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Revue de lhistoire des

religions
3 (2006)
Varia
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Fabienne Jourdan
Dionysos dans le Protreptique de
Clment dAlexandrie
Initiations dionysiaques et mystres chrtiens
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Fabienne Jourdan, Dionysos dans le Protreptique de Clment dAlexandrie, Revue de lhistoire des religions [En
ligne], 3|2006, mis en ligne le 25 janvier 2010, consult le 13 octobre 2012. URL: http://rhr.revues.org/5180
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Revue de lhistoire des religions, 223 - 3/2006, p. 265 282
FABIENNE JOURDAN
Universit Paris I Panthon-Sorbonne
Dionysos dans le Protreptique
de Clment dAlexandrie
Initiations dionysiaques
et mystres chrtiens
Dans son Exhortation aux Grecs, Clment dAlexandrie dnonce
vigoureusement le caractre scandaleux des multiples gures de Dionysos.
Il est nanmoins remarquable quil rattache cette divinit tous les mystres
paens dont Orphe serait linitiateur. Le choix de concentrer presque
exclusivement son attaque sur cette cible et ses avatars rvle sans doute
son intention dadapter la thmatique dionysiaque aux mystres chrtiens.
Mais Clment ose-t-il davantage ? De mme quil a converti Orphe dont
la transguration scelle lavnement du chantre christique, suggrerait-il
implicitement un parallle entre Dionysos et le Christ destin intgrer
dans la sphre chrtienne un dieu fascinant mais insaisissable ?
Dionysus in Clement of Alexandrias Protrepticus
In his Exhortation to the Greeks, Clement of Alexandria protests about
the scandalous nature of Dionysus numerous gures. Still it is noticeable
that he links this divinity with all the pagan Mysteries which were said to
be introduced by Orpheus himself. Clement chooses to focus his attack
almost exclusively on this particular divine target and its avatars. Such a
choice reveals that he is determined to adapt the dionysiac set of themes to
the Christian Mysteries. However, does Clement go any further on that
point? Just as he converted Orpheus and transgured him, which was a way
of sealing the advent of Christ conceived as a singer, does he not seem to
imply a parallel between Dionysus and Christ in order to integrate such a
fascinating but elusive god into the Christian sphere?
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Pour inviter les Grecs paens de sa cit embrasser la religion
chrtienne, Clment dAlexandrie entreprend dabord de les dtourner
de leurs propres traditions mythiques et cultuelles. Le Protreptique
dnonce tous les aspects choquants quelles peuvent comporter aux
yeux dun homme cultiv de lpoque (II
e
-III
e
ap. J.-C.). Bien que vrai-
semblablement compos laide dun manuel
1
, ce discours prtend
mettre nu
2
les diffrents rites secrets an den dvoiler linanit
et limmoralit. Dans la prsentation quen donne lapologiste
3
, ces
derniers ont tous Orphe pour initiateur et se rattachent presque tous
la gure de Dionysos par le biais de ses multiples piclses. Pourquoi
un tel choix ? Le dieu de livresse et des processions phalliques cons-
titue assurment une cible idale pour qui veut condamner la luxure
qui aurait caractris les initiations grecques. Il nen demeure pas
moins que Clment radapte habilement tout le vocabulaire des
mystres bacchiques dans son exhortation se convertir au christia-
nisme. Il adopte certes par l une rhtorique dle la tradition
littraire inaugure par Platon et reprise par le Juif Philon dAlexan-
drie
4
. Mais va-t-il jusqu faire de Dionysos une gure annonciatrice
du Dieu unique, de la mme faon quil a mtamorphos Orphe
aprs lavoir converti en chantre prgurant le Christ
5
? Nombre
1. Voir Riedweg, 1987, p. 117.
2. En raison des contraintes de la publication, nous nous contentons ici de
traductions et adoptons une translittration sans accent pour les mots indis-
pensables.
II, 12, 1 : Est-ce que je vous ferais la liste des mystres ? Je ne vais pas
les parodier comme on dit que le t Alcibiade, mais bien mettre nu, laissant
parler la vrit, la charlatanerie qui est cache en eux ; oui, et ceux que vous
appelez des dieux et auxquels sattachent les initiations associes aux mystres,
je vais les faire paratre eux-mmes sur la scne des murs, devant les spec-
tateurs de la vrit. (Nous traduisons nous-mme les textes de Clment
dAlexandrie cits.)
3. Ou lauteur du manuel, bien quil soit possible de montrer combien
Clment intervient lui-mme dans cet expos par les choix quil opre et sa
manire de prsenter chaque rcit tiologique.
4. Voir Riedweg, 1987, p. 155sq.
5. J.-M. Roessli (2002) insiste sur lopposition luvre chez Clment
entre le pouvoir incantatoire dOrphe et celui du Logos. Cette antithse est
prsente, mais dpasse selon nous, grce la description du chant nouveau
en termes emprunts la lgende du chant orphique et grce la citation du
hieros logos attribu au chantre thrace la n du Protreptique.
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DIONYSOS DANS LE PROTREPTIQUE 267
dindices laissent penser que Clment a peut-tre t tent doprer
semblable transguration. Lexamen minutieux de la situation pol-
mique dans laquelle sinscrit son discours explique nanmoins
limpossibilit pour le chrtien de la raliser.
CONDAMNATION DES MULTIPLES FIGURES DE DIONYSOS
Deux reproches sont adresss aux mystres paens : tous sont
marqus du sceau de la luxure et ne sont que crmonies funbres.
