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DE L'ME LA PSYCH

Lou Andreas-Salom et la question de la nature humaine


Isabelle Mons

Socit d'tudes sorliennes | Mil neuf cent. Revue d'histoire intellectuelle

2004/1 - n22
pages 217 234

ISSN 1146-1225
Article disponible en ligne l'adresse:
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http://www.cairn.info/revue-mil-neuf-cent-2004-1-page-217.htm
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Pour citer cet article :
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Mons Isabelle, De l'me la psych Lou Andreas-Salom et la question de la nature humaine,
Mil neuf cent. Revue d'histoire intellectuelle, 2004/1 n22, p. 217-234.
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ISABELLE MONS
Lorsque Lou Andreas-Salom
1
rencontre Sigmund Freud en
septembre 1911, au III
e
Congrs international de psychanalyse
Weimar, elle est sur le seuil dune vie consacre lanalyse clinique
de ltre humain. Son nom, souvent accompagn de celui de
Friedrich Nietzsche ou du pote Rainer Maria Rilke, est connu dans
les cercles philosophiques et littraires en Allemagne, en Autriche et
en France. De Saint-Ptersbourg, sa ville natale, Zurich o elle
frquente lune des premires universits ouvertes aux femmes,
depuis sa rencontre avec Nietzsche Rome, en 1882, jusqu Berlin,
Vienne et Paris, elle parcourt lEurope du tournant du sicle, dote
dun triple patrimoine linguistique (russe, franais et allemand). Au-
del de lhistoire des femmes, son uvre appartient lhistoire des
ides et lunivers de la psychanalyse. Figure charismatique de la
femme fin de sicle, Lou Andreas-Salom est critique, essayiste, dia-
riste, biographe, pistolire et romancire. Elle est surtout lune des
premires intellectuelles tablir un lien entre les disciplines : les
lettres (pense nietzschenne et Lebensphilosophie, posie rilkenne,
thtre naturaliste), les arts (peinture, sculpture), les religions (leur
histoire et leurs diffrences) rpondent aux sciences (psychologie,
De lme la psych
Lou Andreas-Salom
et la question de la nature humaine
217
1. Luvre de Lou Andreas-Salom (1861-1937), femme de lettres et psychana-
lyste, est reste longtemps mconnue. Lintrt croissant de la critique europenne et
nord-amricaine permet desprer une meilleure reconnaissance lorsque Dorothee
Pfeiffer, responsable des archives prives de Gttingen, achvera le dpt des manus-
crits aux archives littraires allemandes de Marbach (Deutsches Literaturarchiv).
TUDES
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biologie, entomologie, zoologie, psychanalyse). Lou Andreas-
Salom les rassemble pour leur complmentarit autour du thme de
lhumain (der Mensch), apportant ainsi une interprtation nouvelle
de lpoque de la modernit. Dfini comme le sujet dune rflexion
critique ou esthtique sur lexistence individuelle, soumise aux
consquences de la modernisation technique et sociale, lhomme
moderne acquiert, dans son uvre, une identit lie la notion
dorigine. Il est, selon Michel Foucault, cet homme assignable en
son existence corporelle, laborieuse et parlante
2
qui, au cur de
lre de lillusion , traverse une singulire crise de lidentit : Paul
Ricur voit en Nietzsche, Marx et Freud, les trois matres du
soupon , ceux qui la dnoncent
3
. Le dbat anthropologique
trouve, dans luvre dAndreas-Salom, un cho philosophique, lit-
traire et scientifique. Durant plus de cinquante annes, elle va
apprendre les notions de la psychologie nietzschenne et de la tho-
rie psychanalytique : sa dfinition de ltre humain repose sur lana-
lyse du langage intrieur lorsquil reflte les maux de lme, perus
par lanalyste comme des troubles psychiques.
Lvolution de la terminologie ne modifie pas le fond mme de la
question de lhomme. Londres, en 1913, Pierre Janet
4
relve au
XVII
e
Congrs international de mdecine que les termes utiliss par
les psychanalystes pour dsigner, par exemple, le fait sexuel signifient
tout autant llan vital des mtaphysiciens. En introduisant son essai
Psychosexualit par cette remarque du psychologue franais
5
,
Lou Andreas-Salom confirme lorientation quelle donne son
criture philosophique et romanesque depuis sa rencontre avec les
pionniers de la psychanalyse ; elle prouve aussi la complmentarit
des disciplines lorsquil sagit dtudier la nature profonde de
lhumain, et cristallise autour de ce thme de nombreuses probl-
matiques de son poque. Elle dpasse ainsi, fort heureusement, la
polarit masculin-fminin, cadre rducteur dans lequel lcriture de
2. Michel Foucault, Les mots et les choses. Une archologie des sciences humaines, Paris,
Gallimard, 1966, p. 329.
3. Paul Ricur, Le conflit des interprtations. Essais dhermneutique, Paris, d. du
Seuil, coll. Lordre philosophique , 1969, p. 149.
4. lve de Jean Charcot, Pierre Janet (1859-1947) annonce loccasion de ce
congrs que S. Freud et J. Breuer seraient dbiteurs de sa thorie de lanalyse psy-
chologique, ce qui lui vaudra les foudres des psychanalystes viennois.
5. Lou Andreas-Salom, Psychosexualit (1917), in Eros, trad. dHenri Plard,
Paris, d. de Minuit, 1984, p. 131.
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femmes-crivains est souvent enferme. Ses textes biographiques et
les essais psychanalytiques, sa critique littraire, une vaste corres-
pondance et les journaux posthumes
6
contribuent dfinir ltre du
tournant du sicle sans se limiter tre le miroir des grandes thories.
Andreas-Salom btit sa propre pense sur lhumain partir dune
interprtation des philosophes, potes, thologiens et scientifiques
quelle a souvent ctoys et rpond la question anthropologique en
runissant les disciplines : philosophie, littrature et psychanalyse.
