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Cicron

Cicron
Marcus Tullius Cicero
Marcus Tullius Cicero
Titre Consul (63 av. J.-C.)
Distinctions Pater Patriae
Autres fonctions Questeur
dile
Prteur
Proconsul
Biographie
Naissance 3 janvier 106 av. J.-C.
Arpinum
Dcs 7 dcembre 43 av. J.-C.
Gate
Pre Marcus Tullius Cicero
Mre Helvia
Conjoint Terentia (-79 -46)
Publia (-46 -45)
Enfants Tullia
Marcus
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Cicron (en latin Marcus Tullius Cicero), n le 3 janvier 106 av. J.-C. Arpinum en I
talie et assassin le 7 dcembre 43 av. J.-C. Gate, est un philosophe romain, homme d
'tat et un auteur latin.
Citoyen romain issu de la bourgeoisie italienne, Cicron nappartient pas la nobless
e, ce qui en principe ne le destine pas un rle politique majeur. Contrairement se
s contemporains Pompe et Jules Csar, la carrire militaire ne lintresse pas, et aprs un
e solide formation la rhtorique et au droit, il russit grce ses talents davocat se c
onstituer suffisamment dappuis pour parvenir en 63 av. J.-C. la magistrature suprm
e, le consulat. Dans une Rpublique en crise menace par les ambitieux, il djoue la c
onjuration de Catilina par la seule nergie de ses discours, les Catilinaires.
Ce succs qui fait sa fiert cause ensuite son exil en 58 av. J.-C., pour avoir excut
des conjurs sans procs. Revenu Rome en 57 av. J.-C., il ne joue plus de rle importa
nt sur la scne politique, domine par Pompe et Csar. Durant la guerre civile qui dbute
en 49 av. J.-C., il rallie Pompe avec hsitation, puis est forc de s'accommoder du
pouvoir de Csar, avant de sallier Octave contre Antoine. Sa franche opposition Ant
oine lui coute la vie en 43 av. J.-C.
Orateur remarquable, il publie une abondante production considre comme un modle de
lexpression latine classique, et dont une grande partie nous est parvenue. Il con
sacre sa priode dinactivit politique la rdaction douvrages sur la rhtorique et lada
ion en latin des thories philosophiques grecques. En partie perdus pendant le Moy
en ge, ses ouvrages connaissent un regain dintrt durant la renaissance carolingienne
puis la renaissance italienne et l'poque classique. En revanche, au XIXe sicle et
dans la premire moitie du XXe sicle, il n'est considr que comme un simple compilate
ur des philosophes grecs et sa vie politique est diversement apprcie et commente :
intellectuel gar au milieu dune foire dempoigne, parvenu italien mont Rome, opportuni
ste versatile, instrument passif de la monarchie larve de Pompe puis de Csar selon
Theodor Mommsen et Jrme Carcopino1. Selon la vision plus positive de Pierre Grimal
, il est lintermdiaire prcieux qui nous transmit une partie de la philosophie grecq
ue.
Sommaire [masquer]
