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INTRODUCCION

La tierra en su mayor parte contiene agua, la cual compone el 70 % de ella. Por esa razn,
no resulta raro que sea el agua el fluido ms comnmente encontrado durante la
excavacin en la construccin de una obra de ingeniera.
El agua principalmente se encuentra en los ros, lagos, mares, en el suelo como agua
subterrnea y otros lugares. Esta proviene de diversas fuentes, pero principalmente de la
lluvia y de la fusin de la nieve.




































1. FLUJO UNIDIMENSIONAL

1.1. Concepto

Se dir que es un flujo unidimensional, cuando todos los vectores de velocidad son
paralelos y de igual magnitud (Fig.1). En otras palabras toda el agua se mueve
paralelamente en una seccin transversal de rea.
El anlisis de esta condicin de flujo, resulta ser la ms sencilla y fcil de
comprender.
Generalmente esta tiene su aplicacin en permemetros (aparatos de laboratorio)
y otros sistemas sencillos de flujo de agua a travs de suelos confinados en tubos y
otras secciones.
Por lo cual, para emplear este tipo de anlisis debe tenerse la certeza que el flujo
se comporta de la misma manera que el de la Figura 1.

Fig.1. Condicin de flujo en una sola direccin.

1.2. Presin de Flujo (j)

En el permemetro de laboratorio que se muestra en la Figura 2, se ha introducido
un suelo entre los niveles C-C y B-B. Tambin se ha ubicado cuidadosamente una
vlvula que controla la salida del flujo de agua.

Fig. 2. Permemetro de la Presin de Flujo.

Por el reservorio superior, se ingresa una cantidad constante de flujo, de tal
manera que ocasiona un flujo ascendente en el suelo hasta alcanzar el nivel A-A y
salir por la vlvula. El flujo ascendente de agua, produce una presin que acta
sobre las partculas del suelo llamada presin del flujo que depende de la altura de
carga (

), est presin ascendente levantar a las partculas del suelo hacindolas


flotar, a este estado que llega el suelo se lo denomina flotacin. Si se cerrara la
vlvula, el agua ascender hasta el nivel O-O, donde el sistema se mantendr en
equilibrio y no existir flujo de agua. La cantidad de agua comprendida en los
niveles A-A y O-O, ejerce la presin necesaria que contrarresta est presin
ascendente del flujo. Entonces, la presin que ejerce el agua comprendida en los
niveles A-A y O-O denominada como , ser:



Como la velocidad de flujo es constante, la presin de flujo que acta sobre el
suelo tambin ser constante entre C-C y B-B. Por lo tanto la presin de flujo por
unidad de volumen denominada como , ser:



De esta expresin, se reconoce el gradiente hidrulico (), que en el sistema
mostrado en la Figura 2, se expresa como:



Si se sustituye esta ltima expresin en la ecuacin [1.1], se tendr que:



Dnde:
= Presin de flujo.
= Gradiente hidrulico.

= Peso unitario del agua.



Con la ecuacin [1.2], se puede calcular la presin que ejerce un flujo de agua en
las partculas del suelo por unidad de volumen.

1.3. Gradiente hidrulico crtico (

)

Se define como gradiente hidrulico crtico, al mximo gradiente hidrulico que el
suelo pueda tolerar antes que se produzca flotacin. Considerando nuevamente el
permemetro de la Figura 2, la condicin para tener el mximo gradiente
hidrulico del suelo, ser igualando el peso del suelo y agua comprendido en los
niveles C-C y A-A con el peso total del agua en los niveles C-C y O-O. Por lo cual se
tendr que:

)
Definimos



Gradiente hidrulico crtico (

), ser:


Dnde:

= Gradiente hidrulico crtico.


= Peso unitario sumergido del suelo.

= Peso unitario del agua.



Tambin, el gradiente hidrulico crtico puede expresarse en trminos que se
relacionan con caractersticas propias del suelo, que pueden conocerse en
laboratorio. Este tambin se expresa:



Dnde:

= Gradiente hidrulico crtico.

= Gravedad especfica de los slidos.


= ndice de vacos.

2. LEY DE DARCY

H. Darcy (1850) realiz un experimento utilizando un permemetro semejante al que
se muestra en la Figura 3, para estudiar las propiedades del flujo de agua vertical a
travs de un filtro (suelo compuesto de arena). Darcy, hizo variar la longitud de la
muestra (L) y las alturas piezomtricas en la parte superior (

) e inferior (

) de la
muestra. Para todas las variantes, midi el caudal () desplazado, que era el que
circulaba a travs de la arena. Darcy encontr experimentalmente que el caudal era
proporcional a la relacin: (

). Por lo cual propuso que:



(

)

Dnde:
= Caudal de descarga.
= Una constante proporcional.

= Altura piezomtrica de la parte superior de la muestra.

= Altura piezomtrica de la parte inferior de la muestra.


= Longitud de la muestra.
=rea de la seccin transversal de la muestra.

