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1) La revolucin industrial entre los siglos XI y XIII, y los fenmenos que los proceden son:

El cese de las invasiones de los pueblos germanos.


Nuevos centros de produccin y consumo (venta de granos, pieles y esclavos).
Menos peligrosas las rutas de tierra y de mar.
Disminucin de la mortalidad y mejora la condicin de alimentacin y la posibilidad de
subsistencia.
Extraordinario aumento demogrfico y con ello el renacimiento de ciudades.
El ms importante es la funcin econmica.
2) La paz sucede a las incursiones y a los pillajes, creando una seguridad que permite renovar la
economa, al ser menos peligrosas las rutas de tierra y de mar. Al disminuir la mortalidad por
occidente y mejorar las condiciones de alimentacin y las posibilidad de subsistencia, se produce un
extraordinario aumento demogrfico que provee de consumidores y de productores, la mano de
obra y un stock humano del que tomara sus hombres el comercio.
Con estas convulsiones se halla vinculado el fenmeno capital del nacimiento o renacimiento de las
ciudades
3) Podemos individualizar tres grandes centro de actividad comercial:
El Mar Mediterrneo.
El Mar del Norte.
Ciudades comerciales en Italia, en Provenza, en Espaa y en la Alemania del norte.
4) El mercader encuentra muchos obstculos a lo largo de los de tierra y de agua por donde
transporta sus mercaderas.
Obstculos naturales (caminos de tierra rudimentario)
Insuficiencia de transporte (
La inseguridad (bandidos, seores feudales, etc)
Impuestos, derechos y peajes.
Las rutas preferidas por el mercader errante eran dos
Las vas fluviales: el mercader medieval prefera las rutas navegables; hay tres redes fluviales que
deben destacarse por la importancia de su trfico:
a) las de Italia del norte, con el Po y sus afluentes constitua la mayor via de navegacin
interior del mundo Mediterrneo.
b) El Rdano, prolongado por el Mosela y el Mosa, que fue hasta el siglo XIV el gran eje del
comercio norte-sur.
c) El enrejado que forman los ros Flamencos, completado a partir del siglo XII por toda una
red artificial de canales y de pantano.
Las vas martimas: es el medio por excelencia del comercio internacional medieval, el que har la
riqueza de los grandes mercaderes.
Pero tenan varios obstculos como:
El riego de naufragio y la piratera.
La poca capacidad de las naves, la revolucin comercial y el crecimiento de trafico hacen
que aumente el tonelaje de las naves mercante (como lo Koggen con una capacidad de 500
toneladas).
La escasa velocidad de navegacin. A partir del siglo XIII, la difusin de inventos como el
timn de codaste, la vela latina y la brjula, y los progresos de cartografa permiten
disminuir o eliminar las trabas.
5) En el siglo XIII la meta ms importante del mercader errante son las ferias de CHAMPAA.
Mercaderes y habitantes gozaban de importantes privilegios y la persistencia y el auge de las ferias
estn relacionados con el poder creciente de los condes de Champaa y la libertad de su poltica.
Esta libertad se manifiesta en primer lugar con los salvoconductos acordados para toda la extensin
de las tierras condales, y tambin con la extensin de todo impuesto servil sobre los terrenos
donde se construyeran alojamientos y locales para los mercaderes.
Los habitantes de los burgos quedaron exentos de los tributos y de los toltes a cambio de los
impuestos fijos rescatables, las banalites fueron abolidas o limitadas. Estos comerciantes no tenan
que pagar derecho de represalias y de marca, ni derecho de albarrania y de precio.
Estas ferias declinan a o principios del siglo XIV, se ha atribuido esta decadencia:
La inseguridad reinante en Francia con motivo de la Guerra de los Cien Aos.
Al desarrollo de ls industria textil italiana que origino una decadencia de la industria textil
flamenca, principal proveedora de las ferias.
A una transformacin profunda de las estructuras comerciales, que da lugar a la aparicin
de un nuevo tipo de comerciante: el mercader sedentario en lugar de mercader errante.
6) La organizacin y los mtodos utilizados por el mercader sedentario nacieron en el momento
mismo de la revolucin comercial, pero en el siglo XIV y XV es cuando se adapta esta generalidad en
el momento del apogeo comercial. Los crditos sern la operacin comercial ms complicada de la
cristiandad medieval. Fueron diversos tipos de asociacin los que permitieron al mercader salir de
su aislamiento y extender la red de sus negocios.
La diversidad de sus contratos era mayor que el comercio terrestre, pueden resumirse en dos tipos
fundamentales:
Las asociaciones fueron de diferentes formas, donde segn el caso, el prestamista o el comerciante
se vean perjudicados segn la asociacin. En lo que respecta a los contratos, su diversidad era
mayor en el comercio terrestre, de ellos se desprenden dos tipos:
a) En la compagnia: los contratantes estn ntimamente unidos entre si y se reparten los
riesgos, las esperanzas, las perdidas y los beneficios.
b) En las societas terrae: el prestamista corre todos los riesgos de prdida y las ganancias en
general se reparten a medias.

