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CIRROSIS

1. DEFINICIN:
Es la cicatrizacin y el funcionamiento deficiente del hgado. Es la ltima fase de la
enfermedad heptica crnica.

2. CAUSAS:
La cirrosis tiene muchas causas. Las ms frecuentes en nuestro pas son el alcohol, el virus de
la hepatitis C y el virus de la hepatitis B.

3. SNTOMAS:
Los sntomas iniciales abarcan:
Fatiga y desaliento
Inapetencia y prdida de peso
Nuseas o dolor abdominal
Vasos sanguneos pequeos, rojos y aracniformes en la piel
A medida que el funcionamiento del hgado empeora, los sntomas pueden abarcar:
Acumulacin de lquido en las piernas (edema) y en el abdomen (ascitis)
Coloracin amarillenta en la piel, las membranas mucosas o los ojos (ictericia)
Enrojecimiento de las palmas de las manos
En los hombres, impotencia, encogimiento de los testculos e hinchazn de las mamas
Tendencia a la formacin de hematomas y sangrado anormal
Confusin o problemas para pensar
Heces de color plido o color arcilla

4. DIAGNSTICO:
Se puede llegar a un diagnstico de cirrosis mediante los siguientes pasos:
Exploracin del paciente:
En la exploracin del paciente se pueden observar signos de dao heptico crnico
como la coloracin amarillenta de la piel, la inflamacin abdominal y la prdida de
peso. Sin embargo, estos signos no estn siempre presentes. Aun as, con la
exploracin cuidadosa del paciente se pueden evidenciar otras manifestaciones que
inciten a sospechar un dao heptico. Al explorar el abdomen, se puede determinar si
el hgado est aumentado de tamao; aunque a medida que progresa la cirrosis, es
posible que esto no sea tan evidente. Cuando sucede esto, el flujo sanguneo ya est
tan comprometido que puede provocar congestin en otros rganos como el bazo.
Anlisis de sangre:
En los anlisis de sangre tambin se pueden observar datos que supongan una alarma
de dao heptico. No obstante, en la cirrosis establecida, los resultados analticos
pueden acercarse a la normalidad.
Pruebas de imagen:
Para determinar cul es el alcance de la enfermedad, es posible que sean necesarias
ciertas pruebas de imagen como son la ecografa, el TAC (tomografa axial
computarizada) o la resonancia magntica.
Biopsia heptica:
El diagnstico definitivo de la cirrosis se hace en base al estudio de una muestra de
tejido heptico (biopsia).

5. TRATAMIENTO:
La cirrosis no tiene curacin, pues el dao heptico es irreversible, aunque su
progresin es muy lenta. No existe ningn tratamiento que modifique la historia
natural de la enfermedad. El tratamiento de la cirrosis ha de dirigirse a evitar o
controlar las complicaciones derivadas.
Medidas generales en el tratamiento de la cirrosis
Aunque esta enfermedad es irreversible, es posible tomar diferentes medidas para
reducir el dao heptico:
Dejar el alcohol.
Limitar el uso de frmacos. Al existir una deficiente funcin heptica, no se
pueden metabolizar y eliminar bien la mayora de los medicamentos.
Evitar otras enfermedades. La lesin del hgado provoca en el organismo una
mayor dificultad para combatir las infecciones, lo que las hace ms peligrosas para
estos pacientes. Es muy importante que los cirrticos eviten el contacto con
posibles focos de infeccin y se vacunen contra las hepatitis vricas A y B, la gripe
y la neumona neumoccica.
Tener una alimentacin rica en frutas, verduras y cereales. En ocasiones es
necesaria la administracin de suplementos vitamnicos (vitaminas A, D y K).
Entre los consejos dietticos, tambin se incluye la restriccin de la sal en las
comidas, para evitar la acumulacin de lquidos. En la cirrosis es fundamental que
la dieta no contenga excesivas protenas porque pueden favorecer el desarrollo de
una encefalopata heptica.
Tratamiento farmacolgico
En general, el paciente con cirrosis no complicada no precisa ningn tratamiento,
salvo que su cirrosis se deba a una enfermedad que requiera un tratamiento especfico.
El control de las varices esofgicas, para evitar que se rompan y produzcan un
sangrado digestivo, se puede realizar mediante frmacos que reduzcan la presin
venosa, y tcnicas quirrgicas que consistan en cerrar estas varices.
La acumulacin excesiva de lquido se puede reducir mediante la administracin de
diurticos que ayuden a eliminarlo.
El picor que puede producirse por las altas concentraciones de metabolitos en la
sangre, se puede tratar mediante colestiramina u otros medicamentos.
El tratamiento de la encefalopata heptica se realiza con laxantes y antibiticos, para
reducir los niveles de amoniaco en sangre.
Trasplante heptico
En todos los casos y, especialmente, en situacin terminal, es posible la realizacin
de un trasplante de hgado. Este es el tratamiento de la cirrosis definitivo.
Generalmente este tipo de tratamiento se indica cuando la enfermedad se encuentra
ya tan avanzada que el hgado no puede funcionar. La tasa de xito del trasplante
heptico supera actualmente el 90%. El problema se plantea cuando la cirrosis est
relacionada con la hepatitis viral, porque esta enfermedad puede reaparecer en el
hgado trasplantado.

6. PRONSTICO:
La cirrosis es causada por una cicatrizacin del hgado. El hgado no puede sanar o
retornar a su funcionamiento normal una vez que la cirrosis es grave. Esta afeccin
puede llevar a complicaciones serias.

7. COMPLICACIONES:
Trastornos de sangrado (coagulopata)
Acumulacin de lquidos abdominales (ascitis) e infeccin del lquido (peritonitis
bacteriana)
Venas dilatadas en el esfago, el estmago o los intestinos que sangran fcilmente
(vrices esofgicas)
Aumento en la presin de los vasos sanguneos del hgado (hipertensin portal)
Insuficiencia renal (sndrome hepatorrenal)
Cncer heptico (carcinoma hepatocelular)
Confusin mental o cambio en el nivel de conciencia o coma (encefalopata heptica)