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Quand les francs-mac ons signent des traites

diplomatiques: circulations et echanges


mac onniques entre France et Angleterre
(1765-1775)
PIERRE-YVES BEAUREPAIRE
Lhistoire des relations mac onniques franco-britanniques au dix-
huitie` me sie` cle se crit sur le mode de la rivalite europe enne et coloniale
entre puissances mac onniques il y a donc une contamination de la
sphe` re fraternelle par la ge opolitique profane. La perme abilite de la
sphe` re mac onnique aux tensions franco-anglaises est une re alite ,
notamment dans le contexte de la guerre dInde pendance ame ricaine
qui voit les francs-mac ons parisiens accueillir en triomphe Benjamin
Franklin et lever des fonds pour larmement dun navire de ligne, Le
Franc-mac on, qui aurait e te oert a` la marine royale pour remplacer les
unite s perdues par lamiral de Grasse a` la bataille des Saintes. Re ve latrice
est lopposition entre les deux gloires nationales, Descartes et Newton. Si
Newton est lune des gures tute laires de la Grande Loge de Londres ne e
en 1717, notamment parce que les pe` res fondateurs sont tre` s lie s a` la
Royal Society, les francs-mac ons de la loge La Re union des Etrangers
choisissent dexalter Descartes et de lopposer a` Newton, dans le cadre du
nouveau patriotisme franc ais e tudie par Edmond Dziembowski.
1
Le
Discours sur lorigine, les progre`s, et les revolutions de la franc-mac onnerie
philosophique
2
de Edme Be guillet, avocat au Parlement de Paris, membre
de lAcade mie royale des sciences, auteur prolixe, collaborateur de
lEncyclopedie, et secre taire ge ne ral de La Re union des Etrangers est
sans ambigute : Le loge m[ac onnique] de Descartes sera suivi dune
exposition de sa philosophie trop peu connue, & qui est tombe e presque
totalement depuis que lAnglomanie nous a engoue s dun syste` me
e tranger. Cependant, lhistoire des relations mac onniques franco-
anglaises au dix-huitie` me sie` cle ne se limite pas a` le vocation des rivalite s
entre Grandes Loges, ou a` la sensibilite des francs-mac ons a` lexaspe r-
71
1. Dziembowski, Un Nouveau patriotisme franc ais.
2. Edme Be guillet, Discours sur lorigine, les progre`s, et les revolutions de la franc-mac onnerie
philosophique, contenant un plan dassociation et un projet mac onnique de bienfaisance, pour lerection
dun double monument en lhonneur de Descartes, par le fre`re Beguillet, avocat au Parlement, secretaire
general de la Loge de la Reunion des Etrangers (A Philadelphie,1784).
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ation du sentiment national apre` s la guerre de Sept Ans. Visites
fraternelles, circulations des rituels et des cate chismes mac onniques,
traductions de textes, correspondances entre obe diences, loges et
individus ont dessine tout un espace de changes et de circulations
mac onniques entre France et Royaume-Uni y compris dans le domaine
colonial qui me rite de tre e tudie pour lui-me me et en relation avec
lensemble des transferts culturels franco-britanniques.
Depuis les anne es 1730 et notamment le Discours du chevalier Andrew
Ramsay, Grand Orateur de la Grande Loge de France, jacobite notoire,
les francs-mac ons franc ais ont cultive les liens a` la fois historiques si
lon songe au nombre important daristocrates jacobites francs-mac ons
re fugie s en France et le gendaires avec lEcosse re pute e ultime refuge
des templiers, dont les Stuart seraient eux-me mes les he ritiers et par la`
me me les Supe rieurs inconnus de lordre mac onnique comme me` re de
leur franc-mac onnerie, chevaleresque et chre tienne. A Marseille,
notamment, la prestigieuse loge Saint-Jean dEcosse, atelier du grand
ne goce franc ais et e tranger, pre tend tenir ses constitutions de la Grande
Loge dEdimbourg.
Mais au-dela` du re cit de fondation mythique, les liens avec la franc-
mac onnerie anglaise sont les plus nombreux et les plus vivants tout au
long du dix-huitie` me sie` cle. Les visites de francs-mac ons anglais dans les
ateliers franc ais sont une re alite tout au long du sie` cle. Elles concernent
aussi bien un espace habitue aux circulations franco-anglaises, le
Boulonnais, que lAuvergne, lorsque le ls dun lord anglais de cide de
sy installer. A Boulogne-sur-Mer, Gabriel Abot de Bazinghen pratique la
mac onnerie dadoption (qui re unit hommes et femmes), quon pense a`
tort absente dAngleterre, avec les dames Coolebrooke me` re et lle.
3
Ils
font e galement vivre un the a tre de socie te . AClermont, Edouard Onslow
appartient a` la principale loge de lorient, Saint-Maurice, ou` il fre quente
le futur monarchien Stanislas comte de Clermont-Tonnerre en garnison
dans la ville et le futur conventionnel Georges Couthon. Ces liens se
manifestent aussi par lobtention de constitutions anglaises par des loges
franc aises, mais surtout par lexistence dune loge bifrons qui mate rialise
la ne cessite de mettre sur pied des interfaces entre mac onneries anglaise
et franc aise, par-dela` les rivalite s, profanes et mac onniques. Signi-
cativement, cette loge, connue au grand orient de France sous le titre
de lHeureuse Rencontre, et a` celui dangleterre sous le n
o
184, est e rige e
a` Brest qui, port de guerre, est au centre de la rivalite franco-anglaise.