Alrededor de ciertos mercaderes, ciertas familias y ciertos grupos se desarrollaron organismos
complejos y poderosos a los que tradicionalmente se ha dado el nombre de compaas. Los ms
celebres y conocidas fueron dirigidas por las familias florentinas como los Peruzzi, los Bardi, los
Mdicis. Estas sociedades estn basadas en contratos que solo unen a los contratantes por una
operacin comercial o por una duracin limitadas.

El progreso de los mtodos en los siglos XIV y XV permiti vencer muchas dificultades y peligros, mtodos
como:

Los seguros: el termino securitas a fines del siglo XII es una especie de contrato se de seguro
por el cual los mercaderes confan mercancas a alguien que a cambio de cierta suma
pagada a titulo de securitas, se compromete a entregar la mercanca en determinado lugar.
La letra de cambio: El auge de la letra de cambio se debe a la evolucin monetaria.
Occidente vuelve a acuar oro en el siglo XIII, y el otro patrn de valor es la plata.
Las ciudades emiten su propia moneda, y surge el problema de cambio. Los problemas cambiarios estos
relacionados por estos factores:
La existencia de dos patrones: oro y plata.
La escasez de metal precioso.
La especulacin de las autoridades polticas.
La variacin estacional del mercado.
La letra de cambio es en la actualidad a lo que llamamos pagare, donde una persona es arrendatario y la
otra dador.
La letra de cambio satisfaca cuatro necesidades del mercader:
El medio de cambio de una operacin comercial.
Transferencia de fondos en monedas diferentes.
Fuente de crdito.
Ganancia financiera por la diferencia y las variaciones del cambio.
La contabilidad: Las nuevas operaciones demandan la necesidad de la contabilidad. Las
transacciones se asientan en libros y se registran todas las cuentas, como podra esperarse,
los mercaderes italianos fueron los ms evolucionados es aplicar la contabilidad. La
contabilidad fue herramienta bsica para el control de sus negocios del mercader
sedentario.
7) Surge de una especializacin entre los hombres de negocios que se pueden discutir en tres
categoras:
Los lombardos: se dedicaban a los prstamos con prenda de garanta.
Los cambistas de metales: se dedicaban al cambio de moneda y a la compra venta de
metales preciosos.
Los mercaderes - banqueros: desempean mltiples actividades financieras y comerciales,
en exportacin e importacin en escala internacional, aceptacin de depsitos y
operaciones de crdito, participacin en varias sociedades y el ejrcito del negocio de
seguros.
8) El sistema econmico de la Edad Media es el feudalismo y dentro de ese marco actan mercaderes
destruyendo la estructura feudal, preparando la llegada del capitalismo.
Provocan la expropiacin de la tierra a los campesinos y convierten al artesano en obrero
asalariado.
La economa medieval continua siendo rural, pero la ampliacin de los horizontes geogrficos y
econmicos, sus mtodos comerciales y financieros, su mentalidad y su estilo de vida nos dicen que
el mercader banquero medieval es una CAPITALISTA.
9) El crecimiento de los mercaderes medievales va tomando de la mano con el resurgimiento
econmico de las ciudades.
A partir del siglo XIII, los mercaderes establecen una denominacin social y poltica en las ciudades,
debido a las complejas relaciones con los diferentes estratos sociales.
Mercaderes y nobleza: La relacin de los mercaderes con la nobleza paso por un proceso de
diferentes climas sociales.
La nueva clase mercantil fue burguesa, plebeya, popular y hubo que conquistar su rango social y su
poder poltico en lucha con la nobleza feudal, en los siglos XIV y XV, en especial bajo una doble
evolucin:
La primera tendi a separa a la rica burguesa mercantil de las clases populares, urbanas.
La segunda evolucin lleva desde muy temprano a los mercaderes a entrar en la nobleza, a
travs de diferentes procesos, como acercarse a la nobleza a travs del matrimonio, o la
compra de tierra (dominio feudal), los mercaderes mendigan y compran segn los casos,
ttulos de nobleza junto con las propiedades seoriales.
El doctor Feuchere ha distinguido seis estadios de evolucin burguesa entre los siglos XII y XIV.
I) La fortuna, abandonando la tierra, los futuros burgueses se instalan en la ciudad y se
convierten en tenderos. Los hijos o los nietos consiguen una fortuna y se convierten en
burgueses.
II) La regidura: llegan a ocupar cargos municipales; participan en la direccin poltica de la
ciudad.
III) Los feudos rurales: los adquieren por compra o matrimonio.