1 Biographie
1.1 Les annes de formation
1.2 Les dbuts en politique
1.3 La glorieuse anne 63 av. J.-C.
1.4 Sa fortune
1.5 Vicissitudes dans une Rpublique la drive
1.6 Proconsulat en Cilicie (51-50)
1.7 La tourmente de la guerre civile
1.8 Retraite politique et travaux philosophiques
1.9 Dernier engagement politique
1.10 La mort de Cicron
2 uvres
2.1 Plaidoiries et discours
2.2 Traits de rhtorique
2.3 Lettres
2.4 Posie
3 L'art oratoire de Cicron
3.1 L'loquence Rome
3.2 Le style de Cicron
3.3 Critique et dfense de son style
3.4 De la rhtorique l'Histoire
3.5 Rle de l'orateur dans la Rpublique
4 La philosophie de Cicron
4.1 La philosophie Rome avant Cicron
4.2 Son objectif : latiniser la philosophie
4.3 Une prsentation en forme de dialogue
4.4 Les crits politiques
4.5 Les crits philosophiques
4.6 Philosophie logique : la dtermination du Vrai
4.7 Philosophie morale : comment bien vivre
4.8 Philosophie naturelle : le refus du fatalisme
4.9 Le dernier trait, moral et politique
5 Postrit de Cicron
5.1 Priode impriale
5.2 Antiquit tardive et Moyen ge
5.3 Redcouverte de Cicron
5.4 Jugements sur l'homme et son action
5.5 Jugements sur sa philosophie
6 vocations artistiques
6.1 Romans historiques
6.2 uvres cinmatographiques
7 Notes et rfrences
7.1 Notes
7.2 Rfrences antiques
7.3 Rfrences modernes
8 Bibliographie
8.1 Sources antiques
8.2 Ouvrages
8.3 Articles
9 Annexes
9.1 Articles connexes
9.2 Liens externes
Biographie[modifier | modifier le code]
Les annes de formation[modifier | modifier le code]
Le Jeune Cicron lisant, fresque de Vincenzo Foppa de Brescia, date vers 1464
Cicron nat en 106 av. J.-C., le troisime jour du mois de janvierA 1, dans le munici
pe dArpinum ( 110 km au sud-est de Rome). Sa mre se prnommait HelvieA 2. Il est, par
son pre, dune famille membre de la gens des Tullii d'origine plbienne leve au rang que
stre. Son cognomen, Cicero, peut tre traduit par pois chiche, verrue . Ce cognomen
lui viendrait dun de ses anctres dont le bout du nez aurait eu la forme du pois c
hiche ou qui aurait t marchand de pois chichesnote 1.
Cicron et son frre Quintus sont envoys Rome pour tudier. Le pote Archias les forme au
x classiques grecs Homre et Mnandre. L'initiation aux activits publiques se fait co
mme auditeur des personnalits les plus actives du forum. Ainsi Cicron frquente assi
dument les orateurs Crassus puis Antoine et le jurisconsulte Scvola l'Augure2.
La guerre sociale clate pendant cette priode de formation. Cicron s'engage dans l'a
rme 17 ans, une obligation pour qui veut faire ensuite une carrire publique : il s
e trouve sous les ordres du consul Pompeius Strabo, puis de Sylla3 ; cest vraise
mblablement cette poque quil fait la connaissance de Pompe fils de Strabo, qui a le
mme ge que lui. Peu dsireux de faire une carrire militaire, il quitte l'arme la fin
du conflit en 88 av. J.-C. et revient ses tudes, tandis que les vainqueurs de la
guerre civile Marius et Sylla se disputent le pouvoir4.
Aprs le dcs de Scvola l'Augure, Cicron poursuit l'tude du droit avec son cousin Quintu
s Scvola le pontife. Le stocien Aelius Stilo lui transmet son intrt pour le pass et l
a langue de Rome4. Sa formation philosophique est assure en grec par des philosop
hes que la guerre contre Mithridate VI oblige s'installer Rome : aprs l'picurien P
hdre, Cicron travaille la dialectique avec le stocien Diodote et suit les enseignem
ents de lacadmicien Philon de Larissa. Philon a la particularit de combiner la phil
osophie et la rhtorique grecque, spcialits habituellement professes par des matres di
ffrents, et pratique comme Carnade avant lui la discussion selon les points de vue
opposs pour approcher la vrit. Cicron se passionne pour sa philosophie, comme il le
confiera sur la fin de sa vieA 3,5.
Cicron fait un dbut remarqu comme avocat en 81 av. J.-C. avec une affaire complexe
de succession, le Pro Quinctio. En 79 av. J.-C., il dfend Sextus Roscius accus de
parricide ; soutenu par les Caecilii Metelli, une des grandes familles de la nob
ilitas, il sattaque un affranchi du dictateur romain Sylla, tout en veillant pargn
er ce dernier. Il gagne le procs mais s'loigne quelque temps de Rome pour parfaire
sa formation en Grce, de 79 77 av. J.-C. Athnes o il se lie damiti avec son compatri
ote Atticus, il suit lenseignement dAntiochos d'Ascalon, acadmicien comme Philon de
Larissa mais plus dogmatique6, des picuriens Znon de Sidon et Phdre, du savant stoc
ien Posidonius d'Apame. Puis Rhodes de 78 77 av. J.-C., il perfectionne sa dictio
n auprs du clbre rhteur Molon7. Plutarque rapporte qu' son premier exercice, Cicron im
pressionne son matre par sa matrise de l'expression grecque et la qualit de son arg
umentationA 4. De Molon, Cicron apprend matriser sa voix sans les excs qui l'puisent
8.