72 Pierre-Yves Beaurepaire
3. Boulonnais, noble et Revolutionnaire, le journal de Gabriel Abot de Bazinghen (1779-1798), e d. Alain
Lottin, Louisette Caux-Germe et Michel de Sainte-Mare ville (Arras, 1995).
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Le traite mac onnique anglo-franc ais de 1765
Les tensions comme le maintien dun ne cessaire espace de dialogue et
de changes entre les obe diences mac onniques des deux pays ont conduit
Paris et Londres a` e laborer dicilement un traite de bon voisinage et
de pre vention des risques plus que dentente cordiale au lendemain
de la guerre de Sept Ans (1756-1763). De fait, les anne es 1764-1768 ont
e te de terminantes pour les relations entre la Grande Loge de France et la
principale puissance mac onnique du temps, la Grande Loge
dAngleterre (dite des Modernes). Marque es par une intense activite
e pistolaire et diplomatique, elles se soldent, en 1765, par la conclusion
dun traite visant a` de velopper les e changes dinformation, a` faciliter
laccueil des fre` res voyageurs et, surtout, a` de limiter les ressorts, ou`
chaque obe dience peut exercer, de manie` re exclusive, sa souverainete ,
par lacceptation mutuelle dun principe de non-inge rence.
Le traite que les francs-mac ons anglais et franc ais signent en 1765 peut
e tre de ni comme une sorte de gentlemans agreement. Une lettre adresse e
au Grand Orient de France le 20 mai 1774 par le Deputy Grand Master
4
Rowland Holt et le Grand Secretary Heseltine nous apprend que les
relations entre les deux obe diences ont e te soigneusement codie es par
a Treaty entered into between our Grand Lodge, and that of France, about
the year 1765 whilst the late Count de Clermont was Grand Master. The
substance of which Treaty was That as there were several lodges in France
under the authority of our Grand Loge we, on our part, should not
constitute any New lodges in France after the date of such Treaty and in
consideration there of the Grand Lodge of France should not constitute any
lodges out of the French Dominions to interfere with our authority.
5
Les Anglais arment avoir respecte les clauses du traite jusqua` la mort
du Grand Matre franc ais, le comte de Clermont. Cest le sens de la lettre
quadresse John Salter, Deputy Grand Master, le 15 mars 1768, au fre` re
Brest de La Chausse e, important ocier de la Grande Loge de France:
I have received some letters from dierent parts in France, particularly one
fromBordeaux
6
praying a Deputation to appoint a Provincial Grand Master,
73 Circulations et echanges mac onniques entre France et Angleterre
4. Cest-a` -dire substitut du Grand Matre, dans la terminologie mac onnique franc aise de
le poque.
5. Dans une lettre sans date au Grand Secretary James Heseltine, Vignoles, Grand Matre
Provincial pour les pays e trangers, e crit: Comme il a entendu que M. Heseltine entendoit
faire quelques changemens dans la liste des Loges, il croit devoir lui proposer dajouter
aux G[rands] M[atres] P[rovinciaux] ceux de France et de Hollande en consequence des traites
faits avec eux, ainsi: France, SAS le Prince de Clermont; Hollande, Charles Baron de
Boetzelaer. Londres, Grand Lodge Library, Freemasons Hall, Archives de la Grande Loge
Unie dAngleterre, 25/A/13.
6. LAnglaise de Bordeaux, fonde e le 27 avril 1732, a e te constitue e par la Grande Loge
dAngleterre en 1766.
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but I have ordered the Grand Secretary to acquaint them that I could not
comply with their Request as there is a Grand Master and Grand Lodge in
France to whom they ought to apply in all aairs relative to Masonry and I
beg leave to assure you that the Grand Lodge of England will not for the
future interfere with lodges in France as we look upon it to be highly
improper to take cognizance of lodges under the jurisdictions of your Grand
Lodge.
7
La Grande Loge de Londres a certes constitue la loge de la Candeur,
orient de Strasbourg, apre` s 1765, mais elle ne la fait quapre` s la mort du
comte de Clermont, et la faillite consomme e de la Grande Loge de
France; elle estime donc ne pas e tre en infraction par rapport aux
clauses du traite :
this Compact was strictly adhered by both Parties until after the Death of the
Count de Clermont, with whom the Grand Lodge of France also died as we
were informed. And subsequent this Death, and before the reestablishment
of the Order under the Duc de Chartres, a New Lodge was constituted by us
at Strasbourg in Alsatia, composed of many of the most respectable Persons
there
8
which is the only Lodge constituted by us, within the Dominions of
France, since the Compact of Treaty before mentioned.
9
Les dignitaires anglais sont-ils vraiment de bonne foi, lorsquils avancent
ces arguments? La consultation des Masonic records de John Lane
conrme-t-elle que la puissance anglaise na pas octroye de deputation
to constitute entre 1766, anne e ou` elle porte sur ses registres lAnglaise
de Bordeaux, et 1772 ou` elle patente la Candeur de Strasbourg? En
re alite , dautres ateliers ont e te constitue s, au Havre et a` Grenoble. Les
renseignements les concernant sont tre` s fragmentaires. Ainsi, les ar-
chives de la Grande Loge Unie dAngleterre ne conservent pas de dossier
pour la loge havraise de la Sagesse, indice de relations tre` s e pisodiques,
ou qui se limite` rent a` la demande et a` loctroi de constitutions. Elle gure
pourtant clairement sur les Lists of freemasons lodges, sous les nume ros 374,
puis 375, quelle garda jusquen 1770, anne e a` partir de laquelle le
matricule 310 lui fut attribue jusquen 1776, ou` elle disparut des registres
de la Grande Loge dAngleterre.