Fig. 3. Permemetro utilizado por Darcy
La relacin: (

), resulta ser el gradiente hidrulico del sistema. Por lo tanto la


ecuacin [2.1] puede escribirse como:



La ecuacin [2.2], es conocida como la ley de Darcy, la variacin de la velocidad de
descarga respecto al gradiente hidrulico, describe una trayectoria que se ajusta a una
lnea recta que parte del origen. La ecuacin de esta lnea ser:



La ecuacin [2.3] es otra variacin de la ley de Darcy, que relaciona la velocidad de
descarga con el gradiente hidrulico.

2.1. Validez de la ley de Darcy

La ley de Darcy, es aplicable a un flujo de agua a travs de un medio poroso como
ser el suelo, donde se tenga un flujo laminar. En los suelos, generalmente la
velocidad del flujo es lenta, por lo que en la mayora de los casos se tendr flujo
laminar. Para una velocidad de flujo muy rpida, la ley de Darcy no es aplicable.
Para evaluar la velocidad del flujo se utiliza el nmero de Reynolds, que es un
nmero adimensional que expresa la relacin interna entre fuerzas viscosas
durante el flujo.
Generalmente este nmero es usado en la hidrulica, para clasificar el flujo como
laminar (baja velocidad) o turbulento (alta velocidad). El nmero de Reynolds ser:




Dnde:
= Nmero de Reynolds.
= Velocidad de descarga.
=Dimetro promedio de las partculas del suelo.
= Densidad del agua.
= Viscosidad del agua.

Harr (1962) determin empricamente los valores crticos del nmero de Reynolds
para el suelo, donde conociendo el tamao de las partculas y la velocidad de
descarga, se puede determinar el tipo de flujo que circula a travs del suelo (flujo
laminar o turbulento). Para valores inferiores a 1, se tendr un flujo laminar en el
suelo. Si el nmero de Reynolds est comprendido entre 1 a 12, se tendr un flujo
en transicin. Para valores mayores a 12, el flujo ser turbulento donde no es
aplicable la ley de Darcy. La Figura 4, muestra los lmites segn al nmero de
Reynolds donde la ley de Darcy es vlida.


Fig. 4. Valores lmites del nmero de Reynolds

3. VELOCIDAD DE FLUJO

En el suelo como se ve en la Figura 5, el agua circula a travs de los espacios vacos
siguiendo una trayectoria serpenteante (trazo punteado) del punto A hasta el punto B.
Esta trayectoria serpenteante es microscpica y resulta muy difcil determinar la
velocidad del flujo de agua en estas condiciones, pues debe tomarse en cuenta el
tamao del poro y la ubicacin del mismo en la trayectoria. Sin embargo en flujo de
agua con el propsito de facilitar el anlisis se estudia el problema desde un punto de
vista macroscpico, se considera que el flujo recorre una trayectoria recta (trazo lleno)
del punto A al B, con una misma velocidad de flujo en toda su recorrido.

Fig. 5. Trayectoria del flujo de agua en un suelo

La Figura 5, muestra un permemetro que tiene confinado un suelo donde circula a
travs de l un flujo de agua. El agua que circular por el suelo tendr una velocidad
de flujo

, mientras que el agua que circula fuera del suelo tendr una velocidad de
descarga .


Fig. 6. Velocidad de descarga y de flujo.

Debido a que no sale, ni ingresa agua adicional en todo el recorrido del flujo, por el
principio de continuidad se puede decir que el caudal que circula en cualquier punto
del sistema es el mismo. Sea

el caudal que circula a travs del suelo y q el caudal


que circula fuera del suelo, por lo tanto se tendr que:


La Figura 7(a), muestra la seccin transversal del permemetro libre de suelo,
mientras que la Figura 7(b) muestra la seccin transversal del suelo en el
permemetro ampliada convenientemente, en ambas secciones circula el flujo de
agua a diferentes velocidades.


Fig. 7. Secciones transversales del permemetro.
(a) Seccin transversal donde circula el agua con una velocidad de descarga .
(b) Seccin transversal donde circula el agua con una velocidad de flujo

.

Si es el rea de la seccin transversal para la Figura 7(a),

el rea de los slidos y

el rea de los espacios vacos entre partculas del suelo en la Figura 7(b), se tendr
que:



Para una misma longitud unitaria , el rea puede transformarse en volumen, por lo
cual se tendr que:



Dnde:
= Volumen que circula en toda la seccin transversal por unidad de longitud.

= Volumen que circula por los espacios vacos del suelo por unidad de longitud.
De esta ltima expresin, se reconoce la porosidad que se expresa:


Reemplazando la porosidad, la velocidad de flujo ser:



Dnde:

= Velocidad de flujo.
= Velocidad de descarga.
= Porosidad.
Con la ecuacin [3.1] se puede determinar la velocidad del flujo en el suelo que ser
mayor a la velocidad de descarga.

