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FAMILLE ET ESCLAVAGE LA NOUVELLE-ORLANS SOUS LE

RGIME FRANAIS (1699-1769)



Ccile Vidal et Emily Clark

Belin | Annales de dmographie historique

2011/2 - n122
pages 99 126

ISSN 0066-2062
Article disponible en ligne l'adresse:
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http://www.cairn.info/revue-annales-de-demographie-historique-2011-2-page-99.htm
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Pour citer cet article :
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Vidal Ccile et Clark Emily, Famille et esclavage la nouvelle-Orlans sous le rgime franais (1699-1769),
Annales de dmographie historique, 2011/2 n122, p. 99-126.
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Depuis les annes 1960, la famille
desclaves constitue lun des sujets de
prdilection de lhistoriographie relative
lesclavage aux tats-Unis. Cette ques-
tion a donn lieu et suscite toujours de
trs intenses polmiques, mme si la
vigueur du dbat sest quelque peu
mousse avec la transformation du
contexte politique et idologique
(Davis, 1997 ; Ndiaye, 2005). Trois
controverses ont monopolis et conti-
nuent susciter lintrt des chercheurs
nord-amricains. La premire, lance
initialement par une discussion entre
lanthropologue Melville Herskovits et
le sociologue Edward Franklin Frazier
dans les annes 1930 et 1940, concerne le
transfert et la survivance des structures de
parent et notamment de la polygynie
dAfrique dans les communauts serviles
du Nouveau Monde (Herskovits,
1941 ; Frazier, 1939). La seconde est,
elle, apparue dans les annes 1960
lorsque lhistorien du travail Herbert
Gutman sest oppos, dans un ouvrage
devenu clbre, un rapport du snateur
Daniel Moynihan qui sappuyait sur les
travaux de diffrents chercheurs et
notamment, une fois, encore dEdward
Franklin Frazier (Gutman, 1976 ;
Moynihan, 1965). Dans le contexte
dune historiographie sur lesclavage
centre sur la question de lagency des
esclaves (Vidal, 2009), le dbat portait
sur la possibilit pour ces derniers de
former des familles stables et fonction-
nelles, diriges la fois par la femme et
par lhomme. Dans le cas de la Louisiane
sous le Rgime franais (1699-1769), les
recherches sur les familles desclaves en
sont dailleurs restes cette controverse
avec une opposition entre Gwendolyn
M. Hall affirmant : In French Loui-
siana, creole slave children grew up in
tightly knit, nuclear families headed by
both African parents , et Thomas N.
Ingersoll qui insiste lui davantage sur les
contraintes qui pesaient sur les familles
desclaves (Hall, 1992, 168 ; Ingersoll,
1999, 80-83)
2
. Pourtant, depuis lpo-
que de Gutman, une importante littra-
ture sest dveloppe sur le sujet, et les
travaux les plus rcents, tels que ceux de
Wilma A. Dunaway et Damian Alan
Pargas, montrent quil est impratif de
sortir de cette vision dichotomique et de
mettre en vidence toute la complexit,
la diversit et la variabilit dans le temps
et dans lespace des structures familiales
des esclaves (Jones, 1985 ; Malone,
1992; Hudson, 1997; Stevenson, 1997;
Dunaway, 2003; ONeil, 2009; Pargas,
2008 et 2010)
3
. En outre, au-del de
cette question sur laquelle sest long-
temps focalise lhistoriographie, de
nouvelles recherches sur le sud des tats-
Unis se sont galement intresses,
partir des annes 1980, aux femmes
(White, 1985 ; Gaspar et Hine, 1996 ;
Morton, 1996 ; Morgan, 2004 ;
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Schwartz, 2006), mais aussi plus rcem-
ment aux enfants (Schwartz, 2000 ;
Campbell, Miers et Miller, 2009), et
plus largement toutes les relations au
sein des couples et des familles, notam-
ment dans le cadre dune histoire des
motions et des sentiments en plein
essor (Fraser, 2007; West, 2004).
Enfin, paralllement ces discussions
internes aux historiens de lAmrique du
Nord, les familles desclaves ont gale-
ment t trs prcocement un sujet de
dbat pour lhistoire compare de les-
clavage et des relations raciales aux
Amriques depuis lessai fondateur de
Frank Tannenbaum, paru en 1946. Cet
historien de luniversit Columbia,
spcialiste de lAmrique latine, faisait
en effet du droit et de la protection assu-
re ainsi aux esclaves par ltat et par
lglise un lment fondamental de
diffrenciation des systmes esclavagistes
en Amrique britannique et en
Amrique latine. ct de la question
cruciale des affranchissements, celle du
mariage et de la famille occupait une
place centrale dans son argumentation,
parce que le mariage desclaves navait
aucune sanction lgale dans les colonies
britanniques, alors quil tait reconnu en
droit dans les empires catholiques. Pour
cette raison, les esclaves des colonies
espagnoles, portugaises et franaises
ntaient pas seulement considrs
comme des biens meubles, mais se
voyaient dots dune personnalit et
dune capacit juridique. Do lide
quen comparaison le systme esclava-
giste britannique, puis tats-unien aurait
t beaucoup plus dur (Tannenbaum,
1946). Louvrage de Tannenbaum a
suscit une longue et intense contro-
verse. Mme si nombre de ses affirma-
tions ont t rfutes ou nuances dans
les annes 1960 et 1970, il na cess
davoir une trs grande influence parmi
les spcialistes de toutes les Amriques.
Loffensive a dabord port sur la ques-
tion de lapplication et de la mise en
pratique du droit. Plus rcemment,
partir des annes 1990, dans le cadre
dune histoire renouvele des relations
entre droit et esclavage, les historiens se
sont intresss la manire dont les
esclaves eux-mmes avaient recours la
justice afin de protger leurs familles (La
Fuente, 2004 et 2010 ; La Fuente et
Gross, 2010).
Plus de deux gnrations aprs le
lancement des premires polmiques, il
parat ncessaire, pour continuer avan-
cer, de changer les termes dans lesquels
les dbats ont t initialement poss, en
reformulant la problmatique de la
question initiale des familles desclaves
vers celle, plus gnrale, des rapports
entre famille et esclavage. Il sagit dexa-
miner comment les deux institutions au
fondement mme des socits esclava-
gistes entrrent en conflit et se transfor-
mrent au contact lune de lautre. Si le
dsordre des familles
4
, si les recompo-
sitions des structures, relations et dyna-
miques familiales constituent toujours
un lment fondamental de la mise en
place dun nouvel ordre social, dune
transformation sociale majeure, dans le
cas des nouvelles socits coloniales
amricaines, il est clair que limposition
dun systme esclavagiste mettait en
pril linstitution familiale comme
lment crucial de lorganisation sociale
assurant lordre et la stabilit, ainsi que
la reproduction biologique et sociale.
Famille et esclavage paraissent a priori
antithtiques, parce que la famille est
une institution qui prsuppose la libert,
comme la trs bien soulign Philip D.
Morgan (Morgan, 1998, 499). Mme
dans les systmes esclavagistes accordant
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une sanction lgale aux mariages et une
protection juridique aux familles
formes par les esclaves, le fait que ces
derniers fussent dabord des biens
meubles fragilisait considrablement
linstitution familiale, voire entrait en
totale contradiction avec elle, puisque
les rapports entre famille, tat civil et
proprit sen trouvaient transforms.
Ce qui dfinissait juridiquement et
socialement un esclave ntait pas sa
place dans une unit et une ligne fami-
liale mais le fait dtre la proprit dun
matre ; rduit au statut de bien meuble
transmissible entre les membres de la
famille de son propritaire, il ne pouvait
lui-mme transmettre en droit aucun
nom et aucun bien au sein de sa propre
famille.
En mme temps, les socits esclava-
gistes ne pouvaient pas fonctionner de
manire viable sans que les esclaves puis-
sent former des familles. Ctait une
question de simple survie pour ces
derniers qui, loin de connatre une mort
sociale ad vitam ternam comme laf-
firme Orlando Patterson, sefforaient
par tous les moyens de recrer des liens
sociaux, ce qui passait ncessairement par
la formation de familles (Patterson,
1982). De leur ct, les matres
pouvaient galement avoir de multiples
raisons de favoriser ltablissement de
familles parmi leur main-duvre servile
afin de faciliter lorganisation de la vie
quotidienne sur les plantations, accro-
tre les effectifs avec des naissances et
faire accepter le systme par les esclaves,
dautant moins enclins rsister et se
rvolter quils cherchaient protger leurs
proches. Tous les acteurs impliqus non
seulement les matres et les esclaves, mais
aussi ltat et lglise ne partageaient
cependant pas forcment la mme
vision du type de familles et de relations
familiales quils voulaient voir se dve-
lopper, de ce que reprsentaient les
familles desclaves et de ce quoi elles
devaient servir. Ctait ainsi le rle
mme de la famille en tant que possible
unit de rsidence et unit socio-cono-
mique (mnage), unit de reproduction
biologique et sociale (parent) et lieu de
transmission du nom et des biens
(ligne), qui sen trouvait boulevers.
Ctait encore le rle de la famille
comme vecteur principal des valeurs
religieuses et morales travers, dune
part, la rgulation de la sexualit et,
dautre part, lducation et la socialisa-
tion des enfants, qui tait remis en
cause. En somme, la situation esclava-
giste mettait mal la famille comme lieu
privilgi dans ou travers lequel se
ngociaient les rapports de classe, de
genre et de gnration au sein de la
socit. Il est donc impossible den rester
la question de lexistence mme des
familles et de la forme, contingence et
fragilit des structures familiales mises
en uvre par les esclaves. taient plus
largement en jeu la signification, la
fonction et le primtre social des
familles.
Dans aucune socit esclavagiste, les
tensions et les conflits autour de la
famille ne purent toutefois se rsoudre
facilement au profit daucun des multi-
ples acteurs impliqus. Pour autant, les
diffrents protagonistes se trouvaient
dans une position plus ou moins avanta-
geuse en fonction des circonstances
particulires prvalant dans chacune
dentre elles. Or, la Louisiane et, en
particulier, la rgion agro-urbaine de La
Nouvelle-Orlans sous le Rgime fran-
ais apparaissent comme un cas dtude
particulirement intressant pour re-
prendre nouveau frais la question de
limpact des facteurs dmographiques,
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conomiques, culturels, religieux et juri-
diques sur les rapports entre famille et
esclavage, dans une perspective macro
dhistoire compare des socits esclava-
gistes, tout en mettant en vidence, avec
une approche micro-historique, com-
ment, non plus la socit dans son
ensemble, mais les individus pouvaient
en tre affects diffremment tout au
long de leur existence en fonction des
situations particulires auxquelles ils
taient confronts.