De la philosophie de la vie la mtapsychologie
Entre 1871 et 1914, lEurope, catalysateur de contradictions, est
une mosaque de pays qui voient lmergence de nationalits et bien-
tt laffrontement des nationalismes. Les annes 1900 marquent un
tournant dans lexistence de Lou Andreas-Salom, alors reconnue
dans les cercles intellectuels pour avoir crit avec succs la premire
tude sur Nietzsche
7
dont elle fut la disciple. cette poque, elle
adhre au courant de pense post-nietzschen centr autour du prin-
cipe de vie . La dfinition de la philosophie de la vie (Lebens-
philosophie) repose, en allemand, sur une terminologie prcise :
vivre , dans le sens de leben, traduit lide de vie comme action
extrieure un moi agissant ; vivre , dans le sens de erleben, exige
un sujet qui vive la vie . Tandis que le phnomne vital se prsente
comme un cycle dtermin par des lois biologiques fixes, il apparat
aux contemporains dAndreas-Salom, critiques de la thorie kan-
tienne et successeurs de Nietzsche, comme un progrs imprvisible
auquel le discours mtaphysique peut apporter une interprtation
nouvelle.
La question kantienne Quest-ce que lhomme ? fonde la
pense anthropologique du XIX
e
sicle. Kant relance le dbat sur la
nature humaine dfinie, avant lui, selon une conception mtaphy-
6. Pour ne citer que quelques ouvrages, Ma vie. Esquisse de quelques souvenirs, trad.
de D. Miermont et B. Vergne, Paris, Puf, 1986, ou Lamour du narcissisme. Textes psy-
chanalytiques, trad. dI. Hildenbrand, Paris, Gallimard, 1980, enfin Fnitchka, suivi
de Une longue dissipation, trad. de N. Casanova, Paris, d. Des Femmes, 1987. Voir
Isabelle Mons, Lou Andreas-Salom et lanthropologie de son temps, thse de doctorat,
Paris, Universit de Paris III-Sorbonne Nouvelle, 2003.
7. Lou Andreas-Salom, Friedrich Nietzsche travers ses uvres (1894), trad. de
J. Benoist-Mchin, Paris, Grasset, 3
e
d. 2000 (1
re
d. 1932).
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sique, ou daprs la psychologie mdicale dite exprimentale . Ces
deux directions donnes de manire indpendante un seul et mme
sujet celui de ltre humain se rejoignent lorsquen 1798, le dbat
anthropologique connat un tournant avec la publication de
Lanthropologie dun point de vue pragmatique. Le kantisme cre une
anthropologie dorientation philosophique dont Andreas-Salom
prend connaissance durant son adolescence Saint-Ptersbourg.
Dans la juste continuit de la philosophie des Lumires, ltre dou
de raison slve, dans lEurope des annes 1880, un stade sup-
rieur dhumanit, sous limpulsion du scepticisme nietzschen et
schopenhaurien. La connaissance et la recherche de la vrit for-
ment le socle de la philosophie de la vie. Le ich en est le fondement :
il connat en allemand cette double signification, je et moi, sur
laquelle la tradition philosophique et scientifique du je sujet est btie.
Le savoir encyclopdique dfinit le moi comme un terme employ en
philosophie et en psychologie pour dsigner la personne humaine,
consciente delle-mme et objet de la pense.
Dans la pense philosophique du tournant du sicle, le discours
du moi est li la revendication de lindividualisme. la suite de
Schopenhauer, Nietzsche dnonce lexistence illusoire de lhomme
moderne. La conscience de soi est reconnue comme une valeur
fausse de lidalisme kantien. Dans le domaine psychanalytique, il
est question de la psych de lindividu. Dlimit dans un systme
appel la premire topique, le terme dsigne, chez Freud, dabord le
sige de la conscience. Le malaise de lhomme moderne dvoile au
tournant du sicle une nouvelle crise de lidentit que seul un double
discours, philosophique et scientifique, peut expliciter. Le penseur et
le clinicien sintressent la faon dont ltre humain rvle et
affirme sa nature intrieure. Il convient de sarrter linfluence
capitale que Nietzsche exerce sur la pense dAndreas-Salom
depuis 1882 : il lui fournit une mthode de lecture .
Un nouveau mode dinterprtation
Lou Andreas-Salom fait son entre dans les cercles littraires ber-
linois et viennois quand elle livre au public allemand en 1892, et
scandinave en 1893, louvrage intitul Les personnages fminins
dHenrik Ibsen. Portraits psychologiques daprs ses six drames familiaux.
Lorsque Nietzsche place la psychologie la base de la dmarche
philosophique, il emprunte de nouveau la voie qui conduit aux
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problmes fondamentaux
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. Il reconnat ainsi la psychologie un