Chacun des rcits relatifs Dionysos dans le Protreptique donne
prise une telle accusation. Nous ninsisterons ici que sur son premier
aspect. Aux yeux du polmiste chrtien qui se place dans la pers-
pective biblique et refuse denvisager la signication que peuvent
avoir ces lments dans la tradition religieuse paenne
6
, la prdomi-
nance du sexe dans les cultes et lomniprsence du serpent
incarnation du Mal qui induit la luxure sont hautement condam-
nables. Or, ce sont l les deux caractristiques principales des
mythes tiologiques attachs aux mystres ici considrs comme
tant ceux de Dionysos. Passons-les rapidement en revue.
Naissance de Dionysos
La naissance du dieu constitue un premier rcit donnant lieu
un rituel secret ( II, 12, 3 ; II, 16, 1). Zeus, identi Sabazios,
lengendre aprs un second viol et inceste, dans lequel il prend la
forme dun serpent. Les mystres rattachs cet pisode font allu-
sion une union charnelle. Elle est mime par le geste qui consiste
faire passer un serpent dans le giron de liniti
7
.
6. Nous ninsisterons pas ici sur la signication du culte rendu au phallus
et sur la symbolique du serpent dans la tradition religieuse grecque. Rappelons
nanmoins que le premier y est signe de fcondit, et se voit en cela relle-
ment digne de vnration. Le second est li dune part aux rites de fcondit
en tant quanimal considr comme fcondant la Terre, dautre part aux cultes
funraires en tant quincarnation de lme du mort ou protecteur des tombeaux
(voir E. Kster, 1913, p. 68, 138, 149).
7. II, 16, 1 : Dmter enfante. Cor grandit. Et, de nouveau, celui qui
lavait engendre, ce Zeus, sunit Phrphatta, sa propre lle, aprs lavoir
fait avec sa mre Do, oubliant la premire souillure, lui, Zeus, pre et corrupteur
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Le sexe du dfunt
Aprs le rcit de la mise mort du jeune Dionysos, suit celui du
meurtre du Corybante par ses deux frres. Le syncrtisme ici sans
cesse luvre les assimile aux Cabires, et le sexe du dfunt
devenu objet de pit chez les Tyrrhniens se rvle nalement tre
celui de Dionysos
8
. Dans le texte, Clment joue sur leffet oratoire
de la triple rptition du terme aidoia ( parties honteuses ) pour
stigmatiser un rituel quil juge licencieux.
Iacchos
Dionysos est peut-tre aussi prsent dans lhistoire de Dmter
et Baubo rattacher aux mystres dleusis. Il apparatrait cette
fois sous son piclse d Iacchos
9
. Clment explique que Baubo,
face la desse qui, dans son chagrin, refuse de boire le cyceon,
dcouvre ses parties honteuses ( II, 20, 1-2). Dmeter rit et
accepte la coupe. Le terme Iacchos , quant lui, soit rfrerait
limportun et trop jeune spectateur dune scne impudique, soit
serait une dsignation du sexe auquel Baubo donne la forme dun
enfant dans la version du mythe transmise par Arnobe
10
. Clment
8. II, 19, 4 : Les deux fratricides, en effet, emportrent la corbeille
dans laquelle se trouvait le sexe de Dionysos pour lamener en Tyrrhnie,
colporteurs quils taient dune glorieuse marchandise ! Ils restrent l
puisquils taient en exil, offrant aux Tyrrhniens cette trs vnrable leon de
pit : honorer comme objets divins une corbeille et des parties honteuses.
Cest pour cette raison, et non sans vraisemblance, que certains veulent appe-
ler Dionysos Attis parce quil sest vu priv de ses parties honteuses.
9. Voir aussi 62, 3.
10. Les vers cits comportent en effet une difcult examine respective-
ment par Fr. Graf et M. Marcovich. Ils pourraient en effet tre compris de
deux manires. Soit ils signient simplement que lenfant Iacchos tait l
et indiquent la prsence de Dionysos-Iacchos dans cette scne. Soit, selon la
lecture dArnobe (Adv. nat. 5.26 : Sic effata simul vestem contraxit ab imo/
de la jeune lle (cor) ; et il sunit elle aprs tre devenu un serpent, ce qui
le dnonait dj. (2) En tous cas, dans les mystres de Sabazios, le dieu qui
passe par le giron est une formule symbolique pour les initis, et cest un
serpent que lon tire dans le giron de ceux qui reoivent linitiation, geste qui
dnonce lintemprance de Zeus. (3) Phrphatta enfante son tour. Elle met
au monde un ls qui a la forme dun taureau.
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DIONYSOS DANS LE PROTREPTIQUE 269
voque encore un mythe et recourt deux piclses destines
conner le dieu dans le domaine de la luxure.
