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Trastornos del sueo

Introduccin
Los trastornos del sueo son un problema muy comn que tiene solucin. Es esencial
entender la importancia del sueo y cules son los factores que lo afectan. Este
sumario le informar sobre el sueo, los trastornos del sueo y su tratamiento.
El sueo
Al dormir, el cuerpo est inactivo pero el cerebro se mantiene muy activo. Slo
recientemente, los investigadores han empezado a entender cmo el sueo afecta a
las funciones diarias y a la salud fsica y mental.
Las personas tienen 5 etapas cclicas de sueo:
etapa 1 - somnolencia
etapa 2 - sueo ligero
etapa 3 - sueo profundo
etapa 4 - sueo profundo de ondas lentas
etapa 5 - movimientos oculares rpidos, o
MOR.
Pasamos casi el 50% del tiempo total que dormimos en la etapa 2, cerca de un 20%
en la etapa MOR y el 30% restante en las otras etapas. Sin embargo, durante la
infancia, pasamos casi la mitad del tiempo total que dormimos en la etapa de MOR.
Durante la etapa 1, o sueo ligero, dormitamos y nos despertamos con facilidad. Los
ojos se mueven muy lentamente y la actividad muscular disminuye. Una sensacin de
sentirse en cada a menudo precede a las contracciones musculares llamadas
mioclona hpnica. En la etapa 2 del sueo, el movimiento de los ojos se para y las
seales del cerebro disminuyen.
En las etapas 3 y 4, las ondas cerebrales son muy lentas. Es muy difcil despertar a
una persona durante las etapas 3 y 4, que juntas forman lo que llamamos el sueo
profundo. Durante estas etapas no hay movimiento en los ojos ni actividad muscular.

Este documento es para uso informativo y no se debe usar como sustituto de consejo de un mdico o proveedor de salud profesional o como
recomendacin para cualquier plan de tratamiento particular. Como cualquier material impreso, puede volverse inexacto con el tiempo. Es importante
que usted dependa del consejo de un mdico o proveedor de salud profesional para el tratamiento de su condicin particular.

1995-2011, The Patient Education Institute, Inc. www.X-Plain.com nr2401s4
Last reviewed: 03/06/2011
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Cuando la gente se despierta durante el sueo profundo no se ajusta de inmediato y a
menudo se siente atontada y desorientada por unos minutos hasta que se despierte
por completo. Durante la etapa de sueo profundo algunos nios mojan la cama,
experimentan terrores nocturnos o sonambulismo.
Durante la etapa de MOR, la respiracin se vuelve ms rpida, irregular y superficial.
Los ojos se mueven rpidamente en varias direcciones y los msculos de las
extremidades se paralizan temporalmente. El latido del corazn se acelera, la tensin
arterial sube, y los varones experimentan erecciones. Cuando las personas se
despiertan durante la etapa MOR, a menudo describen sueos extraos y que no
tienen lgica.
Un ciclo completo de sueo dura entre 90 y 110 minutos. Los primeros ciclos de
sueo de la noche comprenden perodos cortos de MOR y perodos largos de sueo
profundo. A medida que avanza la noche, el sueo MOR aumenta en duracin
mientras que el sueo profundo disminuye. Por la maana, casi todo el tiempo de
sueo se pasa en las etapas 1, 2 y MOR.
Si el sueo de la etapa MOR se interrumpe, nuestro cuerpo no sigue el ciclo normal
de sueo cuando nos dormimos de nuevo. En cambio, vamos directamente a la etapa
de MOR y pasamos a travs de largos perodos de MOR hasta que nos ponemos al
da con esta etapa de sueo.
Las necesidades de sueo
En cada persona la cantidad de horas de sueo
depende de muchos factores, incluyendo la edad.
Los bebs generalmente necesitan cerca de 16
horas al da, mientras que los adolescentes
necesitan cerca de 9 horas al da.
Para la mayora de los adultos, 7 u 8 horas por
noche parece ser la mejor cantidad de horas de sueo, aunque algunas personas
pudiesen necesitar solamente 5 horas al da y otras hasta 10 horas al da.
Una persona necesita ms horas de sueo si no ha dormido lo suficiente durante los
das anteriores. La falta de sueo crea una deuda de sueo que es como estar
sobregirado en el banco. Al final, el cuerpo pide que se pague la deuda!