4. PIEZOMETRO

Conocer la variacin del estado de esfuerzos en el interior de una masa de suelo, se
trate de un relleno artificial o natural, resulta imprescindible para el anlisis de su
estabilidad estructural.
Particularmente, en obras hidrulicas formadas con rellenos artificiales, es importante
conocer la variacin de las presiones de tierra y las presiones de poro en las etapas de
construccin, en el primer llenado del embalse y en la operacin.
Durante la construccin de una cortina de tierra y enrocamiento, se desarrollan
presiones de poro en la cimentacin, en el corazn impermeable y en las zonas
semipermeables a medida que la altura del terrapln se incrementa. La medicin de
las presiones de poro mediante piezmetros permite, por una parte, tomar decisiones
sobre la velocidad de construccin a fin de controlar dichas presiones a valores lmites
establecidos, segn los criterios de diseo, y por otra, juzgar la efectividad de las obras
de drenaje y de control de flujo de aguas planeadas. Es por estas razones que es muy
importante el uso del piezmetro, y existen diferentes tipos de piezmetro.

4.1. Piezmetro abierto

El piezmetro abierto (standpipe piezometer) consiste en un tubo corto con
ranuras o un cilindro de cermica porosa, llamado bulbo piezomtrico. A uno de
sus extremos se le acoplan tubos rectos de menor dimetro hasta alcanzar la
superficie. La elevacin de la superficie libre de la columna de agua que sube por la
tubera recta por efectos de la presin de poro, se mide desde la superficie del
terreno con una sonda elctrica. Para su instalacin se hace descender el bulbo
piezomtrico a su posicin en el subsuelo, en un empaque de arena, a travs de
una perforacin o barreno. Al sellar el empaque de arena con bentonita a una
cierta altura del bulbo, se forma una zona piezomtrica que garantiza la medicin
de la presin de poro a la profundidad de instalacin del bulbo. En la superficie se
construye un tapn, generalmente con mortero de cemento para aislar la zona de
estudio. En la Figura 8 se muestra el arreglo de un piezmetro abierto, que
tambin se conoce como piezmetro Casagrande.
El piezmetro abierto es de respuesta lenta a los cambios de la presin de poro,
debido a que se requieren volmenes importantes de agua para cambiar el nivel
en el tubo a la atmsfera, sobre todo cuando se coloca en suelos finos como los
limos y las arcillas; por otra parte, no se recomienda para automatizacin.

Fig. 8. Piezmetro abierto.


Fig. 9. Detalle de la instalacin del Piezmetro abierto tipo Casagrande.
4.2. Piezmetro neumtico

Los piezmetros neumticos (pneumatic piezometers) se usan para medir las
variaciones de la presin de poro que se presentan en una masa de suelo; y
particularmente son muy tiles cuando se instalan en suelos de baja
permeabilidad, ya que tienen la ventaja de responder con pequeos volmenes de
agua desplazados en el interior de la celda piezomtrica; por ello se denominan de
respuesta rpida. Este tipo de piezmetro permite medir la distribucin de
presiones de poro a lo largo de una vertical, si se coloca una serie de estos
piezmetros a diferentes elevaciones; de igual manera puede conocerse la
distribucin de presiones a lo largo de una horizontal si se coloca una serie de
piezmetros distribuidos a una misma elevacin.

Fig. 10. Piezmetro Neumtico. (a) Arreglo de los componentes del bulbo piezometrico.
(b) Instalacin y sellado de piezmetro neumtico en barreno.




4.3. Piezmetro elctrico

El principio de operacin de un piezmetro elctrico (electric piezometer) se basa
en un diafragma que se flexiona bajo la accin de la presin de poro que acta en
uno de sus lados despus de pasar por una piedra porosa.
La deflexin es proporcional a la presin aplicada y se mide por medio de diversos
sensores o transductores elctricos. Los sensores convierten la presin de agua en
una seal elctrica que se transmite mediante un cable hasta el sitio de medicin.
Los piezmetros elctricos se pueden emplear en los mismos casos en los que se
utilizan piezmetros abiertos tipo Casagrande, as como, en pozos de observacin,
e incluso para registrar el nivel de agua en canales vertedores de galeras de
filtracin o para conocer el nivel de agua de un ro o de un embalse.
Las principales tecnologas empleadas en la fabricacin de estos instrumentos
consisten en sensores piezorresistivos (strain gauge piezometer) y de cuerda
vibrante (vibrating wire). Recientemente, se han desarrollado sensores de fibra
ptica (fiber optic pore pressure sensor).