Faut-il voir, avant me me ces constitutions, dans loctroi de patentes a`
lAnglaise de Bordeaux, en 1766, soit trente-quatre ans apre` s sa
fondation, mais quelques mois apre` s la signature du traite entre les
deux obe diences, une violation consciente de celui-ci? Cest ce
quarmera plus tard un membre inuent du Grand Orient et de la
commission pour les Grands Orients e trangers, le ce le` bre docteur
74 Pierre-Yves Beaurepaire
7. Paris, Archives de la Grande Loge dUkraine (il sagit en re alite des papiers personnels de
Nicolas Choumitzki), 1734 M.
8. La Candeur a e te constitue e le 2 mai 1772.
9. Paris, Archives de la Grande Loge dUkraine, 1743 M.
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Guillotin.
10
Les Britanniques proteste` rent, on limagine aise ment, de
leur innocence: on ne pouvait en toute bonne foi les accuser davoir
commis la moindre infraction aux clauses du traite . La lettre du Deputy
Grand Master Salter cite e plus haut, qui refusait a` lAnglaise de Bordeaux
la nomination dun Grand Matre Provincial, au nomdu respect du traite
liant les Grandes Loges dAngleterre et de France, en apportait la preuve
indiscutable. Conside rant que lAnglaise de Bordeaux e tait sous sa pro-
tection, de` s sa naissance en 1732, la Grande Loge dAngleterre nestimait
pas que loctroi dune reconnaissance ocielle a` cet atelier constituait
une quelconque violation des termes du traite , qui interdisait toute
nouvelle fondation.
Reste le proble` me des constitutions octroye es ulte rieurement a`
Grenoble et au Havre. Il faut faire la part des faiblesses de
ladministration mac onnique anglaise: manque de personnels, mauvaise
conservation des archives, retards dans lexpe dition des planches,
me connaissance fre quente de la langue franc aise de la part de nombreux
dignitaires.
11
Il nempe che que la Grande Loge dAngleterre a deux
interpre tations du traite de 1765, laxiste lorsquelle y trouve son
avantage, rigoureuse lorsquil sagit de contrarier les entreprises et les
inte re ts franc ais. La Grande Loge de France ne manque dailleurs pas de
suivre sa consur et rivale sur le terrain de la chicane diplomatique. Son
interpre tation de la clause dinterdiction qui lui est faite de constituer
hors du territoire franc ais diverge de celle des Anglais. De` s 1763 elle
arme ne pas constituer de loges en territoire e tranger, de` s lors quil
dispose de sa propre Grande Loge,
12
ce qui demeure actuellement la
re` gle de conduite du Grand Orient.
13
Elle semble dailleurs avoir
respecte ce principe si lon en croit une planche de lAmitie , orient de
Bordeaux: Conside rant que lautorite du Grand Orient de France ne
se tendant pas au-dela` des limites du Royaume [...] par le refus quil t des
Constitutions a` des Mac ons de Ratisbonne, renvoye s devant le G[rand]
M[atre] dAllemagne.
14
Mais, pour la Grande Loge dAngleterre, le traite interdit aux Franc ais
toute fondation hors de France, que le territoire conside re rele` ve de
75 Circulations et echanges mac onniques entre France et Angleterre
10. Paris, Archives de la Grande Loge dUkraine, 1752 M. Note de Guillotin, 2 octobre 1775.
11. Le 18 juin 1773, re pondant a` la demande de constitutions adresse e par la Candeur, orient
de Strasbourg, a` Londres, locier charge du dossier regrette son manque de matrise de
la langue franc aise, et re dige sa planche en anglais (Grand Lodge Library, Freemasons Hall,
Archives de la Grande Loge Unie dAngleterre, Letter book 2, f.102 A).
12. A. Bernheim, Notes on early Freemasonry in Bordeaux (1732-1769), Ars Quatuor
Coronatorum 101 (1989), p.66.
13. Larticle 14 du re` glement ge ne ral du Grand Orient stipule que le Grand Orient de France
ne constitue pas dAteliers dans les pays e trangers ou` il existe une puissance mac onnique
re gulie` re et en relations fraternelles avec lui.
14. Paris, BnF, Cab MSS, FM, FM
2
169 bis, dossier Amitie, orient de Bordeaux, f.68v.
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lautorite dune Grande Loge ou non. Il sagit bien e videmment pour
Londres de se re server lexclusivite des fondations sur le continent, et de
prote ger les inte re ts de ses Grandes Loges provinciales. Les
correspondances internes e change es a` ce sujet par les ociers de la
Grande Loge dAngleterre sont particulie` rement e clairantes: Jai un
consentement formel de la Hollande, qui nous abandonne toutes les loges
quelle a constituees au dela` de son territoire qui sont deux a` Gand, une a`
Naples et une a` Dusseldorf que je force a` prendre de nouvelles constitutions de
nous, & dont jattends re ponse a` ce sujet.