La colonie louisianaise fut en effet
fonde trs tardivement, en 1699, et un
rel effort colonisateur ne fut entrepris
qu partir de 1717, lorsque le mono-
pole commercial de la colonie fut attri-
bu la compagnie qui allait devenir la
Compagnie des Indes. Cest alors que
fut fonde la ville de La Nouvelle-
Orlans, en 1718, et que la traite en
provenance dAfrique dmarra un an
plus tard, lobjectif tant de dvelopper
la production de tabac et dindigo
(Giraud, 1953-1974 et 1991; Havard et
Vidal, 2006). Entre 1719 et 1731, envi-
ron 6000 esclaves furent ainsi dports
en Louisiane. linstar de la Caroline
du Sud, la colonie devint trs rapide-
ment une socit esclavagiste, sans tre
demeure trs longtemps une socit
avec esclaves : les esclaves formaient plus
de 20% de la population et lesclavage
devint central dans le systme socio-
conomique et culturel
5
. Ils taient
particulirement nombreux dans la ville
de La Nouvelle-Orlans et les planta-
tions environnantes qui formaient une
rgion agro-urbaine fortement intgre.
La majorit des esclaves la plupart
dorigine africaine malgr la prsence de
quelques captifs amrindiens y vivait
sur des habitations de petite taille ou de
taille moyenne (ne comportant pas plus
de 50 esclaves), mais la mobilit entre les
plantations et entre les plantations et la
ville tait facilite par le fleuve et les
faibles distances, la zone mise en valeur
tant encore de taille modeste (Ingersoll,
1999, 72-73).
Lessor dmographique et conomique
de la colonie et de la rgion no-orla-
naise fut cependant frein par le quasi-
arrt de la traite en provenance dAfrique
en 1731, aprs la rtrocession de la colo-
nie par la Compagnie des Indes la
Couronne. Elle ne devait reprendre
quau dbut des annes 1770 la suite de
la cession de la partie occidentale de la
colonie et de La Nouvelle-Orlans
lEspagne (Hall, 1992; Ingersoll, 1996;
Le Glaunec, 2005). Aussi laugmenta-
tion du nombre desclaves noirs, que
lon peut constater dans les recense-
ments, ne pouvait plus tre lie aprs
1731 qu laccroissement naturel
6
.
Comme le faisait remarquer le commis-
saire-ordonnateur Salmon, adoptant le
point de vue et le langage des planteurs :
Cest la diffrence quil y a de ce pays-
ci aux les Antilles o il ne se fait que trs
peu de production
7
. La colonie du
Mississippi se distinguait sous cet aspect,
des les caribennes ou du Brsil o le
nombre desclaves naugmentait que par
la traite, alors que le bilan naturel tait
nul ou ngatif. Elle sapparentait, en
revanche, aux colonies britanniques
dAmrique du Nord, mme si les escla-
ves ny bnficirent dun accroissement
naturel positif qu partir de la seconde
moiti du XVIII
e
sicle. La Louisiane
franaise est donc unique pour la rapi-
dit avec laquelle ses communauts
serviles se crolisrent
8
. Cette crolisa-
tion naurait pu avoir lieu sans la forma-
tion de nombreuses familles desclaves.
la fin du Rgime franais, la popula-
tion des tablissements franais de la
basse valle du Mississippi, depuis le
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golfe du Mexique jusquau poste de
Pointe Coupe (hors la capitale), sle-
vait ainsi 6200 individus dont prs de
3800 esclaves (61%), alors que la popu-
lation urbaine approchait les 3000 habi-
tants, les esclaves comptant pour moiti
en ville (Lachance, 2005).
Outre quelle offre un modle trs
diffrent permettant de tester les paradig-
mes avancs par lhistoriographie, la
rgion agro-urbaine de La Nouvelle-
Orlans sous le Rgime franais constitue
galement un cas dtudes extraordinaire
grce la varit et la richesse des sources
disponibles. Cette question de la docu-
mentation est fondamentale. Un grand
nombre dtudes sur les familles desclaves
en Amrique du Nord se focalise en effet
sur la priode antebellum parce que les
historiens peuvent tirer profit non seule-
ment dactes de succession, de registres de
plantation et de journaux de planteurs,
mais galement de nombreux rcits auto-
biographiques desclaves, ainsi que des
entretiens recueillis dans les annes 1930
par le Federal Writers Project, qui ont lin-
trt doffrir un autre point de vue que
celui des matres. Pour la Louisiane fran-
aise, les sources produites par les autori-
ts et les propritaires desclaves, quil
sagisse des registres paroissiaux, des
inventaires aprs dcs ou des rcits de
voyage, sont importantes. Les centaines
dinterrogatoires et de tmoignages des-
claves dans les archives judiciaires
permettent toutefois dentendre les voix
de ces derniers et daccder ainsi, grce
de multiples anecdotes relatives leur vie
quotidienne, au monde quils russirent
dvelopper en partie en dehors de celui
des Blancs
9
.
Mme si ces diffrentes archives
seront systmatiquement croises, il est
apparu essentiel dorganiser larticle en
trois parties centres chacune autour
dune ou deux sources principales : les
registres paroissiaux tenus par les
missionnaires capucins, un manuel de
planteur et les inventaires aprs dcs
dresss sous la houlette des propritaires
desclaves, ainsi que les interrogatoires
et tmoignages desclaves. Chaque
partie examinera ainsi lune des trois
formes de structures familiales que
mirent en place les esclaves : les maria-
ges chrtiens, les unions extra-maritales
et co-rsidentielles, les unions libres
distance. Mais plutt que de se conten-
ter de dcrire ces structures et den
valuer limportance respective, il
sagira de mettre en vidence comment,
plus globalement, la famille, dans sa
dfinition, sa signification et ses fonc-
tions sociales, constitua un terrain daf-
frontement, de contestation et de ngo-
ciation fondamental non seulement
entre lglise, les matres et les esclaves
autour de lglise paroissiale de La
Nouvelle-Orlans, ainsi quentre plan-
teurs et esclaves sur et entre les habita-
tions, mais aussi entre hommes et
femmes esclaves au sein des commu-
nauts serviles, sans quaucune des
parties en prsence ne puisse jamais en
ressortir comme clairement victorieuse.
LES REGISTRES PAROISSIAUX:
GLISE, MATRES ET ESCLAVES
FACE AU MARIAGE CHRTIEN
La politique nataliste des matres
Contrairement la lgislation relative
lesclavage dans les colonies britan-
niques, le Code Noir accordait une
sanction lgale aux mariages chrtiens
desclaves
10
. Il faut toutefois relativiser
les consquences de cette diffrence qui
ne semble majeure qua priori. Dune
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part, les planteurs dans lAmrique du
Nord anglophone reconnaissaient
souvent implicitement leurs esclaves la
possibilit de sunir, voire de se marier
(Pargas, 2008, 322-323). Dautre part,
dans les Antilles franaises, cette recon-
naissance juridique fut peu suivie
deffet : durant la priode moderne, peu
de mariages desclaves furent clbrs de
facto (Gautier, 2010 ; Moitt, 2001).
Dans les deux cas, ce ntait pas la loi qui
dictait les pratiques, mais les propritai-
res qui ne respectaient la loi que lorsque
celle-ci servait leurs intrts, ce qui ne
signifie pas pour autant que le droit
navait pas dimportance. Quen tait-il
en Basse-Louisiane ? Au sud des
Natchez, la seule glise construite sous le
Rgime franais fut celle de La
Nouvelle-Orlans. La paroisse Saint-
Louis couvrait ainsi la capitale et la
rgion alentour. Les matres des planta-
tions environnantes devaient amener
leurs esclaves dans lglise de la ville afin
dy recevoir les sacrements ou assister
la messe. Ses registres tmoignent de la
vitalit de linstitution matrimoniale
parmi ces esclaves. Malheureusement,
nous ne disposons dune srie continue
de mariages qu partir de 1759
11
. Entre
1759 et 1769, les capucins, en charge de
la cure de La Nouvelle-Orlans, clbr-
rent 67 mariages desclaves, sans que
lon puisse dterminer si ces derniers
vivaient en ville ou sur les plantations
voisines. Ce chiffre peut paratre insigni-
fiant au regard de limportance de la
population servile. Les mariages descla-
ves reprsentaient toutefois plus de 25%
de lensemble des unions, ce qui tait
loin dtre ngligeable. Il est possible, en
outre, quils aient t sous-enregistrs
12
.
Les registres de baptmes rvlent en
effet que 397 des 3226 enfants esclaves
baptiss entre 1744 et 1769 avaient des
parents maris in facie ecclesiae, soit plus
de 12% dentre eux
13
.
Comment expliquer ce fort taux de
nuptialit, exceptionnel pour les colo-
nies franaises ? Pour rpondre cette
question, il faut se rappeler que si le
Code Noir interdisait un matre de
marier son esclave de force, celui-ci ne
pouvait pas convoler en justes noces sans
laccord de son propritaire. Les registres
paroissiaux montrent que cette prescrip-
tion du Code tait soigneusement
respecte. Aprs 1759, les certificats de
mariage comportaient en effet trs
frquemment la fois la mention du
consentement mutuel des poux et de la
permission du matre
14
. Il faut noter, en
outre, que tous les mariages unirent des
couples desclaves qui appartenaient la
mme personne. De la mme faon,
chaque couple mari, qui tait parent de
lun des 397 enfants esclaves baptiss
entre 1744 et 1769, partageait apparem-
ment le mme matre
15
. Si les esclaves ne
furent pas des acteurs passifs de leur
propre vanglisation, les planteurs exer-
aient cependant un contrle troit sur
leur relation linstitution religieuse.
Ces derniers cherchaient favoriser la
formation dunions entre leurs esclaves,
tout en les cantonnant leurs habita-
tions
16
. La premire raison du fort taux
de nuptialit tait donc incontestable-
ment lie la politique nataliste dve-
loppe pour pallier le quasi-arrt de la
traite aprs 1731. Cette stratgie tait
largement rpandue parmi les matres
dans les dernires dcennies du Rgime
franais. Une grande partie de ceux qui
mariaient leurs esclaves appartenaient
lglise ou aux lites civiles, mais les
marieurs se recrutaient aussi dans les
couches sociales plus modestes. Outre
cette politique nataliste, le souci de
respecter la morale religieuse fut, bien
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sr, dterminant dans lattitude des
capucins et des ursulines : les taux de
mariage et de baptme de leurs esclaves
comptaient dailleurs parmi les plus
levs (Clark, 2007). Quant aux autres
lites, qui servirent de modle pour le
reste de la population au dbut du
Rgime franais, elles taient galement
motives par le dsir de complaire aux
reprsentants du roi en respectant les
injonctions du Code Noir.
Le fait que les matres aient clairement
jou un rle dterminant dans lessor
des mariages desclaves ne signifie pas
que ces unions chrtiennes furent impo-
ses aux esclaves. Il est toutefois impossi-
ble de deviner ce quelles pouvaient
signifier leurs yeux. Ce qui est certain
cest que les esclaves en couple qui nap-
partenaient pas au mme propritaire
taient exclus de linstitution matrimo-
niale. On le voit, la ncessaire autorisa-
tion du matre contribuait faire de les-
clave un mineur perptuel et faisait du
mariage servile un puissant moyen de
contrle social. Les mariages desclaves
navaient donc pas la mme valeur juri-
dique et la mme signification sociale
que ceux des libres
17
. Aussi semblaient-
ils ne sanctionner, aux yeux des autorits
et des matres, quune union entre deux
individus et pas entre deux familles. Les
certificats de mariage desclaves ne
donnent ainsi aucune information sur
les parents des maris et ne mentionnent
que trs rarement les noms des
tmoins
18
. Avec la publication des
bans
19
, ctait une autre des solennits
prescrites par lordonnance de Blois et
par la dclaration de 1639 qui ntaient
pas suivies, malgr les prescriptions de
larticle 7 du Code Noir. Dans les
annes 1730, les religieux firent parfois
appel des tmoins blancs, toujours en
nombre infrieur aux prescriptions de
lordonnance de Blois de 1579 qui
imposait la prsence de quatre tmoins,
mais cette pratique fut apparemment
abandonne dans les annes 1740, la
crmonie nuptiale tant dornavant
presque toujours clbre sans tmoins.