rle capital dans linterprtation des faits. Les fondements philoso-
phiques dun discours ne sont plus prioritaires, tandis que le rle et
lidentit de lcrivain sont remis en cause. En voulant donner un
sens au texte, le philosophe devient un interprte si bien que son
discours adopte une double fonction : il est cration et inter-
prtation. Michel Foucault a dfini ce double enjeu du discours
philosophique : On ninterprte pas ce quil y a dans le signifi,
mais on interprte au fond : qui a pos linterprtation. Le principe
de linterprtation, ce nest pas autre chose que linterprtation, et
cest peut-tre le sens que Nietzsche a donn au mot de psycholo-
gie
9
. Lorsqu on se mit sonder lme humaine , comme le rap-
pelle Andreas-Salom dans ses Mmoires
10
, le rle de Nietzsche
fut essentiel et ses disciples adoptrent la spcificit psychologisante
de ces temps. Lmergence dune philosophie de lhumain, mais aussi
dune criture littraire, est domine par cette nouvelle critique
dorientation psychologique . Elle suppose le remaniement des
donnes anthropologiques du langage philosophique, tandis que la
fonction joue par le philosophe, la fois philologue et psychologue,
est modifie. Nietzsche, en rejetant le rigorisme kantien, veut acc-
der une profondeur suffisante pour rendre compte de la relation au
monde par lobservation, lanalyse et la critique : ltude de la nature
humaine rpond davantage au principe de rciprocit entre le sujet
observant et lobjet observ. Le philosophe, crit alors Foucault,
diagnostique ltat de la pense
11
: lusage du vocabulaire mdi-
cal nest pas un fait du hasard lpoque o mergent les nouvelles
sciences de lhomme. Pour rpondre cette ncessit de profon-
deur , il faut dbarrasser la psychologie des prjugs moraux, recon-
natre le rle primordial des instincts et des affects qui sont une
expression la fois organique (langage du corps) et morale (thorie
8. Friedrich Nietzsche, Par del le Bien et le Mal (1886), in uvres, trad. dH.
Albert, rvise par J. Lacoste et J. Le Rider, Paris, Robert Laffont, coll. Bouquins ,
1993, t. II, fragment 23, p. 579.
9. Michel Foucault, Nietzsche, Freud et Marx , in Nietzsche. Cahiers de
Royaumont, actes du colloque du 4-8 juillet 1964, Paris, d. de Minuit, 1967,
p. 191-192.
10. L. Andreas-Salom, Ma vie, op. cit., p. 89.
11. Michel Foucault, Quest-ce quun philosophe ? , in Dits et crits, Paris,
Gallimard, 1966, t. I, p. 552-553. Entretien avec M-G. Foy, publi in Connaissance
des hommes, 22, automne 1966, p. 9.
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de la spiritualisation des mauvais instincts en bons instincts). Une
psycho-physio-philologie
12
dfinit la psychologie nietzschenne
comme une morphologie et une thorie volutionniste de la
volont de puissance
13
. Instincts, affects, pulsions et passions
prouvent que laffectivit domine le comportement humain. En
tracer la gnalogie est la tche du philosophe-psychologue, dont
la rflexion sappuie sur chaque manifestation de lme et du corps.
La psychologie est donc interprtation. Puisque linterprtation
est un moyen en elle-mme de se rendre matre de quelque chose ,
elle constitue la volont de puissance
14
. Ignorer la psychologie nietz-
schenne, cest donc faire abstraction dun concept essentiel. Dans
son tude de la pense nietzschenne, Lou Andreas-Salom met
laccent sur le rle mdiateur de Nietzsche : la psychologie empi-
rique et descriptive des Lumires ne suffit plus pour analyser lindi-
vidu du XIX
e
sicle, acteur dun matrialisme grandissant. Seule la
psychologie des profondeurs conduit mieux cerner les conflits int-
rieurs de ltre humain, en proie une puissante vie instinctive qui
menace son quilibre.
De Kant et dune mtaphysique psychologique
15
la nietz-
schenne psychologie des profondeurs, avant Freud et une psy-
chologie de larrire-plan du conscient que celui-ci aimerait, en
1898, baptiser mtapsychologie
16
, la comprhension de lesprit,
de lme ou de la conscience est au centre de toutes les formes de
discours. Le dbat reste encore ouvert lorsque Andreas-Salom livre
sa conception personnelle.
12. Selon Patrick Wotling, Der Weg zu den Grundproblemen. Statut et struc-
ture de la psychologie dans la pense de Nietzsche , Nietzsche-Studien, 26 (1997),
p. 1-33.
13. Friedrich Nietzsche, Par del le Bien et le Mal , in uvres, op. cit., t. II,
p. 578.
14. Friedrich Nietzsche, Fragments posthumes, automne 1885-automne 1887 ,
in uvres philosophiques compltes, G. Colli et M. Montinari (eds.), trad. de
J. Hervier, Paris, Gallimard, 1979, t. XII, p. 141.
15. Emmanuel Kant, Critique de la raison pure, trad. de A. Tremesaygues et
B. Pacaud, Paris, Puf, coll. Quadrige , 1997, p. 279 : Moi, en tant que pensant,
je suis un objet du sens interne, et je mappelle une me. Ce qui est un objet des sens
externes, prend le nom de corps. Donc, le mot moi, en tant qutre pensant, indique
dj lobjet de la psychologie, qui peut tre appele science rationnelle de lme .
16. Lettre de Freud Wilhelm Fliess le 10 mars 1898, in Sigmund Freud, La nais-
sance de la psychanalyse, trad. dAnne Berman, Paris, Puf, 1996, lettre n 84, p. 218.
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Lhumain comme espace de contradictions
La contribution de Lou Andreas-Salom la Lebensphilosophie est
lie un aspect capital : lorigine de la vie est aussi lorigine de
lhumanit. Berlin, dans les annes 1890, alors quelle exerce la
fonction de critique littraire pour les revues la Tribune libre et lcho
littraire, Lou Andreas-Salom assiste lessor des thories biolo-
giques. Suite son change intellectuel avec Nietzsche, elle noue
un contact avec le naturaliste Wilhelm Blsche, influenc par Ernst
Haeckel, mdiateur allemand de la thorie darwinienne. Les dis-
cours sur la nature humaine relvent, entre 1880 et 1914, de plu-
sieurs disciplines. Penseurs et scientifiques sinterrogent sur lorigine
de lhomme pour mieux comprendre son volution vers un tat
conscient et civilis.
Il faut attendre les annes 1930, alors quelle est analyste
Gttingen, pour lire dans ses Mmoires, une dfinition explicite de
lhumain, en hommage son mari, lorientaliste Friedrich Carl
Andreas :
En lhomme, les lments originels sopposent ceux qui sont
devenus conscients, de mme que primitif soppose culturel ;
mais les uns ne font que prolonger les autres sans les abolir, puisque
toutes les constructions de l esprit ne peuvent chapper leur
domaine dorigine et sont labores partir de lui. [] Et fina-
lement, cest cette nature contradictoire, notre lot commun tous,
qui constitue la problmatique humaine par excellence, impossible
rsoudre
17
.