4.3.1. Sensor piezorresistivo

Contiene un diafragma delgado de cermica con resistores (strain gauges). Al
deformarse el diafragma con la presin del agua, se modifica la resistencia de
los sensores en forma directamente proporcional a la presin aplicada. De
manera electrnica, se convierte esta seal de salida en una seal de
corriente elctrica en un rango de 4 mA a 20 mA (miliamperes).
La respuesta del sensor piezorresistivo a cambios de presin es muy rpida,
ya que no requiere cambios volumtricos importantes, y muestra una gran
precisin, an para rangos de presin pequeos. Se puede usar para efectuar
mediciones dinmicas y conectarse a un sistema automtico de captura de
datos.
Este tipo de sensor tiene menor estabilidad con el paso del tiempo, por lo que
se recomienda su uso cuando el objetivo de la medicin es a corto plazo, por
ejemplo, durante la etapa de construccin de una obra. Adems, presenta
prdidas en la seal elctrica conforme aumenta la longitud del cable, por
tanto, debe calibrarse en fbrica el sistema completo (sensor-cable).

4.3.2. Sensor de cuerda vibrante

En la Figura 11 se muestra esquemticamente un piezmetro elctrico de
cuerda vibrante (PCV). Un cambio en la presin de poro induce una deflexin
del diafragma y, en consecuencia, un cambio en la tensin de la cuerda. La
tensin en la cuerda se mide hacindola vibrar para conocer su frecuencia
natural de vibracin.
La vibracin se produce mediante un pulso de voltaje a travs de la bobina
colocada junto a la cuerda. La frecuencia de vibracin de la cuerda es idntica
a la frecuencia de voltaje de salida, que se trasmite a lo largo del cable
elctrico hasta el dispositivo que mide dicha frecuencia. La frecuencia de
vibracin de la cuerda vara en funcin de su tensin y sta vara en funcin
de la presin de agua.
La seal que se transmite por el cable no se distorsiona con la longitud de
ste, por tanto, se puede modificar la longitud del cable (cortar o aadir,
hasta 1000 m) sin afectar la medicin. Sin embargo, la precisin del sensor de
cuerda vibrante disminuye para rangos de medicin pequeos, y requiere
correccin por temperatura. El sensor de cuerda vibrante no es apto para
mediciones continuas o dinmicas. La Figura 12 muestra una variedad de
piezmetros de cuerda vibrante (PCV).
En algunos diseos de PCV, se usan dos bobinas colocadas cerca de la cuerda:
una de ellas hace vibrar la cuerda y la otra capta y transforma la frecuencia de
vibracin en corriente alterna que se registra en la unidad de lectura; tambin
incluyen una resistencia sensible a la temperatura como termmetro,
llamada termistor, para compensar los efectos de la temperatura, as como
una proteccin contra alteraciones sbitas de cargas elctricas. En la Figura
13 se muestra un corte longitudinal de la cpsula metlica y los componentes
internos de un piezmetro de cuerda vibrante.
Comercialmente se disponen de PCV para medir presiones de poro en el
rango de 0 a 4000 kPa; con dimetros que varan entre 28 mm y 35 mm,
longitudes de 200 mm y 260 mm, y con un peso de 0.5 kg a 1 kg.

Fig. 11 Componente del piezmetro de cuerda vibrante. (a) Esquema del sensor diagrama-
cuerda. (b) Arreglo del transductor con sus accesorios en el interior de una capsula
cilndrica de acero inoxidable.

Fig. 12. Piezmetros de cuerda vibrante existentes en el mercado

Fig. 13. Transductor de presin de cuerda vibrante y el arreglo interno de sus
componentes.


4.3.3. Sensor de fibra ptica

La Figura 14 muestra un sensor de fibra ptica (fiber optic piezometer). Esta
clase de sensores se disean para medir la presin que ejerce el agua a una
membrana sin contacto directo, y registran las deformaciones de un
elemento mecnico ptico en miniatura (MOMs, por sus siglas en ingls).
Las dimensiones del sensor son muy pequeas (5 mm), por lo que facilita su
instalacin en tuberas delgadas. Es inmune a interferencias magnticas,
seales de radio y a descargas elctricas. Tiene una alta resolucin y
estabilidad, as como baja influencia de cambios trmicos. Los costos de esta
tecnologa son ms elevados que los anteriormente descritos,
particularmente el cable y el equipo de medicin. Se requiere de personal
calificado para su instalacin.


Fig. 14. Sensor de fibra optica.

5. ESFUERZOS EFECTIVOS

5.1. Concepto

Terzaghi en 1943, demostr que para un suelo saturado, el esfuerzo efectivo en
cualquier direccin puede definirse en forma cuantitativa como la diferencia entre
el esfuerzo total y la presin de poros del agua, como se ve en la ecuacin [5.1].
Este esfuerzo es transmitido a travs de la estructura slida del suelo por medio de
los contactos intergranulares. Este componente del esfuerzo total es el que
controla tanto la deformacin debida a los cambios de volumen como la
resistencia al corte del suelo, por lo tanto el esfuerzo normal y el esfuerzo cortante
se transmiten a travs de los contactos entre grano a grano.



Dnde:
= Esfuerzo normal total.

= Esfuerzo normal efectivo.


= Presin de poros del agua o esfuerzo neutral.

