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Laurent Thvenot

Le rgime de familiarit. Des choses en personne


In: Genses, 17, 1994. pp. 72-101.
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Thvenot Laurent. Le rgime de familiarit. Des choses en personne. In: Genses, 17, 1994. pp. 72-101.
doi : 10.3406/genes.1994.1262
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/genes_1155-3219_1994_num_17_1_1262
DOSSIER
Genses ij, sept. 1994, pp. 72 -
LE REGIME
DE FAMILIARITE
DES CHOSES EN PERSONNE
Laurent Thvenot
Le commerce avec les choses
tats des choses dans les sciences sociales
Que les sciences sociales se soient dveloppes dans
l'examen des relations entre des tres humains n'a pas
empch qu'y soit reconnue la place des choses. On les y
trouve en plusieurs tats qui correspondent diverses
faons de traiter leur rapport aux agents humains. Certains
tats ne sont pas spcifiques des disciplines du collectif.
Ainsi, celui d'instrument prolonge une longue tradition de
traitement de l'objet comme moyen d'action contribuant,
par sa fonction, l'excution d'un dessein. Cet tat de
chose reste cependant, en dpit de son extension, relativ
ement extrieur aux constructions spcifiques des sciences
sociales. En conomie, l'tat de bien marchand s'est
trouv, jusqu' un mouvement rcent d'analyse des chan
gements techniques, au cur d'une discipline qui accorde
ainsi une place prpondrante des choses dans la modl
isation des relations entre des agents humains. La recon
naissance des choses en tant que moyen fonctionnel ou en
tant que marchandise a t cependant mise en question,
de longue date, dans des mouvements qui ont contribu
la reconnaissance d'autres tats de chose. Influence par
l'analyse marxienne du ftichisme de la marchandise et
dploye dans une mise en question de la socit de
consommation, la mise en vidence du jeu des croyances
dfait les apparences de valeurs d'usage ou de valeurs
d'change. La place acquise par la smiologie dans les
sciences sociales renforcera ultrieurement ce traitement
des choses l'tat de signe, auquel la publicit, le marke
ting et une certaine conception du design offrent
aujourd'hui un solide rpondant. Dans une sociologie
d'inspiration durkheimienne, les choses qui comptent sont
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l'tat de collectif, catgorises la faon dont la socit
pense les choses de son exprience propre selon les
termes de Durkheim. L'orientation comprehensive de
Weber et l'influence de la phnomnologie sur l'ethnom-
thodologie, ont incit traduire l'exigence de collectif en
termes de significations communes et de sens commun.
Dans le droit fil du constructivisme social, l'tat de chose
le plus courant en sociologie est aujourd'hui celui d'objet
de croyances, rceptacle d'attentes la fois convergentes
et imaginaires.
L'intgration des choses
dans des communauts politiques
Ces diffrents tats de chose se retrouvent dans la
faon dont est envisage la construction de collectifs, de
cits, de socits, de systmes. A ct de groupes sociaux
arms de choses sociales, ou de socits diffrencies
(Parsons), des espaces publics sont poss contre l'intgra
tion systmique que favorisent les objets-signes des
mdia, ou les objets-techniques, autant d'obstacles dres
ss la communication proprement humaine (Haber-
mas). Mais les objets peuvent aussi tre vus comme les
constituants d'un monde habitable, dans l'analyse
qu'offre Arendt des uvres, ou comme les lments
primordiaux d'un lien social tendu, selon l'approche
technologique de Simondon ou dans l'anthropologie de
Leroi-Gourhan, ou comme des tres qualifis pour la
confection de diffrentes figures du bien commun (Bol-
tanski et Thvenot), ou encore comme des partenaires
part entire impliqus dans les figures nouvelles du
contrat politique que dessinent Serres et Latour.
Que ces conglomrats politiques de collectifs et
d'objets soient mis au jour, dnoncs ou magnifis, ils
soulvent deux ordres de questions. Le premier touche
au statut de contraintes de ralit et, plus largement, la
question du ralisme dans les sciences sociales. Alors
que le traitement des choses comme instruments
s'accompagne gnralement d'une sparation radicale
entre une subjectivit interne l'agent humain et une
objectivit porte par une ralit externe, la socialisation
des choses tend refermer l'preuve de ralit sur une
convergence de croyances portes par les sujets. De tels
courts-circuits entre reprsentations empchent de
prendre en considration la dynamique des relations
entre un agent humain et un environnement, l'origine
73

DOSSIER Les objets et les choses Laurent Thvenot Le rgime de familiarit
1. Durkheim, la diffrence des auteurs
qui s'inspireront de ses travaux pour
l'laboration d'un constructivisme
social et d'une sociologie des sciences
(cf. D. Bloor, Wittgenstein. A Social
Theory of Knowledge, New York,
Columbia University Press, 1993)
maintient une distinction entre socialite
et objectivit (cf. . Durkheim,
Les formes lmentaires de la vie
religieuse, Paris, PUF, 1960 et H. Joas,
Durkheim et le pragmatisme. La
psychologie de la conscience et la
constitution sociale des catgories,
Revue franaise de sociologie, vol. XXV,
1984, pp. 560-581).
2. Cf. L. Thvenot, Objets en socits ;
suivre les choses dans tous leurs tats,
Alliage ( paratre) et Quelle politique
avec les choses ?, L'action politique
aujourd'hui, Paris, ditions de l'Asso
ciation freudienne internationale, 1994,
pp. 113-127.
3. Cf. L. Thvenot, L'action qui
convient, in P. Pharo, et L. Qur,
(ds), Les formes de l'action, srie
Raison pratique n 1, Paris, ditions
de l'EHESS. 1990, pp. 39-69.
de quelque preuve de ralit. Comment maintenir une
forme de ralisme tout en rendant compte de l'intrication
entre la constitution de collectifs et celle d'objets commu
nment identifis1 ? Ne faut-il pas explorer des modalits
d'ajustement, et donc de retour de ralit, qui ne soient
pas d'emble collectives, ce qui nous amnerait distin
guer diffrentes formes de recours la ralit ?
Le second ordre de questions porte sur le traitement
des personnes. Les tats de chose numrs prcdem
ment contribuent lier des tres humains mais ils ne per
mettent pas d'envisager les rapports entre des intgra
tions collectives et un traitement en personne. La
question est souvent rduite une opposition entre col
lectif et individuel, alors que la saisie de l'individu dans le
modle de l'action rationnelle ne correspond nullement
un traitement en personne. Cet individu ne saisit les
choses que dans un acte d'achat qui assure sa proprit
prive sur des biens marchands communment identifis,
l'exclusion de toute autre forme d' appropriation. La
personnalisation est enferme dans la particularit des
prfrences qui gouvernent un choix.
La ligne de recherche dveloppe ici propose de lier les
deux interrogations qui portent respectivement sur la sai
sie des choses et sur celle des personnes2. Plutt que
d'envisager l'intgration ou la dsintgration de collectifs
travers les notions de normes ou de valeurs communes,
ou de considrer l'association ou l'alination permises par
des objets techniques ou mdiatiques, nous voudrions
examiner conjointement un certain traitement en per
sonnalit des humains et un usage familier de choses. Ce
faisant, nous suivrons un programme d'exploration des
modes de coordination ou d'ajustement de l'activit et
d'identification d'une pluralit de rgimes pragmatiques3.
L'me des choses
Avant d'indiquer les grandes lignes de ce programme,
mentionnons deux lignes de travaux adjacents notre
recherche sur la proximit des personnes et des choses. Les
premiers portent sur les choses particulirement personnal
ises que l'ethnologue rencontre sur son chemin; les
seconds sur l'intrication de personnes et de choses que le
sociologue apprhende au moyen de la notion de pra
tique. Ces deux approches du proche sont prcieuses pour
l'orientation de notre dmarche, chacune leur faon.
74
Les objets inanims ont-ils une me? Considr part
ir du traitement instrumental des objets et de la singular
it absolue de l'agence humaine - qu'elle soit fonde
en religion ou lacise - l'animisme a souvent dsign une
illusion anthropocentrique conduisant tendre des
tres inanims un traitement appropri pour des humains.
L'interprtation de Lvy-Bruhl lie ce traitement animiste
une absence d'individualisation des humains, la confu
sion s'expliquant par le recours un terme intermdiaire,
le collectif, qui nous ramne au traitement sociologique
d'objets sociaux partir de croyances collectives. Dans la
perspective des deux ordres de questions qui nous sou
cient ici, cette lecture prsente une double limite : celle
inhrente une approche oriente vers des croyances et
qui dmatrialise les choses et les abstrait de leur engage
ment effectif ; celle d'une collectivisation qui sous-estime
les tensions entre commun et personnel.
La critique de la premire limite rejoint celle d'un
emploi extensif de la notion de symbolique. De mme
que les sauvages sont carts du pch d'idoltrie par les
missionnaires qui les voient adresser leurs hommages,
non pas vritablement des objets matriels, mais
l'esprit ou la divinit dont l'objet n'est que le lieu de
sjour, de mme, observe Auge, les anthropologues symb
olistes considrent que les actions pour faire tomber la
pluie n'ont pas vritablement cet objectif mais plutt celui
de raffirmer les principes de la communaut ou une
morale essentielle4. Contre cette comprhension des
objets magiques, Auge entend considrer ceux-ci comme
objets manipulables, comme peut l'tre l'nergie lec
trique ou atomique5, aux risques et prils du manipulat
eur qui ne matrise pas toujours les ractions en chane
dclenches 6.
L'ambivalence de la pratique sociale :
le crachat de Mauss
Notre questionnement rencontre un autre type de
recherche, sociologique7, sur les activits pratiques. La
sociologie influence par Mead8 et par la philosophie
pragmatiste offre des analyses de la mise en action des
choses et de la place du corps, mais c'est sans doute
Mauss qui a marqu le plus profondment les travaux sur
la pratique, par l'attention qu'il a consacre aux tech
niques du corps en complment de celle porte aux
outils techniques9.
4. M. Auge, Le Dieu objet, Paris,
Flammarion,1988, pp. 20, 112.
5. M. Auge, ibid. , p. 94.
6. La ligne d'analyse de la force des
choses dveloppe par J. Bazin et
A. Bensa dans leur sminaire Logique
du politique l'EHESS vise justement
ne pas rduire des choses l'tat
d'objets-signes. Au sein de ce numro,
Marika Moisseeff cherche dans les
limites de la fonction repsentative de
l'objet cultuel (lments htrognes,
peu figuratifs, de facture grossire) qui
tiennent son ancrage dans une
matrialit, la source de sa force dans le
rituel. Pour une prsentation de travaux
inscrivant les objets dans l'action,
la suite d'un sminaire de deux ans sur
ce sujet, voir B. Conein, N. Dodier,
L. Thvenot (ds), Les objets dans
l'action, srie Raison pratique n 4,
Paris, ditions de l'EHESS, 1993.
7. Le rapport de familiarit est tranger
l'conomiste, ce qui fait clairement
ressortir que l'individuel est loin de se
confondre avec le personnel. Avec
la nouvelle conomie du changement
technique, on verra apparatre
une approche de l'activit qui s'loigne
radicalement du format de l'action et,
plus spcifiquement encore, du modle
de choix rationel auquel il se rduit
gnralement dans la littrature
conomique, pour envisager des actes
non reflexifs partir de la notion
de routine.
8. Cf. G. H. Mead, The physical thing,
in The philosophy of the Present,
Chicago, Chicago University Press, 1980.
9. Cf. M. Mauss, Manuel d'ethnographie,
Paris, Payot, 3e d., 1989.