Luvre de Lou Andreas-Salom, dans son ensemble, repose sur
ce principe de la contradiction, troitement li au thme de lori-
gine : ses textes biographiques Carnets intimes des dernires annes
(1934-1936) , ses premiers essais sur la religion De lorigine du
christianisme (1895) et Jsus le Juif (1896) ou les articles sur
les sciences naturelles, comme ltonnant Insecte et guerre (1917)
en rfrence lentomologiste Jean-Henri Fabre, appartiennent la
Tiefenpsychologie, avant quelle nait lusage des concepts psycha-
nalytiques.
17. L. Andreas-Salom, Ma vie, op. cit., p. 189-190.
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Ltre est humain parce quil subit une volution : deux oppo-
sitions le constituent. En passant de ltat originel la conscience, de
lanimalit dite primitive llvation spirituelle, ralise dans
leffort de se cultiver, donc de se civiliser, ltre humain se construit
sur des contrastes, voire des antinomies.
lorigine de la vie existe la non-humanit , soit le vivant,
lanimal, le vgtal. lorigine de lhumanit se trouve ltat non
conscient, soit ltre non duqu ni civilis lhomme primitif,
lenfant, la crature de Dieu. Les notions doriginel et de primitif
constituent alors le socle dune interrogation fondamentale : quels
stades ltre traverse-t-il pour devenir humain, civilis et enfin,
conscient de lui-mme ?
La gnration des nouveaux romantiques de 1900 est marque
par le principium individuationis qui explique, selon Arthur
Schopenhauer, lintervention du mal dans lexistence individuelle
18
:
ltre humain est isol de son entourage, encourag lindividua-
lisme. Pour Lou Andreas-Salom qui, semblable ses contempo-
rains, proclame le culte de la Vie, ltre humain doit rester enracin
dans lunivers. Lorigine savre tre, en revanche, un bien prcieux
quil ne peut prserver. Car le fait mme de venir au monde le spare
inluctablement du confort universel auquel il appartenait avant la
naissance, fonds primitif de la vie . Lentre de lenfant dans la
vie se fait au prix de la rupture du lien qui le rattachait la totalit.
Lexprience de ce choc dtermine sa relation au monde terrestre. Il
est dornavant un tre dficient et son seul objectif consiste recons-
tituer cette entit quil formait avec lunivers. tre de contradictions,
il est aussi ltre de la disparition celle de la totalit universelle ,
vnement qui le laisse amput dune part de lui-mme. Il est un
tre diffrenci, individualis, oblig de sloigner de ltat originel/
primitif pour parvenir ltat de conscience et de culture, second
support contradictoire de la problmatique anthropologique.
Aprs la connaissance physiologique de la nature humaine dont
Lou Andreas-Salom dtermine les contradictions, la connaissance
pragmatique est fonde sur le cheminement de la pense humaine :
lvolution de ltat primitif ltat de conscience et de civilisation
implique la ncessit daffiner, par lducation, lindividualit, soit
le je. La question anthropologique, ainsi pose, revt la seconde
18. Arthur Schopenhauer, Le monde comme volont et comme reprsentation (1818),
trad. dA. Burdeau, revue par R. Roos, Paris, Puf, 1992, p. 457.
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caractristique : Kant la dit pragmatique en observant ce que
lhomme fait de lui-mme
19
. Aprs laffirmation de la conscience
de soi , ltre humain doit se livrer la connaissance de soi en se
cultivant. La connaissance du monde vient seulement ensuite. La
question kantienne Quest-ce que lhomme ? devient ainsi
Quest-ce que lhomme fait de lui-mme, et comment ? Lduca-
tion fait de lindividu un tre humain (au sens de celui qui disci-
pline ses mauvais penchants et ses instincts, la diffrence de
lanimal). Elle pallie ses imperfections. Tandis que chez Lou
Andreas-Salom, lenfant, pareil au premier homme, fils de Dieu,
constate au cur de la souffrance, le silence et labandon de Dieu, la
menace de retourner ltat primitif, dabandonner le bnfice des
annes dducation se fait plus grande.
Lvolution des tres, depuis leur non-humanit jusqu leur accs
la conscience, est le thme permettant de poser les jalons dune
filiation entre Andreas-Salom et les reprsentants de lanthropolo-
gie philosophique. La prsentation de la nature humaine comme un
ensemble runissant des contradictions (originel/conscient, primi-
tif/culturel) et la disparition de la totalit originelle jettent les bases
de sa pense anthropologique. Cependant, lapprhension spirituelle
du monde donnera naissance chez elle une conception trs per-
sonnelle, voire mystique, de lunivers religieux et du rapport Dieu.
La disparition soit lachvement de ltat prnatal a pour
consquence la perte de lidentit originelle. Ltre doit ragir au
morcellement de lexistence : perdu dans la ralit consciente, il doit
faire face la scission de son identit, aprs son passage de sujet ,
en dedans de lui-mme, en objet au dehors de lui-mme, selon la
formule dAndreas-Salom.
La perte de lidentit originelle
Suivant une conception panthiste de lexistence, le souvenir de la
communaut originelle est lcho des no-romantiques qui aspirent
lunion de ltre humain avec la Nature. Le panthisme roman-
tique repose, en effet, sur la fusion avec la Mre-nature : elle est
un cycle infini o chaque individualit nest quun lment de
19. Emmanuel Kant, Anthropologie, trad. dA. Renault, Paris, Garnier Flammarion,
1993, p. 41.
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lensemble gigantesque, quun fragment de lunit perdue. Il sagit
alors de rintgrer lharmonie universelle, de retrouver lunit cos-
mique et les pouvoirs que ltre humain possdait avant la sparation.