Dans cette nouvelle colonie o colons et
esclaves faisaient ensemble lexprience
du systme esclavagiste, cette disparition
tmoigne de la prise de conscience
progressive par les missionnaires eux-
mmes des transformations que la situa-
tion esclavagiste imposait au mariage.
Cette situation de pluralisme juridique
et sociale, avec un mariage qui navait
pas la mme valeur et la mme significa-
tion pour les libres et pour les esclaves,
conduit donc nuancer fortement la
diffrenciation faite en la matire entre
colonies catholiques et protestantes.
Dans les annes 1760, trois certificats
signalrent toutefois nouveau la
prsence de tmoins , damis ou de
parents et amis donc probablement
dorigine africaine , sans noter pour
autant leurs noms, ni mme leur
nombre
20
. Ces quelques occurrences
sont cependant peut-tre rvlatrices la
fois de la formation de familles largies
et de rseaux familiaux et amicaux de
solidarit plus tendus, ainsi que dune
appropriation plus grande du mariage
chrtien par les esclaves dans la dernire
dcennie du Rgime franais. La signifi-
cation nouvelle prise par ces unions
leurs yeux transparat dailleurs dans
lvolution de la nuptialit des person-
nes dorigine africaine aprs 1769. Avec
le dbut de la priode espagnole et la
reprise de la traite, le nombre de maria-
ges desclaves dans les registres parois-
siaux chuta brusquement, ce qui
confirme a posteriori le rle des matres
et de la politique nataliste sous le
Rgime franais. Ltude des mariages
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parmi les libres de couleur pendant les
priodes espagnole et amricaine
montre cependant que la tradition des
mariages chrtiens ne disparut pas tota-
lement parmi les descendants des
premiers esclaves. Les libres de couleur
de La Nouvelle-Orlans se lappropri-
rent pour dfendre leurs propres int-
rts, en invitant notamment parents et
amis servir de tmoins (Clark, 2008).
La promotion du modle patriarcal par
les missionnaires capucins
Comme pour les mariages, les certificats
de baptme des esclaves taient simplifis
lextrme en comparaison de ceux des
Blancs pour lesquels les informations
taient beaucoup plus nombreuses,
puisque lenregistrement des sacrements
tenait lieu dtat civil. Or, les esclaves
tant considrs comme des biens
meubles par le Code Noir, leur identifica-
tion aux yeux des autorits ne se faisait pas
par les liens familiaux et matrimoniaux,
mais par leurs propritaires. Cest la raison
pour laquelle ils navaient pas de nom de
famille et, plus gnralement, dtat civil,
le mariage desclaves ne transmettant
donc pas de nom, la diffrence des
libres. La condition servile tant de
surcrot transmissible uniquement par les
femmes, le seul lment fondamental
pour dterminer le statut dun enfant
dorigine africaine tait lidentit et le
statut de sa mre. Cest pourquoi la
plupart des certificats de baptme den-
fant dont les parents ntaient pas maris
ne mentionne que le prnom et le
propritaire de la mre. Dans la srie
continue de baptmes qui commence en
1744, on peut cependant observer deux
phnomnes trs intressants. Les
missionnaires, qui nvoquaient aucune-
ment les pres auparavant, se mirent
prciser frquemment que le pre tait
inconnu. Surtout, il arrivait parfois (cas de
138 baptmes sur 3226, soit 4,3%), en
particulier quand ctait le suprieur des
capucins, le R.P. Dagobert, qui officiait,
que le prnom du pre ft indiqu, en
plus de celui de la mre, alors mme quils
ntaient pas maris. La plupart du temps,
ces parents denfants illgitimes, dont les
deux noms taient mentionns dans le
certificat de baptme, appartenaient au
mme matre, mais on trouve galement
une quinzaine de cas pour lesquels le pre
tait la proprit dune autre personne
21
.
Ces derniers certificats semblaient donc
reconnatre, voire donner un certain
caractre officiel non seulement des rela-
tions de concubinage, mais aussi des
unions illgitimes entre plusieurs units
rsidentielles, dont les propritaires appar-
tenaient en gnral aux lites. On peut
poser lhypothse quil sagissait desclaves
urbains privilgis.
Cette attention tardive au pre des
enfants illgitimes allait lencontre de
la lgislation sur lesclavage qui imposait
un systme matrilinaire aux esclaves
(seul le statut tant pour eux transmissi-
ble), en opposition au systme patrili-
naire qui rgissait les libres. lidentifi-
cation par le nom du propritaire qui
demeurait dterminante, sajoutait donc
une identification parentale, certes
incomplte, pour les esclaves dont le
prnom des deux parents tait prcis. Il
est possible que ce ft sous la pression
des couples venus ensemble lglise
faire baptiser leur enfant que les reli-
gieux se mirent inscrire le prnom du
pre. Les archives judiciaires confirment
que cette identification parentale tait
importante pour les esclaves. Certes,
dans la plupart des procs, les esclaves
qui comparaissaient en justice comme
tmoins ou accuss dclinaient leur
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identit comme le demandait le magis-
trat, en indiquant seulement leur
prnom, le nom et ventuellement la
profession de leur propritaire, leur ge,
leur nation, sils taient baptiss ou non
et sils parlaient ou non franais. Dans
deux cas, toutefois, deux jeunes esclaves
croles de 18 et 20 ans firent allusion
leur pre et mre pour se prsenter. Le
premier prcisa que ses parents se trou-
vaient galement chez le mme matre
que lui
22
. Le second affirma quil se
nommait Charles comme son matre
lappelle, que ses papa et maman lappel-
lent Karacou, quil na point t baptis,
quil est esclave appartenant M.
Raguet, quil a son papa qui quarrit du
bois et sa maman travaille avec les autres
ngres, [], et de nation coneda, g
denviron 25 ans
23
. Cet esclave ne se
contenta pas de se situer par rapport
ses parents, mais revendiqua ouverte-
ment le nom dorigine africaine que ces
derniers lui avaient donn, indpen-
damment du prnom europen choisi
par le matre. De manire trs intres-
sante, la justice lui reconnut cette
double dnomination en lappelant dans
tous les documents du procs Charlot
dit Karacou
24
. Un dernier cas tmoigne
du fait que cette identification par les
deux parents tait cependant parfois
rendue difficile par lparpillement de la
famille entre plusieurs propritaires et
habitations. Lorsque le juge lui
demanda spcifiquement o se trou-
vaient ses parents, Franois rpondit
quil croit que Scipion ngre M. La
Frnire est son pre et sa mre se
nomme Diguery ou Marie qui est chez
son matre le Sr. Boisclair
25
.
Quant laffirmation de lexistence
dun pre mme quand celui-ci tait
inconnu et que son prnom ne pouvait
tre indiqu dans les certificats de
baptme, elle peut tre interprte de
deux faons. Dune part, elle semblait
exprimer le souhait des religieux que la
famille nuclaire puisse constituer la
cellule de base de la communaut servile
et que le modle patriarcal puisse prva-
loir. Dautre part, elle tait galement
lie lessor du mtissage et la raciali-
sation des rapports entre matres et
esclaves. Ces phnomnes se traduisirent
dans les registres paroissiaux par une
attention toujours plus fine la couleur
et le recours une taxinomie du mtis-
sage de plus en plus complexe. Il tait
ainsi parfois prcis que ce pre
inconnu dun enfant esclave baptis
tait ngre ou blanc . Quelques
noms de pre blanc apparaissent en
outre de manire occasionnelle, bien
que la rgle ft le plus souvent leur
silence et labsence de reconnaissance
officielle des unions interraciales et des
enfants issus de ces relations (Vidal,
2008). Les registres de mariage et de
baptme, loin de ne comporter la trace
que des unions sanctionnes par lglise
et le droit, se faisaient donc le miroir,
certes imparfait, de la varit des rela-
tions conjugales et familiales unissant les
esclaves, ainsi que du mtissage qui
venait perturber tant les familles descla-
ves que celles des blancs.
LES INVENTAIRES APRS DCS :
LES PLANTEURS ET LES FAMILLES
DESCLAVES SUR ET ENTRE LES
HABITATIONS
La famille comme instrument cantonnant
les esclaves sur la plantation
La Louisiane franaise se distinguait
donc par une nuptialit servile trs
importante. La majorit des esclaves
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adultes de la colonie ntaient toutefois
pas unis la face de lglise. Les matres
encouragrent le mariage chrtien, mais
ils reconnurent et favorisrent galement
dautres unions considres comme ill-
gitimes. En tmoigne cet extrait dun
chapitre du rcit de voyage en Louisiane
dun ancien colon, Le Page du Pratz, qui
constitue une sorte de manuel de plan-
teur. Il donnait le conseil suivant :
Tachez de leur donner chacun une
femme pour viter le libertinage et ses
mauvaises suites ; vous devez savoir quil
faut des femmes aux ngres, et que rien
ne les attache mieux une habitation
que les enfants mais surtout ne souffrez
point quils quittent leurs femmes
quand ils ont fait le choix dune, et en
votre prsence, dfendez ces batteries
sous peine de fouet, sans cela les femmes
en feraient natre trs souvent (Le Page
du Pratz, 1758, XXV, 350-351). Alors
que lauteur avait indiqu auparavant
que les enfants devaient tre baptiss, il
ne mentionne ici nullement la ncessit
dune clbration religieuse. Il soulignait
toutefois quel point la formation de
familles co-rsidentielles, lgitimes ou
non, servait les intrts des matres parce
que cela rduisait les risques de marron-
nage. On pourrait mme aller plus loin
en disant que la priorit absolue accor-
de par les esclaves la protection de
leurs familles permettait de leur faire
accepter le systme esclavagiste et de
rduire toutes les formes de rsistance, le
paradoxe tant cependant, on va le voir,
que la formation de ces familles pouvait
constituer en soi une remise en cause de
linstitution, fonde en thorie sur la
toute-puissance des matres, parce que
ces derniers narrivaient pas les canton-
ner leurs habitations.
Une autre source documente ces
unions extra-maritales reconnues par les
propritaires desclaves : les inventaires
aprs dcs. Le problme est que les
archives notariales sont extrmement
lacunaires. En consquence, notre
chantillon ninclut que 25 inventaires,
rdigs dans les annes 1760 pour la
plupart
26
. Ils nont t dresss, le plus
souvent, que pour les successions des
grands planteurs ou ngociants. Do
labsence dinformations sur les petites
plantations, fermes et maisons de ville.