Este documento es para uso informativo y no se debe usar como sustituto de consejo de un mdico o proveedor de salud profesional o como
recomendacin para cualquier plan de tratamiento particular. Como cualquier material impreso, puede volverse inexacto con el tiempo. Es importante
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Las personas no logran acostumbrarse a dormir menos de lo necesario. Aunque
algunas personas pueden acostumbrarse a un horario que les reduzca las horas de
sueo, esto incapacita su juicio, tiempo de reaccin y otras funciones.
Muchos estudios demuestran que la falta de sueo es peligrosa. Las personas con
falta de sueo sometidas a exmenes con un simulador de guiar autos o a pruebas de
coordinacin manual y ocular se desempean tan mal o peor que las personas en
estado de embriaguez.
La falta de sueo tambin empeora los efectos del alcohol. Cuando una persona
cansada bebe, sus funciones se afectan ms que las de una persona que ha
descansado bien.
Segn la Administracin Nacional de Seguridad de Trfico en Autopistas, la
somnolencia al volante es responsable de cerca de 100.000 accidentes de trfico y
1.500 muertes cada ao.
Beneficios
Aunque los cientficos continan investigando las razones por las que las personas
necesitan dormir, los estudios demuestran que el sueo es necesario para sobrevivir.
Por ejemplo, las ratas normalmente viven de 2 a 3 aos, pero en estudios en los que
se les ha privado del sueo de MOR sobreviven solamente 5 semanas. Cuando se
les priva de todas las etapas de sueo las ratas viven solamente 3 semanas.
La privacin del sueo tiene efectos perjudiciales en el sistema inmunolgico.
Asimismo, el sueo es necesario para el funcionamiento adecuado del sistema
nervioso.
Cuando no dormimos lo suficiente, nos sentimos somnolientos e incapaces de
concentrarnos. Esto puede provocar problemas de la memoria, torpeza y dificultad en
realizar clculos matemticos. Si continuamos privndonos de sueo, empezamos a
sufrir alucinaciones y cambios de humor.
El sueo profundo en nios y adultos est relacionado a la secrecin de hormonas de
crecimiento que son esenciales. Muchas de las clulas del cuerpo se regeneran
cuando dormimos. Estas crecen y reparan los daos causados por el estrs y los
rayos ultravioletas. Por esta razn el sueo profundo puede ser realmente un sueo
de belleza.

Trastornos del sueo
Al menos 40 millones de estadounidenses sufren de trastornos crnicos del sueo
cada ao, y 20 millones ms tienen problemas para dormir ocasionalmente. Los
trastornos del sueo y por consiguiente la privacin del sueo interfieren en el trabajo,
al conducir vehculos y en las actividades sociales de una persona.
Los trastornos del sueo son responsables por 16 mil millones de dlares en gastos
mdicos anuales, adems de gastos adicionales debidos a ausencias durante las
horas de trabajo y otros factores.
Existen ms de 70 tipos de trastornos del sueo.
Muchos de stos se pueden controlar
satisfactoriamente, una vez que se hayan
diagnosticado.
Los tipos ms comunes de trastornos de sueo son:
insomnio
apnea del sueo
sndrome de piernas inquietas
narcolepsia
Insomnio
Muchas personas padecen de insomnio a corto plazo de vez en cuando.
Para el insomnio a corto plazo, los mdicos a veces recetan pastillas para dormir. La
mayora de estas pastillas dejan de funcionar despus de tomarlas por varias
semanas y su uso prolongado puede afectar el sueo.
Muchas personas que sufren de insomnio intentan resolver el problema con alcohol.
Aunque el alcohol ayuda a las personas a dormirse, tambin evita que estas personas
lleguen a las etapas de MOR y sueo profundo.
A menudo las personas que fuman mucho tienen un sueo ligero y menos sueo de
MOR. Tambin suelen despertarse al cabo de 3 4 horas debido a la abstinencia de
la nicotina. El insomnio leve se puede evitar o curar con buenos hbitos de sueo.
Los investigadores estn realizando experimentos con terapia de luz y otros
tratamientos para casos ms graves de insomnio.

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La apnea del sueo
Aproximadamente 18 millones de estadounidenses padecen apnea del sueo. Sin
embargo, slo se ha diagnosticado en algunos pocos.
La apnea del sueo consiste en una interrupcin
de la respiracin mientras dormimos. Est
relacionada con la obesidad y la disminucin del
tono muscular por causa de la edad. Estas
condiciones permiten que la trquea se cierre
cuando los msculos se relajan durante el sueo.
Este problema, llamado apnea del sueo
obstructiva suele causar fuertes ronquidos.
Durante un episodio de apnea obstructiva, el esfuerzo para inhalar aire crea una
succin que cierra la trquea. La circulacin de aire puede verse bloqueada de 10 a
60 segundos mientras la persona dormida trata de respirar.
Cuando el nivel de oxgeno en la sangre de una persona disminuye, el cerebro
responde despertndole de manera que contrae los msculos de las vas areas y
abra la trquea. La persona puede roncar o respirar entrecortadamente, y luego
volver a roncar. Este ciclo se puede repetir unas 100 veces cada noche.
Al despertarse tantas veces, los pacientes de apnea siempre tienen sueo e incluso
pueden tener cambios en la personalidad, tales como irritabilidad y depresin.
La apnea del sueo causa que a las personas les falte oxgeno, lo que puede
producir:
dolores de cabeza por la maana
falta de inters en la actividad sexual
disminucin de las funciones mentales
hipertensin arterial
latidos del corazn irregulares
mayor riesgo de sufrir ataques al corazn o derrames cerebrales
Los pacientes con apnea del sueo grave que no han sido tratados tienen de 2 a 3
veces ms posibilidades de tener un accidente de automvil que las personas que no
sufren de la apnea del sueo. A veces, la apnea del sueo puede provocar una
muerte repentina debido a un paro respiratorio durante el sueo.