El concepto del esfuerzo efectivo puede ilustrarse dibujando una lnea ondulada, b-
b, que pase solo a travs de los puntos de contacto entre las partculas slidas, tal
como se muestra en la Figura 15.
El esfuerzo total es absorbido parcialmente por el agua en los poros o espacios
vacos y parcialmente por los slidos del suelo en sus puntos de contacto. Entonces
en un plano cualquiera b-b por donde pasa la lnea ondulada mostrada en la Figura
15, se observa que

es el rea de seccin transversal ocupada por los contactos


slido con slido, es decir

, entonces el espacio
ocupado por el agua es igual a (

), de ah que la fuerza absorbida por el agua


es:

)

Dnde:
= Presin de poros del agua.

= rea de la seccin transversal de suelo = XY.

= rea de seccin transversal ocupada por los contactos slidos con slidos

Fig. 15. Fuerzas intergranulares actuando en la superficie b-b.

Como la variacin entre las reas de contacto es mnima se puede asumir que son
iguales, por lo que tambin se puede decir que

, donde es el nmero
de contactos entre las partculas slidas existentes en el rea unitaria del plano b-
b. De la misma manera ocurre con las fuerzas entre las partculas slidas, Entonces
si son las fuerzas que actan en los puntos de contacto de las
partculas del suelo (Figura 15) y por lo tanto efectivas. La suma de las
componentes verticales de todas estas fuerzas es:


()

()

()

()


()



Dnde:

()

()


()

()

, son las componentes verticales de:


, respectivamente.
Entonces la fuerza vertical total

puede ser considerada como la suma de las


fuerzas de contacto intergranulares

con la fuerza hidrosttica

del agua en los


poros.

)

Dividiendo la ecuacin [5.2] entre el rea de seccin transversal
en el plano por donde pasa la lnea ondulada, se obtiene el esfuerzo total vertical:

)

Dnde:
= Presin de poros del agua o presin hidrosttica del agua.

= Fraccin del rea de seccin transversal unitaria de la masa de


suelo ocupada por los contactos de slido - slido.

= Fuerza media intergranular por rea unitaria del plano = .



Por lo tanto el esfuerzo efectivo ( ) no es exactamente igual a la fuerza media
intergranular por rea unitaria del plano,

, y no depende del rea de contacto


entre las partculas. Aunque esta rea puede ser pequea nunca podr ser cero ya
que esto implicara esfuerzos de contacto locales infinitos entre las partculas.
Normalmente como el valor de

es extremadamente pequeo puede ser


despreciado para los rangos de presin encontrados generalmente en los
problemas prcticos. Lo que reduce la ecuacin [5.3], a la ecuacin del esfuerzo
efectivo:



La ecuacin [5.1] fue desarrollada primero por Terzaghi en 1925 a 1936, Skempton
en 1960 extendi el trabajo de Terzaghi y propuso la relacin entre los esfuerzos
total y efectivo con la ecuacin [5.3].
Considerando ahora la deformacin en el rea de contacto entre dos partculas
influenciadas adems por la presin de poros del agua, como se ve en la Figura 16.
El sistema de fuerzas puede considerarse estar hecho de dos componentes. Si es
la fuerza media por contacto y hay contactos en un rea unitaria, entonces la
fuerza intergranular por rea unitaria en el plano b-b es.



Ahora si una partcula de suelo isotrpico homogneo es sujeto a un esfuerzo
homogneo, , sobre toda su superficie, la deformacin producida es una pequea
reduccin elstica en el volumen de la partcula sin ningn cambio en la forma de
esta. Por consiguiente, el esqueleto del suelo en conjunto tambin reduce
ligeramente en su volumen sin cambios en su forma.
La compresibilidad de la estructura del esqueleto del suelo, sin embargo, es mucho
mayor que la compresibilidad de las partculas individuales del suelo de las que se
compone. De ah que slo esa parte del esfuerzo local de contacto que es un
exceso de la presin de poros del agua es la que realmente causa una deformacin
estructural por resistencia volumtrica o por corte o por ambos.
Este exceso de esfuerzo que controla la deformacin estructural es igual a (

),
dnde es el rea del contacto entre partculas. Sumando los componentes
correspondientes del exceso de fuerzas interparticulares se obtiene una expresin
para

definido como esa parte del esfuerzo normal el cual controla el cambio de
volumen debido a la deformacin de la estructura del suelo, de donde el exceso de
fuerza por unidad del plano b-b es:



Reemplazando

de la ecuacin [5.3] se tiene:





Fig. 16. Separacin de las componentes de las fuerzas intergranulares.