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DOSSIER Les objets et les choses Laurent Thvenot Le rgime de familiarit
10. M. Mauss, Divisions et proportions
des divisions de la sociologie, Anne
sociologique, nouvelle srie, 2, 1927,
rd. dans Essais de sociologie, Paris,
d. de Minuit, 1971, p. 45.
11. M. Mauss, Les techniques du
corps, Journal de psychologie, XXXII, n 3-4, 1934, rd. dans Sociologie
et anthropologie, Paris, PUF, 1950,
pp. 365-386.
12. A. Leroi-Gourhan, L'Homme
et la Matire, Paris, Albin Michel, 1943,
rd. 1971.
13. A.-G. Haudricourt, La technologie,
une science humaine, Paris, d. de la
Maison des Sciences de l'Homme, 1987,
p. 174.
14. Cf. Y. Deforge, Technologie et
gntique de l'objet industriel, Paris,
Maloine, 1985.
En vrit, nous rencontrons deux Mauss sur notre che
min, dont la dualit est masque par la notion de tech
nique du corps. Chacun d'eux engendrera des lignes de
recherche, non seulement diffrentes, mais incarnes
aujourd'hui dans des antagonismes particulirement vifs.
Le premier Mauss est celui qui, en conformit avec la
construction durkheimienne, envisage la pratique
sociale comme une activit collective. Aussi concrte
que soit l'activit considre, elle peut tre mise en co
rrespondance avec un collectif de sorte que pratique
sociale et institution se confondent10. Cette notion de
pratique caractrisera pour longtemps un traitement
sociologique ou ethnologique de l'activit qui est
congruent avec une approche culturaliste. La notion
s'tend bien au-del des pratiques les plus institues - au
sens ordinaire du terme - pour comprendre aussi bien les
faons de nager ou de marcher que les manires de table.
Toutefois il est un second Mauss qui se soucie de
suivre au plus prs l'ajustement de proximit entre le
geste et son environnement naturel, meubl ou quip.
Mauss nous montre ainsi l'homme africain, aux champs,
se mettre en chassier pour le repos, tantt parvenant
rester sur un seul pied, tantt s'aidant de l'appui d'un
bton, et il nous explique que ces postures dans la savane
sont dues un ajustement la hauteur des herbes d'une
activit de surveillance (berger) ou de guet (sentinelle)11.
L'importance d'un pareil ajustement cologique du geste
se lit, a contrario, dans l'incapacit de soldats anglais
user de bches franaises, faute du geste appropri, ce
qui obligera l'achat de huit mille bches par division.
Cette approche d'une dynamique d'ajustement englo
bant le geste, l'objet et l'environnement guide les
recherches ultrieures de Leroi-Gourhan et de Haudric
ourt. Ainsi, poursuivant les observations sur les tech
niques de repos des enfants (avec ou sans l'instrument
berceau) et de portage qu'effecturent Mauss, puis
Leroi-Gourhan12, Haudricourt met en relation le portage
passif (sur la hanche, sur le dos ou dans un sac, ou une
hotte) qui laisse les deux mains libres pour le travail, et le
portage actif de peuples europens attards qui
favorise cependant le progrs technique que suppose
l'apparition et l'extension de la voiture d'enfants13. Cet
approche volutionnaire permet d'envisager non seule
ment des lignes d'objets14 mais l'volution conjointe
de gestes, d'environnements et d'objets.
76
La tension entre les deux approches des pratiques est
ramasse dans une observation personnelle que Mauss
nous livre propos des techniques de soin du corps15.
Rencontrant une fillette qui ne sait pas cracher, il mne
son enqute et dcouvre que, dans le village du Berry
dont est originaire son pre, on ne crache pas. Il y a l une
observation qui trouve parfaitement sa place dans une
approche culturaliste des pratiques qui opposerait des
cultures crachat des cultures sans crachat. Mais l'his
toire ne s'arrte pas l car l'enfant est malade. Or, nous
dit Mauss, empruntant cette fois la seconde approche,
adaptative, cracher est une rponse bien ajuste au
rhume. Mauss ne traite alors plus la pratique en tant que
convenance sociale mais comme le rsultat d'un ajust
ement efficace, en l'occurrence un tat du corps. Aussi,
pour acclrer l'ajustement que l'volution n'a pas suffit
assurer, Mauss s'emploie enseigner le crachat la petite
fille, en recourant de robustes mthodes behavioristes
puisqu'il offre quatre sous par crachat l'enfant qui
amasse ainsi un pcule dans l'espoir de se procurer une
bicyclette pour son usage personnel.
Le corps de la pratique
Lorsque Bourdieu reprend cette question de la pra
tique, dans Y Esquisse d'une thorie de la pratique16, il vise
une question proche de celle qui nous intresse ici
puisqu'il mentionne la familiarisation avec un monde
tranger et le dracinement d'un monde familier (p. 163).
Il entend explorer des activits humaines concrtes
selon la formule de Marx qu'il cite en exergue (p. 154) et
s'opposer une approche idaliste de l'action intentionn
elle, qu'il trouve ravive par la figure du projet dans la
phnomnologie et l'existentialisme. On sait que cette
attention porte aux activits concrtes, notamment dans
ses travaux d'ethnographie kabyle, le conduira forger
sa notion centrale d'habitus. Elle contient cette
nature sociale que Mauss reconnaissait lui-mme dans
l'habitus, contre des habitudes mtaphysiques et une
"mmoire" mystrieuse17 Mais elle comporte aussi une
mise en corps qui permet Merleau-Ponty de construire
une notion de conscience plus proche d'un je peux que
d'un je pense que, selon les termes de Husserl; cette
conscience se projette dans un monde physique et a un
corps, comme elle se projette dans un monde culturel et a
des habitus, le corps prolongeant en dispositions
15. M. Mauss, ibid., 1950, p. 383.
16. Paris, Droz, 1972.
17. M. Mauss, ibid, 1950, p. 369.
77

DOSSIER Les objets et les choses Laurent Thvenot Le rgime de familiarit
18. M. Merleau-Ponty, Phnomnologie
de la perception, Paris, Gallimard, 1945,
p. 160 et p. 171. Sur l'espace smantique
autour de la notion d'habitus, voir
F. Hran, La seconde nature
de l'habitus. Tradition philosophique
et sens commun dans le langage
sociologique, Revue franaise de
sociologie, XXVIII, 1987, pp. 385-416.
19. M. Merleau-Ponty, L'il et l'esprit,
Paris, Gallimard, 1946, pp. 9-12.
20. M. Merleau-Ponty, Le Visible et
l'Invisible, Paris, Gallimard, 1964, p. 245.
21. M. Merleau-Ponty, ibid., 1945, p. 171.
Bessy et F. Chateauraynaud (Les
ressorts de l'expertise, in B. Conein,
N. Dodier, L. Thvenot, op. cit., 1993,
pp. 141-164.) rapprochent fort justement
de certaines recherches d'intelligence
artificielle sur des activits sans
reprsentation la critique qu'adresse
Merleau-Ponty aux reprsentations et
fonctions symboliques et ils dveloppent
dans le sens de cette critique sa
thmatique de la captation et du corps
comme systme de prises sur le
monde (cf. aussi R. A. Brooks,
Intelligence without representation,
Artificial Intelligence, vol. 47,
n 1-3,
1991, pp. 139-159. Du ct des
psychologues voir D. Kirsh, Fondations
of Artificial Intelligence : the big
issues, et Today the earving,
tomorrow man ?, Artificial Intelligence,
vol. 47, 1991, pp. 3-30 et 161-184.). Pour
une discussion nuance sur la place
relative du plan et des reprsentations
dans l'action, voir B. Conein et
E. Jacopin, in B. Conein, N. Dodier,
L. Thvenot, op. cit., 1993. Pour une
confrontation de diffrentes approches
d'action situe et de cognition
situe, voir aussi B. Conein et
E. Jacopin, De l'action la cognition
situe ; le savoir en place, 1994,
paratre dans Sociologie du travail
(Travail et cognition), numro dirig
par Bernard Conein.
22. A. Leroi-Gourhan, Le geste et la
parole. Technique et langage, Paris,
Albin Michel, 1964, p. 210 et p. 91.
23. A. Leroi-Gourhan, ibid., 1964, p. 93.
stables nos actes personnels 18. Toutefois, des deux faces
de la technique du corps prsentes chez Mauss, Bourdieu
privilgie la premire, soucieux de l'alignement collectif
des habitus. La seconde face, celle de l'ajustement colo
gique, comme on dirait aujourd'hui, n'apparat que dans
la prise en compte de contraintes objectives. Plutt que
de se rfrer des objets gnraux, collectifs - qui peuvent
en l'occurrence tre des structures - on pourrait suivre le
mme Merleau-Ponty dans la direction qu'il indique en
prolongeant la critique nominaliste de l'objet en gnral
qui ignore l'habitation d'un monde ouvr19. Les sens tant
alors considrs comme des appareils faire des concr
tions avec de l'inpuisable20, l'tude de la motricit [per
met de dcouvrir] un nouveau sens du mot "sens"21. De
mme, la seconde approche des pratiques ou techniques
de corps dessine par Mauss pourrait tre mise profit
parce qu'elle prend en compte une volution conjointe des
gestes, des objets et de l'environnement de l'activit.
Ainsi, Leroi-Gourhan s'inscrit dans cette perspective
lorsque, soucieux d'viter le dversement du social dans
le matriel22, il considre la faon dont les formes quoti
diennes sont soumises un lent modelage inconscient,
comme si les objets et les gestes courants se moulaient
progressivement.
Mais ne se trouve-t-on pas l en face d'approches syst-
miques dont les catgories sont incompatibles avec celles
de l'action individuelle ou collective ? Ne faut-il pas
prendre au srieux la tension entre l'ajustement collectif
des pratiques dans des conventions sociales et l'ajust
ement pratique d'une activit un environnement, tension
suspendue, chez Mauss et ses lves, par des juxtaposi
tions : le trait d'union de phnomne biologico-sociolo-
gique, la conjonction d'actes traditionnels et efficaces
(Mauss), ou la diffrenciation de trois niveaux progress
ifs sous le rapport des pratiques opratoires : physiolo
gique, technique et social23 ?
Enqute sur les modalits du commerce
entre les humains et les choses
Des rgimes pragmatiques qui dterminent des faons
de saisir l'environnement
La tension radicalise dans l'opposition entre
approches culturalistes et fonctionnalistes est encore avi
ve aujourd'hui par le dfi que lancent aux premires les
78
travaux cognitivistes et leur vise de compatibilit avec la
biologie. L'affrontement et la sommation d'opter pour un
camp ne sont gure favorables la dmarche que nous
menons. Plutt que d'opter entre des positions pistmo-
logiques irrconciliables, notre programme vise explo
rer mthodiquement les diffrentes faons dont les tres
humains rglent leur ajustement avec un environnement
comportant des choses, d'autres tres humains et d'autres
vivants non humains24. Une approche attentive aux dyna
miques de coordination25 et aux repres sur lesquels pren
nent appui l'valuation et le rajustement des actes peut
clairer la fois les modes de retour de ralit et les
figures d'intgrations collectives.
L'intgration collective autour de la spcification d'un
bien commun repose sur un rgime de justification26 et
rencontre les exigences de l'argumentation publique. Si
l'on prend ces exigences au srieux, on doit montrer le
lien entre des modalits d'argumentation relevant de la
rhtorique et des formes de preuves invoques l'appui
des dire. L'enqute sur les ordres de justification a ainsi
mis en vidence diffrentes faons dont des objets peu
vent tre qualifis pour faire la preuve, ce qui correspond
autant de formes du probable. Les qualifications probat
oires offrent de solides cadres de coordination et dessi
nent diffrentes figures d'intgration des objets dans des
figures du commun. On retrouve alors les tats d'objets
communs prcdemment mentionns, non pas attachs
des cadres disciplinaires, mais mis en rapport avec des
formes de qualifications conventionnelles permettant aux
humains d'ajuster des actions distance et de se caler sur
des formes gnrales de jugement.