IV) La nobleza: hacen que la concedan los prncipes por los servicios prestados.
V) La nobleza toga: el periodo borgoon, se convierten en oficiales del prncipe, lo que confiere
la nobleza a los que todava no la haban recibido.
VI) Finalmente tiene acceso a la nobleza militar, convirtindose en caballero.
En definitiva, la lucha, cuando se produjo fue ms bien entre antigua y nueva nobleza, resultante
esta ltima de la fusin de dos categoras de comerciante: los de origen y los de origen burgus.
Con el transcurso del tiempo se asociaron por la necesidad mutua y llegaron, en algunos casos, a
convertirse en una aristocracia.
Queda demostrado con el tiempo, que la nobleza y el mercader no tenan mentalidades
antagnicas y el enfrentamiento surgi de una nobleza antigua contra una unin nueva nobleza y
burguesa. La fusin de esta ltima era necesaria ya que acechaban las clases populares urbanas.
Mercaderes y las clases populares: La clase burguesa surge de un sector de la clase artesanal que
amaso una fortuna importante y se diferencio socialmente y empez a ejercer una presin
econmica sobre las clases urbanas populares. La reaccin fue inmediata: se produjeron huelgas y
motines, pero debido al poder poltico del que ya gozaba el burgus, no le cost mantener bajo su
yugo a los disconformes.
Mercaderes y campesinos: La relacin de los mercaderes y los campesinos no fue tan fluida
socialmente con los dems estratos sociales, pero serian ellos los que enriqueceran a los
mercaderes en forma abismal. Los mercaderes compran sus tierras y los campesinos se trasladaban
a los burgos, donde se establecan y eran empleados en los comercios donde el mismo propietario
de sus ex propiedades era el dueo de la industria.
Con el comienzo de la crisis en el siglo XIV, el maltrato al campesino se agudizo llevndolo por lo
general al estado servil.
10) Apoyndose en el dinero y en la red de los negocios y en su poder poltico en las ciudades, la
burguesa mercantil constituyo en la edad media una verdadera clase dotada de espritu especfico.
Es un rgimen de clase establecido por el dominio poltico de los hombres de negocios (Y.
Renouard). A ese grupo social debemos llamarlo patriciado: es un grupo social cuyo contorno no ha
recibido confirmacin jurdica, es una fraccin de la burguesa la ms rica y poderosa por su
dominio del gobierno de la ciudad. Es una clase social que solo adquiere total expresin en los
ciudades donde la industria y el gran comercio ofrecen posibilidades de enriquecimiento casi sin
lmites. El apogeo del patriciado se sita en el siglo XIII. Los patricios en el poder dictan los
impuestos, lo cual los condena a la impopularidad.
11) El odio de los patricios hacia los mercaderes democrticos (agitadores, reaccionario), en muchos
casos las rivalidades personales en el interior del patriciado y las consideraciones de ambicin
personal desempearon su papel. El inters hizo a menudo que los ricos se pasaran al bando de los
pobre.
12) Las lucha entre las grandes familias patricias son particularmente celebres en italia. El triunfo
poltico, la expulsin de los adversarios, era un buen medio para destruir los negocios de los
competidores. Pero en los dos ltimos siglos de la edad media, las rivalidades en el seno de las
grandes familias de mercaderes son menos significativas y menos importantes que el apoyo cada
vez ms decidido que aporta esta clase a nuevas estructuras polticas, en las cuales cree ver un
dique contra la ascensin de las clases populares y contra el peligro de ciertos movimientos
evolucionarios. Nos referimos a la tirana y a la monarqua centralizada.
13) Mercaderes y seoros: En Italia los mercaderes favorecen y consolidan a los seoros. No
disimulaban el apoyo de cualquier forma, a aquellos regmenes que garantizaban su seguridad
econmica, ya sea por medio de la fuerza y la demagogia.
Mercaderes y prncipes: Desde el comienzo de la revolucin comercial existi una relacin entre los
mercaderes y el poder. En este caso se debi a prstamos que le otorgaban los mercaderes
banqueros a prncipes y soberanos, lo cual demuestra su poder econmico en relacin con los
privilegios polticos.
Las grandes familias burguesas: Existi una recuperacin desde los mercaderes del siglo X, que
lograron su fortuna con arduos esfuerzos y corriendo grandes riesgos y peligros hasta las
generaciones futuras que con grandes capitales en sus manos, algunos se mantuvieron, otros
carentes de habilidad comercial se sus ancestros dilapidaron sus riquezas.