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2-2007 n117

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Essaimage
Marie-Claude DEPAUW
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Voici un aperu des techniques
mises en place par trois apiculteurs
dits performants *.
La premire est assez sophistique, la
deuxime la porte de tous,
la dernire est plutt un rsum
des diffrentes stratgies
de lutte mettre en uvre.
JEAN-PAUL DEMONCEAU
rgion ligeoise,
premire ruche lge de 12 ans,
carnica et Buckfast
Jean-Paul part du principe quune colonie
doit tre au top niveau avant le dbut de
la rcolte, et non compter sur elle pour se
dvelopper. Toute ruche Dadant 10 cadres
doit avoir au moins 8 cadres de couvain
vers le 10 avril. Les ruches qui ne rpon-
dent pas cette exigence seront renfor-
ces par lajout de couvain provenant de
ruches trop faibles pour esprer une miel-
le de printemps. Deux cadres couverts de
leurs abeilles seront glisss sur le ct de
la colonie renforcer (NDR : jaime bien
les 12 cadres car elles permettent beaucoup
de exibilit grce aux partitions).
Il est utile de faire ces manipulations re-
lativement tt dans la saison pour laisser
le temps aux colonies de retrouver une
parfaite homognit aprs cet apport de
couvain tranger.
Simultanment ces renforts, on va in-
troduire entre le plancher et le corps
dlevage une hausse de plancher gar-
nie de cadres et surmonte dune grille
reine.
Ce sera llment cl pour contrler les-
saimage dans les semaines venir. Elle
servira comme lieu de transit pour les
abeilles, de stockage du pollen, den-
treposage momentan du miel lors de
fortes rentres, de lieu de sjour pour
les vieilles abeilles, empchant ainsi len-
combrement du nid couvain, et surtout,
elle permettra dviter le dpart dun
essaim.
Dans les jours suivants, on placera la
premire hausse. Les abeilles y mon-
teront progressivement et seront pr-
tes proter de la mielle ds le dbut
(NDR : jinsre une feuille de papier jour-
nal entre le corps et la hausse. Cela vite
un refroidissement brutal de la colonie. Les
abeilles se chargeront de la dchiqueter
leur rythme).
On ne retirera plus ni couvain ni abeilles
des ruches ainsi prpares durant toute
la saison.
Mais le travail est loin dtre termin.
Une visite hebdomadaire simpose ds
lapparition de la vre dessaimage. A
ce moment, les cellules royales naturelles
seront dtruites sans exception, pendant
plusieurs semaines, jusqu ce que la co-
lonie ait retrouv sa stabilit. On pourra
alors retirer la grille reine de plancher.
Ce procd de contrle de lessaimage de-
mande beaucoup de travail et nest donc
ralisable qu petite chelle.
Il prsente galement quelques inconv-
nients :
les mles restent enferms pendant
tout le temps du cloisonnement. Beau-
coup sont retrouvs morts sur la grille
de fond (NDR : je trouve cela un peu
barbare), il faut les liminer plusieurs
reprises (NDR : et donc soulever tout le
monument...).
quelques reines sont galement retrou-
ves mortes sur la grille sans quil y ait
une jeune reine de remplacement. Mais
il revient moins cher dacheter une
nouvelle reine que de perdre la rcolte
dt !
il faut galement prvoir du matriel
supplmentaire, hausses et grilles.
Mais le jeu en vaut la chandelle.
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PREVENTION
photo : Robert Lequeux

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n117 2-2007
ROBERT LEQUEUX,
apiculteur semi-professionnel
Sombreffe, Buckfast
Radicalement oppose la technique
de Jean-Paul, celle de Robert nest pas
dassurer une certaine quantit de cou-
vain la colonie mais, au contraire, de la
limiter : si une colonie a dvelopp plus
de 5 ou 6 cadres de couvain vers le d-
but de la oraison du colza, il crme
en plaant les cadres excdentaires en
ruchette.
Du couvain et des abeilles dorigines dif-
frentes se retrouvent ainsi en cohabita-
tion force mais, qu cela ne tienne, on
les asperge deau tide pour les calmer.
On ajoute une cire gaufre, un cadre de
nourriture, une partition, et vogue la ga-
lre. Les ruchettes sont dplaces dans
un autre rucher o elles referont une rei-
ne et se dvelopperont gentiment jusqu
la prochaine visite.
Cette opration dcrmage sera rpte
tous les 8 jours, mais 3 fois au plus, mme
si la priode dessaimage nest pas tout
fait termine. Du propre aveu de Robert,
cette technique nempche pas 50 % de
son cheptel dessaimer (NDR : tout ce tra-
vail pour un si pitre rsultat ?)...