Ce rgime de justification rpond la ncessit de
grer collectivement la coordination d'activits qui
s'opre, plus localement, dans le format de l'action. Ce
dernier format se caractrise par la distinction de deux
types d'agence, de mode d'existence et d'intervention :
celle, intentionnelle, d'un sujet et celle, fonctionnelle,
d'un objet, moyen d'excution de l'intention. Le passage
au rgime de justification permet de grer l'inquitude
quant l'intention de l'autre, en prenant appui sur des
capacits publiquement attribues aux personnes et aux
choses. Le procs d'intention peut ainsi s'arrter sur ces
capacits conventionnelles (au lieu qu'en droit, il se pours
uit dans la rfrence une intention personnelle). Le
naturel de ce format de l'action, qui empche souvent de
24. Cf. Lafaye et L. Thvenot,
Une justification cologique ? Conflits
dans l'amnagement de la nature,
Revue franaise de sociologie, vol. 34, n 4, oct.-dc. 1993, pp. 495-524.
25. Coordination est utilis dans
un sens large et ne suppose pas
ncessairement un tiers coordonateur
ou des rgles, ni mme une rfrence
aussi gnrale qu'un plan d'action.
26. Cf. L. Boltanski et L. Thvenot, De
la justification, Paris, d. Mtaill, 1991.
79
DOSSIER
Les objets et les choses
Laurent Thvenot
Le rgime de familiarit
27. Que le langage ordinaire soit
adquat pour rapporter et interroger
dans le format de l'action n'implique pas
qu'il ne puisse pas servir dans d'autres
traitements, sous certaines conditions.
Dans le rgime de justification, son
usage requiert ainsi de remplacer les
sujets et les objets de l'action par des
tres ayant des qualifications
conventionnelles. Le langage ordinaire
peut aussi soutenir l'vocation d'une
agence surnaturelle. Toutefois, comme
le montre Elisabeth Claverie dans sa
recherche sur les apparitions, parler
miracle ou parler grce exige un
apprentissage mutuel spcifique
(E. Claverie, Voir apparatre, Les
vnements de Medjugorge, J.-L. Petit
(d.), L 'vnement en perspective, srie
Raison pratique, n 2, Paris, ditions
de l'EHESS, 1991, pp. 157-176). Au-del
de l'ajustement de jeux de langage, ce
parler rclame un engagement du corps
mu tant au compte-rendu verbal sa
capacit de dtachement et de transport
qui est une de ses vertus premires pour
dire l'action.
28. P. Ricur, Le discours de l'action,
dans D. Tiffeneau (d.), La smantique
de l'action, Paris, d. du CNRS, 1987.
29. Cf. L. Thvenot, op. cit., 1990, p. 49,
p. 52 et p.54.
30. Dans un article d'un rcent numro
de Sociologie de l'art consacr aux objets,
Nathalie Heinich s'interroge sur les faons
dont les objets peuvent tre des
personnes et distingue l'objet-ftiche qui
agit comme une personne, l'objet-relique
qui a appartenu une personne et l'objet
d'art qui est trait comme une personne
(Les objets-personnes : ftiches, reliques
et uvres d'art, Sociologie de l'Art, n 23, 1993, p. 27). L'objet-relique tant
caractris par son lien un nom propre,
et l'objet d'art par un tat civil qui
l'identifierait en particulier, l'explication
principale du rapprochement entre choses
et personnes rside donc dans une
commune individuation, un caractre
insubstituable. En outre, comme le
montrent l'article de Marika Moisseeff
dans ce numro et la citation d'Auge
infra, il n'est pas sr que l'agence
attribue aux ftiches soit leur mode
d'existence et d'intervention, puisse tre
confondue avec celle de l'acteur, dans le
format de l'action.
le voir comme un mode parmi d'autres de traitement des
vnements, tient son adquation au langage
ordinaire27. La congruence entre les thories de l'action -
particulirement celles dveloppes dans la philosophie
analytique - et le langage ordinaire favorisent la saisie des
activits humaines dans ce format. La smantique de
l'action28 nous aide cependant en distinguer la spcifi
cit en nous permettant d'identifier un vocabulaire de
l'action, au sens fort d'un systme de catgories de tra
itement des vnements.
La prgnance du langage de l'action ne doit cependant
pas empcher de prolonger l'investigation vers d'autres
rgimes qui n'emprunteraient pas ce format, notamment
vers un rgime du proche qui ne connat pas de telles diff
renciations entre deux types d'agences. Comme nous
l'avons indiqu dans une premire esquisse de cette
recherche sur la familiarit, ce rgime suppose de traiter du
contact avec les choses par le canal de divers sens qui per
mettent d'pouser l'environnement sans en passer par le for
mat de l'objet - contacts notamment tactiles dans un engage
ment corporel - et qui impliquent un ajustement non par
rfrence des objets - a fortiori des objets qualifis - mais
par rfrence des repres infra-objectaux29. C'est sur ce
dernier rgime que nous concentrerons notre attention dans
cet article, parce qu'il tend rapprocher au plus prs des
choses et des personnes30. Pour sortir du format de l'action,
il faut suivre le mouvement de l'activit dans ses accommo
dements circonstanciels, ses erreurs et ses corrections, bref
dans des gestes et des repres qui se situent en de de
l'identification d'actions-types et d'objets fonctionnels.
Les modalits d'enqute pour accder aux diffrents
rgimes
Le suivi des choses dans leurs diffrents traitements
soulve de dlicats problmes d'enqute et d'adquation
des dispositifs d'enqute la saisie de ces divers tat des
personnes et des choses.
Ainsi, le traitement physicaliste (qui ne nous retien
dra pas dans cet article) ne se contente pas du langage
ordinaire. Il requiert des conventions de mesure et un
appareillage d'extraction de proprits, tel que celui uti
lis dans un laboratoire d'essai ayant pour mission de
saisir les choses par des proprits essentielles31. Le
langage ordinaire est, avons-nous dit, ajust au format
80
de
l'action et il met en relief l'agence intentionnelle
d'un sujet, l'objet tant saisi en tant que moyen fonction
nel d'excution de cette intention (ou dysfonctionnel
lorsqu'il s'agit d'un obstacle dress sur son chemin)32.
C'est ainsi que se construit la narration ou la mise en
intrigue, forme de compte rendu qui inscrit le rapport de
l'vnement dans une temporalit lie au dessein d'un
acteur principal. A la diffrence de jargons techniques
vhiculant des appellations conventionnelles, le langage
ordinaire dcoupe des objets avec une grande tolrance
dans le rapport entre la dnomination et une dfinition
fonctionnelle de la chose.
Le rgime de justification est galement assis sur le lan
gage ordinaire mais doit satisfaire, en revanche, des
contraintes de qualification conventionnelle des tres
pour permettre la production publique de preuves. Un
questionnement adress par une personne non familire,
par exemple un enquteur professionnel, tend susciter
une argumentation destine un tiers anonyme et
orienter vers un rgime de justification. Elle conduit des
procs-verbaux parfois indment considrs par le socio
logue comme des rationalisations ad hoc. Ainsi, un ques
tionnement orient vers l'accomplissement d'une action
risque de recueillir le compte rendu d'un droulement
normal engageant des moyens fonctionnellement adapts,
c'est--dire un tableau organis pour un jugement selon la
grandeur d'efficacit industrielle :
Si on demande aux gens "qu'est-ce que vous utilisez pour
aller chercher quelque chose en haut de votre placard", 90%
des personnes interroges dclarent recourir un escabeau, ce
qui parat tre raisonnable. Mais dans la ralit - nous-mmes,
a nous arrive aussi - vous avez une chaise proximit, vous la
tirez et vous montez dessus. (Ingnieur du Laboratoire Natio
nal d'Essai: Ing. 1)
Voici le genre d'observation mthodologique
laquelle arrive un ingnieur d'un laboratoire d'essai
accoutum l'extraction de proprits ou l'valuation
plus globale de fonctionnalits par un appareillage ad
hoc, lorsqu'il doit prolonger son investigation vers l'usage
afin de saisir des risques d'accident.
Les ingnieurs du Laboratoire National d'Essai ont
donc construit une installation qui permet d'tendre le
test vers l'usage en vitant le dtour du questionnement33.
L'instrument teste l'humain autant que l'objet, ou plutt
l'engagement conjoint dans un couple usager-objet qui ne
31. Sur ce traitement et ses limites par
rapport au format de l'action et
l'usage, voir L. Thvenot, Essai sur
les objets usuels : proprits, fonctions,
usages, in B. Conein, N. Dodier,
L. Thvenot (ds), op. cit., 1993.
32. Michael Polanyi souligne la
diffrence entre l'approche fonctionnelle
de l'objet qui, evaluative, permet de le
dcrire dans sa rectitude (rule of
Tightness) aussi bien que hors d'tat, et
le traitement physicaliste qui, mme s'il
conduit prdire des configurations
futures, ne nous dit rien, mme
d'approch, sur ce fonctionnement
(M. Polanyi, Personal Knowledge,
London, Routledge and Kegan Paul,
1962, pp. 329-330).
33. Ingnieurs que nous tenons
remercier ici pour l'enqute qu'il nous
ont permis de faire, en compagnie
d'Emmanuel Kessous ; pour un premier
expos de son propre travail, cf.
E. Kessous, Le rle de la norme de
scurit dans la coordination des actions.
tude sur un produit de puriculture,
mmoire de DE A d'conomie des
Institutions, Paris X-EHESS-cole
Polytechnique, 1992, (sous la direction
de L. Thvenot).
81
DOSSIER
Les objets et les choses
Laurent Thvenot
Le rgime de familiarit
se laisse pas aisment dissocier en deux entits suscept
ibles de saisies indpendantes. Le dispositif est hybride.
Un appartement meubl et quip pour tre la scne
d'usages privs est flanqu d'un local mitoyen o sigent
des observateurs. Ils communiquent avec la scne prc
dente par deux types de regards : des glaces sans tain des
tines l'observation du spectacle live depuis des salles
obscures, en voyant sans tre vu, et les objectifs de mult
iples camras vido mobiles qui permettent un enregis
trement en rgie et compltent des quipements de fixa
tion des proprits qui sont l'ordinaire du laboratoire :
capteurs de pression pour les autocuiseurs, de dbit de
gaz, de haute temprature. Le spectacle direct est propos
aux clients industriels qui peuvent y trouver une source
de conviction plus grande que dans le visionnement de
documents vido enregistrs.
Le dispositif d'observation ne peut se rduire
l'appel d'un espace meubl o s'battraient des tres
humains laisss eux-mmes, ou soumis stimulis tels
des souris. Puisque l'exprience vise observer les
usages d'un objet, il faut orienter leur activit dans ce
sens. Une consigne pointant directement vers l'objet ri
squerait d'entraner au rgime de justification et d'inciter
une utilisation scrupuleuse de l'instrument adquat.