Lou Andreas-Salom pose la question anthropologique la suite
du panthisme romantique dont lobjet est la Mre-nature, mais elle
se sent plutt parente de la conception spinoziste, laquelle assimile
Dieu la nature. Le thme-cl de sa pense soit le principe de vie
comme pivot de linterprtation de lhumain est-il remis en ques-
tion travers le thme de lidentit originelle lorsque lancienne dis-
ciple de Nietzsche fait lapprentissage du discours freudien ?
Daprs elle, ltre humain est menac de vivre isol et doit donc
refuser le morcellement de lexistence. Il cherche les moyens de
compenser labsence du confort originel. Peut-il nanmoins saffir-
mer en acceptant la ralit extrieure telle quelle se prsente, et
former avec elle une unit ? Les efforts pour pallier cette perte sont
vains sils ne sont pas accomplis dans la ralit terrestre. Quadvient-
il alors de la croyance en Dieu ? Subissant la disparition du moi ori-
ginel, et dans son dsir de reconstituer lunion, ltre humain se
rfugie dans une approche religieuse de lexistence, formulant ainsi
sa qute inextinguible du moi.
Vers Freud
la lecture de louvrage de Freud Le malaise dans la civilisation,
Andreas-Salom dcouvre locanisme
20
de Romain Rolland
qui, dans une sensation de lternit [], y verrait le sentiment de
quelque chose dillimit, dinfini, en un mot ocanique. Sentiment
donc dun lien indissoluble, dune appartenance la totalit du
monde extrieure
21
. Elle y reconnat ses propres aspirations
revivre lharmonie dune origine universelle, car ce sentiment est la
source du besoin religieux : la perte de lidentit originelle permet-
trait dexpliquer la sensation de lternel et de justifier lorigine de
la foi en Dieu.
Lorsquen rapport au sentiment ocanique , Andreas-Salom
20. Lettre de Lou Andreas-Salom Freud le 4 janvier 1930, in Lou Andreas-
Salom, Correspondance avec Sigmund Freud, suivie du Journal dune anne (1912-
1913), trad. de L. Jumel, Paris, Gallimard, 1970, p. 226.
21. Sigmund Freud, Le malaise dans la culture, trad. de P. Cotet, R. Lain et J. Stute-
Cadiot, Paris, Puf, 1995, chap. 1
er
, p. 5-6.
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affirme ensuite Freud que ltre humain rgresse plus loin dans le
vague complet de lindistinct et sy trouve en quelque sorte mater-
nellement berc
22
, elle met en cause linterprtation freudienne de
la naissance du sentiment religieux : le lien originel rtabli avec la
nature, donc avec Dieu, entrane et accentue la dfiguration
de la religiosit : Dieu tait indispensable la tenue, lattache-
ment par lamour, lobissance et combien plus indispensable
encore quand on se sparait de lexaltante liaison au pre
humain
23
. Il convient, selon elle, de montrer la ncessaire spa-
ration tant de linceste que de Dieu, [] libratrice et heureuse
24
.
Ce propos fondamental dtermine le contenu religieux de sa pense :
le sentiment est li au pre, humain et divin. Il est pour Freud, en
revanche, li la nostalgie du pre , thme-cl de la scne primi-
tive et du concept ddipe.
Linterprtation psychanalytique place au centre le nourrisson
qui, envahi dun sentiment de plnitude avant la sparation psycho-
logique davec sa mre, prouve, dans la ralit, un besoin de pro-
tection que seul son pre peut assouvir. Le symbole paternel spare
lcole freudienne et la tradition philosophique : le pre incarne, chez
le psychanalyste, la Raison, tandis quen dclarant labsence pater-
nelle, la vague romantique met en valeur, de prfrence, la mre
comme terre gnratrice de vie. Le retour au chaos originel, la
confusion entre lhomme et la nature ne suffisent pas pour dcrire
ensuite lpoque de la modernit. La force de la thorie freudienne
consiste prcisment, selon Andreas-Salom, traiter de linvi-
sible : Cest cet homme tout entier dvou au rationnel, cest le
rationaliste en lui qui dmasqua indirectement lirrationnel
25
. En
accordant la prdominance la raison, Freud recule devant toute
interprtation spculative de la psych, toute effusion sentimentale
ou mystique. Thomas Mann, comme lcrit Andreas-Salom, lui
fera dailleurs le reproche de rester de marbre face lesprit du
temps, qui selon son diagnostic serait un nouveau romantisme
26
,
22. Lettre de Lou Andreas-Salom Freud le 4 janvier 1930, in L. Andreas-
Salom, Correspondance avec Sigmund Freud, op. cit., p. 227.
23. Ibidem.
24. Ibid., p. 228.
25. L. Andreas-Salom, Ma vie, op. cit., Rencontre avec Freud , p. 156.
26. Voir Lou Andreas-Salom, Lettre ouverte Freud, trad. de D. Miermont et
A. Lagny, Paris, Lieu Commun, 1983, p. 2 n.
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et accusera ainsi sa rationalit. La pense lie au principe de ralit
lest aussi lunivers paternel. Retrouver le pre marque la victoire de
la raison, victoire contre linterprtation scientifiquement non
fonde de la nature humaine, contre lunion avec lorigine (tat pr-
cdant la naissance).