Sil semble difficile den faire une quel-
conque exploitation statistique, ces
documents montrent que le notaire
inventoriait les esclaves en signalant les
liens familiaux qui existaient entre eux,
sans jamais prciser toutefois si les
couples taient maris religieusement ou
non. une exception prs
27
, les diff-
rents membres dune mme unit fami-
liale taient toujours valus ensemble.
Cela confirme une certaine reconnais-
sance par les matres des familles descla-
ves. En revanche, cela ne veut pas dire
quil narrivait pas aux propritaires de
briser des familles en vendant un des
membres sparment. Seule une tude
systmatique des ventes desclaves dans
les archives notariales pourrait rpondre
cette question : or on ne dispose pas
dune telle srie
28
. Un indice extrait des
archives judiciaires permet toutefois de
documenter de telles pratiques. Dans le
procs de Charlot dit Karacou, on
apprend, par un esclave extrieur la
famille, que Charlot avait cinq autres
frres et surs dont quatre avaient t
lous ou vendus chacun un autre
propritaire, sans que lon puisse savoir
si le Code Noir, qui interdisait de spa-
rer un enfant prpubre de sa mre,
avait t respect. En mme temps, le
tmoignage montre aussi la connais-
sance et la mmoire des liens familiaux
et de la localisation des diffrents
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membres de la famille au sein du petit
monde que constituaient La Nouvelle-
Orlans et la rgion des plantations
alentour
29
.
Il faut sinterroger, en outre, sur la signi-
fication des units familiales telles quelles
sont enregistres dans les inventaires aprs
dcs. On trouve en effet mentionns des
enfants seuls, des hommes adultes seuls,
des femmes adultes seules avec ou sans
enfants, ainsi que des couples, avec ou
sans enfants, ce dernier type de structure
familiale tant trs peu courant dans les
maisons urbaines qui ne comprenaient
quun trs petit nombre desclaves, en
majorit des femmes. Pour autant, les
femmes seules avec enfants ntaient pas
forcment la tte de familles monopa-
rentales, puisque leur conjoint pouvait
rsider sur une autre habitation ou dans
une autre maison en ville. De la mme
faon, certaines units familiales
incluaient des parents trs gs ainsi que
des enfants adultes qui avaient probable-
ment, en fait, form leur propre famille
en dehors de la plantation. La premire
famille desclaves inventorie sur lhabi-
tation de Duverg, par exemple, tait
compose de Mari grand g de
soixante ans, Marie fonds sa femme de
cinquante cinq ans, Philippe leur fils g
de trente six ans
30
. Il est donc difficile
de tirer des conclusions dfinitives sur
les structures familiales partir des seuls
inventaires aprs dcs qui ne tiennent
compte que des familles co-rsidentiel-
les, alors mme que la taille des planta-
tions, petite ou moyenne, leur tait trs
peu favorable.
Ces sources sont toutefois importan-
tes parce quelles font apparatre les
enfants dans les familles. Un inventaire
inclut mme une famille compose du
commandeur et de sa femme, gs
respectivement de 60 et 45 ans, ainsi
quune petite fille orpheline ge de
5ans, le couple et lenfant tant valus
ensemble
31
. Cest lun des rares indices
qui nous informent sur la manire dont
les enfants esclaves orphelins taient
pris en charge au sein des communau-
ts serviles. Les actes de succession
tmoignent galement de lapparition
avec le temps de diffrentes gnrations
familiales. Plusieurs gnrations dune
mme famille desclaves pouvaient
coexister sur une mme habitation.
Alors que la manire dont a t inven-
torie la premire famille desclaves de
linventaire de Duverg laisse penser
quelle avait toujours comme chef le
pre g, celui de Marsilly prsente un
autre cas de figure : lordre dans lequel
les membres de lunit familiale sont
cits montre quelle tait dirige par un
jeune homme adulte qui prenait soin
de sa mre, ainsi que dun trs jeune
enfant, sans que soit prcis son lien
avec celui-ci
32
. Lon trouve dailleurs,
dans le reste de la documentation,
dautres traces de la reconnaissance de
ces familles largies et pluri-gnration-
nelles par les matres. Cest le cas
notamment dans les registres de bap-
tme des annes 1750 et 1760, avec
trois certificats, dont deux concernant
des esclaves qui appartenaient aux
capucins eux-mmes, o le parrain et la
marraine de lenfant esclave avaient un
lien familial (oncle, tante ou grand-
mre) avec lui
33
. Le fait dappartenir au
mme propritaire ne garantissait
toutefois pas aux membres dune mme
famille de vivre toujours ensemble. Le
mme procs du jeune esclave nomm
Charlot dit Karacou montre que lui et
ses deux parents taient parpills entre
les diffrents tablissements du matre
en fonction des saisons et des tches
accomplir
34
. Certes, il sagissait dun
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planteur particulirement opulent. La
plupart des matres ne possdait pas
plusieurs habitations, mais un nombre
non ngligeable partageait leur temps
entre leur maison de ville et leur
tablissement rural.
Le choix des conjoints : les femmes comme
objet de ngociation et de conflit entre les
planteurs et leurs esclaves
Le pouvoir du planteur sexerait
galement sur les familles desclaves
avant mme quelles ne se fussent
formes. Dans le passage du manuel de
Le Page du Pratz cit plus haut, lauteur
prsentait le matre comme celui qui
choisissait les partenaires et contrlait la
monogamie de ses esclaves. Ces derniers
taient dailleurs penss comme tant
dabord des hommes, les femmes esclaves
tant rduites des biens ou des pour-
voyeuses de services domestiques et
sexuels distribuer entre eux. Ctaient
aussi les hommes qui quittaient les
femmes et pas linverse. Que cette
perspective masculine ait pu tre parta-
ge par les matres et les esclaves de sexe
masculin transparat dans les interroga-
toires de certains esclaves marrons
durant leur procs. Lobtention dune
compagne auprs du matre pouvait
devenir un objet de conflit entre celui-ci
et son esclave de sexe masculin, sans que
la question du dsir de la femme elle-
mme ne se post jamais. En 1748, un
des rares esclaves amrindiens qui appa-
rat dans les sources justifia sa fuite en
disant au juge devant lequel il compa-
raissait que son matre ne voulait pas lui
donner de femme et voulait le vendre
un autre propritaire
35
. En 1765, les-
clave Essom expliqua galement quil
tait parti marron parce que son matre
lui a t sa femme quil lui avait donne
pour faire son boire et son manger
36
.
Les planteurs cherchaient contrler de
la sorte la distribution des femmes parce
quils voulaient viter que leurs esclaves
ne choisissent eux-mmes une conjointe
en dehors de leur habitation. De leur
ct, certains hommes esclaves taient
peut-tre dautant plus enclins accep-
ter cette situation quen Afrique les
mariages taient arrangs et lgitims
par les anciens des lignages (West, 2004,
22 et 24 ; Gobert, 2010, 199). Les
femmes taient de surcrot beaucoup
moins nombreuses que les hommes qui
devaient rivaliser entre eux pour les
conqurir et les garder
37
. Enfin, comme
le rvle le tmoignage dEssom, prendre
femme sur la mme plantation permet-
tait aux hommes esclaves de faciliter
considrablement leur vie quotidienne
qui tait extrmement dure. Rares
taient, en effet, les habitations o le
matre avait confi des ngresses de la
cuisine la tche de nourrir tous les
esclaves
38
. La plupart du temps, cette
fonction incombait aux femmes dans le
cadre familial. En Louisiane, les plan-
teurs les laissaient mme partir plus tt
pour prparer le repas du soir. Sans cette
coutume, les esclaves nauraient pu
manger que trs tard, parce que le travail
ne cessait pour eux quaprs le coucher
du soleil et que le pilage du mas ou du
riz tait trs long, ce qui signifiait, en
consquence, un nuit de repos
courte
39
.
Des esclaves, qui recherchaient proba-
blement eux une femme pour des
raisons autres que matrielles, se batti-
rent au contraire contre le choix que leur
propritaire cherchait leur imposer. En
1741, par exemple, un esclave nomm
Sans Souci raconta au magistrat qui lin-
terrogeait quil stait enfui car son
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matre le Sr. Lange le voulait toujours
fouetter parce quil laccusait de venir
tous les jours du ct ici [La Nouvelle-
Orlans] pour voir la ngresse M.
Pradel qui est sa femme et que le Sr.
Lange lui voulait donner une autre
femme
40
. Les planteurs nhsitaient
donc pas user de violence pour contr-
ler la vie sexuelle et familiale de leurs
esclaves. Un autre procs, en 1737,
opposa deux voisins blancs, lun ayant
fouett la ngresse de lautre parce
quelle avait couch avec un de ses escla-
ves
41
. La menace et lusage du fouet
ntaient cependant parfois pas suffi-
sants et le propritaire se trouvait
contraint de faire des concessions.
Certains esclaves obtenaient ainsi lauto-
risation de rendre visite leur conjointe
ou matresse pendant le week-end
42
,
mme sils devaient expressment
demander la permission
43
et respecter
des contraintes horaires
44
. Face au risque
de perdre leurs esclaves par dsertion,
dautres matres prfraient cder leur
chantage. Lun dentre eux expliqua aux
reprsentants de la Compagnie des
Indes qu il avait un ngre venant de
son pouse dont il ne pouvait rien faire
par sa mauvaise volont de le servir et
qui menace quau cas que le suppliant
aille sjourner en quelque lieu ou pays
loign de La Nouvelle-Orlans, ou des
Cannes brles, o le dit ngre a
contract des habitudes de mariage ill-
gitime avec une ngresse du Sr. Larche
habitant aux Cannes brles depuis
plusieurs annes, dont il a mme eu
deux enfants, ce qui le fortifie dans sa
mutinerie et lattache davantage au Sr.
Larche
45
. Parce quil reconnaissait la
stabilit de cette union, le matre
demandait donc lautorisation de proc-
der un change desclaves avec le
propritaire de la femme.
Face la force de ces liens, il pouvait
mme arriver que le propritaire se
rendt complice dun enlvement ,
comme le rvle un rare procs pour
marronnage dune femme esclave du
nom de Kenet qui faisait partie de la
succession du Sr. Deruisseau. Elle entre-
tenait une relation conjugale avec un
esclave nomm Jean-Baptiste qui appar-
tenait lui au Sr. Brazillier. Il est possible
que le couple se ft form lorsquils
taient tous deux esclaves du gouverneur
Vaudreuil. Ensuite, aprs leur vente
probable de manire spare, ils dsert-
rent une premire fois ensemble La
Mobile. Aprs sept huit mois de
marronnage, ils furent capturs et
rendus chacun leur propritaire respec-
tif. Plus tard, Jean-Baptiste aurait
enlev sa femme, du moins ctait ce
que Kenet affirmait, cherchant ainsi
minimiser sa responsabilit dans sa fuite
et se conformer une distribution des
rles entre les sexes selon laquelle les
hommes avaient toujours linitiative.