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Los pacientes que padecen sntomas tpicos de apnea
del sueo, tales como ronquidos fuertes, obesidad y
somnolencia excesiva durante el da deben consultar
con un especialista para hacerse una prueba llamada
polisomnografa.
Una polisomnografa graba las ondas cerebrales, los
latidos del corazn y la respiracin durante una noche
completa de sueo. Si se diagnostica la apnea del
sueo, se pueden realizar varios tratamientos.
La apnea del sueo leve se puede resolver adelgazando. El paciente debe tambin
evitar dormir boca arriba. Adems, se pueden usar mecanismos especiales o ciruga
para corregir las obstrucciones causadas por la apnea del sueo.
Los pacientes con apnea del sueo pueden usar una mscara especial en todo
momento durante el sueo.

Este aparato es conocido como Aditamento de presin positiva continua de vas
respiratorias (CPAP, por sus siglas en ingls). El aparato usa presin de aire para
mantener abiertas las vas respiratorias del paciente durante el sueo y ha resultado
ser muy exitoso en el control de la apnea del sueo.
Las personas con apnea del sueo nunca deben tomar sedantes o pastillas para
dormir porque stas pueden evitar que se despierten lo suficiente para poder respirar.
El sndrome de piernas inquietas
El sndrome de piernas inquietas es un trastorno hereditario que provoca una
sensacin como si algo se arrastrara sobre el cuerpo, o una sensacin de hormigueo
o pinchazos en las piernas y pies. El paciente siente la necesidad de mover las
piernas y los pies para aliviarlos. El sndrome de piernas inquietas se est convirtiendo
en uno de los trastornos del sueo ms comunes.
El sndrome de piernas inquietas que afecta a cerca de 12 millones de
estadounidenses, provoca un movimiento constante de las piernas durante el da e
insomnio durante la noche. El sndrome de piernas inquietas severo es ms comn en
personas ancianas, aunque los sntomas pueden aparecer a cualquier edad. En
algunos casos el sndrome de piernas inquietas puede estar relacionado con otras
condiciones tales como la anemia, el embarazo o la diabetes.

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Existen terapias de medicamentos disponibles para aliviar el sndrome de piernas
inquietas. Conocer las causas de este sndrome puede ayudar al desarrollo de
mejores terapias en el futuro.
La narcolepsia
La narcolepsia afecta aproximadamente a 250. 000 estadounidenses. Las personas
que padecen narcolepsia sufren ataques de sueo en varios momentos del da, an si
alcanzan una cantidad normal de sueo durante la noche. Un ataque de sueo es un
perodo de sueo repentino en mitad de la vigilia.

Se considera que este trastorno se debe a la incapacidad del cerebro para regular
normalmente los ciclos de sueo y vigilia.
Los episodios de sueo duran de varios segundos hasta 30 minutos. Las personas
con narcolepsia tambin pueden sufrir de:
catapleja - prdida del control muscular
durante una situacin emocional
alucinaciones
sueo nocturno interrumpido
parlisis temporal al despertar
La narcolepsia se suele heredar, pero a veces est asociada a lesiones cerebrales
provocadas por un traumatismo cerebral o una enfermedad neurolgica.
Los medicamentos tales como los estimulantes o los antidepresivos pueden controlar
los sntomas de la narcolepsia. Tomar siestas durante el da puede reducir la
somnolencia excesiva.
Duerma bien
Lo mejor es seguir un horario fijo para irse a dormir y para despertarse. Es preferible
ir a la cama y despertarse a la misma hora, aun durante los fines de semana y los das
feriados. De ser posible, duerma hasta que salga el sol. De lo contrario, utilice luces
bien brillantes por la maana.
El ejercicio diario puede ayudar a los patrones de sueo, especialmente si se hace
ejercicio de 5 a 6 horas antes de ir a la cama.

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Reljese antes de ir a dormir. Leer, ver televisin, rezar y meditar son buenas
maneras de relajarse. Evite la cafena, la nicotina y el alcohol.
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No se quede acostado en la cama si no puede dormir. En vez de eso, haga algo
como leer o mirar la televisin. La frustracin de no poder dormir hace que el
insomnio sea peor. Asimismo, mantener el dormitorio a una temperatura confortable
puede reducir la interrupcin del sueo.
Consiga atencin mdica si sigue teniendo problemas para dormir. Existe un
sinnmero de tcnicas y medicamentos disponibles para ayudarle a dormir mejor!
Resumen
Los problemas del sueo son comunes y pueden
tener graves consecuencias. Sin embargo, se
pueden tratar.
Si padece de problemas con el sueo, mejore sus
hbitos de dormir y consulte a su mdico. As
podr obtener un buen descanso por la noche.

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