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HUBERT GUERRIAT,
initiateur du Conservatoire de labeille
noire, rgion de Chimay
Hubert nous rappelle limportance dune
stratgie de prvention long terme qui
consiste avoir toujours la tte des
colonies des reines soigneusement s-
lectionnes. A moyen terme, on veillera
ce quelles soient jeunes et dyna-
miques : il renouvelle systmatiquement
les siennes tous les ans. Enn, court
terme, la prvention se traduit essentiel-
lement par une bonne gestion des cires :
les colonies trop fortes ou colonies ris-
que recevront jusqu cinq cadres btir.
Savoir observer et valuer sont deux
qualits de base que doit possder tout
bon apiculteur. Quel est ltat de la co-
lonie ? Le risque dessaimage est-il
lev ? Si lquilibre de la population
est rompu, autrement dit sil y a trop de
couvain opercul par rapport au couvain
ouvert, il faut intervenir en crmant
(NDR : un terme dcidment trs parlant)
Daccord, ce ne sont pas les vtres,
mais pouvez-vous venir les rcuprer ?
Jai des enfants en bas ge, tous allergi-
ques etc. Il faut faire bonne gure, y
aller en souriant, lair conqurant. Mme
si cest la premire fois, que vous ntes
pas dhumeur communicative ou que vous
aviez franchement autre chose faire, il
y va de limage de marque de lapiculteur.
Et puis, cela peut vous rapporter un nou-
veau client.
Questionnez les personnes qui hbergent
votre essaim : sont-ils bien certains quil
sagit dabeilles (une fois sur deux, cest
un nid de bourdons ou de gupes que
vous serez confront) ? A quelle hauteur
se trouve-t-il ? Ne leur demandez pas de
quelle race dabeilles il sagit : de toute
faon, ce sont forcment des noires,
des carnica ou des abeilles de Robert
Lequeux.
Quelle est la taille de lessaim, une balle
de tennis, une grappe de raisins, un bal-
lon de rugby, plus grand ?
Peut-on vous procurer une chelle bien
stable, une gaffe, un scateur ?
Rchissez tout ce dont vous aurez be-
soin avant de dmarrer : quelle sorte de
rcipient vous faudra-t-il pour recueillir
les abeilles ? L encore, deux possibili-
ts : si lendroit est proche de votre domi-
cile, vous pouvez laisser le contenant sur
place. Cela permettra la dernire abeille
de regagner le nid et vous viendrez re-
chercher lessaim la nuit tombante ou
le lendemain matin tt. Dans ce cas, une
ruchette en polystyrne sera lidal :
lgre, facile fermer et transporter.
pour soulager la colonie. Ltat de la ore
doit galement mettre la puce loreille
du conducteur de ruches averti.
Quand vous lirez ces lignes, dbut mai de
cette anne, les ds seront jets depuis
longtemps !
GUERISON
Vous avez appliqu lune des mthodes
dcrites ci-dessus ou un pot-pourri
concoct par vos soins.
Vos abeilles nont donc pas essaim.
Hlas, un voisin, qui a obtenu
votre adresse par les pompiers,
vous tlphone.
Il ninterviendra dans les ruchettes quun
mois plus tard pour marquer les reines et
disloquer les orphelines. A la visite sui-
vante, il dcidera du sort de la colonie en
fonction de son dveloppement : ven-
dre comme essaim ou dvelopper pour
lhiver. Les reines seront ventuellement
changes en n de saison.

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n117 2-2007
2-2007 n117

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Vous pourrez dj introduire quelques ci-
res gaufres aprs avoir recueilli lessaim.
La bonne vieille catoire ou cloche en
paille fera laffaire aussi mais vous obli-
gera une manipulation supplmentaire
car vous devrez transfrer la colonie un
jour ou lautre.
Il faut convaincre vos htes, parfois r-
ticents, que laisser la colonie sur place
est la solution la plus lgante pour voir
leffervescence sapaiser tout en douceur.
Si, pour des impratifs de temps ou de
distance, vous tes oblig dloigner la
colonie sur-le-champ, vous pourrez vous
permettre dutiliser nimporte quel rcep-
tacle de dimension convenable : un grand
sac de toile, une bote en carton, un seau
etc. Je trouve les seaux miel de 40 kg
parfaitement adapts (vous prendrez vi-
demment un seau rform dont le couver-
cle a t perdu ou dchir). Le grand
avantage est que les abeilles ne peuvent
saccrocher aux parois, cest donc un jeu
denfant de les transvaser de quelques
grands coups secs dans leur ruche ou
ruchette de destination. Bien entendu,
vous ne mettrez pas le couvercle sous
peine de retrouver une affreuse bouillie
dabeilles touffes et englues dans le
miel quelles nauront pas pu dgorger
faute de cires disponibles. Une serviette
ponge mouille, un morceau de tissu
lger larges mailles feront un trs bon
couvercle provisoire, maintenu par un
vulgaire sandow entourant le seau. Plus
sophistiqu, la toile de moustiquaire ou
encore le grand tamis que lon retourne
simplement par-dessus.
