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El Arte de la Deteccin de Fugas

by Jim Hall
Para algunas personas la deteccin de fugas quizs signifique simplemente rociar una solucin
jabonosa en un rea donde se sospecha de filtracin y esperar a que aparezcan las burbujas. Para otros
la deteccin de fugas es una forma de arte.
Ya que encontrar fugas en mantas de nitrgeno de transformadores rellenos de aceite puede ser muy
difcil, la mayora de las personas no discutiran que esta aplicacin particular debe ser considerada,
por lo menos en parte, un medio de expresin artstica. Las buenas noticias son que utilizando un
receptor de ultrasonido, y a veces una solucin hmeda de tensin bajo la superficie, las fugas en
mantas de nitrgeno pueden ser encontradas realmente rpido. Por supuesto, se requiere de prctica y
un poco de creatividad para encontrar las fugas rpidamente.
Durante aos, el ultrasonido fue conocido como un detector de fugas primero y despus como un
instrumento de apoyo para prcticas de PdM. Afortunadamente hoy, cada vez ms personas lo
reconocen como un instrumento mucho ms verstil y completo. En un irnico cambio del destino, de
vez en cuando me topar con un departamento de mantenimiento que se ha olvidado de la flexibilidad
del ultrasonido como un detector de fugas. En sus mentes, ellos lo han confinado en una caja
limitndolo como puramente un detector de fugas de aire comprimido. La deteccin de fugas no
significa solamente solo fugas de aire comprimido de sus compresores. Para obtener el mximo
beneficio de su instrumento, usted debe pensar en detectar fugas de cualquier clase. Piense en
cualquier material - gas o lquido - que pueda salirse. Piense sobre todo en deteccin de fugas.
Por qu Ultrasonido?
El ultrasonido es ligero, duradero, efectivo en ambientes ruidosos, de bajo costo, y el proceso de
aprendizaje es corto. Es decir, el ultrasonido es la tecnologa perfecta con que empezar, o para
aumentar, un programa de PdM. Usted puede empezar a detectar y corregir problemas que har una
diferencia a su programa de mantenimiento casi tan pronto como el instrumento llega.
El ultrasonido es de onda corto, tpicamente de 1/8 -5/8 de pulgada de largo, de baja energa y
tiende a ser direccional. La baja frecuencia o el sonido snico por otro lado puede ser una onda bruta
de a 60 pies de largo y de energa fuerte y omnidireccional. La mayora de los instrumentos de
ultrasonido tienen sintonizacin de frecuencias que permite al tcnico afinar en lo que l/ella quiere
or y/o desconectar lo que quizs sea ultrasonido de competencia.
El ultrasonido es una manera econmica de bajar los costos de los servicios en su planta y reducir
horas hombre debido a mantenimiento imprevisto.
Adems de aire comprimido y vaco, la fuga en coyunturas de expansin, deteccin de fugas en
sistemas sopladores de holln (aire comprimido), deteccin de fugas de intercambiadores de calor
tanto en lnea como fuera de lnea, filtraciones de condensador y filtraciones de vapor son tan solo
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algunas de muchas otras posibles aplicaciones de fugas que el ultrasonido puede detectar. Los gases
criognicos, como nitrgeno embotellado, oxgeno e hidrgeno, son tambin buenos candidatos para
la deteccin de fugas por ultrasonido.
Transformadores
Los transformadores no solo son situados en subestaciones. Algunos transformadores, conocidos
como transformadores elevadores, son situados en la central elctrica cerca de un generador elctrico.
Muy similar a una bomba de agua que construye presin para suministrar agua sobre una larga
distancia, las plantas generadoras hacen algo muy similar utilizando transformadores elevadores para
traer el voltaje hasta rangos de 69.000 voltios (69kV) a 765.000 (765kV) para que el voltaje pueda ser
llevado a gran distancia sobre las lneas de fuerza.
Tpicamente, stos son transformadores llenados con aceite. Estos transformadores pueden estar
sellados (sin ventilas) o transformadores de gas sellados automticamente.