Pour sa part, Lou Andreas-Salom accorde au pre une place
essentielle : sa perte, tant physique (le pre humain) que spirituelle
(le pre divin), dtermine sa pense puisque le vide demande tre
combl. Elle conjugue labsence du pre, propre aux romantiques, et
sa disparition telle que Freud la dcrit dans la cellule familiale ou
sociale. La figure paternelle va de pair avec la qute de lorigine et de
lidentit perdue. La tentative de revivre le confort de la totalit est
prcisment due la perte des repres que cette prsence rassurante
apporte la ralit. Gustav von Salom, pre de Lou, aura des hri-
tiers fictifs : Dieu, le prcepteur hollandais Hendrik Gillot durant
ladolescence, mais aussi Freud. Leffacement de cette figure suscite,
chez elle, le dsir immdiat de le retrouver pour se rfugier auprs de
lui, et revivre le confort originel quest la mre. Ltymologie mrite
ici quon sy arrte : tout concept li lorigine, au primitif, est intro-
duit en allemand par le prfixe Ur-. Andreas-Salom crit Urgrund
(le fonds primitif ), Ur-Ur-Kindheit (lorigine de lenfance primi-
tive). Le concept freudien primordial, au sein duquel on trouve die
Urszene (scne primitive ou originaire) est celui des Urphantasien
(fantasmes originaires) : ce sont les structures fantasmatiques
typiques (vie intra-utrine, scne originaire, castration, sduction)
que la psychanalyse retrouve comme organisant la vie fantasma-
tique
27
. Jean Laplanche et Jean-Baptiste Pontalis compltent
enfin : Dans leur contenu mme, dans leur thme [], les fan-
tasmes originaires indiquent cette postulation rtroactive : ils se rap-
portent aux origines
28
. Cette question des origines prendra chez
Andreas-Salom des formes multiples : le retour en Russie la
patrie , la recherche du pre Dieu, ducateur ou mari comme
Urvater ( le pre originaire ) , lanalyse de lhomme originaire
Urmensch ( lhomme primitif ) , le retour en soi thorie du
narcissisme , enfin, la dcouverte de la psychanalyse limage
27. Jean Laplanche, Jean-Baptiste Pontalis, Vocabulaire de la psychanalyse (1967),
Paris, Puf, 2002, p. 157.
28. Jean Laplanche, Jean-Baptiste Pontalis, Fantasme originaire, fantasme des ori-
gines, origines du fantasme, Paris, Hachette, coll. Littrature , 1985, p. 67.
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paternelle de Freud. Elle est de lordre du fantasme puisquelle est
lie la vie psychique de ltre humain et son droulement dans le
temps, depuis la vie intra-utrine. Le prfixe Ur alerte le lecteur
et se dfinit alors, selon Lina Balestrire, comme le moyen pour
Freud d laborer un rapport originel de la psych au temps, de
mme quun rapport du temps la psych, temps transindividuel
de lhistoire de lhumanit
29
. Mais laspiration au tout, lunit,
lorigine unique, reprsente pour Freud, une tentation mystique
30
.
Il sen ouvre Andreas-Salom dans une lettre du 30 juillet 1915 :
Chaque fois que je lis une de vos lettres si pertinentes, je
mtonne de lart que vous possdez daller au-del de ce qui est dit,
de complter et de faire converger le tout. Je ressens rarement un tel
besoin de synthse. Lunit de ce monde mapparat comme allant
de soi, ne mritant pas dtre mentionne. Ce qui mintresse, cest
la sparation et lorganisation de ce qui, autrement, se perdrait
dans une bouillie originaire
31
.
Freud juge ncessaire la perte de lorigine normale , du fait de
la prsence de celui qui diffrencie, spare et organise lexistence des
siens, quils soient les membres dune famille ou dune tribu : le pre
(Urvater)
32
. Les deux qutes, originelle et paternelle, sont, en
revanche, indissociables chez sa disciple. Il est tonnant de consta-
ter le discours avant-gardiste quelle tient en 1894 dans lessai De
la bte au dieu .
lorigine de lhumanit, lanimal-totem appartient la ralit
psychique de la tribu, effraye devant le pouvoir des dmons et des
btes sauvages ; de plus, la relation rattachant les tres et les forces de
la nature ne vaut pas la relation de consanguinit avec le dieu tribal,
laeul dans lequel Freud voit, vingt ans plus tard, le pre primitif.
Lou Andreas-Salom considre que la pit et lamour dont jouis-
sait laeul renfermaient sans doute le plus intime du sentiment reli-
gieux dont lhomme tait capable ; et il fut impossible, mme la
religion parvenue au plus haut degr de culture, de dpasser cette
29. Lina Balestrire, Freud et la question des origines, Paris-Bruxelles, De Boeck
Universit, 1998, p. 119.
30. Cest lopinion de nombreux critiques, de L. Balestrire galement, ibid., p. 155.
31. Lettre de Freud Lou Andreas-Salom le 30 juillet 1915, in L. Andreas-
Salom, Correspondance avec Sigmund Freud, op. cit., p. 43-44.
32. Voir L. Balestrire, Freud et la question des origines, op. cit., p. 156.
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relation pre-enfant
33
. Le totem serait-il finalement le substitut du
pre ? Andreas-Salom pose la question, Freud y rpondra en 1912-
1913 dans Totem et tabou. Pour cet ouvrage, celui-ci emprunte la
thorie volutionniste de Darwin et Haeckel, entre autres, le prin-
cipe de la horde. Louvrage est lorigine des dbats entre psy-
chanalystes et anthropologues ; il hrite du pass philosophique
dun sicle qui trouve dsormais dautres repres dans ltude psy-
chanalytique de lhomme. Andreas-Salom qui sinspira, en 1894,
des mmes sources que Freud
34
, voque seulement linstauration du
totmisme dans la perspective de la relation existant entre ltre
humain et lanimal, afin de vnrer laeul de la tribu. En illustrant
ainsi les thmes de lanimal-totem et de la naissance du dieu,
Andreas-Salom crit indirectement les prmisses du roman freu-
dien des origines. Sa dfinition de la nature de lhomme sappuie
sur des fondements onto- et phylogntiques : les premiers signes de
vie sont dabord ceux de chaque tre dans son individualit lors-
quil prend conscience de son existence. Jamais Andreas-Salom
nenvisage ltre humain sans le situer dans son rapport avec
lhumanit en gnral. Selon une double perspective, ltre humain
est concevoir en fonction du destin de ses semblables depuis lori-
gine de la vie.