15
Comme les intentions de
Londres a` le gard de Paris sont identiques, les risques de die rends, voire
de rupture, sont bien re els. Dautant que la Grande Loge de France
ache bien haut sa volonte de veiller jalousement a` linte grite du ressort
qui lui a e te reconnu par le traite . Une lettre circulaire adresse e a`
lensemble des loges de sa correspondance prouve sa de termination a`
proter de la signature du traite pour asseoir son contro le sur le
territoire franc ais. Quelques anne es plus tard, le Grand Orient
emploiera le me me ton, dans le me me dessein:
The T. R. [Tre` s Respectable] and S. G. L. [Souveraine Grande Loge] of France,
wishing to put you in a position not to be deceived by Lodges which pretend
to have been constituted by England, warn you that by the list sent to themby
the very reverend and very sublime Grand Lodge of London July 18th, 1765,
signed, sealed and stamped, commencing with n
o
1 and ending with n
o
340, it
follows that Englandnever have warrantedmore thanthree Lodges inFrance
[...] The saidlodges, according tothe list, became extinct andwere suppressed
on July 24
th
, 1765, at the General Meeting of the Grand Lodge of London,
because they had no power to warrant lodges in France. Therefore the T. R.
and T. S. G. L. of France [...] forbids by the presents any communication with
the therefore mentionedLodges whostate that they have beenconstitutedby
the Grand Lodge of London or of Scotland, as also with Lodges which have
not been warranted by the Grand Orient of France, and which are not
entered on the list which you will receive in a very short time.
16
Ne reconnaissant pas de fondation e trange` re sur son territoire, on
comprend lexigence re ite re e par la Grande Loge de France, puis par
son successeur le Grand Orient, de voir lAnglaise de Bordeaux
demander des patentes a` lobe dience franc aise, et son corollaire, la
surprise anglaise feinte? devant une telle de marche. Il sagit dun
symbole, et la franc-mac onnerie aectionne les symboles. Si lAnglaise de
Bordeaux plie, la Grande Loge de France progresse dans sa matrise de
lespace mac onnique franc ais, en re duisant les enclaves anglaises, et
76 Pierre-Yves Beaurepaire
15. Grand Lodge Library, Freemasons Hall, Archives de la Grande Loge Unie dAngleterre,
Letter book 2, f.102 A.
16. Lettre dont loriginal franc ais a e te traduit et e dite par Sitwell, Transactions of the Lodge of
Research n
o
CC, 1928, p.49-50.
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impose sa conception dun territoire national relevant dune Grande
Loge nationale.
De la crise des anne es 1770 et de limportance des
interme diaires dans les e changes entre Londres et Paris
La lecture des archives de la commission pour les Grands Orients
e trangers mise sur pied par le Grand Orient, conserve es a` la
Bibliothe` que nationale de France, te moigne de ce que la question de
la de nition des relations avec les autres obe diences sest pose e tre` s to t a`
la nouvelle obe dience avec acuite . Sa politique exte rieure soriente
initialement en direction de la Grande Loge dAngleterre, entamant
un illusoire dialogue bilate ral, qui devient rapidement monologue.
Constatant le refus anglais de ne gocier sur les bases e tablies par les
commissaires franc ais, le Grand Orient entreprend alors de diversier
ses relations diplomatiques.
De` s mars 1775, la ne cessite de textes juridiques re gissant les rapports
avec Londres sest impose e aux Franc ais. Le Grand Orient ne peut
ignorer plus longtemps les fondations britanniques en France, dautant
quaux yeux dune large majorite de fre` res, lAngleterre apparat plus que
jamais comme le conservatoire de la tradition, donc de la le gitimite
mac onnique. Or, a` la me me date, lautorite de lobe dience franc aise est
vivement conteste e par les francs-mac ons franc ais. Lui sont reproche s
son coup de force sur lordre mac onnique en France, son ambition
de vorante, ses pre tentions nancie` res... et tout naturellement, certains
ope` rent un transfert dalle geance en faveur de la Grande Loge
dAngleterre, que lon presse daccorder des constitutions re gulie` res.
De son co te , la Grande Loge dAngleterre prote de cette transition
dicile pour tenter dimposer au Grand Orient la prorogation du traite
de 1765, mais sous une forme qui ente rinerait sa lecture du document,
de favorable aux inte re ts franc ais. Le 20 mai 1774 le Deputy Grand Master
Rowland Holt et le Grand Secretary Heseltine e crivent au fre` re baron de
Toussainct, secre taire ge ne ral du Grand Orient, la lettre suivante:
We see with pleasure in your excellent code of laws, the formation of a
permanent Masonic system in France, and we accept with equal satisfaction
your obliging invitation to a mutual correspondence and communication
between the two grand Lodges.
17
We wish however to be fully informed of
77 Circulations et echanges mac onniques entre France et Angleterre
17. Ils re pondent a` la lettre du 17 de cembre 1773 du secre taire ge ne ral du Grand Orient au
Deputy Grand Master Charles Dillon, ou` lon pouvait lire: Cest pour nous procurer ce
precieux avantage [lunion des francs-mac ons] que le Grand Orient de France ma charge
de vous faire part de cette inte ressante re volution, de vous demander la faveur de votre
correspondance, votre protection et votre appui pour ceux de ses membres que le hasard
pourroit conduiredans votreOrient. Paris, Archives delaGrandeLogedUkraine, 1736M.
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the intentions of your Grand Lodge with respect to Foreign Nations, and in
particular whether you mean to adhere to a Treaty entered into between our
Grand Lodge, and that of France, about the year 1765.
