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LOS MTODOS PRINCIPALES QUE TOMA EN CUENTA LA PSICOLOGA :

El mtodo introspectivo: La introspeccin permite recopilar datos e informacin sobre las


experiencias conscientes de los sujetos. El individuo relata verbalmente su e!erien"ia o re"urre !ara
e!li"arla a al#$n otro !ro"edimiento. El !si"%lo#o em!lea este sistema "uando desea investi#ar los
fenmenos que se producen en la vertiente interna de la vida psquica. Como en este "aso lo &ue se
!retende "ono"er es un estado mental' la intros!e""i%n resulta ade"uada' ( &ue el sujeto es el nico que
puede dar cuenta de sus estados mentales. Pero' si bien la utilidad de este m)todo es evidente' lo "ierto
es &ue su a!li"a"i%n entra*a bastantes dificultades y algunas limitaciones. Si un su+eto desea
enmas"arar sus sentimientos !uede !ro!or"ionar res!uestas ,alseadas. Tambi)n es !osible &ue sea
in"a!a- de "omuni"ar de ,orma ade"uada sus !er"e!"iones. Adem.s' resulta di,/"il evaluar la utilidad
de una e!erien"ia "uando el su+eto est. diri#iendo al mismo tiem!o su aten"i%n sobre ella' (a &ue'
debido a esto $ltimo' la viven"ia !rodu"ida !uede resultar modi,i"ada. Pese a estas di,i"ultades' los
datos intros!e"tivos son mu( utili-ados ( de ellos se bene,i"ian diversas .reas de la !si"olo#/a' "omo la
"l/ni"a o la so"ial. En la a"tualidad' este m)todo se a!li"a "on !arti"ular ,re"uen"ia en los sondeos de
o!ini%n &ue intentan dete"tar las a"titudes de las !ersonas ante determinadas "uestiones.
El mtodo extrospectivo 0la observacin directa1: 2ra"ias a los m)todos' la !si"olo#/a !uede estudiar
( des"ribir #randes masas de datos. Asimismo' !osibilitan la "om!ara"i%n entre distintos #ru!os de
individuos' "uesti%n a la &ue se dedi"a la !si"olo#/a di,eren"ial. Por otra !arte' los estudios estad/sti"os
estable"en "orrela"iones "on el ,in de des"ubrir la rela"i%n entre variables !si"ol%#i"as' lo "ual !ermite'
!or e+em!lo' valorar la e,i"a"ia de las !ruebas de inteli#en"ia a la 3ora de !rede"ir el rendimiento
es"olar.
Los mtodos estadsticos: la observa"i%n "uidadosa ( atenta de los a"onte"imientos' (a sean de
naturale-a !si"ol%#i"a o de otra /ndole' "onstitu(e una de las ,ases del desarrollo de "ual&uier
investigacin cientfica. A !artir de los datos obtenidos !or medio de la observa"i%n' el investi#ador
,ormula una hiptesis &ue 3abr. de "om!robarse mediante la e!erien"ia. La utili-a"i%n de este
m)todo' en a!arien"ia mu( sen"illo en"ierra al#unas di,i"ultades &ue s%lo !ueden ser su!eradas !or un
observador su,i"ientemente entrenado en di"3a t)"ni"a. Si' !or e+em!lo' !retende observar los "ambios
diarios &ue se !rodu"en en la "ondu"ta de un ni*o o los a"onte"imientos &ue tienen lu#ar en una "lase'
es !osible &ue el !si"%lo#o diri+a su aten"i%n s%lo 3a"ia determinados ,en%menos &ue' !or "ual&uier
motivo' le interesan m.s. Aun&ue esa a"titud es normal' (a &ue todas las !ersonas ,o"ali-amos nuestra
aten"i%n de modo sele"tivo' en !si"olo#/a !uede tener "onse"uen"ias ne#ativas. Existe, en efecto el
peligro de que el investigador no perciba fenmenos relevantes o significativos' e in"luso de &ue
introdu-"a elementos sub+etivos en la reali-a"i%n de su tarea ( tome !artido en uno u otro sentido. ara
evitar estas dificultades y asegurar una observacin objetiva se han elaborado escalas de estimacin y
diversas formas de registro' &ue !ermiten reali-ar observa"iones "on arre#lo a normas o !autas ,i+as.
Esta t)"ni"a "onsiste en ,i+ar de ,orma "lara ( o!erativa la "ondu"ta "on"reta &ue se desea observar ( en
reali-ar de ella un re#istro "uantitativo 0es de"ir' el n$mero de ve"es &ue su"ede1' al mismo tiem!o &ue
se anota la interven"i%n de las otras variables' "omo el momento en &ue se 3a !rodu"ido' ante &u)
!ersona' et".