Une catabase de Dionysos
Il assigne au rcit de la descente de Dionysos aux Enfers la
fonction dexpliquer les processions phalliques dans les cits
( II, 34 2-5
11
). Prosymnos aurait indiqu au dieu le chemin de
lHads en change de la promesse dobtenir de sa part le plaisir
charnel son retour. Son passeur tant mort entre-temps,
11. II, 34, 2 : Eh bien voil lignominie que rpandent sur le monde
entier les jeux publics et les phallus consacrs Dionysos, un au qui infeste
les murs. (3) Dionysos, en effet, dsirait vivement descendre dans lHads
mais en ignorait le chemin. <Un homme>, du nom de Prosymne, promit de le
lui montrer, mais non sans rclamer un salaire. Or, ce salaire navait rien de
convenable ; pour Dionysos cependant, il ltait. Il sagissait de se procurer du
plaisir charnel, tel tait le salaire que Prosymne exigeait de Dionysos. Le dieu
consentit la demande. Il promit de le lui procurer sil revenait de lHads et
conrma sa promesse par un serment. (4) Aprs avoir appris quel chemin
prendre, il sen alla. De retour, il ne retrouva plus Prosymne. En effet, il tait
mort. Pour sacquitter consciencieusement de la promesse faite son amant,
Dionysos se hta vers sa tombe plein dun dsir luxurieux. Aprs avoir coup
une branche de guier qui se trouvait l, il confectionna une sorte de membre
viril et sassit sur la branche, accomplissant ainsi sa promesse lgard du
mort. (5) Le mystre clbr en souvenir de cet pisode : des phallus consacrs
Dionysos que lon dresse travers les cits.
obiecitque oculis formatas inguinibus res :/quas cava succutiens Baubo manu
(nam puerilis/ollis vultus erat) plaudit, contrectat amice) prsente par F. Graf
(1974, p. 196), ils suggreraient que Baubo donne son sexe la forme dun
enfant (pais) pour faire une plaisanterie. Dans son interprtation, Fr. Graf
suit H. Diels ( Arcana Cerealia , in Miscellanea di Archeologia, Storia,
Filologia dedicata al Prof. A. Salinas, Palermo, 1907, p. 3) qui renvoyait une
glose dAthne (3, 98 D) selon laquelle iacchos pourrait signier choiros (le
porcelet ) et rappelait que ce dernier terme, depuis les Acharniens dAristo-
phane (v. 773, 781 etc.), a le sens obscne de sexe fminin . Mais aprs un
nouvel examen du texte dAthne, M. Marcovich (1986, p. 294) soutient
quen ralit jamais dans la littrature grecque iacchos na signi choiros.
Clment, en tout cas, ne semble pas percevoir ce sens. Certes, il ne mentionne
pas non plus Dionysos dans sa paraphrase des vers. Mais comme il rattache
dune manire ou dune autre tous les mystres cette divinit, il est vraisem-
blable quil ait vu en Iacchos un nom propre. Le passage faisant du jeune
dieu linsolent tmoin dune scne impudique contribue sa condamnation.
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Dionysos sacquitta nanmoins laide dune branche de guier.
La partialit du polmiste est remarquable. Il ne mentionne pas le
but de cette descente aux Enfers et concentre uniquement son rcit
sur la prostitution laquelle se livre le prtendu dieu. Jamais
Clment ne cherche comprendre le sens de ces anciens mythes
quil dforme pour son propos
12
.
Dionysos-Bassaros
Dionysos apparat encore dans le Protreptique sous le nom de
Bassaros ( II, 22, 4). Ses initiations sont alors caractrises par
la prsence du serpent instrument du Mal et de la luxure aux yeux
du chrtien, et des grains de sel vocateurs du sperme. Cette
piclse se rattache peut-tre originellement un substantif dsi-
gnant le renard , comme le propose Hsychius, et voquerait la
peau de cet animal porte par les Bacchantes. Il aurait volu par la
suite dans le sens licencieux quentend vraisemblablement
Clment. Le lexique de Suidas donne en effet pornikos comme
synonyme de bassarikos et dnit la bassaris comme une hetaira,
une porn, cest--dire une courtisane, une prostitue .
Dionysos Choiropsale
LAlexandrin mentionne enn Dionysos Choiropsale ( II, 39, 4),
prpos aux parties fminines
13
. Ltymologie du nom sufrait
elle seule condamner cette gure du dieu aux yeux dun chrtien :
choiros, le porcelet , est une dsignation du sexe fminin ; le
verbe psallein signie quant lui tirer brin brin, poil poil .
Un scholiaste aux Perses dEschyle expliquait quil tait synonyme de
tillein et donnait prcisment cet exemple : Dionysos Choiropsale,
celui qui pile les parties des femmes
14
.
12. Une interprtation possible serait que cette lgende aurait t destine
expliquer un rituel dinitiation des jeunes garons, qui, aprs un acte dauto-
humiliation, auraient atteint le statut dadulte. Voir Casadio, 1992, p. 212.
13. II, 39, 3 : Quant Dionysos Choiropsale (Qui pile le sexe des
femmes) maintenant, le passerai-je sous silence ? Les Sicyoniens ladorent
aprs lavoir prpos aux parties fminines, rvrant dans linstigateur de la
dmesure le gardien de lignominie.
14. Schol. Aesch. Pers. 1062.
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DIONYSOS DANS LE PROTREPTIQUE 271
La multiplicit des gures dionysiaques voques recouvre en
ralit lunit fondamentale de la condamnation. Sous toutes ses
formes, le dieu, selon Clment, incite la luxure. Il est lalli du
Mal. Laccusation est taye par lassociation dnitive de ses
initiations au personnage dve. Trompe par le suppt du Diable,
elle est linstigatrice de la chute du genre humain et devient son
tour, sous la plume de lapologiste, une gure du serpent. Clment,
en effet, nhsite pas transcrire le cri pouss par les Bacchantes, le
fameux Eho , en Eva , et expliquer que si ce nom reoit
lesprit rude (Hva), il signie serpent femelle ( II, 12, 2
15
)
16
.