Vous penserez vous munir dune petite
pompe eau pression (en vente dans les
quincailleries), dune brosse abeilles (
poils blancs), de votre tenue de combat,
de quelques cartes de visite et invitations
vos prochaines portes ouvertes.
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Il ne reste plus qu passer laction.
Vous arrivez donc souriant et lair con-
qurant, du moins en apparence. Vous
vous dirigez dun pas assur vers le lieu
des oprations.
En bonne position sur votre chelle, vous
commencerez par asperger gnreuse-
ment lessaim : mouilles, les abeilles
collent et sagglutinent, cest logique.
Dune main, vous donnerez ensuite un
coup sec sur la branche, ou la tranche-
rez sans tats dme avec lassentiment
du propritaire. De lautre, vous aurez
videmment veill ce que le rcipient
se trouve au bon endroit. Encore un petit
coup de pulvrisateur (sans pour autant
tremper les abeilles) et on recouvre le
tout. Si vous avez opr avec adresse, la
reine se trouve trs probablement dans le
paquet. Dans le cas contraire, vous ver-
rez trs rapidement se reformer une pe-
tite grappe dabeilles lendroit initial et
vous naurez plus qu ritrer la manu-
vre. Il est temps maintenant daller r-
pondre aux questions, certes pertinentes
mais peu varies, des spectateurs, rests
en gnral bonne distance, souvent
lintrieur. Ce sera aussi le moment de
susciter de nouvelles vocations.
Toutes les rcuprations dessaim ne se
passent pas sur une chelle. Certaines
sont trs faciles et ne vous rapporteront
aucune gloire : essaim de misre pendant
sous la bote aux lettres, branche basse
qui ploie dj mollement linvite de vo-
tre seau ou ruchette.
Je nai que trs peu dexprience des cas
pineux : chemine, gaine daration,
faux plafond, moteur de voiture (sic) et
ne mtendrai pas sur le sujet. Sachez
seulement que vous serez encore plus col-
lant que dhabitude lissue de lopra-
tion et quun certain nombre dabeilles y
auront laiss la vie.
RETOUR AU RUCHER ET
SOI NS L A JEUNE COLONI E
Faut-il garder lessaim enferm ou non ?
Certains ouvrent immdiatement la ru-
chette : le risque existe que lessaim re-
parte, surtout sil est orphelin.
Dautres prconisent de le garder deux
jours au frais, la cave par exemple. Il ny
a sans doute pas grand-chose redire
cette mthode.
Ne perdez pas de vue quun essaim prou-
ve un imprieux besoin de construire, il ne
faut donc pas hsiter linstaller sur des
cires gaufres exclusivement. Il est forte-
ment dconseill de le nourrir, du moins
dans un premier temps : les abeilles sont
normalement parties avec des provisions
pour plusieurs jours !
Une occasion unique vous est offerte de
dmarrer avec des abeilles saines dbar-
rasses de quasi tous leurs varroas. Ds
que la colonie est bien installe sur ses
cadres, mais avant operculation du cou-
vain, rien de plus facile que de la traiter
lOxuvar ou au Prizin (moins cologi-
que) : cinq minutes sufsent injecter
la seringue 5 ml de solution dans chaque
ruelle occupe. Il est donc intressant
davoir toujours un peu de produit en r-
serve. Pensez-y lors de votre commande
annuelle.
Protez aussi du dmarrage de la ponte
sur des cires neuves pour reprer facile-
ment votre reine, la marquer et la clipper
ou non (selon vos convictions).
LE DEVENI R DE L A COLONI E
Lorsque la reine est nouveau la tte de
plusieurs cadres de couvain, libre vous
de dcider du devenir de la colonie :
continuer la dvelopper en colonie
adulte capable de passer lhiver avec,
videmment, le nourrissement et lap-
port de cires que cela implique ainsi
quun changement de reine ventuel,
liminer la reine et utiliser le couvain
pour renforcer dautres colonies ou
nucli,
en faire un starter
Les variantes se dclinent presque
linni.
Cest pour moi lun des plus grands plaisirs
de lapiculture : la libert de choisir...
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