Son conjoint aurait obtenu laccord a
posteriori de son matre, ce que ce
dernier nia ensuite, bien videmment,
devant le juge. Le planteur les aurait
pourtant laisss sinstaller sur sa
goudronnerie, puis son habitation, leur
aurait fourni chaque mois de la nourri-
ture et leur aurait promis de racheter
lune ou de vendre lautre, ce que le
grant de la succession du Sr. Deruisseau
avait refus
46
. Aprs dix mois de cette vie
illicite, la femme fut retrouve et les
esclaves arrts : Kenet fut convaincue
de long marronnage et condamne
tre battue de verges tous les carrefours
de La Nouvelle-Orlans, puis tre
marque dune fleur de lys lpaule
droite, en prsence de Jean-Baptiste
accroch la charrette. Une telle histoire
est tout fait exceptionnelle, mais elle
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tmoigne la fois de la persistance et de
la tnacit avec lesquelles les esclaves
cherchaient former et maintenir les
couples et les familles quils avaient choi-
sis en dpit de circonstances adverses, du
fait que les matres taient parfois
contraints de cder au dsir de leurs
esclaves, ainsi que de lextrme instabi-
lit de la situation de ces derniers.
LES ARCHIVES JUDICIAIRES :
LA CONTRE-CULTURE CONJUGALE
ET FAMILIALE DES ESCLAVES
Les rapports de domination et de
solidarit au sein des couples serviles
Comme lillustrent ces procs, les
archives judiciaires constituent une
source exceptionnelle parce quelles
ouvrent des fentres pour lhistorien vers
le monde des esclaves qui chappait en
grande partie au contrle des matres.
Contrairement aux registres paroissiaux,
aux inventaires aprs dcs et aux rcits de
voyage, elles permettent dclairer ce qui
se jouait non plus seulement entre matre
et esclaves, mais aussi entre les esclaves
eux-mmes et notamment entre les
hommes et les femmes. Transparaissent
dabord dans la documentation judiciaire
quelques informations sur les pratiques en
matire de cour. Celle-ci semblait
toujours initie par les hommes. Lorsque
Jupiter dit Gamelle, par exemple, fut
accus de divers vols en ville en 1744, le
magistrat lui demanda sil nentretenait
pas une matresse La Nouvelle-Orlans.
Il avait donc parfaitement conscience du
dsquilibre des sexes invers entre la capi-
tale o les femmes esclaves taient majori-
taires et les habitations environnantes o
les hommes taient plus nombreux. Les
esclaves de sexe masculin des plantations
voisines venaient dans la capitale non
seulement pour se procurer de lalcool,
mais aussi trouver des femmes
47
. Mais ce
que le juge cherchait deviner par cette
question, ctaient les motivations qui
avaient conduit Jupiter voler. Or il savait
que les hommes esclaves offraient tissus,
vtements et bijoux leur matresse. Cest
dailleurs ce que fit rellement Jupiter le
jour de Bonjour bonne anne en guise
dtrennes, comme dautres esclaves dans
dautres circonstances
48
. Ces dons,
toujours des hommes aux femmes,
semblaient essentiels pour dmarrer et
entretenir ces liaisons, peut-tre parce
quen Afrique les hommes taient censs
fournir leurs femmes en vtements
(Gautier, 2010, 38).
De telles relations pouvaient se nouer
loccasion des bals illicites qui offraient
des occasions de rencontre et de
frquentation pour les esclaves ne vivant
pas sur les mmes habitations. Dans un
contexte de dsquilibre des sexes, les
rivalits masculines propos des femmes
pouvaient dgnrer en de violents
conflits, comme le montre la msaven-
ture arrive un esclave crole de
Philadelphie , nomm Francisque. Les-
clave de langue anglaise, arriv probable-
ment depuis peu en Louisiane, avait
dbarqu deux reprises dans un bal
organis par des esclaves francophones,
prsents de longue date dans la colonie.
La premire fois, Francisque stait fait
remarquer parce quil tait trs bien
habill, distribuait de largent aux
tambours et faisait la cour aux ngres-
ses . La seconde fois, il avait reu des
coups de bton et avait t expuls du
bal aprs avoir insult les femmes
prsentes. Lors dune dernire rencontre
dans dautres circonstances, lattitude de
Francisque qui babillait avec une
ngresse suscita une nouvelle bagarre
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trs violente qui se termina par sa livrai-
son aux autorits
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. La concurrence
habituelle entre les hommes pour obte-
nir les faveurs des femmes avait t
aggrave par les origines trangres de
Francisque, mal intgr au sein de la
communaut servile locale. Il navait pas
hsit faire montre de ses vtements,
mouchoirs et tabatire dargent pour
affirmer sa masculinit et marquer sa
place au sein de la hirarchie servile
(White, 2003).
Les femmes elles-mmes taient
parfois les victimes de cette violence
motive par des rivalits masculines. Le
Conseil suprieur eut, en effet, juger
plusieurs affaires de meurtre dune
femme esclave par son conjoint, alors
que les affaires dhomicide taient rares
au sein des communauts serviles
50
. Un
de ces procs particulirement dtaill
montre que la source du conflit prove-
nait de limpossibilit de contrler la
sexualit des femmes et dun dsaccord
sur la rpartition genre des tches
domestiques. Ctaient donc le rle de
lhomme et de la femme au sein du
couple et de la famille et leurs rapports
de pouvoir qui taient en jeu. Deux
tmoins esclaves racontrent comment
Baraca, qui travaillait sur la plantation
du roi, tua sa conjointe. Le premier,
Joseph Laoursot, tait apparemment un
ami du mari . Un soir, aprs le coucher
du soleil, et donc une fois la journe de
travail acheve, Joseph dbarqua au
mme moment que Baraca dans la
cabane de celui-ci. La compagne de
Baraca, nomme Taco, sy trouvait dj,
occupe grener du mas. Il lui dit :
Jai faim, donne moi manger. Elle
quitta son ouvrage et lui servit la bouillie
quelle avait prpare. Un autre esclave
prsent, Mamourou, fut convi par
Baraca partager son repas, alors que la
femme se tint lcart, comme il tait
habituel en Afrique (Gautier, 2010, 39
et 81-82). Aprs dner, l poux
rclama sa pipe, Taco lui rpondit
quelle ne savait pas o il lavait mise, il
lui demanda la sienne et elle lui rpondit
daller lui-mme la chercher sa place
derrire le baril. Baraca se mit fumer,
tout en se plaignant de sa femme et en la
traitant de putain. Joseph le rabroua,
en lui disant que ce ntait pas bien de la
gronder tout le temps de cette faon. Sur
le coup de onze heures, Baraca, laiss
lui-mme, tait all chercher le
commandeur de lhabitation du roi,
Antoine Flatagu, pour lui proposer de
fumer en sa compagnie. Cest lui qui fut
le tmoin du meurtre. Les deux hommes
staient retrouvs dans la cabane de
Baraca. Celui-ci se plaignit au comman-
deur de sa femme en lui disant quelle
allait toujours courir aprs un autre
ngre malgr ses dfenses. Taco arriva
alors dans la cabane et protesta auprs
du commandeur que Baraca la grondait
et la battait tout le temps, parce que soi-
disant elle courait aprs un autre
homme, ce quelle rfuta. Le comman-
deur semblait donc jouer un rle darbi-
tre conjugal. Il essaya plutt de calmer
Baraca, mais celui-ci prit un tison,
assomma et tua sa femme. Il senfuit,
mais fut rattrap, puis jug et condamn
tre pendu
51
. Cet homicide sexplique
peut-tre par le fait quen Afrique de
lOuest la fidlit des femmes
sembl[ait] partout exige. Thorique-
ment la femme adultre [pouvait] tre
rpudie, mise en esclavage ou mme
tue (Gautier, 2010, 38).
Les femmes esclaves se trouvaient donc
dans une position particulire, puisquelles
subissaient la fois la domination du
matre et celle de leur conjoint au sein du
couple et de la famille. Sils attendaient
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de leurs compagnes quelles leur fussent
soumises, les hommes esclaves se sentaient
en contrepartie investis dun rle de
protecteur face la violence que les mat-
res pouvaient faire subir leurs femmes.
Un esclave qui tait interrog par le juge
sur le manque de respect dont il faisait
preuve lgard de ses propritaires
raconta notamment un vieux conflit
entre eux : Il y a longtemps, environ
quatre ans, que Madame voulait le battre
parce quil lui avait reproch de ce quelle
avait battu sa femme plusieurs fois sans
raison et notamment ce pour laquelle
donna un soufflet sa dite femme qui
avait pourtant beaucoup mal aux
dents
52
. Dans un procs qui opposait un
planteur son conome, le premier
rapporta galement les plaintes quil avait
reues de divers esclaves de sexe masculin
qui protestaient contre les violences,
notamment sexuelles, commises par
lconome contre leurs conjointes et plus
gnralement contre les femmes de lha-
bitation
53
. Les hommes essayaient donc
de jouer un rle dintermdiaire et din-
tercesseur entre leur femme et leur matre
ou les autres blancs. Alors que les unions
co-rsidentielles ont pu tre prsentes
dans lhistoriographie comme tant
prfres par les esclaves notamment
parce quelles auraient attnu la vulnra-
bilit des femmes aux pressions sexuelles
des blancs, les actes de cruaut de cet
conome montrent que ces unions
ntaient parfois pas suffisantes pour les
protger (Pargas, 2008, 339-340).
Les unions distance
Ces couples appartenaient au mme
matre, mais les procs desclaves pour
marronnage rvlent galement que les
unions entre deux units rsidentielles,
qui transparaissent trs peu dans les
registres paroissiaux et les inventaires
aprs dcs, taient trs certainement
plus frquentes que les mariages chr-
tiens et les unions illgitimes liant deux
esclaves appartenant au mme propri-
taire, mme si les sources ne permettent
pas den faire une valuation numrique
prcise. Lexplication de ce phnomne
se trouve trs probablement dans la taille
petite ou moyenne des plantations et les
spcificits de lesclavage urbain. En
ville, les couples desclaves vivaient trs
rarement ensemble, mais ils avaient
beaucoup plus de facilit maintenir
des relations familiales en raison des
faibles distances et dune plus grande
autonomie de mouvement. Cest pour-
quoi tous les esclaves marrons poursuivis
en justice provenaient des plantations.
Leur fuite avait souvent des motivations
conjugales et familiales, mme si une
tude systmatique de tous les procs
montre que le dsir de maintenir de
telles relations nexpliquait pas aussi
frquemment la dsertion que dans la
Caroline du Sud tudie par Philip D.
Morgan (Morgan, 1985). Le marron-
nage pouvait mme devenir une source
de dispute et de rupture au sein dun
couple desclaves. Quand le magistrat
demanda Czar pourquoi il niait
connatre la ngresse madame Caill
pendant quelle avait t sa matresse , il
rpliqua quauparavant il avait affaire
avec la dite ngresse, mais que depuis ses
marronnages il ne lavait pas vue du
tout, quelle le quitta pendant son
premier marronnage aprs quelle lui ait
beaucoup babill pourquoi ly allait
marron, que depuis ce temps-l il ne
lavait pas du tout vue
54
.