Mais pourquoi insiste-t-il ce point sur la gure de Dionysos et de
ses mystres dans sa dnonciation des insanits et immoralits du
paganisme ?
UN CHOIX CENTR SUR LA FIGURE DE DIONYSOS
La tendance de Clment ramener presque tous les rites initiati-
ques la gure de Dionysos est frappante. Il donne mme le terme
de souillure (apo tou musous) qui rfre vraisemblablement sa
mise mort comme tymologie du mot mystre
17
. Quil ait ou
non emprunt sa prsentation des cultes secrets paens un manuel,
ce choix polmique lui appartient. La diversit des gures du Dieu
recouvre une seconde unit aprs celle de la condamnation : celle
de la vision du chrtien sur les mystres paens. Pourquoi ce choix
15. II, 12, 2 : Cest Dionysos devenu fou que clbrent les Bacchants
dans leurs rites, mangeant de la chair crue dans leur dlire sacr. Couronns de
serpents, ils partagent rituellement la chair des victimes, en poussant un grand
cri : Eua cette Eva responsable de la faute qui lui est associe. Le signe des
rites bacchiques est un serpent qui intervient dans linitiation. De fait, mainte-
nant, daprs la prononciation rigoureuse des Hbreux, le nom dHva reoit
lesprit rude et signie serpent femelle.
16. Wolfram Kinzig me fait remarquer que cette interprtation est encore
dfendue de nos jours par les exgtes de lAncien Testament (voir Claus
Westermann, Genesis, commentaire Gen. 3, 20).
17. II, 13, 1 : Il me semble quil faut aussi donner ltymologie des
mots orgies et mystres. Le premier vient de la colre (org) que Do
ressentit contre Zeus, le second de la souillure (musos) qui eut lieu autour de
Dionysos. La souillure renvoie srement au meurtre du dieu par les Titans,
mais pourrait aussi correspondre linceste lorigine de sa naissance.
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de Dionysos ? Une saisie des traits communs tous ces rituels
aurait pu sufre les dnigrer. Une rponse peut tre cherche dans
plusieurs directions.
Un choix historique ?
Il est peu vraisemblable que Clment sen prenne rellement
une ralit cultuelle de lpoque ou du lieu. Linuence des rituels
centrs sur les gures dIsis et dOsiris, identis Dmter et
Dionysos par un Plutarque aurait pu fournir une explication mais
lapologiste ny fait qu peine allusion
18
. Sa matire est toute litt-
raire et se veut exhaustive. Elle ne semble en rien relever dune
connaissance concrte des phnomnes dcrits. LAlexandrin est
sans doute beaucoup plus imprgn de reprsentations thtrales
des Bacchantes.
Un choix rhtorique
Ce choix correspond avant tout la rhtorique propre au
Protreptique. Ce discours, avons-nous dit, tend lever les paens
la religion du Dieu unique. Pour sduire ses destinataires, il utilise
un matriau qui leur est familier, mais quil a dabord dgag de sa
gangue paenne en en condamnant les traits licencieux. Les para-
graphes X, 119, 1-120, 1 montrent laboutissement de cette rhtorique
dexhortation
19
. Elle opre la conversion chrtienne des orgies
18. 48.
19. Retenons seulement un passage caractristique de ce travail de refonte,
le paragraphe XII, 119, 1 : Voici la montagne aime de Dieu. Elle nest pas
le sige de tragdies contrairement au Cithron, mais elle est consacre aux
drames de la vrit, montagne o rgne la sobrit, ombrage des forts
sacres. Les Bacchanales ny sont pas clbres par les surs de Sml la
foudroye, par les Mnades inities au partage impur des chairs, mais par les
lles de Dieu, les belles agnelles dont les oracles rvlent les vnrables
orgies en lhonneur du Logos et qui se rassemblent en un chur plein de
sagesse. (2) Le chur, ce sont les justes. Le chant, un hymne au roi de toutes
choses. Les jeunes lles font vibrer la lyre, des anges clbrent la louange, des
prophtes parlent, la musique commence retentir, ils courent en un thiase, ils
se htent, les appels, dans leur dsir de recevoir le Pre.
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DIONYSOS DANS LE PROTREPTIQUE 273
bacchiques. Clment rutilise ici le motif littraire des mystres
devenu classique depuis Platon et entr dans le domaine judo-
chrtien avec Philon
20
. Mais il est remarquable que ce ne sont pas
seulement les mystres dleusis permettant de dvelopper la
mtaphore de la lumire et de la vision divine quil rintgre sa
sphre de croyance. Clment fait aussi entrer dans le chur chrtien
les obscures orgies de Dionysos. Il est vident que ce dieu lintresse
tout particulirement. Il faut noter que cette utilisation du vocabulaire
des initiations dionysiaques transforme compltement la vise des
mystres paens, leur confrant une dimension spirituelle qui leur
faisait dfaut et leur prtant une perspective de changement radical
dans lattitude religieuse quils navaient pas. Comme la montr
W. Burkert
21
, lappropriation chrtienne du lexique des mystres
antiques est responsable des clichs encore vhiculs de nos jours
leur sujet.
Un choix thologique et littraire
Dionysos surtout est le ls de Zeus et dans une perspective chr-
tienne comme celle de Clment, il aurait pu tre rapproch du
Christ, Dieu, Fils de Dieu. La similitude tait ce point perceptible
que Justin tait all jusqu prtendre que les dmons avaient
invent des ls Zeus et leur avaient attribu des actions sembla-
bles celles du Christ an de reprocher au christianisme de ntre
quune ple imitation de la religion paenne. Le cas de Dionysos lui
semblait le plus vident : ne disait-on pas de linventeur de la vigne
quil tait lui aussi mont au ciel aprs avoir t mis en pices
22
?