C'est en passant par le langage ordinaire de l'action, et
sans attirer l'attention sur la fonctionnalit normale de
l'objet, que l'enquteur mnagera une variabilit des
faons de faire. Les ingnieurs, hommes ou femmes, du
laboratoire proposent un but assez lointain et gnral, la
consigne prenant la forme d'une intrigue qui laisse aux
acteurs la latitude d'improviser et de varier leurs faons
de faire pour parvenir leurs fins. Ainsi, la consigne de
prparer un repas froid dont le menu est prcis laisse
ouverte la procdure et le choix de l'quipement mnag
er. La vido enregistrant l'usage d'un couteau lec
trique est ainsi commente par un ingnieur du LNE
{Ing. 2) :
La personne est en train de monter la deuxime lame alors
qu'elle a dj mis la premire lame dans le bloc moteur. Ce
n'est pas possible et c'est marqu sur le mode d'emploi. Or,
elle est en train de lire le mode d'emploi avec les doigts sur la
lame. Elle va appuyer sur le bouton alors qu'elle a, en fait, les
doigts sur la lame.
Dans une autre exprimentation, la consigne est don
ne d'effectuer un certain nombre de travaux mnagers
82
en hauteur (rangement, nettoyage de rideaux, change
ment d'une ampoule au plafond) ncessitant normale
ment l'usage d'un escabeau :
Ing. 2. - On leur avait fait visiter l'appartement, o il y a un
grand escabeau dans l'entre, un autre dans une petite pice,
un tabouret avec plusieurs marches dans la cuisine, un esca
beau quatre ou cinq marches dans la salle de bains. Pour
changer une lampe place au-dessus de la table, ils montaient
debout sur la table sans la dplacer (mais aprs avoir enlev
leurs chaussures). Pour changer une ampoule situe au-dessus
de la baignoire, ils mettaient l'escabeau cheval sur la bai
gnoire, ce qui tait instable et dangereux... des utilisations qui
n'auraient pas d exister !
Q . - Et comment ils auraient d faire ?
Ing. 2 - Je n'ai pas la bonne solution, je ne sais pas si elle existe.
Q . - C'est un pige ?
Ing. 2 - Oui, c'est un pige mais ce sont quand mme des
tches relles qu'on a faire chez soi. Comment on repeint
une cage d'escalier dans une maison ? On prend un vieil esca
beau pour ne pas abmer le neuf, quand on en a un, et on met
des dictionnaires sur les marches pour avoir quelque chose d'
peu prs plat.
Les exprimentateurs cherchent crer des situations
perturbes empchant la rflexion, des situations
d'urgence, de stress :
Ing. 2 : Nous nous arrangeons pour les dranger. Nous leur tl
phonons. [...] Sur les escabeaux, nous avions voulu savoir com
ment ils descendaient rapidement du haut : est-ce qu'ils dpos
aient tout, est-ce qu'ils descendaient en s'aidant des mains, ou
en sautant. On ne peut pas toujours reproduire ce qui se passe en
appartement, la prparation d'un repas, le tlphone qui sonne,
etc., mais on peut imaginer une situation un peu perturbe.
Le dispositif d'investigation peut tre encore plus net
tement orient vers une heuristique de l'accident, point le
plus loign de la fonctionnalit. Un bti a t mont
pour observer les ractions un incident dans l'utilisation
d'une perceuse :
Ing. 2 : Quand ils peraient, ils vissaient un boulon invisible,
l'arrire, et au bout d'un certain temps, le boulon se bloquait.
Il y avait un retour assez fort et les gens ragissaient plus ou
moins bien. La plupart du temps, la perceuse restait dedans,
mais parfois les gens la lchaient et reculaient. Lorsque le foret
se bloque, la perceuse se met tourner, il faut donc que les
gens l'arrtent.
Compte tenu des risques inhrents la dmarche et
l'ouverture sur les usages les plus divers, l'exprimenta
teur peut intervenir tout moment lorsque la scne
risque de mal tourner34 :
34. L'exprimentateur dispose dans sa
salle de contrle d'un gros interrupteur
rouge bien en vidence qui, en cas de
danger imminent li un quipement
lectrique, lui permet de couper
l'alimentation de l'appartement, comme
lorsqu'un enfant a cherch brancher
les rails de son train lectrique
directement sur le secteur.
83
DOSSIER
Les objets et les choses
Laurent Thvenot
Le rgime de familiarit
35. Cf. F. Moulirac, Litiges autour
de la qualit des produits : les services
aprs-vente, Paris, GSPM (document
de travail), et Dsaccord sur la
dfaillance d'objets techniques.
Interactions au Service Aprs-Vente entre
utilisateurs et rparateurs, mmoire de
DEA de sociologie, Paris, EHESS, 1992,
(dir. L. Thvenot).
36. C'est en prenant la lettre la notice
d'utilisation d'un mini-four surmont
d'une plaque chauffante, notice stipulant
que l'appareil permet de cuire des ufs
sans rcipient supplmentaire, qu'une
utilisatrice tente vainement cette cuisson
en posant l'uf sur le dessus
de l'appareil, sans songer y verser
de l'eau. Sur les mots pour le faire que
sont les modes d'emploi, voir D. Boulier
et M. Legrand (ds), Les mots pour
le faire, Paris, Ed. Descartes, 1992.
37. Dans la littrature sur le rapport
avec l'informatique, on distingue
clairement les moments o l'interface
est transparent et o la manipulation
est associe directement au but,
des moments o l'interface devient
sensible, notamment parce qu'il envoie
des messages demandant rflexion
(cf. E. L. Hutchins, J. D. Hollan et
D. A. Norman Direct Manipulation
Interface, in D. A. Norman et
S. W. Draper (eds.), User centered
System Design. New Perspectives on
Human-Computer Interaction, Hillsdale,
NJ, London, Lawrence Erlbaum, 1986.
Voir aussi l'illustration lumineuse de
Hutchins sur le moment o l'acte vise
(par une pichenette adresse au cadran)
l'interface qu'est l'appareil de mesure
et non l'espace qu'il reprsente ;
E. L. Hutchins, et L. Palmer,
Constructing meaning from space,
gesture, and talk, contribution au
colloque de l'OTAN Discourse, tools,
and reasoning : situated cognition
and technologically supported
environments, Lucca, Italie,
2-7 novembre 1993.
Ing. 2 : Dans le cadre des escabeaux, nous avons d intervenir
pour qu'ils ne montent pas sur un escabeau qui n'avait pas de
crochet automatique. Nous arrivions avec un outil en disant
"j'ai oubli de vous donner a" pour viter que l'escabeau se
replie, mais ils ne s'en rendaient absolument pas compte.
Plus qu'une opposition tranche entre l'utilisation nor
male d'un objet fonctionnel et l'accident imputable une
erreur d'utilisation ou une dfaillance de l'quipement,
ces observations d'usages relativement libres font appar
atre l'ordinaire d'accommodements varis avec les
choses, que supposent l'exploration des objets, l'adapta
tion de leur usage des circonstances difficiles, ou encore
des inventions impliquant des engagements qui s'lo
ignent des dfinitions fonctionnelles des objets.
Une autre source d'accs ces accommodements pro
viendra des dmls avec les choses, des incidents rapport
s des services aprs-vente35 et des constats des rparat
eurs, pour autant que leur compte rendu ne se rduit pas
au rgime de justification impliqu par la mise en procs
et la recherche de responsabilit.
La dynamique de familiarisation
Maniement et constitution des repres :
la domestication des choses
Plutt que d'aller directement aux accommodements
les plus familiers, commenons par considrer l'accs
l'objet dans son tat le plus fonctionnel, celui d'un objet
neuf dcouvrir. Suppos identique son semblable et
dot d'une capacit gnrique, l'objet est alors une classe
d'quivalence s'opposant toute notion de singularit. La
dynamique de l'usage se marquera d'autant mieux :
Ing. 2 : Nous leur donnons des produits dcouvrir, des pro
duits nouveaux, exotiques. Ils ne savent pas ce que a peut faire.
On leur dit "Je vais vous donner le produit pendant un moment
et vous me direz ce que vous avez pens qu'il faisait".
Ds ce moment d'apprhension, l'objet perd la trans
parence d'un excuteur d'ordres qui s'effacerait derrire
la volont de l'agent humain. Le tableau du fonctionne
ment de l'objet consign dans un mode d'emploi ne suffit
pas la mise en marche de l'objet36. La confrontation
incertaine avec l'objet et les dboires qui l'accompagnent
nous permettent de distinguer une dynamique et un mode
de traitement qui diffrent de la saisie instrumentale et
ouvrent sur un autre rgime37.
84

Les points de contact avec les choses : repres convent
ionnels et repres familiers
II reste que l'objet neuf mnage des attentes de fonc
tionnalit rigoureuse, qui s'inscrivent dans un format de
l'action o l'objet est conu comme mise en uvre, en
tant que moyen, de l'intention d'un agent qui lui
imprime sa volont. Dans un tel rapport, le commerce
avec l'objet se concentre sur les voies de cette impres
sion ou transmission de volont, sur les points de contact
que l'utilisateur identifie dans une articulation efficace
de son geste l'objet. Commandes, poignes, manettes,
boutons, sont des repres conventionnels gnralement
mentionns dans la notice d'accompagnement. Ils canal
isent le maniement qui peut alors tre rduit une com
munication minimale, la transmission d'une com
mande au moyen de gestes cods. Cependant, il est clair
que la constitution de ces entres dment repres par
le concepteur ne garantit pas leur prise en charge par
l'usager, soit que leur multiplication prsente une gne
la canalisation du contact compliquant un peu le fonc
tionnement parce que il y a des boutons un peu partout
et le risque de se tromper de bouton38 (Technicien de
SAV photo : SAV. 1), soit que d'autres voies offrent,
l'exprience, de meilleurs accs. Faute d'une identifica
tion de telles entres conventionnelles, l'utilisateur
cherche ttons en manipulant, en tripotant, en
appuyant. Ainsi, dans le cas d'un appareil photo char
gement automatique :
SAV. 1 : Ce sont des appareils sur lesquels on n'a absolu
ment pas besoin d'appuyer. Ils ont des chargements automat
iques, il suffit de poser la pellicule. En fait, les gens pensent
que a n'est pas possible que ce soit aussi simple. Ils appuient
quand mme. Ils pensent que s'ils n'appuient pas partout, a
ne va pas marcher [et entranent ainsi une dtrioration du
rideau de l'obturateur, trs fragile].39
L'exemple prcdent nous montre un utilisateur igno
rant des points de sensibilit de l'objet l'environne
ment. Mais la manipulation (qui, au sens propre, est
recherche de poigne) ne se solde pas ncessairement
par une maladresse. Elle conduit, par la dcouverte de
repres appropris et souvent idiosyncrasiques, au
maniement habile. Cette mise en place de repres
personnaliss, qui correspond au sens professionnel du
maniement par lequel on tte l'toffe de la main,
marque Texpertise acquise dans un processus de fami
liarisation.
38. Sur la critique de ce creeping
featurism>\ voir D. A. Norman, The
Design of every day things, New- York,
Doubleday, 19S9, pp. 172-174.
39. Cette observation est issue dune
enqute ralise par F. Moulirac
(cf. supra).
85
DOSSIER
Les objets et les choses
Laurent Thvenot
Le rgime de familiarit
40. Dans un mouvement inverse de
transfert sur les rapports entre humains
de ces ajustements avec les choses, on
parlera couramment, dans le jargon des
formateurs impliqus dans des politiques
sociales d'insertion, de dclic pour
signifier un changement sensible d'tat
qui marque un progrs de la personne.
La reprsentation d'entres qui sont autant de points
de contact avec le corps de l'utilisateur est insuffisante si
elle ne prend pas en compte les retours qui sont des va
luations lmentaires utilises dans la correction du mou
vement. Le repre qui sert dans l'articulation du geste
la chose se construit dans la dynamique d'une raction,
dans l'inquitude de la faon dont l'objet rpond. Les
repres ne sont donc pas limits aux points de contacts
par lesquels l'impulsion est donne la chose : l'engage
ment porte un souci de retour qui n'est pas sans rappeler
une situation de communication. Comme dans le cas des
rapports entre humains o l'ordonnateur s'interroge sur
l'excution de l'ordre, l'usager est la recherche de
signes pour juger des consquences de son geste, attentif
aux repres de l'accomplissement de l'activit par l'objet
qu'il commande.