Lorsque la dsertion avait un lien avec la
formation et le maintien des familles, elle
concernait parfois un couple
55
ou un frre
et une sur
56
prenant la fuite ensemble.
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Les esclaves qui partaient seuls ne justi-
fiaient, en revanche, que trs rarement leur
marronnage par le fait davoir voulu
rejoindre leurs parents, leurs frres et
surs ou tout autre membre de leur
famille autre que leur conjoint. Un esclave
reconnut cependant que dans son dernier
marronnage il ntait pas all voir sa mre
ou sa sur car il savait bien quils avaient
ordre de le prendre
57
. Les matres qui
avaient spar par la vente des membres
dune mme famille desclaves gardaient
donc, eux aussi, la mmoire des liens fami-
liaux unissant ces esclaves appartenant
dornavant divers propritaires. Le cas le
plus frquent tait cependant un homme
seul qui partait marron pour retrouver sa
compagne ou matresse. Par comparaison,
ctaient trs rarement les femmes qui se
dplaaient au sein des couples spars. La
raison souvent avance est quelles avaient
des enfants charge, mais il est possible
que cela ne correspondt pas non plus ce
quelles pensaient tre leur rle dans les
rapports conjugaux (White, 1985, 70-72;
Fraser, 2007, 71). Lune des rares femmes
poursuivies pour marronnage se dfendit
pourtant en racontant que ses matres la
frappaient frquemment coups de bton,
lobligeaient travailler alors quelle tait
malade, et que tous les soirs ils la faisaient
renferme comme dans un couvent. Lex-
pression souligne la fois la conscience
que lesclave avait des normes morales et
religieuses des Europens en matire de
sexualit, mais aussi le fait quelle les
dnonait et ny adhrait pas. En fuite
pendant trois semaines, elle avait t re-
trouve dans la cabane de Janot, ngre
Congo comme elle
58
, qui appartenait
autre matre
59
. Plutt quun esclave de la
mme nation africaine quelle, une autre
femme marronne, appele Catherine,
avait, elle, dsert parce quelle entretenait
une liaison avec un homme blanc nomm
Louis Jourdan. Le couple se retrouvait
ponctuellement dans la chambre que
lhomme louait dans une auberge de La
Nouvelle-Orlans, bien que son propri-
taire lui et interdit de la recevoir. Aussi la
femme trouva-t-elle refuge pendant six
mois dans la cabane dun autre esclave, o
son amant venait la rejoindre la nuit
60
.
Cette union interraciale, semi-clandestine,
tait nanmoins exceptionnelle: la plupart
des couples apparaissant dans les procs
pour marronnage tait compose de deux
esclaves.
Les interrogatoires et tmoignages
emploient un vocabulaire trs vari pour
voquer les rapports entre hommes et
femmes esclaves hors mariage et sans rsi-
dence commune : servir de femme ,
avoir commerce , avoir affaire ,
entretenir ; la femme est qualifie de
femme ou de matresse, alors quun
homme fut qualifi une fois par une
femme esclave de galant
61
. Mme sil
est difficile de dterminer sil refltait les
catgories des matres ou celles des escla-
ves, ce vocabulaire rvle lexistence de
deux types de relations : des unions
ressemblant des quasi-mariages malgr
labsence de rsidence commune ; des
liaisons prsentes comme temporaires,
moins stables, nimpliquant pas la mme
ide de couple. On peut mme se deman-
der si le terme de famille convient pour
qualifier ces unions en labsence appa-
rente denfants.
Famille, esclavage et libert
Non seulement certains esclaves entre-
tinrent plusieurs matresses successives
62
,
mais ils pouvaient avoir plusieurs femmes
simultanment. Les archives des ursulines
rvlent le cas dun esclave qui tait mari
une femme esclave tout en tant impliqu
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dans une relation durable avec une libre de
couleur. En 1758, une femme blanche qui
souhaitait entrer comme pensionnaire
permanente au couvent des ursulines, offrit
comme dot une somme dargent, ainsi que
son esclave Victoire. Une tierce partie
ngocia lacquisition par les religieuses, la
place des espces ou des billets, du mari de
Victoire, nomm Joseph Lveill, de telle
sorte que le couple ne ft pas spar. Dans
les annes 1760 et 1770, celui-ci servit de
commandeur aux ursulines. Avec Victoire,
ils eurent un fils lgitime nomm Louis.
Auparavant, Joseph Lveill avait eu un
autre enfant avec une femme libre de
couleur nomme Marie-Thrse Carrire.
Cet enfant naturel naquit probablement
aux alentours de 1758, lpoque o fut
scell le mariage de Joseph Lveill avec
Victoire. Il sagit manifestement dun cas de
polygynie, sans que lon puisse en dire
davantage sur la frquence de cette
pratique, si ce nest que le dsquilibre des
sexes parmi les esclaves et la comptition de
la part des hommes blancs lui taient
probablement dfavorables. Il faut, en
outre, mettre enregard ses possibles origines
africaines avec le fait que de nombreux
hommes blancs avaient eux galement une
pouse lgitime blanche, tout en ayant des
relations sexuelles, forces ou imposes,
avec des femmes dorigine africaine, voire
en entretenant une liaison suivie avec une
esclave ou une libre de couleur. Joseph
Lveill fut affranchi en 1778 et il pousa
Marie-Thrse Carrire en 1786. Les
enfants issus de ces deux unions donnrent
naissance deux familles importantes de
libres de couleur La Nouvelle-Orlans la
fin du XVIII
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sicle et durant le XIX
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sicle
63
.
Cette histoire est importante parce
quelle rvle un dernier problme concer-
nant la notion de famille desclaves. Escla-
ves et libres de couleur sengageaient, en
effet, parfois dans des unions, voire se
mariaient. Le cas de Joseph Lveill et de
Marie-Thrse Carrire ntait pas excep-
tionnel, mme si la plupart de ces relations
semblait concerner un homme libre de
couleur et une femme esclave et non lin-
verse
64
. Plusieurs affranchis se battirent
ainsi pour racheter leur conjointe demeu-
re esclave
65
. En revanche, il nexiste aucun
cas de femme affranchie uvrant au rachat
de son compagnon ou mari, peut-tre
parce que les femmes avaient davantage de
choix que les hommes quand il sagissait de
trouver un conjoint. Des annes pouvaient
scouler avant que ces hommes ne parvins-
sent rembourser la somme convenue avec
le propritaire de leur femme. Comment
qualifier ces familles dont les enfants deve-
naient esclaves tant que la mre navait pas
obtenu sa libert, mais dont le pre tait un
libre de couleur ? Mme lorsque le pre
tait esclave et la mre libre de couleur,
leurs enfants se trouvant donc libres la
naissance, les familles se trouvaient carte-
les entre le monde des libres et celui des
esclaves.
Que la labilit de la frontire entre
libert et esclavage soit troitement lie la
question du couple et de la famille est
encore plus vident dans le cas des relations
interraciales, comme celle liant, par exem-
ple, lesclave multresse Charlotte avec
son matre, lofficier Derneville, qui ntait
autre que son pre. Charlotte apparat dans
les archives au dbut des annes 1750
loccasion dun conflit entre son propri-
taire et un capitaine de navire antillais
nomm Batard. Celui-ci fut accus davoir
voulu enlever la jeune femme, avec qui il
entretenait une liaison, pour lemmener en
Martinique. Quand le commissaire-
ordonnateur Michel raconta cette histoire
au ministre de la Marine, il rapporta une
rumeur selon laquelle Charlotte tait la
fille de Derneville
66
. En conflit avec un
groupe dofficiers auquel Derneville
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appartenait, Michel avait intrt le
discrditer, mais, comme la montr
Jennifer Spear, cette rumeur fut confirme
par Charlotte elle-mme dans son testa-
ment dat de 1801. Elle y affirma en effet
quelle tait la fille de Derneville et dune
esclave nomme Jeanneton. Elle-mme
eut un fils qui naquit en 1754. Elle rap-
parat ensuite dans le recensement de
1766 comme vivant seule dans une
maison de La Nouvelle-Orlans apparte-
nant Derneville, alors que celui-ci se
trouvait en mtropole
67
. En 1771, Derne-
ville, de retour en Louisiane, promit de
laffranchir avant de mourir. Lasse dat-
tendre, Charlotte racheta elle-mme sa
libert deux ans plus tard, mais son fils
tait lui toujours officiellement un esclave.
En 1775, elle passa un accord avec un
certain Landro afin de travailler son
service sans gages contre le paiement de la
somme de 600 pesos Derneville pour le
rachat de son fils Charles. Derneville fit
un legs Charlotte dans son testament, ce
qui constituait une forme de reconnais-
sance officieuse de leur relation familiale,
tout en mentionnant la dette quelle avait
encore son gard pour le prix de la
libert de son fils Charles (Spear, 2009,
82-84 et 89). De quelle(s) famille(s) parle-
t-on dans un cas comme celui-l et peut-
on mme encore parler de famille ? Ce
type de relation dune ambigut extrme
montre que ce monde intime des esclaves,
dont nous avons explor les dynamiques
conjugales et familiales internes, ne peut
tre totalement dconnect de celui des
Blancs. Il est clair quen raison de limpor-
tance du mtissage, que nous avons pu
entrevoir travers ces quelques affaires
exceptionnelles et dans les registres parois-
siaux, lexprience familiale des esclaves ne
se rduisait pas aux structures et aux rela-
tions nimpliquant que des esclaves.
CONCLUSION
Quelles conclusions tirer de cette tude
des rapports entre famille et esclavage en
Louisiane sous le Rgime franais ? La
reconnaissance par le Code Noir du
mariage desclaves, qui navait toutefois
pas la mme valeur lgale et signification
sociale que celui des Blancs, entrait en
contradiction avec la dfinition juridique
de lesclave comme un bien meuble et
aurait pu accrotre considrablement son
autonomie. Les matres russirent, cepen-
dant, protger les fondements du
systme esclavagiste en limitant et en
instrumentalisant la nuptialit servile
leur profit, tout en favorisant les unions
lgitimes quand cela leur tait favorable
dans un objectif de politique nataliste en
raison du quasi-arrt de la traite aprs
1731. Le dsquilibre des sexes, la taille
petite ou moyenne des plantations et les
spcificits de lesclavage urbain emp-
chaient toutefois que linstitution du
mariage ne suniversalist. Quand les
justes noces leur taient interdites, les
esclaves, motivs galement par la volont
de reproduire, dans la mesure du possible,
leurs cultures dorigine, cherchrent
dvelopper dautres types de relations
conjugales et familiales, selon leurs pro-
pres conceptions et dsirs. Lglise, les
matres et les esclaves de sexe masculin se
retrouvaient pourtant dans une volont
commune dimposer un systme patriarcal
de domination des femmes. La Louisiane
franaise se caractrisait donc par une
situation paradoxale en matire de
familles desclaves, puisquelle tait
marque la fois par de trs nombreux
mariages chrtiens desclaves qui apparte-
naient forcment au mme matre et une
majorit dunions illgitimes desclaves
qui partageaient ou non le mme propri-
taire. Limpossibilit de cantonner la
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formation de familles desclaves chaque
habitation, parce que les femmes ntaient
pas assez nombreuses et que tous les escla-
ves ne se laissaient pas dicter leurs choix
conjugaux, explique peut-tre qu la fin
du Rgime franais, lglise ait mme pu
reconnatre, dans une certaine mesure, des
relations de concubinage entre plantations
diffrentes. Cela montre quel point lop-
position faite dans lhistoriographie entre,
dune part, les facteurs religieux, culturels
et juridiques, et, dautre part, les facteurs
dmographiques et conomiques pour
expliquer les diffrences entre les systmes
esclavagistes conduit une impasse. Il est
clair que dans le cas de la rgion agro-
urbaine de La Nouvelle-Orlans lensem-
ble de ces facteurs se combinait de
manire extrmement complexe. Lexem-
ple louisianais met galement en vidence
que les effets de tel paramtre comme le
droit, par exemple ou la position de telle
partie telle que lglise taient le plus
souvent bien plus ambigus et contradic-
toires que lhistoriographie ne le soutient
le plus souvent.