20. Riedweg, 1987.
21. Burkert, 2003, p. 5.
22. Justin, Premire Apologie, 54, 2 : Ceux-ci, en effet, sachant par les
prophtes que le Christ devait venir et que les impies seraient punis par le feu,
entreprirent de faire attribuer Zeus un grand nombre de ls, car ils comp-
taient bien pouvoir obtenir ainsi que les hommes considrent tout ce qui
concerne le Christ comme une invention mensongre et du mme acabit que
les fables racontes par les potes. [] (5) Ainsi le prophte Mose [] avait
fait la prophtie suivante : Il ne manquera pas de prince de la descendance de
Juda, ni de chef de sa race, jusqu ce que vienne celui qui il est rserv ; il
sera dans lattente des nations, il attachera son poulain la vigne et lavera sa
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274 FABIENNE JOURDAN
Cest tout dabord le Dionysos dEuripide bien connu de
Clment qui aurait pu retenir son attention sil avait souhait tablir
un tel parallle. Dans les Bacchantes, Dionysos est prsent comme
le dieu nouveau. Il est l'tranger qui entre dans la cit de Thbes,
comme Jsus de Nazareth Jrusalem. Il est Fils de Zeus et dune
mortelle, Sml
23
, dont les surs nont pas voulu croire que lenfant
tait rellement rejeton du dieu
24
. La naissance de Jsus nest pas
sans rappeler celle-ci. Pour venir rvler sa divinit aux hommes
25
,
Dionysos prend forme humaine
26
. Mieux, dans les Bacchantes, sa
personne se ddouble. Il est la fois le dieu et son jeune prtre.
Porteur dune loi nouvelle, il tend la rpandre
27
. Mais il fait
ncessairement lobjet de lincrdulit et des brimades. Penthe le
condamne au chtiment en des termes auxquels peuvent faire penser
23. Bacchantes, v. 1-3 : Me voici, ls de Zeus, sur la terre thbaine,
Dionysos, celui que jadis enfanta la lle de Kadmos, Sml, par le feu de la
foudre accouche (traduction de H. Grgoire et J. Meunier, Paris, Les Belles
Lettres, 1998).
24. Bacchantes, v. 26-27 : Car les surs de ma mre, qui, plus que
personne, auraient d mpargner cette insulte, ont afrm que moi, Dionysos,
je ntais pas le ls de Zeus (traduction de H. Grgoire et J. Meunier, Paris,
Les Belles Lettres, 1998).
25. Bacchantes, v. 41 : En me manifestant aux hommes comme le Dieu
quelle enfanta pour Zeus (traduction de H. Grgoire et J. Meunier, Paris,
Les Belles Lettres, 1998).
26. Bacchantes, v. 4-5 : Jai pris la forme humaine pour venir aux sources
de Dirk aux eaux de lIsmnos (traduction de H. Grgoire et J. Meunier,
Paris, Les Belles Lettres, 1998).
27. Bacchantes, v. 447-49 : Mais je saurai lui [ Penthe] prouver et
prouver au peuple entier de Thbes que je suis n Dieu. Puis, ayant tout rgl
mon gr dans ces lieux, je porterai mes pas dans une autre contre ; et
partout en chemin je me ferai connatre (traduction de H. Grgoire et
J. Meunier, Paris, Les Belles Lettres, 1998).
robe dans le sang de la grappe. (6) Comme ils avaient eu connaissance de ces
paroles prophtiques, les dmons racontrent que Dionysos tait n ls de
Zeus et ils transmirent quil aurait dcouvert la vigne ; ils marqurent la place
du vin dans ses mystres et enseignrent quil tait mont au ciel aprs avoir
t mis en pice. (Traduction de Charles Munier, Saint Justin. Apologie pour
les chrtiens. Edition et traduction (Paradosis 39), Fribourg, 1995, lexcep-
tion de la dernire phrase. Ch. Munier adopte en effet la leon onon ( ne )
propose par F. Sylburg (Heidelberg, 1593) laquelle nous prfrons la leon
oinon ( vin ) du cod. Parisinus gr. 450, datant de 1364.)
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DIONYSOS DANS LE PROTREPTIQUE 275
les scnes prcdant la mise en croix, lorsquil lui dit par exemple :
tu seras chti de tes mchants sophismes (v. 488). On trouve
de mme dans les Actes des Aptres une expression qui semble
tire de cet pisode des Bacchantes
28
. La catabase de Dionysos
voque par Clment pourrait en outre, toutes proportions gardes,
tre rapproche de celle dOrphe la qute dEurydice. Si elle
ntait pas relate de manire aussi burlesque, elle aurait autoris
un nouveau parallle entre ce dieu, son pote et le Christ lui aussi
descendu dans le royaume des morts.
Avec la gure du Dionysos des Bacchantes, Clment disposait
dj dune prguration possible du Christ prsenter aux paens
comme il lavait fait dans le cas dOrphe. Sous la plume de
lapologiste, en effet, ce charlatan tait devenu une gure
annonciatrice du chantre christique levant la louange Dieu. Le
Dionysos des mystres dieu de la fertilit, dieu salvateur et dieu
chtonien aurait galement pu lintresser titre thologique.