Linterprtation de la notion dorigine est, chez Andreas-Salom,
la marque dune indpendance de pense certaine. Loin du morcel-
lement schopenhaurien de lexistence, la menace de vivre isol
svanouit car lhomme, dont lidentit brise peut tre reconstitue,
cherche les moyens pour accder la totalit de la vie et de la nature.
La recherche du pre participe de la qute du moi originel. Ce
thme, li au sentiment religieux, montre combien Andreas-Salom
hrite de la tradition philosophique sans que cela forme un obstacle
linterprtation analytique de lhomme. Largumentation connat
un tournant lorsquelle part en 1912 Vienne, rencontrer les pion-
niers de la psychanalyse.
33. Lou Andreas-Salom, De la bte au Dieu. Du totmisme chez les premiers
Smites (1894), in Cration de Dieu. Essais sur la religion, trad. de A. Baudart, Paris,
Maren Sell, 1991, p. 44-45.
34. William Robertson Smith, Lectures on the Religion of the Semites, dimbourg,
Adam ans Charles Black, 1889. Lou Andreas-Salom avance et ordonne les argu-
ments de faon identique celle de Freud dans le chapitre 4 de Totem et tabou. La
concidence est troublante.
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Un possible retour lorigine
Le thme de la totalit peut laisser croire une certaine margina-
lit de la pense de Lou Andreas-Salom. La runion de la ralit
spirituelle et de la vie corporelle est un enjeu que ltre humain doit
remporter pour saccomplir. En vue de cet panouissement, lexp-
rience rotique et esthtique le guide vers la communion avec luni-
vers afin de rparer le traumatisme de la naissance.
Dans les annes 1880-1890 en Allemagne, dans un climat de
pessimisme et de dcadence, vivre avait le sens de ce qui est acquis par
lexprience. Lhymne nietzschen la vie, symbole de haute puis-
sance, devient ensuite un hymne lexprience et llan vital
lorsque la sociologie avec Georg Simmel, les sciences de lesprit avec
Wilhelm Dilthey, la phnomnologie de Max Scheler ou Henri
Bergson revisitent les fondements de la philosophie de la vie, deve-
nue un autre axe de la question anthropologique. Lou Andreas-
Salom les lit quand elle ne les rencontre pas, et place son tour
lhumain au centre dun nouvel esthtisme : l exprience de la
cration, rvlatrice de la structure psychique de lcrivain, une nou-
velle forme dindividualisme permettant une meilleure adquation
avec lunivers, le travail de la mmoire sont les principales caract-
ristiques de la Lebensphilosophie post-nietzschenne. Les disciplines
savrent plus complmentaires encore lorsquen 1910, elle rdige
lessai Lrotisme pour la revue la Socit qui a, sa tte, le philo-
sophe de laltrit Martin Buber, prdcesseur dEmmanuel Lvinas.
La mdiation de lEros
La pense de Lou Andreas-Salom sur lrotisme repose sur loppo-
sition de lme et du corps. Depuis le discours biologisant tenu en
1899 dans Lhumanit de la femme
35
jusqu lessai Du type
fminin (1914), le corps est dfini comme le mdiateur de lesprit.
Il est dabord cette nouvelle altrit que le sujet ne sait comment
aborder : celui-ci a limpression que cette prsence le spare de
35. La rflexion de Lou Andreas-Salom est lcho des thories scientifiques et
positivistes de lpoque : elle tudie La vie amoureuse dans la nature (1898) de
W. Blsche, lembryologie de C. Darwin et H. Spencer, ainsi que les lments de
zoologie (1876) du professeur viennois danatomie compare, Carl Claus. Elle expose
les diffrents aspects du principe fminin (biologique, corporel, spirituel, sexuel,
social), annonant ainsi les crits des annes freudiennes.
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son partenaire, que leur union spirituelle svanouit soudain sous
lemprise dune nouvelle force. Les Mmoires expriment cette ide
fondamentale, prs de quarante annes aprs les Rflexions sur le
problme de lamour (1900) : Quand notre esprit et notre me
sont engags dans lamour, nous pouvons tre victimes de ltrange
illusion de planer, dlivrs du corps, dtre comme unis au-del de
lui
36
. Le sujet ne se sent plus domin par le pouvoir de la
conscience. Le corps est la fois linstance unifiante et clate .
Ses limites, qui cernaient la prsence de lindividu dans lunivers,
sont abolies. Lunion spirituelle donne au sujet la force de transgres-
ser les frontires de son tre : il part la rencontre de lautre dont
ltranget lattire car elle reprsente la grandeur dun univers prt
tre conquis. Mais la prsence de ltre aim qui avait dclench
la passion, perd de son importance. Lou Andreas-Salom le dfinit
alors comme une occasion : il acquiert un rle rducteur dans
lunion physique. Le sujet vit davantage lunion des corps comme
lexprience dun retour au moi originel. Les limites de son propre
corps disparaissent pour laisser lme senivrer dune motion sup-
rieure dont il ne matrise plus la puissance : ce qui pourrait tre le
plaisir rotique devient chez Andreas-Salom lentre la plus pro-
fonde en soi . Elle conoit aussi que la relation rotique puisse tre
une chimre car ce bonheur de la totalit retrouve dans lacte sexuel
est illusoire. Mais lorsque le sujet recouvre cet tat de flicit, cest
un enfant quil ressemble alors, et il est en effet redevenu enfant,
dans cette galit originelle du corps et de lesprit
37
. Il cre alors de
nouveau le moi des origines. Si lamour de lautre conduit aux
retrouvailles avec le moi profond, lamour de soi devient invitable.
Tandis que Freud en fait, en 1914, le fondement du narcis-
sisme , Lou Andreas-Salom accorde ce concept une double
orientation, apportant ainsi un largissement la thorie freudienne.
Le narcissisme correspond linvestissement de la libido sur le moi.
