
Il 5 a aussi de la soumission dans toute religion, comme l.a de
nouveau soulign le naturaliste7 QLa dvotion religieuse @)))B consiste
en de l.amour, en une soumission compl-te / un Otre transcendant et
m5strieu2, en un !ort sentiment de dpendance, de peur, de respect,
de gratitude)R Incore l/, il s.agit d.une r-gle essentielle au bon
!onctionnement de tout groupe) Y d!aut de pouvoir renverser
l.autorit d.un che!, il est avantageu2 d.accepter de s.5 soumettreA
l.individu pro!itera ainsi de la cohsion et de la protection du groupe)
;lection se2uelle
Retour / la table des mati-res
;.il revenait au8ourd.hui, Dar+in ne manquerait pas de remarquer
que, dans nos socits lacises, les hommes et les !emmes ont des
attitudes di!!rentes / l.gard de la religion) ?uel que soit l.indicateur
$cro5ance en Dieu, !rquentation des o!!ices, pri-re en priv, degr de
conviction, cro5ance au2 esprits, etc)(, les !emmes a!!ichent
globalement une religiosit plus !orte que celle des hommes) 6ela est
/ l.image mOme du couple que !ormaient 6harles Dar+in et Imma
Hedg+ood) Dar+in serait heureu2 de constater que les ps5chologues
et les sociologues e2pliquent cette di!!rence par l.cart entre hommes
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et !emmes dans l.empathie, l.an2it, la recherche d.entraide,
l.agressivit, les comportements / risque et la recherche de pouvoir)
Les trois premi-res caractristiques sont e2primes plus !ortement
par les personnes dont la personnalit est plus pr-s d.un pXle
comportemental !minin, alors que les trois autres le sont davantage
par les hommes et les !emmes qui sont plus pr-s d.un protot5pe
masculin7 selon l.endroit oT l.on se situe sur ce continuum, nous
a!!icherons une religiosit !orte ou !aible) #ais les sociologues sont
incapables d.e2pliquer pourquoi cela persiste malgr les di!!rences
culturelles)
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our Dar+in, cela repose sur la deu2i-me grande loi de l.volution,
soit la slection se2uelle) 6heN les mammi!-res, les mWles doivent se
livrer / la comptition pour obtenir les !aveurs des !emelles qui se
doivent, elles, d.Otre slectives parce que leur investissement
biologique dans la reproduction est in!iniment plus grand que celui du
mWle)
La comptition ncessite que les mWles n.aient pas peur de prendre
des risques alors que les soins maternels assums par les !emelles
e2igent de l.empathie et de la retenue)
Fous retrouvons dans ces lois de la nature les mOmes lments que
ceu2 retenus par les sociologues et les ps5chologues pour e2pliquer
les di!!rences interse2es dans la religion) 6es di!!rences montrent
que la religion se situe dans le prolongement de nos !onctions sociales
lies, dans ce cas-ci, / la reproduction et d8/ identi!ies par Dar+in)
"n produit driv
Retour / la table des mati-res
La religion, dirait donc Dar+in, dcoule / la !ois de nos Q!acults
mentales suprieuresR qui nous !ont crer des agents surnaturels, de
nos Qinstincts sociau2R qui induisent de l.empathie envers nos
proches, de nos mcanismes d.changes sociau2 bass sur le donnant-
donnant et des lois de la reproduction)
Les lments en cause trouvant des e2plications adaptatives en
dehors de la religion, cette derni-re apparaUt comme un produit driv
d.habilets retenues par la slection naturelle pour leur adaptation / la
vie en groupe) Les !ondements de ces habilets tant biologiquement
!i2es dans les lois de l.esp-ce, il est normal que la religion persiste
tout en voluant culturellement)
Daniel Baril, *Le Devoir de philo) Dar+in et l.immortalit de $l.ide de( Dieu)3 $%&&'
.in du texte