Un choix thologique et cultuel ?
Dionysos lui seul aurait t susceptible de prgurer nombre
des attributs qui reviennent en dnitive au Dieu de la Bible, et ce,
mieux que Zeus par exemple une poque o les initiations aux
mystres semblent avoir acquis plus dimportance que les cultes
rendus aux Olympiens. Clment aurait pu rutiliser les motifs qui
caractrisent cette divinit paenne. Jamais pourtant il ne dcrit les
pouvoirs que lui reconnaissaient les anciens Grecs, contrairement
ce quil fait pour Orphe explicitement intgr au chur judo-
chrtien par le biais de son prtendu hieros logos lev la louange
du Dieu de lAncien Testament
29
. Il ne sagit pas de forcer le
silence de lapologiste, mais simplement de noter que dans les
premiers sicles de notre re, certains auteurs chrtiens, frapps par
la similitude entre leur culte et les mystres, ont dnonc ces
derniers comme tant des contrefaons diaboliques de la vraie
28. Actes des Aptres, 26, 14 : Il est dur pour toi de regimber contre
laiguillon , cf. Bacchantes v. 795.
29. 74.
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276 FABIENNE JOURDAN
religion
30
. Mme si les rites secrets des Grecs ne sont pas rappro-
cher en eux-mmes des pratiques du christianisme, ce dernier a
parfois adopt leur imagerie, suivant en cela une tradition inaugu-
re par Platon. Clment sadonne la mme adaptation. Mais
Dionysos, le dieu librateur, pouvait-il devenir chez lui une gure
annonciatrice du Dieu unique ? Se trouvant au centre de mystres
aisment transposables la perspective chrtienne, cette divinit
paenne aurait peut-tre t plus mme que Zeus par exemple de
remplir un tel rle
31
.
Dans son Protreptique, Clment dAlexandrie sapproprie
totalement la thmatique et le vocabulaire propres aux initiations
dionysiaques. Mais franchit-il le pas qui consisterait intgrer
Dionysos lui-mme la sphre chrtienne, sinon le Dionysos
dEuripide, le Dionysos orphique auquel faisait allusion la citation
de Justin ?
CLMENT INTGRE-T-IL LA FIGURE DU DIONYSOS ORPHIQUE
AUX MYSTRES CHRTIENS ?
Dionysos dans le chur chrtien ?
Pour Clment, la tentation a sans doute t grande dintgrer
Dionysos au chur chrtien. Il est ais de le comprendre si lon
remarque quil choisit de concentrer son attention sur une certaine
gure du dieu, celui dont le prtre serait Orphe ; celui qui,
encore enfant, fut mis mort par les Titans.
Dionysos et Orphe
La gure de Dionysos intresse sans doute lAlexandrin parce
que le dieu paen est la fois conducteur de rituels et ls de Zeus.
Justin cependant nommait dautres ls de Zeus qui pouvaient tre
30. Voir n. 21 et Burkert, 2003, p. 5 et n. 11, p. 116.
31. Aristobule remanie prcisment les premiers vers des Phnomnes
dAratos en remplaant le nom de Zeus par celui de Dieu . Voir Eusbe de
Csare, Prparation Evanglique, XIII, 12, 6-7.
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DIONYSOS DANS LE PROTREPTIQUE 277
rapprochs abusivement du Christ comme Perse par exemple, lui
aussi n dune vierge
32
. De plus, comme lexplique W. K. C. Guthrie,
les points communs couramment relevs entre Dionysos et le
Christ liation divine, souffrance, mort et rsurrection taient
caractristiques du paganisme nissant. Ils taient vrais aussi
dOsiris et dAdonis ou dautres dieux tout aussi connus dans le monde
grco-romain que le Dionysos orphique, sinon davantage
33
. Pour-
tant, selon nous, ce qui intresse plus particulirement Clment
dans le Dionysos orphique , cest prcisment son lien
Orphe. Le couple Dionysos-Orphe confre une unit la pense
de lapologiste. Dans le Protreptique, il sest empar du fondateur
dune religion nouvelle. Pour le convertir, il lui a fait chanter le
hieros logos la louange du Dieu unique. Il la prsent par ailleurs
comme le hirophante de toutes les initiations, et par consquent
aussi des orgies bacchiques. En unissant ces deux traits, il a peut-
tre t tent de donner au dieu de ce pote prgurant le chantre
christique le rle de Dieu prcisment. La-t-il fait ?
La mort de Dionysos
Son rcit de la mise mort de Dionysos devrait nous renseigner
( II, 17, 2II, 18, 1
34
).
32. I, Apol., 54.
33. They are commonplaces of the gods of the decline of paganism.
They are true of Osiris and Adonis and many other god who was at least as
well known in the Graeco-Roman world as the Orphic Dionysos, if not
better , 1952, p. 267.