Un transformador sellado es auto refrescado y el tanque del transformador esta sellado, no permite la
entrada de aire ambiental. Esta unidad opera bajo una presin positiva. El espacio encima del nivel del
aceite es llenado de un gas inerte como nitrgeno. Ninguna botella de nitrgeno esta conectada.
El transformador de gas sellado automticamente compensar automticamente la expansin del
aceite dentro del tanque purgando la presin de nitrgeno cuando el lquido se expande y agrega
nitrgeno si los niveles lquidos caen. Una botella de nitrgeno y el regulador estn conectados
normalmente al transformador.
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ADVERTENCIA - El tanque del transformador contiene lquido aislante en el espacio del gas. El
espacio del gas normalmente, contiene gas de nitrgeno. Para evitar la muerte por asfixia, NO
ENTRE AL TANQUE a menos que un anlisis del aire dentro del tanque indique por lo menos
19.5% de oxgeno.
Las fugas en estos tipos de transformadores pueden causar problemas graves como paros, prdida de
energa, tiempo de inactividad y mantenimiento imprevistos en los transformadores.
La deteccin de fugas en transformadores rellenos de aceite debe ser realizada lentamente y con
atencin a cualquier espacio areo encima del lquido o nivel del aceite. La manta de nitrgeno
encima del nivel de aceite puede tener muchas rutas de escape. Parte de las rutas de escape tpicas es
por una superficie soldada, el reborde de un perno y la junta de culata o el sello de un plato de acceso
y/o la superficie del montaje del transformador.
En una ocasin me llamaron para localizar una fuga en la parte superior de un transformador
elevador. La fuga era tan grande que una botella de nitrgeno tenia que ser reemplazada cada dos
das. Eso es una cantidad enorme de desecho de nitrgeno, por lo tanto era una fuga significativa.
Despus de tener el transformador fuera de lnea (des energizado y completamente aterrizado a tierra,
comenzamos nuestra inspeccin.
Como mi proceso estndar en un transformador de este tamao, yo aumentara la presin lentamente a
aproximadamente 5 psig. Despus utilizara un receptor ultrasnico para escuchar una fuga. Si yo no
o la fuga, entonces rociara cuidadosamente o cepillara una solucin hmeda en el regulador y la
tubera asociada, y entonces a cualquier superficie de la junta o el reborde del perno, buje o plato de
acceso situado encima del nivel del aceite dentro del espacio areo de la manta de nitrgeno, y, otra
vez, tomara un receptor ultrasnico y escuchara en busca de una fuga.
Reborde del Perno
Al apretar los cerrojos de los platos de acceso y rebordes de los pernos, apriete todos los pernos
uniformemente. No trate de apretar todos los pernos, o llegue a la torsin de los pernos en la primera
apretada. Permita tiempo entre cada apretn para permitir a la junta para sentarse. Todos los pernos de
los platos de acceso y bujes deben ser apretados conforme a la especificacin del fabricante.
Una solucin humectante que utilizo es un surfactante de baja superficie de tensin. Cundo es
aplicado a la superficie de la junta o el reborde, produce burbujas diminutas que un receptor
ultrasnico puede or bastante bien. Las burbujas suenan como un tazn de Arroz tostado mil veces
multiplicado.
Por qu no busca solo las burbujas? Las burbujas son diminutas. Adivinara aproximadamente 200-
300 burbujas diminutas por pulgada. Una persona podra perder fcilmente las burbujas. Tambin,
la solucin humectante puede avanzar en espacios apretados ms all del rango visual, pero todava
puede ser odo fcilmente por el receptor ultrasnico como las burbujas suben y se colapsan. La onda
corta de la seal ultrasnica dada por el lquido puede ser localizada con toda precisin fcilmente an
cuando este fuera de la vista.
Algunas frmulas de solucin humectante vendidas son un surfactante pesado que puede enmascarar
fcilmente una fuga. Despus de que una fuga sea cubierta, la tensin superficial fundamental no es
suficientemente fuerte para mover el lquido para formar una burbuja.