Le cas le plus simple est celui des signaux express
ment conus pour communiquer une information dans
un format qui permet de prolonger l'inscription par une
chane ultrieure (Latour, 1989). Toutefois, la manipulat
ion s'ajuste aussi sur des repres tactiles tels que des
changements de rsistance et des blocages, ou sonores, ou
mixtes tels que les dclics qui constituent des repres
conventionnels indiquant l'accomplissement de l'action40.
L'absence de telles manifestations d'accomplissement est
source de malentendus dans la commande de l'objet,
comme l'exprime cette lettre de rclamation au construc
teur qui fait suite un accident :
Vous crivez sur le mode d'emploi : "placez le hamac dans la
position souhaite". Or vous n'indiquez pas le nombre de posi
tions possibles. Lorsque la poussette est neuve, les inclinaisons
intermdiaires paraissent possibles. Le hamac reste en place.
Mais ds que l'excentrique a un peu de jeu, on constate que
seules deux positions sont verrouilles : hamac horizontal ou
vertical. Votre fiche peut donc tromper le consommateur sur
un aspect important de l'utilisation d'une poussette.
Le dfaut d'indications signalant l'accomplissement de
l'action est l'origine d'un manque de confiance dans
l'excution de la commande par l'objet, dfaut de
confiance qui peut entraner des interventions malvenues
ou dangereuses. L'volution d'une ligne d'appareils por
tables pour asthmatiques illustre ce problme. Un pre
mier appareil, bruyant lorsqu'il dlivre le produit thra
peutique, permet l'usager de se reprer grce au bruit
d'une ventilation, mais ce bruit signale intempestivement
sa mdication des tiers. Priv de bruit, l'appareil
86
n'indique
plus rien sur son tat, ce qui fait courir le risque
de s'administrer une dose trop forte. La mise en place
d'un clic remdie, dans une nouvelle version de l'appareil,
ce dfaut de communication.
La richesse d'expression s'tend donc bien au-del des
signaux prvus, grce un engagement perceptif non
limit la vision. L'usager attentif ausculte la chose et
extrait le trait ou le symptme pertinent pour indiquer
son tat. Encore faut-il que la composition de l'objet s'y
prte. Lorsque l'on passe d'une articulation mcanique
une articulation t'iectronique, les engagements tactiles,
auditifs, et mme souvent visuels, cessent d'offrir de bons
moyens de saisie d'expressions de l'objet. On dplorera
alors son caractre intrioris, le repli sur lui-mme, le
dfaut d'expressivit, l'absence de contact corporel :
SAV. 1 : C'est trs diffrent de l'appareil classique mcanique,
qui avait des fonctions bien distinctes les unes des autres, qu'on
sentait par un contact. On tournait quelque chose, il se passait
quelque chose. Alors que l, tout se passe l'intrieur, on ne
sait plus rien. Il n'y a pas de bruit, il n'y a rien, on ne le sait
qu'au dernier moment, quand la photo n'est pas bonne.
Des substituts seront trouvs dans les logiciels avec
des indicateurs visuels tels que le moulinet destin
reprsenter le droulement du programme, de faon
confirmer l'excution de la commande et; viter des
manipulations complmentaires de l'oprateur qui ri
squent de compromettre cette bonne excution. Mais le
design astucieux peut aussi chercher exploiter des
repres tactiles et musculaire, comme dans le cas de la
souris. Un analyste souligne ainsi le parallle entre la
squence kinesthsique faite dune tension musculaire
(bouton appuy pendant le droulement du menu) puis
d'un relchement, et la squence de l'action : il est
impossible de faire une erreur de syntaxe et la tension
musculaire est un aide-mmoire indiquant que l'action
n'est pas close41. L'auteur suggre de dvelopper des
entres manuelles, notamment par un usage des deux
mains qui, certes, implique un apprentissage plus long,
mais a fait ses preuves pour d'autres instruments.
Vers un traitement de la chose en personne
S'inquitant d'ventuels carts de comportement de la
chose et se souciant d'un ajustement de sa propre
conduite pour y remdier, l'utilisateur cherche anticiper
un incident. Les illustrations prcdentes montrent que
41. W. Buxton, There's More to
Interaction Than Meets the Eye :
Some Issues in Manual Input, in
D. A. Norman et S. W. Draper (eds.).
User centered System Design. New
Perspectives on Human-Computer
Interaction, Hillsdale, NJ, London,
Lawrence Erlbaum, 1986, pp. 319-337.
87
DOSSIER
Les objets et les choses
Laurent Thvenot
Le rgime de familiarit
42. Observation au cours de la dernire
phase de l'enqute Angers-Nagano
effectue avec Magaud et Sugita (cf.
L. Thevenot, Nouvelles approches du
travail, Lcre du Centre d tudes de
l'emploi, n" 25, 1992).
43. D. A. Norman, Turn Signals Are the
racial Expressions of Automobiles,
Readings, MA : Addison-Wesley, 1992.
44. Inversement, Norbert Elias avance,
dans son essai sur Les tres humains
et leurs motions, que le visage a
volu en devenant tableau de bord
On Human Reings and Their
Emotions : A Process-Sociological
Essay, Theory, Culture & Society,
vol. 4, 1 9S7, pp. 339- 1 . en particulier
p. 357.
l'attention de l'usager ne porte pas seulement sur l'accom
plissement d'une action ordonne : il guette des signes
avant-coureurs d'checs possibles, de dfaillances. Ainsi
un grincement exprime une usure, ou un chauffement
manifeste un frottement intempestif. L'objet, comme on
dit en pareil cas, souffre, que cette souffrance provienne
de circonstances, d'intempries, ou d'une utilisation anor
male. La manifestation d'un tat anormal trouve sa coh
rence dans un traitement de l'agent comme un tre vivant
dont le fonctionnement pathologique se traduit par une
douleur. Ce traitement permet de stocker ces informations
dans un tat de sant, voire avec une humeur. Certains
gestes de la vie ordinaire font d'ailleurs office de tests
pour valuer un tel tat de sant et anticiper une
dfaillance future. Il s'agit d'prouver l'objet en le soumett
ant un geste qui permet de jauger sa tolrance des
conditions difficiles. Faute de pouvoir spcifier ces condi
tions dans un test ad hoc, le geste s'apparentera souvent
un forage ou un choc : on psera sur une pice pour
voir si elle est prs de rompre ; on donnera une grande
claque aux tlviseurs en fin de chane de montage42.
Les repres de l'engagement de l'objet seront aisment
traites non simplement comme des retours d'informa
tion manifestant l'excution de la commande, mais
comme des expressions d'motions : on voit l les fonde
ments pragmatiques d'une attitude qui pourrait tre vue
comme projection irrationnelle, anthropomorphique ou
animiste. Parler, comme Norman43, d'une expression
de l'objet permet d'apprhender une gamme d'indica
tions sur l'tat de la chose qui ne se rduit pas aux signaux
expressment prvus par le constructeur (voyants, indica
teurs sonores, messages...) en termes d'information
code44. Le commerce avec les choses s'enrichit d'expres
sions plus complexes que celles de l'chec et de la russ
ite. 11 peut tre tout fait bnfique, comme le remarque
Norman, qu'un pilote automatique manifeste que l'appar
eil, en dpit de son apparente bonne conduite, est
bout de force parce que cet accomplissement est dj le
rsultat d'une compensation de dfaillances.
Rapporte une excution de programme qui
rclame ajustement et qui se rapproche ainsi du droule
ment d'une action, l'expression peut s'interprter non
pas simplement comme une douleur tmoignant de la
souffrance d'un organe, mais comme une motion
sociale suscite par une tension entre les exigences de la
8S
situation et la capacit de l'tre. L'motion manifeste
une tension qui dpasse l'ajustement la marge, et tient
au jugement sur le rle tenir45.
La chose use et V usager : une capacit distribue
L'entre dans l'usage nous conduit identifier une
modalit du commerce avec les choses dont l'analyse est
ncessaire pour construire un rfrent solide face
d'autres modalits de saisie portes par des instruments
d'extraction de proprits essentielles, ou encore par des
fonctions attaches des utilisations normales. L'analyse
d'un commerce rapproch participe des recherches sur
l'activit humaine qui insistent sur la place d'un environ
nement ou d'un contexte sans en rester au seul format
saisi par le plan et l'tat d'artefact fonctionnel46. En outre,
elle doit clairer des modes de relation personnaliss aux
personnes et aux choses qui sont transformes et mises en
valeur dans la grandeur domestique de la confiance, sans
en rester la rfrence lche des liens personnels ou
un usage extensif de la notion d'interaction.
Pour apprhender le commerce de proximit avec les
choses, nous sommes partis de l'tat le plus loign de la
familiarit, celui de l'objet saisi par des capacits asso
cies un fonctionnement normal, et nous avons mis en
vidence, ds la phase d'exploration, les marques d'un
traitement personnalis. La proximit du moment
contractuel de la vente et la garantie qui est suppose
prolonger l'identit de l'objet lui-mme au-del du
moment de la transaction, contribuent nourrir l'inqui
tude du client sur la parfaite conformit du produit aux
fonctionnalits de l'objet neuf, et faire perdurer un tel
rgime alors mme que l'usage de l'objet entrane vers
l'accommodement l'usure. Les approches de l'objet dit
technique tendent aussi souvent se limiter l'appr
hension d'un objet comme neuf, saisissable par des pro
prits ou des fonctions; elles sont impropres rendre
compte de la dynamique de vieillissement, d'usure et de
rparation. De mme que l'usage conduit des dpts de
repres personnaliss qui sanctionnent l'habilet manu-
vrire, de mme la familiarit avec l'objet implique un
accommodement son volution, une habituation qui ne
correspond pas l'imputation de dfaillances dans un
procs en responsabilit. Aprs une srie de remises
neuf qui s'avrent infructueuses, l'usager se fait aux
45. Cette motion sociale est donc lie
la perspective d'tre valu. Sur
l'intrication entre cognition et motion
dans le jugement, voir P. Livet et
L. Thvenot, Modes d'action collective
et construction thique ; les motions
dans l'valuation, contribution
au colloque Limites de la rationalit
et constitution du collectif, Cerisy,
6-12 juin 1993 ( paratre, Paris,
La Dcouverte).
46. Sur ces questions, voir le volume
collectif Les objets dans l'action,
de la maison au laboratoire (B. Conein,
N. Dodier et L. Thvenot, op. cit., 1993)
et B. Conein et E. Jacopin, op. cit., 1994.
89
DOSSIER
Les objets et les choses
Laurent Thvenot
Le rgime de familiarit
47. Cotte observation a t effectue
conjointement avec F. Moulirac.
dfauts qui cessent de ressortir comme des points saillants
et admet que l'objet n'est plus intact. Il accepte, au fil de
l'usage, les petits travers de la chose qui l'amnent
rajuster sa conduite son gard.
Le contraste entre ces modes de traitement apparat
particulirement net dans l'opposition entre amateur et
professionnel lorsque, fait relativement exceptionnel, le
mme produit est employ par les deux types d'utilisa
teurs. L'observation d'un service aprs-vente d'appareils
photo haut de gamme qui reoit ces deux types d'util
isateurs fait ressortir le contraste entre les deux trait
ements, contraste entre l'anxit de l'acheteur sur le dfaut
de l'objet neuf et la confiance de l'usage familier qui
repose sur le tissage d'un rseau de points de repres sp
cifiques composant un rapport personnalis47.