18
Apre` s les fe licitations dusage a` la nouvelle puissance mac onnique, les
dignitaires anglais, en politiques pragmatiques, achent leur vigilance a`
sauvegarder leurs inte re ts, et sondent les intentions de lobe dience
franc aise en politique exte rieure. Il est vrai que la situation de la
puissance franc aise est alors particulie` rement de licate. Tentant de faire
concider les limites de son autorite et celles du royaume, elle butte
ine vitablement sur des fondations e trange` res, essentiellement britan-
niques, souvent nettement plus anciennes, donc plus prestigieuses que
les cre ations indige` nes. Ces ateliers rena clent bien e videmment a`
demander des patentes au Grand Orient, comme nous lavons de ja`
observe pour lAnglaise de Bordeaux notamment. Mais lobe dience
franc aise ne peut entrer en conit avec les Britanniques, sans risquer
de tre encore plus conteste e a` linte rieur. En revanche, si elle re ussit a`
obtenir de la Grande Loge dAngleterre sa reconnaissance comme centre
mac onnique franc ais, elle be ne ciera dun surcrot de le gitimite , capital
quelle fera ensuite fructier par une habile propagande en direction des
ateliers provinciaux. La politique exte rieure du Grand Orient a donc
une dimension inte rieure e vidente. La position du Grand Orient est
rendue encore plus inconfortable par le fait quil de sire mais peut-il
faire autrement? traiter avec la Grande Loge dAngleterre sur un pied
de galite , an darmer son autorite et son inde pendance pleines et
entie` res. Ne pas le faire, ce serait reconnatre sa suje tion, me me
the orique, avaliser lobe dience anglaise comme source unique de
le gitimite mac onnique. Mutatis mutandis, il sagit donc de demander
ladoubement sans me me reconnatre celui qui laccorde comme primus
inter pares, et encore moins comme suzerain, mais tout simplement
comme un pair! Malgre ses contradictions internes, et son peu de chance
daboutir, la de marche franc aise se conc oit. On imagine cependant
aise ment le peu dempressement des Anglais a` y re pondre, dautant
plus que, malgre un certain ine chissement de leur position enregistre
au cours de la de cennie 1760, ils continuent de conside rer que
lensemble des ateliers mac onniques des deux he misphe` res rele` vent de
jure de lautorite du Grand Matre anglais, nonobstant leur autonomie de
fait.
Le projet de traite entre le Grand Orient de France et celui
dAngleterre est e tudie en commission a` partir du 7 mars 1775. Sa
re daction mobilise des francs-mac ons de grande envergure comme
labbe Rozier et le docteur Guillotin, ce qui prouve son importance
78 Pierre-Yves Beaurepaire
18. Paris, Archives de la Grande Loge dUkraine, 1743 M.
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aux yeux des dirigeants. Demble e, les Franc ais xent le principe de toute
relation future: lintention du g[rand] o[rient] de france est de traiter
avec celui de Londres de gal a` e gal cette e galite devant e tre la base du
traite dunion.
19
Le Grand Orient nest pas une Grande Loge Provinciale
e mancipe e de la tutelle de la me` re britannique. Linsistance des Franc ais
sur ce point est permanente. Au-dela` de larmation des principes de
souverainete , cette attitude se comprend mieux si lon sinte resse a`
linterlocuteur des ne gociateurs franc ais, de Vignoles.
20
Vignoles porte le titre de Grand Matre Provincial pour les pays
e trangers.
21
Le contenu re el de ses attributions est fort vague, et lusage
quil en fait importe dans un premier temps assez peu aux dirigeants de
la Grande Loge. En eet, a` cette e poque, et on loublie trop souvent, un
fre` re pouvait e tre reve tu par le Grand Matre de la Grande Loge
dAngleterre de la charge de Grand Matre Provincial, sans que la Grande
Loge Provinciale correspondante nexista t dans les faits. Il lui revenait
de riger sa Grande Loge Provinciale et de payer capitation a` Londres.
De son co te , Vignoles conside` re dune manie` re toute die rente sa
Grande Matrise Provinciale, et revendique une tutelle des plus strictes
sur les ateliers continentaux constitue s par Londres. Sa ve nalite et ses
abus de pouvoir qui devaient le rendre tristement ce le` bre parmi les
francs-mac ons et conduire a` sa radiation de lordre ne taient pas encore
connus. Entre le manque dempressement de la Grande Loge
dAngleterre a` ne gocier avec les obe diences continentales et le soin
jaloux de Vignoles qui est lune des nombreuses gures de chevalier
dindustrie comme on nomme alors les aventuriers qui protent de la
franc-mac onnerie a` veiller sur ses inte re ts (il pre levait une ve ritable
dme sur les fonds adresse s par les ateliers pour obtenir leurs patentes), le
Grand Orient de France allait devoir faire preuve de patience et de
de termination.
Le traite dunion que tudie la commission ad hoc du Grand Orient
de signe en fait un traite damitie , sinon de non-agression, entre deux
puissances mac onniques: le g[rand] o[rient] de france et celui
dangleterre, pour maintenir entreux lunion et lamitie , entretiendront
une correspondance mutuelle.
22
Mais il nest pas damitie sans bon
voisinage, tout particulie` rement dans une Europe mac onnique ou` les
fondations franc aises et e trange` res coexistent dans une me me ville: en
79 Circulations et echanges mac onniques entre France et Angleterre
19. Paris, BnF, Cab MSS, FM, FM
1
118, f.408r, article 1.