Lextrme instabilit et la diversit des
structures et des relations familiales que
les diverses circonstances propres la
Louisiane franaise favorisaient taient
encore accrues par les choix individuels
que faisaient tous les acteurs. Il existait de
grandes diffrences entre lesclave qui
acceptait la femme que son matre lui
donnait et la femme qui partait marron,
ou entre le matre qui interdisait totale-
ment ses esclaves davoir une femme en
dehors de son habitation, celui qui autori-
sait de telles unions et des visites du pre
sous certaines conditions et celui qui
acceptait de procder un change des-
claves pour runir un couple spar. Si les
esclaves russirent former et maintenir
de trs nombreuses familles dans ces
conditions difficiles et changeantes, le
systme esclavagiste nen imposait pas
moins des contraintes, des distorsions et
des blessures la vie familiale. Dune
certaine faon, nombreuses taient les
familles desclaves qui taient des familles
sans ltre vraiment, parce que le pre
pouvait vivre sparment de sa femme et
de ses enfants et que leur famille ne
pouvait fonctionner dans toutes ses
dimensions affectives, reproductives (sur
le plan tant biologique que social) et
conomiques, parce que le couple pouvait
unir un homme libre de couleur avec une
femme esclave dont les enfants nauraient
pas le mme statut que leur pre dans lin-
capacit de leur donner son nom et ses
biens, ou encore parce quun pre blanc
pouvait considrer sa progniture esclave
la fois comme ses enfants et comme ses
biens transmettre ses autres enfants ns
libres de son pouse blanche lgitime. Ce
ntait donc pas seulement la famille des-
claves qui constituait une notion probl-
matique, mais la famille tout court qui
tait malmene par le systme colonial et
esclavagiste. Do la ncessit de ne plus
considrer sparment familles desclaves
et familles de libres (blanches ou de
couleur), mais dtudier la complexit de
la vie familiale en situation coloniale et
esclavagiste sous ces diffrentes facettes,
toutes connectes.
Ccile VIDAL
CENA, EHESS, MASCIPO (UMR 8168),
105, bd Raspail,
75006 Paris.
cecile.vidal@ehess.fr
Emily CLARK
Department of History,
Tulane University,
115 Hebert Hall,
New Orleans, LA 70118,
USA.
eclark@tulane.edu
118
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1. Le Rgime franais stend de la fondation de
la colonie en 1699 linstallation dfinitive des
Espagnols en 1769 dans la capitale louisianaise et
la partie occidentale de la colonie, aprs lpisode
de la rvolte de 1768.
2. Sur les familles desclaves en Louisiane durant
la priode antebellum, voir Malone, 1992.
3. Tous ces travaux portent sur la priode antebel-
lum. Pour un travail pionnier sur les familles des-
claves aux XVII
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et XVIII
e
sicles, voir Kulikoff,
1986. Pour une synthse de quarante ans de
recherches sur les familles desclaves en Amrique
du Nord, y compris pendant la priode coloniale,
voir Morgan, 1998, 498-558.
4. Lexpression est, bien sr, un emprunt Arlette
Farge et Michel Foucault (Farge et Foucault,
1982 [1964]).
5. Sur les concepts de socit avec esclaves et
de socit esclavagiste , voir Morgan, 1991 et
Berlin, 1998.
6. Selon Paul Lachance, il fallut toutefois atten-
dre la disparition de la premire gnration des-
claves dports dAfrique pour que laccroisse-
ment naturel cesst dtre ngatif (Lachance,
1999 et 2005).
7. Archives nationales dOutre-Mer (ANOM),
Archives des Colonies (AC), C13A, vol. 26, fol.
138-139, 25 avril 1741, La Nouvelle-Orlans,
Salmon au ministre. Dans toutes les citations,
lorthographe et la ponctuation ont t corriges
ou modernises.
8. La crolisation ne doit tre comprise ici que
dans le sens o les esclaves croles, cest--dire ns
en Amrique, devinrent majoritaires par rapport
aux esclaves africains. Sur la polysmie de leth-
nonyme crole et du phnomne de crolisa-
tion, voir notamment Stewart, 2007.
9. Il est bien sr ncessaire de faire une critique
fine de cette source, la voix des esclaves sexpri-
mant dans le cadre particulier de lenceinte judi-
ciaire. Comme le souligne, Arlette Farge, les
archives judiciaires [] sont toutes entires
contenues au cur du systme politique et poli-
cier du XVIII
e
sicle qui les gouverne et les produit.
Elles offrent au regard la consquence de leur
origine, et nexistent que parce quune pratique
de pouvoir les a fait natre ; aussi donnent-elles
voir la manire dont les comportements person-
nels et collectifs simbriquent, au mieux, ou au
pire, dans les conditions mmes formules par ce
pouvoir. Elles ne sont point la ralit, mais
chaque fois elles montrent un ajustement parti-
culier avec des formes de coercition, ou des
normes quelles soient imposes ou intriorises
(Farge, 1986, 11). Voir aussi Farge, 1989.
10. ANOM, AC, A, 22, fol. 110-128, Code Noir
ou dit du roi servant de rglement pour le
gouvernement et ladministration de la justice,
police et discipline et le commerce des esclaves
ngres dans la province et colonie de la Louisiane
donn Versailles au mois de mars 1724.
11
.
Les registres paroissiaux de la paroisse Saint-
Louis sont conservs aux archives de larchidio-
cse La Nouvelle-Orlans. Ils comprennent des
certificats de baptme desclaves pour les annes
1731-1733 et 1744-1769, ainsi que des certifi-
cats de mariage desclaves pour les annes 1720-
1733 et 1759-1769. Ils se poursuivent durant la
priode espagnole. Certains certificats se retrou-
vent galement dans ltat civil des colonies aux
Archives nationales doutre-mer Aix-en-
Provence, mais il sagit seulement dextraits des
registres de baptme de lglise paroissiale de La
Nouvelle-Orlans de janvier 1729 juin 1730
(ANOM, AC, G1, 412).
12. Lenregistrement des sacrements ntait en
effet pas standardis pour les esclaves, il variait
dun missionnaire lautre, certains tant beau-
coup moins soigneux que dautres. Un capucin
omettait mme le prnom de lenfant baptis. Il
nest donc pas tonnant quen 1759, lorsque
quelques pages de certificats de baptme la fin
dun volume furent recopies au dbut du
volume suivant, certaines informations furent
ajoutes lors de la copie, dont deux fois le fait que
les parents taient lgitimement maris, alors que
ces prcisions manquaient originellement. Volu-
mes III et IV des registres de baptme, deux
baptmes le 11/03/1759.
13. Si une srie continue de baptmes, dont ceux
de quelques enfants esclaves amrindiens, ne
commence quen 1744, nous disposons gale-
ment de quelques dizaines de baptmes desclaves
119
FAMILLE ET ESCLAVAGE LA NOUVELLE-ORLANS SOUS LE RGIME FRANAIS (1699-1769)
NOTES
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au dbut des annes 1730. Or, durant cette
priode, les mentions de parents maris sont
extrmement rares. Cette chronologie correspond
peut-tre celle de lvanglisation de la commu-
naut servile, telle que lont reconstitue Emily
Clark et Virginia Meacham Gould. Elles ont mis
en vidence une progression genre du phno-
mne. Dans une premire phase, les femmes
taient majoritaires parmi les esclaves adultes
baptiss et faisaient galement baptiser leurs
enfants, notamment leurs filles. Puis, partir des
annes 1740, certaines dentre elles russirent
convaincre leurs conjoints de se faire baptiser et
de lgitimer leur union par un mariage chrtien.
Cela leur aurait permis de continuer jouer un
important rle religieux comme dans les socits
et cultures dAfrique de lOuest dont elles taient
originaires et de rduire leur position dextrme
vulnrabilit au sein de la socit esclavagiste.
Voir Clark et Gould, 2002.
14. En 1742, fut galement dpos au greffe du
Conseil suprieur un certificat du gouverneur et
du commissaire-ordonnateur attestant quune
certaine Genevive Irisse, ngresse , ntait
point esclave et pouvait se marier lorsque le
voudraient les capucins. Les religieux nauraient
donc pas clbr le mariage dune femme dori-
gine africaine sans certitude sur son statut et sans
le consentement de son matre si elle avait t
esclave. Registres du Conseil suprieur de Loui-
siane (RCSL) 1742/10/17/01.
15. Un doute subsiste pour seulement cinq certi-
ficats de baptme qui nindiquent pas le nom du
propritaire du pre et qui ne prcisent pas si
ctait le mme que celui de la mre. Registres
paroissiaux (RP) 16/06/1749, 18/02/1760,
06/08/1763, 05/04/1765, 22/01/1769.
16. Sur la ncessit de prendre en compte lespace
pour comprendre les dynamiques du systme
esclavagiste entre enfermement et mobilit, voir
Camp, 2004.
17. Pour une passionnante tude du droit matri-
monial dans les Antilles franaises dont sinspire
normment ce passage, voir Gobert, 2010, 163-
212.
18. Il nexiste quune exception cette absence
dinformations presque systmatique sur les
parents des maris : un mariage desclaves appar-
tenant au gouverneur de la colonie en 1727. Le
missionnaire indiqua le prnom du pre et de la
mre. Cette exception sexplique notamment par
le fait quau dbut de la priode les religieux
semblaient ne pas avoir totalement pris la mesure
des particularits des mariages desclaves par
rapport ceux des libres. Le paternalisme de
Bienville lgard de ses esclaves joua aussi proba-
blement un rle. RP 03/08/1727.
19. De manire exceptionnelle, un religieux
mentionna dans deux certificats des annes 1720
la dispense des trois bans, ce qui tmoigne de la
difficult prendre conscience des particularits
du mariage desclaves. RP 28/10/1727,
01/11/1727.
20. RP 03/04/0763, 26/05/1765, 26/05/1765.
21. RP 25/03/1749, 03/05/1759, 01/04/1759,
22/07/1759, 20/02/1763, 20/10/1765, 20/10/1765,
05/07/1766, 28/12/1766, 26/04/1767, 20/03/1768,
17/04/1768, 13/02/1769, 23/04/1769, 23/04/1769.