Utilisation inquite de l'amateur et maniement dsin
volte du professionnel
Alors que le professionnel se fait, voire s'active,
l'usure, l'amateur vise, l'inverse, maintenir la chose
dans une intgrit rapporte l'tat neuf, o les caract
ristiques se confondent avec une qualification fonctionn
elle. La moindre rayure, mme de surface, lui laisse
souponner le caractre usag et jette l'ombre d'un doute
sur la capacit de l'objet tenir sa fonction. Tatillon,
vtilleux, le client amateur entend montrer au service
aprs-vente, en s'aidant parfois d'quipements de preuve,
la dchance de l'tat neuf. Il pointe son doigt vers une
petite rayure qu'il met en vidence l'aide de sa lampe de
poche, ou vers une tache qui affecte le miroir mobile sans
influencer la qualit de la photo. Mme s'il finit par
convenir du fait que la rparation ne lui est pas due, ce
client ngocie, lors de l'achat d'un nouvel appareil, le
changement du miroir de l'appareil qu'il possdait dj.
L'inquitude se manifeste dans les protections accordes
l'objet prserv des rigueurs de l'existence :
Technicien de SAV appareil photo haut de gamme (SAV. 2) :
Un amateur, il a un peu peur de le blesser, il va poser avec
prcaution sur le comptoir un appareil dj envelopp dans un
chiffon en peau de chamois.
Il [un autre client amateur] vient avec une grosse valise. Il
ouvre la valise. Il sort une bote. Dans la bote, il y a l'appar
eil envelopp dans une toile verte d'opration, parce que ce
sont souvent des mdecins. Il dballe et ensuite il y a le
fourre-tout en cuir. Il l'ouvre et il sort l'appareil, trs trs
dlicatement.
90
Le professionnel est reconnu au premier coup ceil,
selon le technicien, parce qu'il est beaucoup moins
maniaque avec son matriel que l'amateur, qu'il n'a
pas peur, qu'il ne prend pas de gants. A l'angoisse de
l'amateur d'avoir maltrait sa chose, s'oppose la dsin
volture du professionnel qui n'hsite pas choquer
l'appareil par des gestes inconvenants au regard d'une
utilisation conventionnelle telle que celle figurant dans
le code de bonne conduite du manuel d'utilisation. Par
l'allure du geste effectu dans l'urgence, le photographe
se montre assez brutal avec son matriel, et fait souff
rir sa bcane : les magasins interchangeables sont
plus souvent lancs que donns dans la main de l'assis
tant. Est-ce que les astronautes amricains ayant aluni
n'ont pas d, faute de pouvoir se passer l'objet de main
en main, faire rouler l'appareil sur l'escalier du module
lunaire? Loin d'tre protg comme un tre fragile, et
dans la perspective d'usages sans mnagement (tel pro
fessionnel sans gard aucun laisse tourner son appareil
de prise de vue chaque matin, des centaines de fois, pour
faire chauffer les flashes), l'objet fait les preuves de sa
rsistance quasi vitale, au risque de prendre le dessus
dans un affrontement corporel avec l'utilisateur :
SAV. : Le mcanisme, les pignons, sont en acier, certaines
pices sont surdimensionnes, trop solides. Si vous avez un
doigt coinc dedans, a vous coupe le doigt. Impossible d'enle
ver le doigt, il faut dmonter le pignon avec le doigt dedans.
Alors qu'on a connu des appareils qui n'arrivaient mme pas
tirer le film cause du manque de puissance du moteur.
Quand il faisait un peu froid, le film durcissait et les moteurs
n'en pouvaient plus.
L'preuve de tolrance mentionne plus haut peut
prendre ici un tour particulirement spectaculaire :
SAV. 3 : La coque, l'enveloppe extrieure, est d'une seule
pice. Moi je monte dessus, enveloppe vide, pieds joints, a
ne bouge pas. Vous faites a avec n'importe quel botier,
mme avec les X qui sont fabriqus en partie en Allemagne,
vous passez au travers.
De la Rolls qu'elle tait dans les messages publici
taires destins l'amateur, la chose s'est mtamorphose,
selon les propres termes d'un technicien d'aprs-vente, en
tracteur. Mais la rsistance n'est jamais toute preuve
et des agents imprvus peuvent attaquer la chose l o on
ne les attendait pas et dcouvrir le talon d'Achille :
Responsable SAV : Rgulirement il y a une rencontre avec
les responsables des services Aprs- Vente d'autres pays. Cer-
91
DOSSIER
Les objets et les choses
Laurent Thvenot
Le rgime de familiarit
48. Cf. B. Latour, Aramis ou l'amour
des techniques, Paris, La Dcouverte,
1992.
49. R. Linhardt, L'Etabli, Paris,
d. de Minuit, 1978, pp. 155-174.
50. A. Mallard, L'instrumentation
scientifique entre science et technique.
Recherche sur la morphologie et
la dynamique de l'exprimentation,
mmoire de DEA de sociologie de
l'EHESS, ( dir. B. Latour), 1991, p. 70.
tains ont rgulirement des problmes que nous n'avons
jamais rencontr. En Arabie Saoudite, ils ont des problmes
d'lectricit statique. En Indonsie, ils ont des problmes
d'humidit. Les mousses d'isolation ne rsistent pas. Elles ces
sent d'tre tanches et les champignons se dveloppent.
Toute la puissance du tracteur est anantie par le
champignon qui, la faveur du climat tropical, s'est ins
inu dans la mousse48. Ce qu'on appellera contexte,
mais qui peut aussi bien inclure des partenaires proches
dont l'usager, se dtache difficilement de la chose alors
que ce dtachement est ncessaire pour qu'on lui attache
une capacit en propre.
Bricoler sa machine
Le professionnel n'hsitera pas bricoler sa
machine. Linhart nous a offert un remarquable tableau
d'un tel accommodement des instruments de travail, au
sein mme d'un atelier industriel : l'tabli bricol, peu
conventionnel du retoucheur, bric--brac familier,
engin indfinissable, fait de morceaux de ferraille et de
tiges, de supports htroclites, d'taux improviss [...]
avec une allure d'instabilit inquitante dans lequel,
cependant, l'ouvrier se retrouve sans hsiter49. La
capacit d'ajustement se lit dans le temps pass tripa
touiller son tabli, dplacer les crous, ajuster les
cales. Mais cet accommodement n'est pas rserv au
bricoleur, ni l'artisan, ni au retoucheur industriel. Dans
un laboratoire, le professionnel exerc aura aussi ten
dance traiter de gadgets les fonctionnalits conues
pour canaliser l'accs la machine : les gadgets dont
est pourvu un microscope lectronique, s'ils assurent une
conomie de temps un novice, en font perdre un sp
cialiste et, sources supplmentaires de dysfonctionne
ments, cotent de la panne50. Accommoder l'appareil
du commerce consiste singulariser le rapport l'objet
par des amnagements propres autant que par gestes
particuliers d'adaptation, des petits trucs qu'il y a savoir
pour le faire fonctionner : un joint doit tre graiss pour
viter les fuites d'hlium de la chambre d'un appareil de
mesure, mais l'intrusion d'une goutte de graisse dans la
chambre entrane un dcalage des premires mesures
qu'il faut avoir repr. De ces accommodements, il
rsulte que la comptence d'un ensemble est distribue
sur la chose et l'usager familier ou, plus largement, sur
des dispositifs articulant humains et non-humains de
92
proche en proche, par des repres non conventionnels.
Comme l'usure dpend souvent de l'usage, l'adaptation
l'usure concourt un ajustement mutuel entre l'agent
humain et sa chose. Il n'y a pas de format de reprsenta
tion pour accueillir ces repres, pour les rapprocher en
les incluant dans un modle d'ensemble ou une thorie,
et leur donner valeur d'information gnrale. C'est pour
quoi l'observateur est embarrass pour saisir ces articula
tions, et les familiers prouvent eux-mmes des difficul
ts expliciter les repres51.
La poursuite de l'exploration autour de dconvenues
La dynamique du rgime de familiarit ne se limite pas
au moment initial de dcouverte active mais se poursuit
l'occasion de dconvenues qui incitent l'usager des
cendre en de de l'identification globale de l'objet, nomi
nale et fonctionnelle. Le terme d'apprentissage, sou
vent utilis pour dsigner la dynamique de cette
familiarisation, est trompeur s'il suggre l'assimilation
d'un fonctionnement standard. Le frayage d'un usage est
marqu par le dpt d'indices qui ne concident pas avec
les repres explicits dans des rgles fonctionnelles et des
prescriptions d'utilisation. L'usage nous conduit en de
de l'objet saisi comme faisceau de proprits, vers des
points de repres qui sont non seulement personnaliss,
c'est--dire diffrents d'un usager l'autre, mais gale
ment partiels par rapport la globalit qui donne son
identit l'objet.
Des dconvenues rsultent des dcouvertes passives,
par inadvertance, dans l'effort pour dlimiter l'tendue
d'une panne ou tenter une rparation locale. En
l'absence d'un diagnostic clair qui s'inscrirait dans des
formes gnrales de jugement et permettrait d'imputer
une dfaillance tel ou tel organe de la chose ou de
l'utilisateur, des essais de raccommodage sont tents en
faisant varier, la marge, diffrents lments de
l'ensemble pour atteindre un nouvel quilibre. Le
rajustement corporel, par tripotage, conduit identifier
de nouveaux repres dans les contacts avec la chose. On
voit bien les exigences de cette manipulation ttonnante
lorsque, a contrario, certains objets manufacturs lui
font obstacle. Faute de cette possibilit de manipulation,
l'objet est pris dans l'alternative fonctionne/ne fonc
tionne pas et donne alors toute sa consistance la
notion de fonction :
51. Pour une analyse de l'usage,
dans l'examen de qualits dcouvertes
et prouves par l'usager et dans celui
de pannes et rparations ncessitant
un tour de main intransmissible
(par opposition la constitution
d'un tableau des causes), voir
M. Akrich, Inscription et coordination
socio-techniques : anthropologie de
quelques dispositifs nergtiques, thse
sous la direction de Michel Callon, cole
des Mines, 1993, pp. 169-172, 192-220.
Sur le suivi des quipements du
concepteur l'usager, voir Les objets
techniques et leurs utilisateurs ;
de la conception l'action, in
B. Conein, N. Dodier, L. Thvenot,
(ds), Les objets dans l'action, op. cit.,
1993, pp. 35-57.
93
DOSSIER
Les objets et les choses
Laurent Thvenot
Le rgime de familiarit
52. C'est pourquoi l'expertise dans
la reconnaissance de repres et dans
leurs interrelations est difficile saisir
systmatiquement dans des systmes
experts et, a fortiori, mouler dans
des dmonstrations : l'anthropologue
exerc reconnat en une seconde
l'origine gographique d'un crne et
passe ensuite des semaines en apporter
la dmonstration chiffre,
dmonstration qui laisse chapper,
d'ailleurs, la plupart des caractres
sur lesquels il a fond inconsciemment
son identification spontane.
(A. Leroi-Gourhan, op. cit., 1964, p. 89).
SAV.l : II n'y a plus de petit dfaut : au moindre ppin,
l'appareil est out. Avant, quand a ne marchait pas, on arrivait
faire repartir la mcanique en tripotant un peu. Aujourd'hui
o a fonctionne avec des piles, le jour o quelque chose est
bloqu, il n'y a rien faire, ni reculer, ni avancer, a reste
comme a. Pour retirer le film, d'ailleurs, c'est un problme.