El esfuerzo efectivo, tambin puede ser hallado en trminos del peso especfico del
suelo y del agua y de sus respectivas alturas, esto es explicado en forma detallada
en el punto 5.3.
De la Figura 16, se puede ver que la fuerza total que acta en una partcula de
suelo es la fuerza , que acta con una fuerza de compresin en el contacto entre
partculas ms la presin de poros, , que acta en forma contraria tratando de
separar a las partculas por una fuerza de traccin que ayuda a soportar y disminuir
el peso soportado por las partculas slidas.
Entonces haciendo una sumatoria de estas fuerzas verticales, y recordando que el
agua acta en un rea igual a (

), se tiene:



Para partculas se tiene:

)

Dnde:

( )



Entonces reemplazando valores en la ecuacin inicial, se tiene:



De las ecuaciones [5.3], [5.4] y [5.5], se puede ver la diferencia que existe entre el
esfuerzo efectivo, la fuerza media intergranular por rea unitaria del plano y el
esfuerzo intergranular. El esfuerzo efectivo no toma en cuenta el rea de contacto
entre partculas, mientras que los otros dos si lo hacen. Pero el analizar los
esfuerzos de los suelos considerando estas reas sera muy complicado y no valdra
la pena debido a que las variaciones con respecto del esfuerzo efectivo son
mnimas, a no ser en algunos pocos casos especiales en los que estas influyen
considerablemente. Es por esta razn que el esfuerzo efectivo muchas veces es
confundido con la fuerza media intergranular por rea unitaria del plano o con el
esfuerzo intergranular, sin embargo si bien son aproximadamente similares no son
completamente iguales, por lo que es importante poder distinguir entre uno y
otro.

5.2. Principio del Esfuerzo Efectivo

El principio del esfuerzo efectivo fue definido por Bishop (1959), utilizando dos
simples hiptesis:

5.2.1. El cambio de volumen y deformacin de los suelos depende del esfuerzo
efectivo y no del esfuerzo total. Esto lleva a la ecuacin [5.1] ya definida.



5.2.2. La resistencia al corte depende del esfuerzo efectivo y no del esfuerzo total
normal al plano considerado. Esto puede ser expresado por la ecuacin:



Dnde:

resistencia al corte,

esfuerzo efectivo en el plano considerado,


cohesin, ngulo de resistencia al corte, con respecto al esfuerzo efectivo.

Como el esfuerzo efectivo es esa parte del esfuerzo total que controla la
deformacin de la estructura del suelo, independientemente de las reas de
contacto entre partculas. Esto lleva a la conclusin de que aunque la fuerza media
intergranular por rea unitaria depende de la magnitud de , los cambios de
volumen debido a la deformacin de la estructura del suelo dependen
simplemente de la diferencia de esfuerzos ( ) o esfuerzo efectivo, cualquiera
que sea la naturaleza de .
La compresibilidad de la estructura del suelo, es mucho ms grande que la
compresibilidad de una partcula de suelo individual. De ah es que solo esa parte
de contacto del esfuerzo local, produce una deformacin en la estructura del suelo
por resistencia volumtrica o por resistencia de corte o por ambas.
Entonces en base a estos dos principios de Bishop, se puede concluir que el
esfuerzo efectivo est ms directamente relacionado con el comportamiento del
suelo que el esfuerzo total o la presin de poros. Por ejemplo, un aumento en el
esfuerzo efectivo producir un reajuste de las partculas del suelo pasando a una
agrupacin ms compacta, sin embargo el mismo aumento en el esfuerzo total o
presin de poros manteniendo constante el esfuerzo efectivo no producir ningn
efecto en la compacidad de la estructura del suelo, es decir que no se producir
ningn cambio de volumen ni deformacin.


Fig. 17. Representacin esquemtica de la transmisin de fuerzas a travs de un suelo. (a)
Seccin de un recipiente lleno de suelo, (b) Ampliacin de una parte de la seccin
mostrando las fuerzas transmitidas por dos puntos de contacto.

En la Figura 17 se pueden ver las fuerzas normales y tangenciales a la superficie de
contacto, que producen los esfuerzos normales y de corte respectivamente.

5.3. Clculo del esfuerzo efectivo.

El clculo del esfuerzo efectivo requiere la determinacin por separado del
esfuerzo total y presin de poros del agua. A continuacin se explica el clculo de
cada uno de estos en forma detallada.

5.3.1. Determinacin del esfuerzo total.

Para entender ms fcilmente se considera el tpico caso de un suelo en
reposo condicin mostrada en la Figura 18. Esta es una condicin de cargado
global (es decir en ambas direcciones, vertical y horizontal).

Fig. 18. Esfuerzos en campo debidos al peso del suelo mismo en reposo.
Considerando que el elemento de suelo de la Figura 18 tiene una profundidad
D metros, el nivel de agua est en la superficie, el peso especfico del
volumen de suelo (slidos y agua) es [

], se puede hallar el esfuerzo


total. Estos son los nicos datos necesarios para el clculo del esfuerzo total.
De la definicin de esfuerzo se sabe que el esfuerzo es una fuerza sobre el
rea en la que acta esta. En este caso la fuerza es el peso de la columna de
suelo y el rea en la que acta esta fuerza se considera como unitaria (1

),
entonces se tiene:



El peso de la columna de suelo se puede encontrar con ayuda del peso
especfico del suelo hmedo, ya que toda la columna de suelo se encuentra
por debajo del nivel fretico:



5.3.2. Determinacin de la presin de poros del agua

Esta presin es calculada similarmente al esfuerzo total, asumiendo
condiciones de agua esttica o condiciones hidrostticas. Igualmente se
considera una columna vertical unitaria de agua. La presencia de la estructura
del suelo no tiene ningn efecto en el clculo de la presin de poros del agua.
Entonces se tiene:



El peso de la columna de agua se puede encontrar con ayuda del peso
especfico del agua.