El mtodo experimental: ara ciertos investigadores el m!todo experimental es el nico que permite
reali"ar estudios rigurosos y cientficos' (a &ue ase#ura un ma(or "ontrol de las variables &ue
intervienen. En este sistema las diversas ,ases de un e!erimento !si"ol%#i"o est.n "laramente
de,inidas' ( es !re"iso "e*irse a ellas de ,orma estri"ta. El !rimer !aso es la presentacin de un
problema' &ue !or lo #eneral se !lantea en ,orma de !re#unta. A "ontinua"i%n' el investi#ador
desarrolla una hiptesis' es de"ir' !lantea una !osible solu"i%n a ese !roblema. Para "om!robar si esa
3i!%tesis es "ierta o no' el e!erimentador debe recoger datos' &ue le sirven de de "riterio. Asimismo'
tiene &ue determinar el ti!o ( n$mero de sujetos a los &ue va a someter a la !rueba e!erimental. Una
ve- reali-ado esto' divide a las !ersonas en dos #ru!os. A uno de ellos' denominado grupo
experimental' se le somete al tratamiento e!erimental' mientras &ue al otro' llamado grupo control'
re"ibe un tratamiento normal. Otro !aso m.s viene dado !or la desi#na"i%n de las variables &ue desea
estudiar ( !or lo tanto "ontrolar. Por re#la #eneral' el inter)s del investi#ador se "entra en estable"er
determinadas rela"iones entre as!e"tos del entorno ( as!e"tos de la "ondu"ta. Estas rela"iones im!li"an
&ue' si una "ara"ter/sti"a ambiental se modi,i"a' "ierto ti!o de "ondu"ta tambi)n var/a. El as!e"to del
entorno &ue estudia en el e!erimento re"ibe el nombre de variable independiente4 el "ambio el &ue
!rovo"a se llama variable dependiente. Por e+em!lo' su!on#amos &ue se deba reali-ar un estudio sobre
la memoria ( &ueremos determinar si la re"ita"i%n de un teto "ontribu(e a una me+or reten"i%n del
mismo. Una ve- !lanteado el !roblema' el investi#ador eli+e dos #ru!os de estudiantes. A uno de ellos
se le !ide &ue lea el teto en silen"io ( &ue "ada "ierto tiem!o lo re"ite en vo- alta4 este #ru!o ser/a el
e!erimental. Al #ru!o "ontrol' se le da el mismo teto ( se le di"e sim!lemente &ue lo lea en silen"io.
En este "aso' la variable &ue e !si"%lo#o mani!ula es la re"ita"i%n' !or lo &ue )sta "onstitu(e la variable
inde!endiente' en tanto &ue la memori-a"i%n es la variable de!endiente. Evidentemente' todas las
restantes variables &ue !odr/an in,luir en el rendimiento memor/sti"o 0nivel de inteli#en"ia' seo edad'
#rado de instru""i%n' et".1 3an de 3aberse e&ui!arado !reviamente' al e,e"tuar la distribu"i%n de los
su+etos en los dos #ru!os. Una ve- reali-ada la !rueba' los resultados obtenidos se someten a un estudio
estad/sti"o &ue !ermite re,utar o a!o(ar la 3i!%tesis. El m!todo experimental, auque cuenta con
muchas ventajas, no est# exento de ciertas limitaciones. As/' !or e+em!lo' cuestiones !ticas im!iden
reali-ar e!erimentos &ue !uedan a,e"tar ne#ativamente a la salud mental de los individuos. Por otra
!arte' numerosos "on"e!tos !si"ol%#i"os no son sus"e!tibles de redu"irse a una variable "laramente
determinada. Otra limita"i%n dimana de la artificialidad de la situacin experimental' !ues las !ersonas
no se "om!ortan del mismo modo "uando saben &ue est.n siendo ob+eto de estudio &ue "uando se
en"uentran en su entorno 3abitual.
La entrevista clnica: Este m)todo tiene !or ob+eto re"abar in,orma"i%n si#ni,i"ativa del individuo'
"on el ,in de !oder "ono"er la naturale-a de su !roblema ( reali-ar un dia#n%sti"o. Para la re"o#ida de
datos' el !si"%lo#o utili-a diversas t)"ni"as e instrumentos. Uno de ellos es la anamnesis o estudio
bio#r.,i"o' &ue se reali-a !or medio de una o varias entrevistas "on el !a"iente' ( en "aso ne"esario "on
las !ersonas m.s "er"anas a )l. Se le 3a"en !re#untas sobre determinadas "uestiones de su vida' desde
su na"imiento 3asta el momento !resente. El !si"%lo#o !uede tambi)n re"abar in,orma"i%n mediante la
administra"i%n de diversos ti!os de tests' los "uales in,orman sobre "iertas "ara"ter/sti"as a,e"tivas'
intele"tuales o sensoriomotri"es del su+eto.
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