On ne peut pas retirer les bobines, il y a une scurit. Ou alors,
on risque de tout voiler. Avant, on pouvait rembobiner parce
qu'il y avait une manivelle, aujourd'hui, une manivelle, il n'y
en a plus. On a simplifi outrance.
De singularits inquitantes, les saillances apparues
l'occasion d'un incident deviennent repres dans un usage
courant. L'accointance qui rsulte de cette frquentation
se manifeste dans la finesse de la manipulation que permet
la multiplication des repres indiquant l'tat de l'objet et
ses ractions l'intervention humaine. C'est en cela que
l'accointance est prise de possession d'un art, d'un mtier,
d'une technique. Le rseau de points de repres propres
l'agent constitue son apprhension d'un espace familier52.
Nous avons vit jusqu'ici les termes d'habitude ou de
routine car ils rendent mal compte de la dynamique de
constitution et de rvision du rseau de repres forms
par l'accointance de la chose un certain environnement.
Il reste que la dynamique d'exploration se maintient
ingalement selon les sujets et les circonstances. Ds la
scne de dcouverte de l'objet neuf et inconnu, l'explora
tion inquite - en raison de l'absence d'un modle de
fonctionnement - et trs ingalement fructueuse peut
s'arrter assez vite sur une aire d'usage. Un ensemble de
repres dlimite une zone au-del de laquelle l'utilisateur
considre qu'il est aventureux de se risquer et que sa
confiance y est mousse par la perspective de dconve
nues qu'il ne saurait interprter. Le maintien dans une
exploration risque caractrise une catgorie d'utilisa
teurs qui ne se referment pas sur une habitude et consid
rent que l'usage routinis est triqu en comparaison des
capacits fonctionnelles de l'objet.
L'extension d'un espace de familiarit
Nous nous sommes jusqu'ici centr sur la dynamique
du rgime de familiarit entre un humain et une chose
afin de dfaire l'vidence, propre au format de l'action,
d'un face face entre un agent intentionnel et l'instr
ument de son action. Cependant il est clair que cette
dynamique ne se referme pas sur un couple de deux
94
agents : les connections autour de points de repres
locaux se tissent en diffrentes figures de rseaux qui
supportent une capacit distribue. Les sites de travail,
laboratoires ou ateliers dj voqus supposent de telles
extensions. Dbordant le colloque singulier d'un usager
sa chose, ils tiennent dans l'intrication d'un rseau
d'accommodements. La prparation d'un espace de tra
vail, mme dans une dynamique de court terme polarise
sur l'excution d'une tche planifie53, est dj un am
nagement de ce type, par opposition une mise en
espace qui serait un rangement selon une saisie fonction
nelle des objets54. La prparation du terrain est un
drangement qui exploite l'espace pour exprimer un
rseau de liens entre et avec les choses, liens spcifis par
rapport un usage particulier et non pas saisis dans leur
fonction en gnral.
Avant de considrer l'extension d'un tel espace dans
une organisation, envisageons une figure plus lment
aire, celle d'une personnalit distribue sur un rseau
de liens spcifis avec ses entours. Avant toute organisa
tion plus consquente, la familiarisation de deux per
sonnes engages dans des relations de proximit de long
terme est dj interconnexion entre deux rseaux-personn
alits plus lmentaires.
Une personne distribue sur ses entours
La personnalisation des choses est une opration
intressante parce qu'elle lie des exigences pratiques dans
le contrle de l'activit des conditions de maintien de la
personne. Il ne s'agit pas seulement de la diffusion d'une
personne sur des choses mais aussi, inversement, de la
constitution d'une personnalit partir des liens de famil
iarit. La distribution sur ses entours confre l'tre
humain une consistance dont on a coutume de le doter en
propre sous le chef d'une personnalit. Les choses per
sonnalises ne sont pas dtaches de la personne qui se
les est appropries mais tendent sa surface et garantis
sent son maintien.
La notion de personnalit requiert une perspective de
long terme. C'est dans une temporalit qui n'est pas celle
de l'activit momentane que les accommodements des
humains et des choses contribuent assurer le maintien de
la personne55. Au-del des arrangements clos sur une acti
vit particulire, les dispositions des choses et les accoutu-
53. B. Conein et E. Jacopin, op. cit.,
1994.
54. Toutefois le rangement,
particulirement dans un espace priv,
est rarement purement taxinomique : il
tient compte d'usages et liens familiers,
ce qui le rend imparfaitement accessible
un non familier.
55. Sur l'importance de cette perspective
temporelle dans la diffrenciation des
traitements de l'activit, voir N. Dodier,
Agir dans plusieurs mondes,
Critique, Sciences humaines, sens
social, n 529-530, juin-juillet, 1991.
95
DOSSIER
Les objets et les choses
Laurent Thvenot
Le rgime de familiarit
mances dans leur usage concourent la matrise d'un env
ironnement familier. Cette approche par le rgime de famil
iarit permet d'envisager une temporalit longue dans le
traitement des tres humains sans en passer par la rigou
reuse transitivit d'une identit personnelle.
Le caractre distribu de la personnalit peut s'expr
imer en termes de mmoire. Un systme d'outils prolon
geant les gestes du corps humain suggrait dj Leroi-
Gourhan une mmoire externe, ide reprise et
dveloppe par Norman56. Mais il ne suffit pas d'envisa
ger des relations systmiques ou de convoquer la figure
du rseau d'informations. Ce que nous avons vu du
rgime de familiarit met en relief la place de repres qui
ne sont pas dans le format d'informations gnrales, et
c'est ce localisme des liens de proximit qui est l'origine
de la dynamique de l'ensemble. Les choses personnalis
es, et les repres intimes de leur engagement, dfont la
gnralit des objets et permettent d'tablir une dyna
mique de la personnalit
Ce rgime de familiarit peut se rigidifier dans une
routine qui porte le sujet plus qu'elle ne rpond sa
volont. La figure du sujet s'estompe mesure que
s'ancre l'habitude, et les choses entranent plus qu'elles ne
s'offrent comme moyens57.
56. D. A. Norman, Les artefacts
cognitifs, in B. Conein, N. Dodier,
L. Thvenot, (ds), op. cit. pp. 15-34.
57. Luc Boltanski a parl ce propos
de paix des objets in L'amour et la
justice comme comptences, Paris,
d. Mtailli, 1990.
58. Heath, P. Luff, Collaboration
and Control ; Crisis Management and
Multimedia Technology in London
Underground Line Control Rooms,
Computer Supported Cooperative Work,
1, 1992, pp. 69-94.
D'un espace familier un espace public
De notre investigation, nous pouvons tirer quelques
enseignements sur l'opposition entre public et priv. Plu
tt qu'une diffrence entre des sphres d'activit diff
rentes, ou entre un collectif et des individus, cette distinc
tion manifeste une tension entre des rgimes
pragmatiques diffrents. On le voit clairement dans les
organisations. Le rgime de familiarit, parce qu'il sou
tient l'usage exerc, est abondamment mis profit dans
des sites de travail professionnel. Toutefois, il gne les
exigences de traitement public qui se manifestent notam
ment par des dynamiques de coordination soumises
explicitation, jugement public et justification.
Entre la familiarit personnelle et la justification
publique, l'organisation connat d'autres formes de comp
osition d'actions individuelles qui visent la compatibilit
entre clture prive et ouverture publique. Heath et Luff
ont montr58 l'importance du suivi priphrique (periphe
ral monitoring), en parallle sa propre activit, d'actions
96
effectues par d'autres acteurs proches. Ce suivi
n'implique pas l'engagement avec ces autres dans une
action commune59 tout en tant facilit par les autres
acteurs, comme lorsqu'ils pensent haute voix ou
accentuent un geste60. Une telle forme de collaboration
exige que les activits et leurs instruments soient lisibles
selon des repres communs ; dfaut, on retrouvera les
exigences plus fortes d'une familiarit commune.
Capacit distribue / capacits attribues
Avec l'organisation vient la ncessit de constituer des
repres communs supportant des rgles et constituant des
formes de savoir commun. Or, comme nous l'avons vu, le
rgime de familiarit fait l'conomie d'une mise en com
mun des repres et de la constitution de reprsentations
communes. En outre, l'volution dans un rgime de famil
iarit s'opre de proche en proche, partir de repres
locaux, alors que la dynamique d'une coordination indust
rielle passe par l'valuation dans des formes gnrales de
jugement. A une dynamique distribue qui ne permet pas
le dtachement propre l'imputation, s'oppose un mou
vement d'attribution propice au procs en responsabilit.
Nous avons soulign ailleurs l'agencement que supposait
cette forme de coordination, et notamment la mise en
facteur qui reposait sur l'attribution de capacits nor
males aux divers lments d'un dispositif61. Cet agence
ment favorable l'analytique du jugement est soutenu
par un traitement des humains et des choses qui contribue
leur dtachement et leur maintien en tat. Dtacher -
mais aussi nettoyer au sens propre - procdent de la
dynamique d'attribution et d'imputation62.
La rfrence la scurit, qui oriente les tests mention
ns plus haut, ou la discipline dans l'univers de travail
tirent ncessairement l'agencement vers un rgime
d'attribution alors que l'habilet du geste de l'usager ou
du professionnel le tire vers un rgime de familiarit. Les
tests diffrent selon qu'ils sont orients vers la commodit
ou vers la scurit, qu'ils mettent l'accent sur l'adaptation
l'utilisateur ou se calent sur la possibilit d'une attribu
tion de responsabilit. L'objectif de scurit fait venir une
posture critique chez l'observateur qui ne se soucie gure
- ni a fortiori ne s'merveille - des initiatives et de la crat
ivit des usagers mais incline plutt dnoncer les mauv
aises manipulations. D'un bricoleur habile mais qui ne
prend pas de prcautions, il est dit : les tincelles, a ne
59. P. Livet, L. Thvenot, L'action
collective, in A. Orlan (d.), Analyse
conomique des conventions, Paris, PUF,
1994, pp. 139-167.
60. Heath, M. Jirotka, P. Luff,
P. J. Hindmarsh, Unpacking
Collaboration : the Interactional
Organisation of Trading in a City
Dealing Room, in G. De Michelis,
Simone, K. Schmidt (ds),
Proceedings of the Third European
Conference on Computer Supported
Cooperative Work, Holland, Kluwer,
1993, pp. 155-170.
61. L. Thvenot, Jugements ordinaires
et jugement de droit, Annales ESC, n 5, sept-oct., 1992, et L. Thvenot,
Formes de savoir collectif et rgimes
d'ajustement des actions : coordination
par jugement commun/accommodation
et connaissances distribues,
communication au colloque Limites
de la rationalit et constitution
du collectif, Cerisy, 6-12 juin 1993.
62. Voir la place considrable des
oprations de nettoyage des instruments
dans le budget-temps des laboratoires.
De mme, dans un atelier de fabrication,
les surfaces lisses de l'objet impeccable
font qu'une rayure, une couche
de peinture insuffisante dnoncent
l'incapacit de l'ouvrier (R. Linhart,
op. cit., 1978, p. 57). En consquence,
la rvolte peut s'adresser directement
l'objet, comme lorsqu'un ouvrier
se met hurler [...] se prcipite sur
les ailes des voitures en brandissant
son tournevis comme un poignard [et]
lacre une bonne dizaine de
carrosseries (ibid., p. 59). On se
souvient aussi des dramatiques dboires
de l'tre l'tabli. L'arrive d'un tabli
neuf, normal et fonctionnel, rompt
le rgime de familiarit et brise
le retoucheur non seulement dans son
habilet mais aussi dans sa personnalit.