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Piense en esta solucin humectante como un liquido activado a presin, ninguna presin significa
ninguna burbujas. Las soluciones que utilizo tienen una tasa de fuga de 1x10-4 a 1x10-6std/cc/sec. La
mayora de los receptores de ultrasonido son valoradas en 1x10-2/-3 std/cc/sec. Pienso en el receptor
de ultrasonido y el surfactante como un material imprescindible para detectar fugas en
transformadores. Si la solucin que usted utiliza actualmente, no produce un sonido fuerte de
burbujas pinchadas, entonces encuentra uno que lo haga!
De regreso al trabajo reciente de la deteccin de fugas
Como lo mencion, normalmente aumentara la presin y buscara la fuga. Pero desde que supe que
esta fuga era bastante grande, decid escanear solamente la parte superior del transformador con el
instrumento de ultrasonido primero. Ah! Apenas prend el instrumento y o instantneamente la fuga
que vena del montaje. Continu mi proceso de deteccin de fugas, tratando de situar otras fugas
rociando los rebordes de los bujes con la solucin humectante. Descubr dos ms entre dos pernos en
el reborde superior (ver Fig. 3). La solucin penetr alrededor del perno y aunque no puede ver las
burbujas, poda or las fugas claramente. Habiendo vuelto al da siguiente, otra vez utilic la solucin
y o claramente la fuga otra vez.
Las fugas que o, no fueron detectadas por alguien que no utilizo un receptor ultrasnico. No cabe
duda de que, si el tcnico hubiera utilizado ultrasonido, la fuga habra sido muy obvia. Tambin vale
la pena mencionar, que si el tcnico hubiera utilizado una solucin humectante como un surfactante
pesado o siquiera el surfactante ligero de tensin superficial, la fuga no habra sido detectada a simple
vista. Esta fuga en particular era tan grande que soplara realmente el lquido lejos antes que una
burbuja pudiera formarse. Otra vez, si el tcnico hubiera utilizado un receptor ultrasnico en esta gran
fuga, se habra escuchado.
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He colocado un video de la filtracin para ser visto en lnea en www.Ultra-SoundTech.com. En el
primer video usted puede ver claramente como la fuga sopla la solucin mientras es aplicada. En el
segundo video usted puede ver claramente el receptor ultrasnico (SDT 170 con una Varita Flexible
de 18 pulgadas) pasando sobre la fuga y como se puede escuchar fcilmente.
Soluciones Humectantes
Muchos de los fabricantes de ultrasonido ofrecen soluciones humectantes. Pregunte al fabricante de su
instrumento si l tiene un surfactante de baja superficie que es calificado para fugas que comienzan en
1x10-4 a 1x10-6 std/cc/sec. Cualquier aceite que pese 10 es otro fluido de baja superficie que trabaja
bien. Otros lquidos (por ejemplo - un limpiador de base de alcohol que se utiliza para limpiar
pizarrones blancos) tambin puede trabajar bien. De verdad!
Nota: Consulte con el fabricante de cualquier y de todos los productos que usted utiliza para
asegurarse de que el lquido no daar la superficie del transformador ni los buje cermicos ni
cualquier superficie que usted prueba. Tambin, debe adquirir un MSDS del producto (hoja de datos
de la seguridad del material) o lquidos tomados en una planta. Asegrese de que no exista peligro
para respirar cerca del rea donde se utilice el lquido y que se puede utilizar en un espacio reducido.
Tenga copias del MSDS para presentar a la autoridad competente en el sitio de trabajo.
La deteccin de fugas es un arte para quienes la practican bien. Para los que no practican o no utilizan
rutinariamente el ultrasonido, la deteccin de fugas puede ser frustrando y difcil. La capacitacin es
la clave a la comprensin de cmo utilizar el receptor de ultrasonido. Los profesionales del
mantenimiento en una variedad de plantas industriales que he visitado tienen ltimamente no saben si
su planta cuenta con un receptor de ultrasonido. Desafortunadamente, Fuera de la vista, fuera de la
mente es generalmente vlido para muchos de nosotros. El ultrasonido le ahorrar tiempo y dinero,
consistentemente. Es un gran rendimiento de la inversin as que encuentre el suyo y comience a
utilizarlo, otra vez.
Jim Hall es el Presidente de Ultra-Sound Technologies,
Todas las imgenes son cortesa de Ultra-Sound Technologies, Woodstock, GA.
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