34. II, 17, 2 : Quant aux mystres de Dionysos, ils sont absolument
inhumains. Alors quil tait encore enfant, les Courtes dansaient autour de
lui, en armes, quand les Titans sapprochrent sous le couvert dune ruse. Aprs
lavoir tromp avec des jouets denfant, ces Titans prcisment le mirent en
pices, bien quil ft encore tout petit, comme le dit le pote de linitiation, le
Thrace Orphe : Un cne, un rhombe, des poupes articules / De belles
pommes dor venues du jardin des Hesprides la voix claire. ( II, 18, 1) Et
il nest pas vain de vous prsenter les vains symboles de cette initiation an de
la condamner : un osselet, une balle, une toupie, des pommes, un rhombe, un
miroir, un ocon de laine. Cela tant, Athna sempara du cur de Dionysos et
en prit le nom de Pallas parce que le cur palpitait encore. Quant aux Titans,
qui taient alls jusqu mettre en pices Dionysos, ils placrent un chaudron
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278 FABIENNE JOURDAN
Linsistance sur la souffrance injuste dun dieu encore enfant par le
biais des expressions : tant enfant , avec des jouets denfant et
alors quil sagissait encore dun tout petit enfant ( II, 17, 2),
pouvait suggrer une comparaison avec le supplice inig celui qui
est aussi reprsent comme l enfant Jsus . La notion de pathos,
dnie comme souffrance , permettait de mieux encore tisser le
lien. Si, pour un Grec paen, le terme faisait rfrence l aventure
ou, en loccurrence, la msaventure subie par Dionysos, pour
un chrtien, il renvoyait une passion, et en particulier la Passion du
Christ
35
. Les deux gures divines auraient pu tre ainsi aisment
rapproches par lapologiste grce un pathos intolrable dans les
deux cas, mme sil ne rfre pas la mme exprience selon que lon
se place dans une sphre religieuse ou lautre.
Pourtant, dans ce mme rcit, mme si tout est prpar pour un
repas, Dionysos nest pas mang. Zeus intervient avant pour sauver
son ls et permettre ainsi son corps dtre enterr. Si Clment
avait souhait tablir un parallle entre le Dieu mang et le Christ
dont le corps est mang par les dles chaque Eucharistie, il aurait
peut-tre laiss les Titans le dvorer, condition bien entendu que
cet pisode du mythe ft connu de lui
36
. Or, jamais il ne tisse de lui-
mme le rapprochement attendu.
35. On ne peut sempcher ici de penser au centon dEuripide, prcis-
ment intitul Christus patiens attribu faussement Grgoire de Nazianze et
gnralement tenu pour une uvre byzantine mdivale. Il met en scne la
passion et la mort du Christ dans une pice de 2602 vers iambiques dont la
moiti est emprunte au dramaturge grec.
36. Nous pouvons douter que Clment ait connu la version du mythe o
Dionysos est dvor. Rappelons par exemple quAthnagore qui veut dnoncer le
cannibalisme des paens pour leur renvoyer les accusations quils adressent aux
chrtiens ne mentionne pas cet pisode alors quil cite nombre de passage, appar-
tenant une version de la thogonie orphique. Il est possible quil lignore tout
simplement si tant est que lon puisse parler ici de cannibalisme et que ce soit
galement le cas de Clment. Sur ce sujet, voir Jourdan, 2005.
sur un trpied, y jetrent ses membres et commencrent par les faire bouillir.
Ils le transpercrent ensuite avec de petites broches et le tinrent au-dessus
dHphaistos. (2) Mais, peu aprs, Zeus apparut. (Sil sagissait dun dieu, je
suppose quil prit sans doute sa part au fumet des chairs rties dont vos dieux
avouent recevoir le prsent.) De son foudre il t outrage aux Titans puis
cona son ls Apollon le soin densevelir les membres de Dionysos. Celui-
ci, qui navait garde de dsobir Zeus, emporta le cadavre dchir sur le
Parnasse pour ly enterrer.
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DIONYSOS DANS LE PROTREPTIQUE 279
Lappropriation totale de la gure de Dionysos et de ses myst-
res aurait t tout aussi essentielle lapologiste chrtien que celle
dOrphe pour lever la parfaite louange au chant nouveau .
Mais bien quil ait sans doute t tent de la raliser, Clment
dAlexandrie ne propose pas de voir en Dionysos une prguration
du Dieu chrtien. Un examen minutieux de la situation polmique
dans laquelle sinscrit son discours fournit lexplication de cette
impossibilit. Les paens cultivs en effet tablissaient deux-mmes
ce parallle, et ce parfois pour dnoncer la vanit de la gure
christique.
Impossibilit dintgrer la gure de Dionysos
Dionysos et le Dieu chrtien chez Plutarque (et Valre Maxime ?)
Dans ses Questions de table
37
, Plutarque opre un rapprochement
entre Sabazios et le Dieu juif par le biais, entre autres, de la proximit
sonore qui existe entre les noms Sabbah , Sabbaoh et Saba-
zios . Or, chez lui, Sabazios est un avatar de Dionysos (671 F)
38
. Le
texte de Plutarque se ferait ainsi lcho dune confusion opre son
poque par les paens. Elle serait peut-tre galement apparue chez
Valre Maxime (I, 3, 3) qui aurait expliqu que les Romains, en
139 ap. J.-C., auraient chass les Juifs pour avoir introduit le culte de
Sabazios Rome. Nous resterons nanmoins prudente avant dvoquer
cet ventuel tmoignage de Valre Maxime puisque E. N. Lane a
montr que ce texte tait vraisemblablement le fruit dune recons-
truction fautive partir de plusieurs manuscrits
39
. supposer que
37. IV, 6.
38. LAthnien qui interrompt Symmache dans le dialogue souligne en
effet que beaucoup appellent les Bacchants des Sabi (671 F). Il tablit
ensuite de nombreux parallles destins expliquer comment le dieu national
de Thbes peut tre enrl dans les mystres hbreux (671 C). La fte des
Tabernacles est ainsi compare aux Dionysies (671 C). Les caractristiques du
Sabbah seraient les processions o lon porte le thyrse et o le prtre est vtu
en Bacchant (671 E, 672 A), lutilisation de trompettes semblables celles des
ftes dionysiaques Argos (671 E), les quantits de vin absorbes (672 A). Il
sagirait dune crmonie nocturne rapprocher des nuktelia bacchiques (672 B).