20. Qui se pre tend marquis.
21. Voir W. Wonnacott, De Vignoles and his lodge LImmortalite de lOrdre, Ars Quatuor
Coronatorum 34 (1921), p.132-69; N. S. H. Sitwell, The marquis de Vignolles and the
Provincial Grand Lodge for foreign countries, Ars Quatuor Coronatorum 49 (1936), p.122-
28; E. E. Stolper, More about de Vignoles, Ars Quatuor Coronatorum 96 (1983), p.211-218
22. Paris, BnF, Cab MSS, FM, FM
1
118, f.408v, article 3.
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Italie (a` Naples par exemple), en Allemagne (a` Francfort notamment),
mais dabord en France. Larticle 2 du projet pose donc que le g[rand]
o[rient] de france aura une jurisdiction premie` re entie` re et exe cutive
dans son territoire.
23
Lintention est claire, mais le ressort de cette
autorite e minente nest pas clairement pre cise . Rapidement, la com-
mission en arrive a` lide e que les limites du territoire profane, en lespe` ce
du royaume, doivent simposer aux francs-mac ons. Emettre des
pre tentions sur un territoire qui rele` ve au profane dune autorite
e trange` re, cest risquer de veiller linquie tude des puissances
europe ennes, de donner limpression que lon nourrit des ambitions
politiques inavoue es, ce que les francs-mac ons craignent plus que tout.
Paralle` lement, faire alle geance a` une obe dience relevant dun Etat
e tranger peut susciter de la part des autorite s la crainte de voir les
fre` res devenir, e ventuellement, un instrument au service de cette me me
puissance e trange` re.
La planche du 10 juin 1775 nous apprend donc que
la commission a cru devoir changer, quant a` la re daction, les articles du
traite dunion entre le grand orient de france et celui dangleterre et les
arre te s ainsi quil en suit [...] art[icle] 2 le g[rand] o[rient] de france et celui
dangleterre auront une jurisdiction, premie` re, entie` re et exclusive dans leur
territoire respectif lequel sera de termine par le tendue des e tats soumis a` la
domination franc aise et britannique.
24
Mais, a` ce point de le laboration du projet, une question se pose encore,
celle du temps de guerre, des territoires militairement contro le s par les
Etats bellige rants. Or il sagit dun point essentiel. Les conits ont
marque le continent europe en et les territoires coloniaux tout au long
du dix-huitie` me sie` cle, les arme es en campagne ont emmene dans leurs
bagages leurs ateliers ambulants, suscite des fondations. Pour aplanir les
die rends e ventuels et pre visibles,
25
cest la domination civile qui est
nalement retenue. On e ludait ainsi la question des territoires occupe s
militairement et ou` travaillaient des ateliers mac onniques. A loccasion
de sa cinquie` me re union, le 20 aou t 1777, la commission pre cise
[qu]il doit e tre e crit a` la G[rande] L[oge] de Londres que le G[rand] O[rient]
de France ne voulant prendre aucune supe riorite , il nen accordera point
sur lui, quil ne constituera point dans les Etats soumis a` la domination civile
de la Grande Bretagne, tant que la G[rande] L[oge] de Londres ne
constituera point dans ceux soumis a` la domination franc oise; mais quil
80 Pierre-Yves Beaurepaire
23. Paris, BnF, Cab MSS, FM, FM
1
118, f.408r, article 2.
24. Paris, BnF, Cab MSS, FM, FM
1
118, f.413r.
25. Les relations franco-britanniques se tendent alors de plus en plus sur le plan profane en
raison de lengagement franc ais aux co te s des Insurgents dAme rique. On sait par
ailleurs quel ro le a joue la commune appartenance a` lordre mac onnique, dans les
premiers contacts entre ociers franc ais et ame ricains.
SVEC 2010:04 1_5_BEAUREPAIRE 3/1/2010 Page 80
continuera de jouir du droit de tablir des l[oges] dans les autres quand il en
sera requis.
26
Manifestement, le ton sest durci devant le rejet par la Grande Loge
dAngleterre de la re daction franc aise. Mais Londres ne bronche pas,
cest au Grand Orient a` revoir sa copie et a` re viser ses pre tentions a` la
baisse. Les exigences communique es aux Franc ais par une planche du 5
septembre 1775 ne sont pas ne gociables. Cette lettre du Grand Matre
Provincial de Vignoles est un document essentiel pour comprendre le
de saccord de fond qui oppose les deux puissances mac onniques et
le chec nal des pourparlers.
27
Jai vu notre F[re` re] Heseltine e crit Vignoles avec lequel jai confe re
pendant les deux jours quil a e te en ville. Il de sire que lAlliance entre nos
deux O[rients] re ussisse; mais selon son avis particulier les art[icles] 1,2,4 sont
inadmissibles [...] Le galite base du 1
o
article ne peut avoir lieu dit-il surtout
apre` s que lAllemagne, la Sue` de, la Hollande &c ont unanimement reconnu
leur Me` re dans la G[rande] L[oge] de Londres qui a les preuves davoir e tabli
le premier G[rand] M[atre] N[ational] en France [...] Il ne conc oit pas
comment le 2
o
article veut resserrer la G[rande] L[oge] e tablie a` Londres
dans le tendu e du gouvernement Britannique, lorsque ses branches ou ses
rameaux sont de ja` dans toutes les parties de lEurope. A cela jai propose de
copier le traite avec la Hollande, ou` il est stipule a` ce sujet que lAngleterre
reconnoissant une G[rande] L[oge] N[ationale] inde pendante pour les Prov-
inces Unies, Ge ne ralite et colonies de pendantes, sengageait a` ne plus
constituer de loges dans ce district. La clause qui e nonce la liberte mutuelle
de tendre la lumie` re ou` il ny a point de G[rand] O[rient] me parot a` moi
me me une source de diculte puisquil peut e tre des parties ou nous naons
point de G[rand] O[rient] mais que je nen connoisse point ou` nous naons
des tabernacles de loges ; et dailleurs jose vous assurer que Selon mon
opinion, une G[rande] L[oge] N[ationale] qui a toute letendu e de son
gouvernement politique, en a bien assez
28
[...] Larticle 4 soumet lAngleterre
a` forcer les Loges quelle a constitue es en France, a` se joindre au G[rand]
O[rient] territorial; mais elle ne croit pas pouvoir les y obliger, et croit
beaucoup faire en laissant loption a` ces Loges. En vain ai-je objecte que
cette distinction ne regardoit que la L[oge] Angloise de Bordeaux, celle de
Strasbourg e tant membre du parti schismatique du Nord.