Dnde:

= peso especfico del agua. Una aproximacin til toma

= 10 [

]
(ms exactamente,

= 9.807 kN/m
3
).
5.4. Clculo del esfuerzo efectivo en suelos saturados sin flujo de agua o en
condiciones hidrostticas

Cuando se habla de presin hidrosttica, se refiere a que la presin de poros en
cualquier punto dentro de la masa de suelo, es igual al peso especfico del agua por
la profundidad del punto considerado, esta presin hidrosttica est representada
por el nivel fretico o superficie piezometrica. Para realizar el clculo del esfuerzo
efectivo se determina el esfuerzo total y la presin de poros como se vio en el
punto anterior.


Fig. 19. (a) Estrato de suelo en un tanque donde no hay flujo de agua; variacin de (b)
esfuerzos totales; (c) presin de poros del agua; (d) esfuerzo efectivo con la profundidad
para un estrato de suelo sumergido sin flujo de agua.


La Figura 19 (a) muestra un estrato de suelo sumergido en un tanque donde no hay
flujo de agua. En las Figuras 20 (b) a la 20 (d) se observa el diagrama de las
variaciones del esfuerzo total, presin de poros del agua, y el esfuerzo efectivo,
con la profundidad para un estrato de suelo sumergido en un tanque sin flujo de
agua.
El esfuerzo total, la presin de poros del agua y por consiguiente el esfuerzo
efectivo; en un punto cualquiera a una determinada profundidad, pueden ser
obtenidos del peso especfico saturado del suelo y del peso especfico del agua
como ya se vio anteriormente, por ejemplo para los puntos A, B, C de la Figura 19
(a) se tiene:

En A
Esfuerzo total:


Presin de poros del agua:


Esfuerzo efectivo:



En B
Esfuerzo total:


Presin de poros del agua:


Esfuerzo efectivo:


Dnde:

es el peso especfico sumergido del suelo.



En C
Esfuerzo total:


Presin de poros del agua:


Esfuerzo efectivo:



Como se puede ver el esfuerzo efectivo solo es la altura de columna de suelo por el
peso especfico sumergido del mismo, por lo tanto el esfuerzo efectivo en
cualquier punto es independiente de la altura del agua sobre el suelo sumergido.

( )


Dnde:

es el peso especfico sumergido del suelo.



Si se tiene flujo de agua en el suelo, el esfuerzo efectivo en cualquier punto en una
masa de suelo ser diferente al del caso esttico. Aumentar o disminuir
dependiendo de la direccin del flujo de agua. El sentido del flujo puede ser
ascendente o descendente.

5.5. Calculo del esfuerzo efectivo en suelos con flujo de agua ascendente

Este tipo de flujo se presenta en el lado aguas abajo de las estructuras de retencin
de agua, como por ejemplo presas, ataguas, tablestacas, etc. Este flujo crea una
fuerza de levante en esta parte, que pone en riesgo la vida til de la estructura de
retencin de agua, por lo que en este tipo de obras es necesario hacer siempre un
anlisis preciso de la influencia que tiene este tipo de flujo. En consecuencia el
anlisis de esfuerzos efectivos influye mucho en el diseo y construccin de una
obra hidrulica.
La Figura 20 (a) muestra un estrato de suelo granular en un tanque donde el flujo
de agua es ascendente debido a la adicin de agua a travs de la vlvula en el
fondo del tanque. El caudal de agua suministrado se conserva constante. La
prdida de carga causada por el flujo de agua ascendente entre los niveles de A y B
es h. El clculo de todos los esfuerzos para tres puntos cualquiera a profundidades
distintas es similar al caso anterior.

Fig. 20. (a) Estrato de suelo en un tanque con flujo de agua ascendente; variacin de (b)
esfuerzos totales; (c) presin de poros del agua; (d) esfuerzo efectivo con la profundidad
para un estrato de suelo con flujo de agua ascendente.

En A
Esfuerzo total:


Presin de poros del agua:


Esfuerzo efectivo:



En B
Esfuerzo total:


Presin de poros del agua:


Esfuerzo efectivo:

)



En C
Esfuerzo total:


Presin de poros del agua:


Esfuerzo efectivo:



Es posible demostrar que el trmino

es el gradiente hidrulico:



Dnde:
= Gradiente Hidrulico
= Perdida de carga entre dos puntos
= Distancia entre dos puntos, que es la longitud de flujo sobre la cual ocurre la
prdida de carga.
De la Figura 20 (a):



Entonces:



En la Figura 20 (a), el termino

es hallado mediante una interpolacin lineal entre


las perdida de carga

del punto A localizado a una profundidad

y la perdida
de carga (

) del punto C localizado a una profundidad (

).
Se trazan las variaciones del esfuerzo total, presin de poros del agua, y el esfuerzo
efectivo con la profundidad en las Figuras 21 (b) a la 21 (d), respectivamente.
Si el caudal del flujo de agua aumenta entonces el gradiente hidrulico tambin
aumentara, en la ecuacin [5.8] se ve que si el valor del gradiente hidrulico es
muy alto, tal que el termino (

) se haga cero, entonces el esfuerzo


efectivo ser cero, en este punto se alcanzar una condicin lmite.