22. RCSL 1748/06/10/06.
23. RCSL 1748/01/05/04.
24. RCSL 1748/01/05/03, 1748/01/05/04,
1748/01/05/05, 1748/01/05/07, 1748/01/05/08,
1748/01/05/09, 1748/01/08/01, 1748/01/08/04,
1748/01/08/05, 1748/01/08/06, 1748/01/10/01,
1748/01/10/02, 1748/01/10/03.
25. RCSL 1748/05/18/03.
26. Archives notariales de La Nouvelle-Orlans
(AN-NO), 09/09/1738, 06/08/1739, 10/05/1739,
06/14/1748, 01/23/1761, 07/19/1762, 02/18/1764,
03/15/1764, 03/20/1764, 03/30/1764, 04/03/1764,
09/25/1764, 12/20/1764, 12/22/1764, 02/26/1765,
06/17/1765, 12/07/1765, 12/20/1765, 01/31/1766,
02/12/1766, 09/10/1766, 01/13/1767, 01/26/1767,
02/19/1767, 01/15/1768.
27. AN-NO 03/30/1764, succession de Pradel.
28. Les archives comportent deux ventes den-
fants esclaves qui furent achets condition
dtre immdiatement affranchis. Il est probable
que lacheteur blanc tait le pre de lenfant.
chaque fois, le nom de la mre esclave, qui appar-
tenait au vendeur, tait prcis. Dans un cas, il est
mme mentionn quelle avait donn son consen-
tement la vente de sa fille. AN-NO
20/07/1767, RCSL 1767/07/20/03.
29. RCSL 1748/01/06/02.
30. AN-NO 01/31/1766.
31. AN-NO 02/26/1765.
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32. AN-NO 06/08/1739.
33. RP 04/04/1756 (oncle et tante paternels),
10/06/1763 (grand-mre), 18/06/1767 (oncle et
tante). Voir aussi pour une priode plus tardive,
Clark, 2007, 176-179.
34. RCSL 1748/01/06/02.
35. RCSL 1748/05/26/01.
36. RCSL 1765/02/16/01.
37. Le dsquilibre entre le nombre dhommes et
de femmes esclaves tait li aux modalits de la
traite : plus de deux hommes pour une femme
furent dports en Louisiane sous le Rgime fran-
ais. Voir Hall, 1992, 171.
38. RCSL 1744/03/21/03 (pour la citation),
1736/09/18/01.
39. RCSL 1730/09/05/02.
40. RCSL 1741/01/16/02.
41. RCSL 1737/02/12/01.
42. Sans que lon puisse savoir sil avait obtenu
lautorisation de son matre pour ce faire, un
esclave rapporta ainsi au juge qui linterrogeait
propos dune affaire de vol que le samedi soir il
tait all coucher chez la ngresse nomme
Jeanneton, puis tait rentr chez son matre.
RCSL 1764/01/31/01.
43. Jupiter rapporta ainsi au juge qui linterro-
geait que son matre lavait fait fouetter parce
quil avait dcouch sans permission, ce qui
montre quil tait possible de le faire avec son
accord. RCSL 1744/03/14/01.
44. Un esclave expliqua ainsi au juge quil stait
enfui cause du commandeur qui le chagrinait,
quil allait quelque fois chez M. Regio voir une
ngresse, quil en revenait quelque fois quil tait
grand jour et que le commandeur le faisait fouet-
ter . Il ajouta quil ntait pas all voir sa
matresse durant son marronnage car il pensait
quil sy ferait prendre. RCSL 1764/08/02/01.
45. RCSL 1737/07/10/04.
46. RCSL 1767/06/10/01.
47. Deux autres procs pour marronnage et vols
documentent ce phnomne : deux esclaves
nomms Csar et Louis, qui travaillaient dans une
goudronnerie prs de La Nouvelle-Orlans ou dans
une mine au Pays des Illinois, senfuirent et trouv-
rent refuge ensemble La Nouvelle-Orlans. Ils y
survcurent grce laide notamment de femmes
esclaves. RCSL 1764/07/08/01, 1764/07/10/03,
1764/07/14/01, 1764/07/14/04, 1764/07/24/03,
1764/09/04/01, 1764/09/04/02, 1764/09/05/01,
1764/09/05/02, 1764/09/08/01, 1764/09/10/01,
1764/09/10/02.
48. RCSL 1744/03/05/01, 1744/03/11/01,
1744/03/12/01, 1744/03/13/01, 1764/07/14/04.
49. RCSL 1766/07/29/04.
50. RCSL 1723/10/01/01, 1745/04/01/01.
51. RCSL 1748/02/09/02, 1748/02/09/03,
1748/02/10/01, 1748/03/01/03, 1748/03/09/11,
1748/04/15/01, 1748/04/22/02, 1748/04/22/03,
1748/04/25/01, 1748/04/25/02, 1748/05/03/02,
1748/05/04/03, 1748/05/04/09.
52. RCSL 1743/09/10/02.
53. RCSL 1730/04/29/01.
54. RCSL 1764/07/14/04.
55. RCSL 1764/07/06/02, 1767/06/10/02.
56. RCSL 1748/05/18/03.
57. RCSL 1748/05/18/03.
58. Nous disposons de trs peu de renseigne-
ments sur le rle des origines ethniques dans le
choix des partenaires ou des conjoints. Deux
autres procs desclaves qui taient des compa-
gnons de marronnage et de vols rvlent quils
furent aids par des femmes esclaves de La
Nouvelle-Orlans avec qui ils entretenaient des
liaisons. Lun des couples partageait des origines
ethniques similaires (bambaras) et une exprience
commune antrieure Saint-Domingue. RCSL
1764/07/08/01, 1764/07/10/03, 1764/07/14/04,
1764/09/04/01.
59. RCSL 1764/10/23/01.
60. Le propritaire de Catherine demandait que
Louis Jourdan ft condamn pour enlvement
desclave une amende de 10 livres par jour pour
compenser la perte de main-duvre durant le
temps du concubinage et payer des dommages
et intrts si la femme tait condamne une
peine afflictive pour marronnage, ainsi que les
frais judiciaires. Les archives judiciaires ne
comportent pas la sentence. RCSL
1767/07/09/02, 1767/07/12/01, 1767/07/12/02,
1767/08/08/04, 1767/08/14/01.
61. Voir notamment RCSL, 1744/03/03/01,
1744/03/05/01, 1744/03/11/01, 1764/07/08/01,
1764/07/14/04.
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FAMILLE ET ESCLAVAGE LA NOUVELLE-ORLANS SOUS LE RGIME FRANAIS (1699-1769)
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62. Les esclaves ne choisissaient pas toujours
davoir successivement plusieurs femmes ou
matresses. Parfois ctait parce que le couple avait
t spar ou parce que lun des conjoints tait
dcd. RCSL 1744/03/03/01, 1744/03/05/01;
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64. Les registres de mariage incluent trois unions
dune femme esclave et dun libre de couleur,
mais aucun mariage dune femme libre de
couleur avec un homme esclave. RP 27/11/1727,
04/04/1728, ??/ ??/1730. Les registres de baptme
comportent trois baptmes denfant n dune
mre libre de couleur et dun pre esclave, ainsi
que trois baptmes denfant n dune mre
esclave et dun pre libre de couleur. RP
20/07/1746, 12/11/1758, 13/12/1761; 16/07/1765,
18/05/1769, 15/09/1769.
65. RCSL 1727/11/28/01, 1727/11/28/02,
1727/11/28/03, 1728/11/03/01, 1730/11/21/01,
1730/11/21/03, 1730/11/25/01, 1730/11/25/05;
1737/06/28/06, 1737/07/12/01, 1744/03/06/03;
1742/05/24/01. Un certain Pantalon, qui avait t
affranchi par testament, russit mme faire
confirmer sa libert et celle de sa famille (sa
femme et sa fille) par la Compagnie des Indes
condition de payer 3000 livres. RCSL
1747/06/20/01.
66. RCSL 1751/06/15/01, 1751/06/15/02,
1751/06/24/01, 1751/06/24/02 ; ANOM, AC,
C13A, 35, fol. 287-319v, 15 juillet 1751, Michel
au ministre ; ANOM, AC, F3, 243, fol. 91-98,
Documents joints la lettre de Mr. Michel du 15
juillet 1751.
67. AC, B, vol. 120, 10 aot 1764, Choiseul
Kerlrec. Je remercie Alexandre Dub pour cette
rfrence qui atteste de la prsence de Derneville
en mtropole au moment o fut dress le recense-
ment de 1766. Archives gnrales des Indes
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RSUM
Depuis les annes 1960, la famille desclaves
constitue lun des sujets de prdilection de
lhistoriographie relative lesclavage aux
tats-Unis. Cette question a donn lieu et
suscite toujours de trs intenses discussions,
mme si leur vigueur sest quelque peu
mousse avec la transformation du contexte
politique et idologique. Plus de deux gnra-
tions aprs le lancement des premires pol-
miques, il parat ncessaire, pour continuer
avancer, de changer les termes dans lesquels
les dbats ont t initialement poss, en
dplaant la question des structures familiales
celle, plus gnrale, des rapports entre
famille et esclavage. partir dun cas dtude
particulier la zone agro-urbaine de La
Nouvelle-Orlans sous le Rgime franais de
1699 1769 il sagira dexaminer comment
les deux institutions au fondement mme des
socits esclavagistes entrrent en conflit et se
transformrent au contact lune de lautre.
Fond sur une exploitation fine des registres
paroissiaux, des inventaires aprs dcs et des
archives judiciaires, larticle dmontrera
comment la famille, dans sa dfinition, sa
signification et ses fonctions sociales, consti-
tua un terrain daffrontement, de contesta-
tion et de ngociation fondamental non
seulement entre lglise, les matres et les
esclaves autour de lglise paroissiale de la
capitale louisianaise, ainsi quentre planteurs
et esclaves sur et entre les habitations, mais
aussi entre hommes et femmes esclaves au
sein des communauts serviles, sans quau-
cune des parties en prsence ne puisse jamais
en ressortir comme clairement victorieuse.
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SUMMARY
Since the 1960s, the slave family has been a
focus of the historiography of slavery in the
United States. This issue sparked intense
discussion when first raised, and continues
to do so, though political and ideological
changes have somewhat blunted the debate.
In order to advance the discussion more
than two generations after the appearance of
the earliest scholarship, it seems necessary to
move beyond the framework within which
the debates were initially posed, replacing
the limited question of family structure with
a broader investigation of the relationship
between the family and slavery. Taking a
case studythe agro-urban region of New
Orleans during French rule from 1699-
1769this article examines how the two
foundational institutions of slave societies
came into conflict and were transformed by
contact with one another. Based on close
readings of sacramental records, estate
inventories, and judicial archives, this article
shows how the family, in its definition, its
significance, and its social functions, consti-
tuted a site of confrontation, contestation
and negotiation fundamental not only to
relations between Church, masters and
slaves in the context of the colonial capital's
parochial church, and between planters and
slaves on and among the plantations, but
also between male and female slaves in the
slave quarters, where none of the parties
involved could claim clear victory.
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