39. E. N. Lane, 1979.
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280 FABIENNE JOURDAN
Clment ait eu cho dune telle confusion entre son Dieu, Dionysos
et/ou Sabazios, il aurait sans doute souhait la rcuser.
Dionysos et le Christ chez Celse
Mais il est encore plus intressant de noter que le rapproche-
ment entre Dionysos et le Christ a t opr par un ennemi des
chrtiens en vue de dnoncer la vaine prtention de Jsus au rang
de Dieu. Daprs Origne, dans son Discours vrai, Celse
40
compare
la Passion la scne des Bacchantes o le prtre de Dionysos, qui
est Dionysos lui-mme dguis, est maltrait par Penthe. Le pol-
miste paen rappelle alors en citant un vers dEuripide que, contrai-
rement au Christ, le jeune homme avait la certitude de pouvoir tre
dlivr par son dieu quand il le dsirerait
41
. Il ajoute que Pilate ne
fut pas puni contrairement Penthe
42
: les dieux traditionnels se
vengent de leurs blasphmateurs
43
. Cela suft prouver selon
Celse que le Christ nest pas le ls dun dieu. Sans compter par
ailleurs que la souffrance est perue par les philosophes paens
comme indigne dun dieu. Si elle suft faire dchoir Dionysos au
rang de dmon chez le mdio-platonicien Plutarque
44
, elle contri-
bue vraisemblablement pour Celse dnier le rang divin au Christ.
Nous ne pouvons savoir si Clment connaissait les textes
auxquels nous venons de nous rfrer. Mais il est probable quil ait
eu des chos de telles critiques. Justin avait du moins dj fait
40. Je dois une remarque de Christoph Riedweg davoir pens Celse.
Que lui soit exprime ici toute ma reconnaissance.
41. Origne, Contre Celse, II, 34 : le Juif de Celse qui croit railler Jsus
est prsent comme sil connaissait le mot de Bacchus chez Euripide (v. 498) :
Le dieu lui-mme me dlivrera quand je voudrai. (traduction de Marcel
Borret, in SC n 132, Paris, Cerf, 1967, p. 367).
42. Ibid. : mais celui qui le condamna, dit-il, na rien souffert du sort de
Penthe, pris de transport furieux et mis en pices (p. 368).
43. Ibid., VIII, 41 : mais si tu avais insult Dionysos lui-mme ou Hra-
cls en personne, tu ne ten serais peut-tre pas tir si bon compte. Ton Dieu,
on la tortur et cruci en personne, et les auteurs du forfait nont rien eu
souffrir, pas mme dans la suite de leur vie. [] Nos dieux, du moins, se
vengent svrement du blasphmateur, rduit pour cela fuir et se cacher ou
tre pris et mis mort (SC n150, 1969, p. 263).
44. Isis et Osiris, 25, 360 E.
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DIONYSOS DANS LE PROTREPTIQUE 281
remarquer que la similarit perue son poque entre le mythe de
Dionysos et lhistoire du Christ tait sufsamment forte pour cons-
tituer un danger. Il lui semblait ncessaire de mettre en garde contre
une ventuelle confusion entre ces deux reprsentations du ls
souffrant de Dieu
45
. Clment ne pouvait donc pas raisonnablement
utiliser de son ct une comparaison dont ses adversaires se servaient
pour condamner le Christ. Le seul rapport entre Dionysos et la
Bible demeure chez lui conn au domaine du mal. LEvo rsonne
dnitivement comme le nom Eva.
Tout au long du Protreptique, Clment dAlexandrie a travaill
la conversion dOrphe. Ainsi transgur, le chantre mythique est
devenu chez lui une prguration du Christ, chanteur de la louange
ternelle Dieu. Mais bien quil ait sans doute t tent doprer la
mme mtamorphose sur le dieu dOrphe, Dionysos, la situation
polmique dans laquelle sinscrivait son discours a vraisemblable-
ment empch lapologiste de franchir ce pas. Il ne pouvait user
dune comparaison dont se servaient Celse et les ennemis du chris-
tianisme dans le but de nier la divinit de Jsus, Dieu, ls de Dieu.
Il nen demeure pas moins que nous devons Clment, qui est
souvent notre principale source dinformation concernant certains
lments rituels, une vision devenue traditionnelle des mystres
paens. Sa description des crmonies chrtiennes par le biais du
vocabulaire des initiations dionysiaques a investi pour longtemps ces
dernires dune dimension spirituelle et dune perspective de conver-
sion religieuse quelles navaient pas en elles-mmes
46
. Seule une
analyse rigoureuse des autres sources peut corriger cette conception
errone du phnomne antique dont Clment est en grande partie
responsable
47
.
7 rue du 14 juillet
F - 28000 Chartres
45. Guthrie, 1952, p. 267.
46. W. Burkert, 2003, p. 5.
47. Cette tude a dabord fait lobjet dune communication lors du collo-
que Orfeo y el orsmo. Nuevas pespectiva/Orpheus and Orphism: New
approaches, organis par Alberto Bernab Palma de Majorque du 3 au
5 fvrier 2005.
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282 FABIENNE JOURDAN
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