29
La lettre de Vignoles valide le raisonnement que nous avions pu
e baucher a` partir des premie` res divergences entre les Grandes Loges
dAngleterre et de France. Que lAngleterre prenne acte de lapparition
81 Circulations et echanges mac onniques entre France et Angleterre
26. Paris, BnF, Cab MSS, FM, FM
1
118, f.424r.
27. Paris, Archives de la Grande Loge dUkraine, 1751 M.
28. Il e tait bien e videmment de linte re t personnel du fre` re de Vignoles de ne pas voir les
Franc ais le concurrencer sur le continent.
29. La Candeur, orient de Strasbourg, a obtenu le 2 mai 1772 des constitutions de la Grande
Loge dAngleterre. Strasbourg, Bibliothe` que nationale universitaire de Strasbourg, MSS
5437, proce` s-verbal de la tenue du 30 juin 1772, f.258-60.
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sur le continent de Grandes Loges nationales elle pre fe` re les appeler
territoriales quelle consente a` reconnatre leur inde pendance et leur
juridiction mac onnique sur leur ressort territorial, soit. Mais, pour
autant, elle ne renonce nullement a` lhe ritage de ses premie` res de cennies
dexistence, et refuse de traiter sur un pied de galite , de Grande Loge
souveraine a` Grande Loge souveraine. Elle est la loge me` re, la gardienne
des origines; si ses lles e mancipe es ont vocation a` propager la lumie` re
dans leur ressort respectif, elle seule a vocation universelle, et nentend
nullement en rabattre. Elle exige de ses lles respect et reconnaissance
de son ante riorite , cest-a` -dire une alle geance morale, et ne se laissera
dicter sa conduite que par elle seule. Et larmation de Vignoles, selon
laquelle la Grande Loge dAngleterre a les preuves documentaires quelle
a nomme le premier Grand Matre franc ais, a pour but de rappeler les
origines anglaises de la franc-mac onnerie franc aise, qui peut de` s lors
aspirer a` lautonomie, mais non a` linde pendance comple` te. Les Anglais
attendent des Franc ais un texte re cognitif de la maternite de leur Grande
Loge.
Devant lintransigeance anglaise, les commissaires franc ais, et
principalement Guillotin, ne de sespe` rent toutefois pas daboutir. A les
croire, il est possible damender le projet, pour quil blesse moins
lorgueil anglais, et dobtenir un accord minimum qui ne sacrie pas
les inte re ts essentiels du Grand Orient. Surtout, il faut ta cher de prouver
aux Anglais quils nont pas a` redouter un quelconque expansionnisme
mac onnique franc ais. Ces tentatives pour renouer les ls du dialogue
sont e claire es par deux notes pre paratoires de Guillotin, ainsi que par
une lettre du Premier Grand Surveillant du Grand Orient, lastronome
Je ro me Lalande, professeur au Colle` ge royal, qui, fort de son prestige
international et de ses relations en Angleterre au sein de la Royal Society
et des cercles dirigeants de la Grande Loge, espe` re re tablir une situation
compromise.
La premie` re note de Guillotin, du 2 octobre 1775, re pond aux objec-
tions de Vignoles:
Quant aux autres Etats qui ne rele` vent ni de lautorite politique anglaise, ni
de celle de la France , il ny a qua` nen point parler, si lon veut. Chaque
Grande Loge sarrangera avec eux... Faire observer a` cette occasion que bien
loin de chercher a` nous e tendre nous engageons au contraire les L[oges] de
Naples a` former une Grande Loge.
30
Une seconde note, non date e, pre cise la premie` re. Il nest pas question de
vise e expansionniste, mais de faire assaut de ze` le mac onnique, de prof-
iter dune saine e mulation pour relayer plus vite le ambeau
82 Pierre-Yves Beaurepaire
30. Archives de la Grande Loge dUkraine, 1752 M.
SVEC 2010:04 1_5_BEAUREPAIRE 3/1/2010 Page 82
mac onnique a` travers lEurope: ils re pandront concurremment la
lumie` re.
31
Navete ou candeur? Toujours est-il que lon est surpris de
constater que ce franc-mac on, dordinaire particulie` rement avise et
lucide, ait pu croire un seul instant que la Grande Loge dAngleterre,
et surtout un homme aussi a pre au gain et jaloux de son autorite que
Vignoles, tole reraient cette e mulation sans y percevoir une menace.
