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Domingo 9 junio 2002

El Evangelio de Hoy, Diario "El Sur"


Mt 9,9-13
Salvar a su pueblo de sus pecados

Este domingo retomamos el tiempo liturgico ordinario y
reanudamos la lectura continuada del Evangelio de Mateo. La
lectura de hoy est tomada de una parte narrativa del Evan-
gelio de Mateo. Concluido el Sermn de la Montaa, que ocu-
pa los captulos 5 a 7, comienza una seccin narrativa, que
ocupa los captulos 8 a 10, en la cual se nos relatan diez
milagros obrados por Jess. El episodio que se nos relata
hoy no es un milagro, pero se ubica como conclusin de la
curacin de un paraltico, que llevaron a Jess postrado en
una camilla.

No sabemos nada sobre este paraltico, salvo que era
un pecador y que, tanto l como los que lo transportaban,
tenan una gran fe en Jess: Viendo Jess la fe de ellos,
dijo al paraltico: nimo, hijo, tus pecados te son per-
donados! (Mt 9,2). El paraltico era un pecador, pero
tena fe en que Jess poda salvarlo. Esto bast para que
Jess se interesara en l y le diera un trato inslitamente
afectuoso; es el nico varn a quien Jess llama hijo. De
su encuentro con Jess result liberado de sus pecados y
sanado de su parlisis. Para esto vino Jess al mundo.

El Evangelio de hoy est dividido en dos partes: la
vocacin de Mateo y la comida de Jess con pecadores. Est
relacionado con el episodio anterior precisamente por el
trato de Jess con los pecadores. Por eso el evangelista lo
ubica a continuacin de ese episodio.

La vocacin de Mateo se narra de manera concisa:
Cuando Jess parta de all, al pasar vio a un hombre lla-
mado Mateo, sentado en el despacho de impuestos, y le dice:
'Sigueme'. El se levant y lo sigui" (Mt 9,9). Este hombre
era claramente un publicano, es decir, un judo comisionado
por Roma para recolectar los impuestos que Israel, como
pueblo sometido, tena que pagar al Csar. Cuando Jess lo
llam estaba en el ejercicio de su cargo; nunca se habra
imaginado que estaba a punto de transformarse en uno de los
doce apstoles de Cristo; nada estaba ms alejado de su
mente y de su estilo de vida. Los publicanos, como es com-
prensible, eran odiados por su pueblo porque trabajaban pa-
ra los paganos. Los judos a menudo usaban el trmino pu-
blicano como sinnimo de pecador. Esto era Mateo. Pero des-
pus aparece en la lista de los apstoles, sin ocultar su
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condicin previa: Mateo, el publicano (Mt 10,3). En su
vocacin toda la iniciativa es de Jess: Jess pas, lo
vio y lo llam: sigueme. Lo asombroso es que l se le-
vant y lo sigui, y lleg a ser apstol.

El oficio de publicano era un oficio lucrativo. Mateo
era un hombre que entenda ms de dinero que de la ley de
Dios. Nadie lo habra definido como un justo y l cierta-
mente no se consideraba justo. Cuando oraba lo ms probable
es que lo hiciera con la oracin del publicano: Oh Dios,
ten compasin de m, que soy un pecador! (Lc 18,13). Pero
ste, cuando Jess lo llam, estuvo dispuesto a dejarlo to-
do y seguirlo. Jess lo llam siendo an pecador e hizo de
l un justo; hoy lo celebramos como santo apstol y una de
las columnas de la Iglesia. Poco ms adelante en este mismo
Evangelio se relata el encuentro de Jess con un joven que,
segn su propia declaracin, cumple con todos los manda-
mientos de la ley de Dios. En efecto, cuando Jess lo ex-
horta a cumplir los mandamientos y se los enumera, l res-
ponde: Todo eso lo he guardado (Mt 19,20). Con esta res-
puesta se define como justo. Pero precisamente ste, que
se consideraba justo, cuando Jess lo llam diciendole:
Ven y sigueme, no estuvo dispuesto a dejar sus riquezas:
Se march entristecido, porque tena muchos bienes (Mt
19,22). Jess llama al publicano y lo sigue; llama al justo
y no lo sigue.

La segunda parte del Evangelio de hoy muestra a Jess
y sus discpulos en casa de Mateo sentados a la mesa con
muchos publicanos y pecadores. Son pecadores que gracias
al contacto con Jess se transformarn en justos. Pero los
fariseos critican, diciendo a los discpulos de Jess:
Por qu come vuestro maestro con publicanos y pecado-
res?. Ellos ciertamente no se cuentan entre los pecadores;
ellos se tienen por justos. Ningn fariseo haba recurrido
al bautismo de Juan que se administraba confesando los pe-
cados; en cambio, publicanos s haban acudido (cf. Lc
3,12).

Jess responde a la crtica con una comparacin: No
necesitan del mdico los que estn fuertes, sino los que
estn mal. El mdico no puede sanar al que ya est sano.
De aqu Jess saca una conclusin que define su misin
salvfica: No he venido a llamar a los justos, sino a los
pecadores. La primera condicin para que el poder de Jess
pueda actuar en nosotros es reconocernos pecadores y nece-
sitados de salvacin. El apstol Pablo, a quien veneramos
como santo en el mismo nivel que los doce apstoles de
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Cristo, escribe: Cristo Jess vino al mundo a salvar a los
pecadores; y el primero de ellos soy yo (1Tim 1,15). No lo
dice por falsa humildad, sino con absoluta conviccin. En
efecto, ms arriba haba escrito: Doy gracias a ... Cristo
Jess, Seor nuestro, que me consider digno de confianza
al colocarme en el ministerio, a m, que antes fui un blas-
femo, un perseguidor y un arrogante (1Tim 1,12-13). Porque
se reconoce pecador, por eso pudo actuar en l la fuerza
santificadora de Cristo.

Uno de los problemas graves de nuestro mundo contem-
porneo es que se ha perdido el sentido del pecado y muchos
ya no se sienten indigentes ante Dios ni sienten la necesi-
dad de la salvacin. Es una actitud farisaica difusa que no
deja espacio al poder salvfico de Cristo, pues l ha ve-
nido a llamar a los pecadores.

+ Felipe Bacarreza Rodrguez
Obispo Auxiliar de Concepcin