Il contribue aussi, chez la disciple de Freud, revivre la beaut et le
confort universels de ce stade prcdant la naissance, soit lorigine.
Ltre incarnant la meilleure mdiation dans ce retour soi est, dans
la tradition goethenne et nietzschenne, la femme. Linterprtation
psychanalytique dAndreas-Salom fait date puisquelle prcde les
36. Lou Andreas-Salom, Ma vie, op. cit., p. 33.
37. Lou Andreas-Salom, Rflexions sur le problme de lamour (1900), in Eros,
op. cit., p. 54.
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confrences de Freud sur La sexualit fminine (1931) et La fminit
(1932). Si les scientifiques du XIX
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sicle tablissaient une diffrence
des sexes partir de lanatomie, la dcouverte de la bisexualit inh-
rente chaque tre met en place de nouveaux critres dinvestigation
du psychisme fminin. Lternel fminin des philosophes aura chez
Andreas-Salom dabord la valeur dun principe fminin , syno-
nyme dhumanit, porte-parole de la vie originelle, que la Mre et la
Vierge incarnent essentiellement. La femme devient ensuite, face
au partenaire masculin, l autre dont elle tente de dgager la
structure psychique
38
et la vie pulsionnelle. Au sein mme de
lanalyse clinique, Andreas-Salom maintient que la femme, tre
dou de bonheur, assure la profondeur de la vie et son renouvel-
lement. Sa qute dunit est lcho dun narcissisme salutaire pour
lhumanit puisquelle est troitement lie lunivers.
Lme devenant la psych, le symptme remplaant le symbole,
llvation esthtique tant nomme la sublimation, Lou Andreas-
Salom prsente, dans ses crits des annes 1900, les mdiateurs de
ltre humain vers lorigine. Le crateur reflte cette mme qute.
tre artiste, ce nest quune faon dtre humain
39
: pareil la
femme, lenfant, il est cet tre indiffrenci qui peroit la vie dans
son immdiatet. Le plaisir de la cration est li la vie : seul le
crateur sait que son uvre est le moyen de restaurer lunit. Ce
principe participe de la reconstitution du moi, dune esthtique
absolue et exigeante. De la mme faon, ltre pieux a recours
limaginaire afin de retrouver la voie des origines : lenfant, sem-
blable lhomme primitif, cre son dieu
40
, instance mdiatrice entre
ltre humain et son entourage. LEros, lart et la religion comme
remdes lidentit morcele de lhomme moderne ne peuvent lutter
cependant contre la rgression dont il est menac chaque instant.
Les essais analytiques sur la femme, la sexualit et la religion
confirment ce que Lou Andreas-Salom avait appris au cours de son
change avec Nietzsche : toute prsence de vie nest pas synonyme
38. Lou Andreas-Salom, Du type fminin (1914), in Lamour du narcissisme.
Textes psychanalytiques, trad. dI. Hildenbrand, Paris, Gallimard, 1980, p. 76.
39. Lou Andreas-Salom, Grundformen der Kunst. Eine psychologie Studie ,
Pan, 4 (1898-1899), p. 182 n.t.
40. Andreas-Salom est fidle la thse de Nietzsche : Lhomme est le meurtrier
de Dieu . Seule la mort de Dieu lui permet de vivre et de crer ses propres valeurs.
Il se rfugie dans un imaginaire palliant labsence de religion. La connaissance
comble aussi ce vide, au prix dy laisser la vie, pourvu que la vrit soit mise au jour.
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dhumanit. Il faut apprendre tre humain, et surtout le rester. Une
fois civilis, lindividu vit labandon de sa nature primitive comme
une chance. Mais le processus volutionniste lui impose aussi des
limites : ne pas pouvoir laisser libre cours sa vie pulsionnelle. Il est
frein dans sa progression vers un stade civilis voire cultiv, et se
sent oblig de refouler sa part danimalit. La perte de sa libert au
contact de la civilisation le prdestine seffondrer. Le dsquilibre
issu de cet chec est aboli au cours de lanalyse, espace o lexpres-
sion des symptmes nvrotiques marque leffort de ltre malade
pour reconqurir son identit fracture grce la verbalisation des
maux pathologiques (talking cure).
Dans luvre de Lou Andreas-Salom, ltude de la structure
psychique marque la note finale inattendue dune pense aux fon-
dements religieux et psychologisants. De lme la psych, il fallait
trouver le moyen dentrer dans larrire-plan du conscient. En cho
aux concepts de la mtapsychologie freudienne, Andreas-Salom
soumet Freud en 1915 le plan dune tude consacre lincons-
cient : UBW (ICS). Trois parties dcrivent son rle dans la psy-
chanalyse, sur les plans pratique et thorique, en tant que
psychosexualit dabord, puis dans les divers domaines de lart, de la
philosophie et de la religion. Le thme de linconscient rsonne dans
son uvre, malgr le scepticisme de Freud, comme un cho sa
croyance en une unit originelle : le discours clinique, contrairement
aux thories cognitives, rend intelligible le processus du re-devenir
humain par le retour linconscient, tat semblable celui qui a
prcd le chaos originaire.
La contribution de Lou Andreas-Salom au dbat anthropolo-
gique du tournant du sicle est dabord la marque dune adhsion
prudente, voire partielle aux motifs de la philosophie de la vie car
Andreas-Salom remanie les paradigmes psychologisants et religieux
issus de la critique nietzschenne de la modernit. Les antcdents
mtapsychologiques de la psychanalyse freudienne montrent ensuite
combien son parcours dessayiste, de critique, de biographe et de
romancire formait une prparation inestimable au discours clinique
sur lhumain, o limaginaire garde toutefois une place de choix : le
retour au moi profond, thme fdrateur, participe dune apologie de
la vie. Andreas-Salom met son regard danalyste et sa sensibilit
dcrivain au service dune meilleure comprhension de la nature
humaine et de ses paradoxes.
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