Dailleurs, au sein me me de la commission, certains ont du e mettre des
doutes, car une note manuscrite anonyme fut jointe au texte de
Guillotin: Le G[rand] O[rient] anglais nacceptera pas cet article ainsy
minute . Son entousiasme [sic] ne lui permettra pas daccepter la concur-
rence.
32
Devant cette impasse, Je ro me Lalande estime quil faut contourner
lobstacle de Vignoles, tenter dapprocher directement les principaux
dignitaires de la Grande Loge dAngleterre, pour trouver entre gens de
bonne compagnie les bases dun accord favorable a` chacune des parties.
La lettre du savant franc ais traduit cependant le cruel manque dinfor-
mations pre cises concernant les obe diences e trange` res, leurs
organigrammes, et leurs politiques dont soure le Grand Orient.
Ma qualite de premier Surveillant de la Grande Loge de France moblige a`
vous faire quelques questions; si le manque de temps ne vous permettait pas
dy re pondre, je vous prie de menvoyer du moins le nom et ladresse du
secre taire de la Correspondance de la grande loge pour que je puisse
madresser directement a` lui; il pourra me crire en anglois sans diculte .
Depuis deux ans que la mac onnerie a pris en France une nouvelle
consistance et une nouvelle activite nous avons constitue et re forme plus
de 200 loges, mais il sest trouve quelques unes sous le titre de Loges
re forme es dAllemagne ou de Dresde [...] qui ayant e tabli trois directoires
e cossais a` Lyon, Bordeaux et Strasbourg nont pas voulu de nos consti-
tutions, e tant pre tendu bien Supe rieurs a` toute la mac onnerie dAngleterre
et de France [...] Je vous demanderai aussi si la grande Loge de Londres a
rec u les nouveaux me moires que nous avons fait imprimer depuis un et deux
ans avec nos Statuts, les tableaux de nos loges, la liste de nos ociers pour
que je vous les envoie si vous le de sire s, en vous priant de menvoyer ceux de
Londres, que vous pouve s faire remettre chez le libraire Elmsley, ou chez M.
Nourse qui ont souvent des occasions pour la France. Si vous avez quelquun
qui veuille e tablir avec moi une correspondance des deux grandes Loges cela
fera a` tous le plus grand plaisir.
Je voudrais bien savoir a` quel endroit sassemble la grande Loge, et si le plan
de contribution pour faire lacquisition dune maison a eu lieu comme on le
projettait en 1773? Si la grande loge a quelque ba timent ou e tablissement
public a` Londres ou en Ecosse.
[...] Delalande
83 Circulations et echanges mac onniques entre France et Angleterre
31. Paris, BnF, Cab MSS, FM, FM
1
118, Commission pour les Grands Orients e trangers, f.431r.
32. Paris, BnF, Cab MSS, FM, FM
1
118, f.432r en re ponse au f.431r.
SVEC 2010:04 1_5_BEAUREPAIRE 3/1/2010 Page 83
De lacade mie des Sciences et de la Socie te Royale de Londres, au colle` ge
royal place de Cambrai.
33
De son co te , Vignoles a compris la menace, car sans remettre
explicitement en cause la le gitimite de sa qualite de Grand Matre
Provincial pour les pays e trangers, Lalande la e carte des futures
ne gociations, pour sadresser directement aux ociers de la Grande
Loge. Sa riposte est imme diate: il nest plus question de ne gociation. Que
le Grand Orient ce` de ou bien toute perspective daccord disparat! Je le
re pe` te en deux mots: la maternite de notre Grande Loge avoue e, comme
titre du a` lanciennete , mais sans aucun droits en re sultans; la juridiction
de votre Grande Loge borne e a` le tendue immense de votre
gouvernement politique actuel ou futur, notre alliance na plus dob-
stacle.
34
Vignoles nexige rien moins quune capitulation en rase
campagne, et pour nir dassommer ladversaire, il brandit quelques
jours plus tard une menace lourde de conse quences. Si le Grand Orient
poursuit ses manuvres a` le tranger, en infraction au traite de 1765, la
Grande Loge pourrait bien se sentir de lie e de ses engagements souscrits
alors, et multiplier les constitutions sur le sol de France: Si cet acte
e mane de votre Grande Loge il sagit de la constitution accorde e par le
Grand Orient a` Saint-Jean du Secret et de la Parfaite Amitie , orient de
Naples cest une infraction au traite de 1766 [sic], qui nous met en droit
de re pondre aux demandes de vingt endroits de la France.
35
Les premiers nuages des anne es 1760 ont donc fait place a` une
atmosphe` re de plus en plus tendue, annonciatrice de la rupture de ni-
tive. Au total, ces tentatives pour parvenir a` codier les relations
mac onniques franco-britanniques te moignent a` la fois des rivalite s
internationales dans le champ mac onnique, de linstitutionnalisation
de la sociabilite dans la deuxie` me moitie du dix-huitie` me sie` cle ainsi que
du de cit dinterme diaires et dinformations ables dont sourent les
francs-mac ons franc ais, me me de haut rang, tels Je ro me Lalande, par
rapport a` lAngleterre.
84 Pierre-Yves Beaurepaire
33. Londres, Grand Lodge Library, Freemasons Hall, Archives de la Grande Loge Unie
dAngleterre, document communique par M. Brodsky.
34. Paris, Archives de la Grande Loge dUkraine, 1754 M. Londres, 4 juin 1776.
35. Paris, Archives de la Grande Loge dUkraine, 1749 M. Londres, 23 juin 1776.
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