Dnde:

= Gradiente hidrulico critico (para un esfuerzo efectivo igual a cero)



Bajo semejante situacin, el suelo pierde estabilidad, ya que si el esfuerzo efectivo
es cero no existe esfuerzo de contacto entre las partculas del suelo y la estructura
del suelo se romper. Esta situacin generalmente es llamada condicin rpida o
falla por levantamiento.
Entonces como este tipo de flujo puede producir mucho dao a la estructura del
suelo es que se debe tratar de reducir el caudal de flujo de agua, para esto es que
se utilizan los llamados filtros que se ver cmo funcionan y ayudan a disminuir
este efecto de levante en la seccin 2.
De la ecuacin [5.9] despejando

se tiene:



Para la mayor parte de los suelos, el valor de

varia de 0.9 a 1.1, con un


promedio de 1.

5.6. Calculo del esfuerzo efectivo en suelos con flujo de agua descendente

Este tipo de flujo se presenta en el lado aguas arriba de una estructura de retencin de
agua. El principal problema que causa este tipo de flujo es que cuando es muy grande
produce arrastre de partculas de un suelo a otro o de un suelo a una estructura de
drenaje, produciendo erosin tanto en la estructura de suelo como tambin en la
estructura de la obra de retencin de agua del lado aguas arriba. Debido a esto es que
se recomienda colocar filtros tambin en el lado aguas arriba de la estructura de
retencin de agua. Este tipo de flujo es menos peligroso para la estabilidad de la
estructura de retencin de agua, que el anterior pero no menos importante de tomar
en cuenta, ya que en el diseo de presas permeables como las de tierra siempre es
necesario colocar un filtro en el lado aguas arriba, ya que este flujo producira
filtraciones considerables en este tipo de estructuras, en el caso de presas
impermeables como las de concreto o ataguas no se producen daos considerables.
Este tipo de flujo de agua descendente se muestra en la Figura 20 (a). El nivel del agua
en el suelo dentro el tanque se mantiene constante ajustando el suministro desde la
parte superior y la salida en el fondo.
El esfuerzo total, presin de poros del agua, y el esfuerzo efectivo; pueden ser
calculados de manera similar al de los anteriores casos.


Fig. 20. (a) Estrato de suelo en un tanque con flujo de agua descendente, variacin de (b)
esfuerzos totales, (c) presin de poros del agua, (d) esfuerzo efectivo con la profundidad
para un estrato de suelo con flujo de agua descendente.

En A
Esfuerzo total:


Presin de poros del agua:


Esfuerzo efectivo:



En B
Esfuerzo total:


Presin de poros del agua:


Esfuerzo efectivo:

)







En C
Esfuerzo total:


Presin de poros del agua:


Esfuerzo efectivo:



Las variaciones del esfuerzo total, presin de poros del agua, y el esfuerzo efectivo
con la profundidad son mostradas grficamente en las Figuras 22 (b) a la 22 (c).
En resumen se puede decir que cuando se tiene flujo de agua ascendente el
esfuerzo efectivo disminuye y cuando se tiene flujo de agua descendente el
esfuerzo efectivo aumenta en una cantidad igual

.


Fig. 22. Fuerza producida en un volumen de suelo. (a) Sin flujo de agua. (b) Flujo de
agua ascendente. (c) Flujo de agua descendente.












6. FENOMENO DE SIFONAMIENTO O EBULLICION

Fenmeno de inestabilidad hidrulica que se puede producir en arenas y limos
consistentes en la prdida de consistencia del suelo por lo que dar la impresin de
entrar en ebullicin. Este fenmeno aparece cuando las tensiones efectivas se anulan,
por lo que el gradiente critico es:


Dnde:

= Gradiente hidrulico crtico.


= Peso unitario sumergido del suelo.

= Peso unitario del agua.



Si se considera un suelo sometido a una infiltracin de agua que soporta una carga
hidrulica dada, es intuitivo pensar que si este suelo es estable es que las fuerzas
producidas por el movimiento del agua (carga hidrulica) estn equilibradas por las
fuerzas de unin internas de los granos del suelo entre s. La fuerza de arrastre del
agua llega a ser superior a las fuerzas de unin del suelo y ste es arrastrado
violentamente. Se forma un agujero, sifonamiento o ebullicin que es un fenmeno
particularmente temible en las obras de diques, canales, ataguas, etc.