Pris de gestes maladroits, il
s'embrouille, rougit, gn, alors que
son suprieur martle les conditions de
l'preuve de qualification industrielle :
Je vous observe depuis un quart
d'heure. Vous faites n'importe quoi !
La meilleure des machines ne sert rien
si celui qui l'utilise ne fait pas l'effort
d'en comprendre le fonctionnement
et de s'en servir correctement. On vous
monte une installation moderne,
soigneusement mise au point, et voil
ce que vous en faites ! (ibid., p. 173).
97
DOSSIER
Les objets et les choses
Laurent Thvenot
Le rgime de familiarit
63. Voir le jeu des hackers virtuoses de
l'informatique qui en dtournent les
utilisations normales (cf. N. Auray,
Les dmls avec l'ordinateur. Sociologie
de la convivialit informatique, mmoire
du DEA de Sociologie de l'EHESS, dir.
L. Thvenot, 1992). Lorsque repose sur
l'habilet manuvrire du corps de
l'utilisateur une large part de la russite
de l'engagement conjoint de l'homme et
de la chose, l'importance de la dextrit
dans le maniement incite
l'identification d'une opration propre
de conduite. Goffman note le besoin de
retrouver au travers de prolongements
corporels difficiles manier - planche
roulettes, ski, surf, equitation - les
sensations du pilotage contrl de son
corps. (I. Goffman, Les cadres de
l'exprience, Paris, d. de Minuit, 1991,
p. 42). Sur ces guidages souples et plus
gnralement, sur la mise en valeur de
ces habilits dans les prouesses ouvrires,
voir la remarquable analyse
de N. Dodier {op. cit, 1993).
64. Cf. G. Simmel, Philosophie de
l'argent, Paris, PUF, 1987.
65. M. Mauss, op. cit., 1950, pp. 232-233
et I. Thomas, Res, chose et patrimoine ;
note sur le rapport sujet-objet en droit
romain, Archives de philosophie du
droit, 1980.
66. L. Boltanski, L. Thvenot, op. cit.,
1991.
l'meut absolument pas, il ne prend pas de blouse. Pourt
ant, on choisit des gens qui sont des bons bricoleurs... ou
qui se considrent comme des bons bricoleurs; et bien,
vous voyez o passe le fil [tout prs de la lame circulaire
de la scie]!.
Le geste exerc, parce qu'il va au-del de la matrise de
capacits et de fonctions normalement attribues
l'objet, peut, dans la perspective d'une valuation
publique, tre mis en valeur dans une proprit d'excel
lence de l'agent humain. Faire faire l'objet ce qui n'est
pas contenu dans ses fonctionnalits normales incite
imputer l'usager une capacit extraordinaire et l'amne
reprendre compte d'auteur ce qui tait capacit distr
ibue. La virtuosit s'oppose aussi la situation dans
laquelle l'objet est maintenu dans des proprits et l'usa
ger tenu par l'objet fonctionnel63.
De l'effet personnel au gage de confiance
Rsultant d'une transformation du rgime de familiar
it et d'une extension des non-familiers, le don est
mieux clair par la rfrence ce rgime que par celle
de l'change marchand. Alors que la coordination
concurrentielle requiert un march de biens dtachs et,
par consquent, une radicale sparation entre sujet et
objet64 , l'ajustement du don et du contre-don tmoi
gnent d'un fort attachement. Parce que la chose y a cette
force de retour mise en vidence par Mauss, le don peut
tre considr comme une construction politique l
mentaire fonde sur ce rgime de familiarit. Que
l'objet du don soit ventuellement sans valeur mais
anim tient son ancrage dans un espace familier d'ori
gine o personnes et choses s'associent dans une famille
comme dans une maison. La res n'a pas d tre, l'ori
gine, l'objet simple et passif de transaction qu'elle est
devenue parce que toujours marque, au sceau, la
marque de proprit, de la famille65.
A ct de cette forme de lien social qu'a examin
Mauss, la personnalisation des choses dont nous avons
examin le mouvement peut galement servir de fonde
ment une forme de jugement gnralisable, compatible
avec la matrice politique moderne qui soutient les diff
rents ordres de justification. La grandeur que nous avons
dnomme domestique66 est une laboration destine
grer selon une forme de coordination gnrale des rela-
98
tions qui prennent appui sur un rapport de familiarit67.
Elle suppose l'extension du jugement l'horizon d'une
commune humanit et fait venir des exigences pragmat
iques absentes d'un espace de familiarit. Il s'agit de
transformer les relations entre une personne et ses
entours dans une qualification domestique qui permet la
coordination d'actions avec des tres non familiers.
L'objet personnalis n'est plus seulement engag dans
une action commune68 mais soutient un jugement qualifi
en termes de confiance.
Epilogue : l'tre la bicyclette
Des souliers de Heidegger la bicyclette de Sartre, en
passant par le chapeau de Merleau-Ponty, la familiarit
des choses hante la tradition phnomnologique et il
n'est pas possible de conclure sans convoquer quelques
figures du proche qui s'y dploient, pour les confronter
notre parcours.
En amont il faut mentionner, ne serait-ce que par leur
influence sur Sartre, les analyses que Bergson propose,
dans Matire et Mmoire, des objets qui entourent le
corps propre et rflchissent l'action possible de ce
corps sur eux69. L'agent humain n'excute pas un plan
mais laisse venir certaines des actions possibles avec les
choses extrieures qui l'entourent : tout se passera
comme si nous laissions filtrer l'action relle des choses
extrieures pour en arrter et en retenir l'action virtuelle
(p. 363). Le corps est lieu d'articulation entre perception
et tendance motrice. L'habitude de dmler les articula
tions de l'objet aperu tient ce que la perception
visuelle est complte par une tendance motrice en
dessiner le scheme (p. 243) : ne devons-nous pas prsu
mer que la conscience d'un accompagnement moteur
bien rgl, d'une raction motrice organise, est ici le
fond du sentiment de la familiarit ? (p. 239)
Dans le Sartre de L'tre et le nant, le systme des
objets vus70 contribue galement modifier la figure
classique de l'acteur jusqu' parfois la retourner : me
faire boire par les choses comme l'encre par un buvard
(p. 305). Empruntant Heidegger la notion d'ustensilit
pour rendre compte de la faon dont le monde se
dvoile comme indications d'actes faire, Sartre met en
place des choses-instruments qui indiquent des
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67. Le terme domestique employ
pour dsigner un ordre de justification
peut tre source de confusion s'il
suggre la clture sur une sphre prive,
foyer ou famille. L'analyse dveloppe
dans cet article devrait prvenir une telle
confusion.
68. Cf. P. Livet, L. Thvenot, op. cit., 1994.
69. H. Bergson, Matire et Mmoire.
Essai sur la relation du corps l'esprit,
in uvres, Paris, PUF, 1971, p. 172.
70. J.-P. Sartre, L'tre et le Nant, Paris,
Gallimard, 1984, p. 364.
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DOSSIER Les objets et les choses Laurent Thvenot Le rgime de familiarit manires objectives d'en user avec elles : le clou est enfoncer, le marteau saisir par le manche (p. 370). La facticit de ce donn brut [qui] ne se laisse pas qualifier n'importe comment (p. 544) laisse cependant place l'tre humain, dans une situation o il fait choix d'une qualification, son libre projet dcouvrant le rocher comme beau ou escaladable. Les entours ne sont que les choses-ustensiles qui m'entourent avec leurs coefficients d'adversit (dans la course bicyclette, un pneu qui crve, le soleil trop ardent, le vent qui souffle de front, constituent les entours : pp. 561-562) et l'tat de chose ustensile, ou adverse, n'est gure propice saisir une familiarit, non plus que le projet encore trop proche du format de l'action. Sartre est cependant soucieux de l'appropriation qui nous intresse ici, de la faon dont j'entrane l'tre, avec moi, la collection de mes entours (p. 651). Mais n'est envisag qu'un tre fonctionnel auquel j'lve ma lampe qui, isole de mon bureau, de mon travail, se trouvera radicalement "teinte" sur le sol d'une salle des ventes. Si l'objet possd me reprsente tout entier, c'est dans un rap
port magique.
Sartre reconnat l'horizon de dure qui spare la fami
liarisation de l'achat. S'il a suffi de tendre un billet de
banque pour que la bicyclette m'appartienne, il faudra
ma vie entire pour raliser cette possession (p. 654).
Cette dure est une cration continue, mais toute sym
bolique : l'appropriation n'a rien de concret. L'usure,
non l'usage, permet d'aborder la concrtude de l'appro
priation. Dans une subtile phnomnologie de l'usure qui
rejoint des observations de notre enqute, Sartre nous
donne voir la bicyclette <qui> en glissant, en me por
tant, par son mouvement mme est cre et fait mienne;
mais cette cration s'imprime profondment dans l'objet
par l'usure lgre et continue qu'elle lui communique.
[...] L'objet est moi car c'est moi qui l'ai us; l'usure du
mien, c'est l'envers de ma vie (p. 655). Ainsi se met en
place l'opposition de l'us au neuf, illustre galement par
l'exemple d'un Brummell mettant son lgance n'avoir
jamais que des vtements dj un peu uss, exprimant
l'horreur du neuf qui "endimanch" et n'est per
sonne. Dans l'usure, l'interprtation de Sartre ne suit pas
la thmatique heidegerienne de l'authenticit et de la
domination du on. Elle s'oriente dans une autre direc
tion, vers une psychanalyse existentielle de la posses-
100
sion
qui emprunte la relation hglienne matre-
esclave et offre une gnralisation de la thmatique freu
dienne du manque, posant le rapport l'objet comme
possession-destruction. L'usure est ainsi comme la
marque au fer rouge de l'esclave.
Ces approches de l'usage et de l'usure s'cartent de
celles engages par Heidegger auquel Sartre emprunte
cependant les termes majeurs de son cheminement dans
les difficults de saisie de l'tre, par une main qui se
referme comme sur le vide, tout prs du nant71. L'ouvert
ure de la saisie est dj chez le matre : montagnes pour
le promeneur qui jouit du pays, ou pour le paysan qui fait
son travail quotidien, ou pour le mtorologiste qui
dresse un bulletin mtorologique ; portail d'une glise
romane pour l'historien de l'art qui le visite, pour l'abb
qui fait son entre sous le portail avec ses moines au jour
de fte, ou pour les enfants qui jouent son ombre un
jour d't (p. 46). L'usage s'carte et de l'ustensilit
reprise par Sartre, celle du marteau disponible72, et de
l'usure rserve aux objets calculs, purs objets d'utili
sation fabriqus pour cette usure, pour le remplacement73 :
l'utilisation n'est qu'une forme btarde de l'usage, ce
dernier impliquant, en revanche, une rponse qui
s'adapte74. Point de sortie par le projet ; en revanche,
une thmatique du familier, en tant que propre, est dve
loppe au cur de l'uvre de Heidegger. Dans le dia
logue avec Hlderlin75, la propriation (Innigkeit) se
dploie dans la proximit, la maison, l'habitation, le voisi
nage, le pays. Qute d'un libre usage de ce qu'on a en
propre ; selon le dire du pote (p. 243) :
... chacun aussi est assign son propre,
C'est l que va et vient chacun, jusqu'o il peut.
71. M. Heidegger, Introduction la
mtaphysique, Paris, Gallimard, 1967.
72. M. Heidegger, L 'tre et le Temps,
Paris, Gallimard, 1964.
73. M. Heidegger, Chemins qui ne
mnent nulle part, Paris, Gallimard,
1962.
74. M. Heidegger, Qu'appelle-t-on
penser ?, Paris, PUF, 1959, p. 177.
75. M. Heidegger, Approche de
Hlderlin, Paris, Gallimard, 1973.
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