la fin de cette priode de formation, tant oratoire quintellectuelle et philosophiq
ue, Cicron revient Rome et reprend son activit d'avocat, ce qui entretient sa rputa
tion et dveloppe ses relations9. Ses contacts avec la nobilitas lui permettent d'p
ouser la riche et aristocratique Terentia10. Elle lui donne une fille, Tullia, e
t un fils, Marcus peu avant son consulatA 5.
Les dbuts en politique[modifier | modifier le code]
Ayant atteint l'ge minimum lgal de 30 ans pour postuler aux magistratures, Cicron s
e lance dans la carrire politique : en 75 av.J.-C. il entame le cursus honorum en
tant lu questeur, fonction qu'il exerce Lilybe en Sicile occidentale, et qui lui o
uvre l'admission au Snat. Il acquiert sa clbrit en aot 70 av.J.-C. en dfendant les Sic
iliens dans leur procs contre Verres, ancien proprteur de Sicile qui est impliqu da
ns des affaires de corruption, et qui a mis en place un systme de pillage duvres dar
t. Tandis que Verres tente, en achetant les lecteurs, de faire chouer la candidatu
re de Cicron l'dilitA 6,11, ce dernier recueille de nombreuses preuves en Sicile to
ut en se faisant lire dile. En aot 70, laccusation porte par Cicron est si vigoureuse
et si bien soutenue par un imposant dfil de tmoins charge que Verrs, qui va pourtant
tre dfendu par le plus grand orateur de lpoque, le clbre Hortensius, sexile Marseill
immdiatement aprs le premier discours (l'actio prima). Cicron fait malgr tout publie
r lensemble des discours quil a prvus (les Verrines), afin dtablir sa rputation davocat
engag contre la corruption12.
Aprs cet vnement qui marque vritablement son entre dans la vie judiciaire et politiqu
e, Cicron suit les tapes du cursus honorum comme dile en 69 av.J.-C. Les Siciliens
le remercient par des dons en nature, qu'il emploie au ravitaillement de Rome, f
aisant ainsi baisser le prix du bl, et augmentant sa popularit12. Il devient prteur
en 66 av.J.-C. : il dfend cette anne-l le projet de loi du tribun de la plbe Manili
us, qui propose de nommer Pompe commandant en chef des oprations dOrient, contre Mi
thridate VI ; son discours De lege Manilia marque ainsi une prise de distance pa
r rapport au parti conservateur des optimates, qui sont opposs ce projet. cette po
que, il suit les cours de Gnipho ; ds cette poque, il songe incarner une troisime v
oie en politique, celle des viri boni ( hommes de bien ), entre le conservatisme d
es optimates et le rformisme de plus en plus radical des populares ; pourtant, de
66 av.J.-C. 63 av.J.-C., lmergence de personnalits comme Csar ou Catilina dans le c
amp des populares, qui prnent des rformes radicales, conduit Cicron se rapprocher d
es optimates.
La glorieuse anne 63 av. J.-C.[modifier | modifier le code]
Dsormais proche du parti conservateur, Cicron est lu pour l'anne 63 av. J.-C. consul
contre le dmagogue Catilina, grce aux conseilsnote 2 de son frre Quintus Tullius C
icero. Il est le premier consul homo novus (lu nayant pas de magistrats curules pa
rmi ses anctres) depuis plus de trente ans, ce qui dplat certains : Les nobles [] es
timaient que le consulat serait souill si un homme nouveau, quelque illustre quil
ft, russissait lobtenirA 7 .
Durant son consulat, il s'oppose au projet rvolutionnaire du tribun Rullus pour l
a constitution d'une commission de dix membres aux pouvoirs tendus, et le lotisse
ment massif de l'ager publicus. Cicron gagne la neutralit de son collgue le consul
Antonius Hybrida, ami de Catilina et favorable au projet, en lui cdant la charge
de proconsul de Macdoine qu'il doit occuper l'anne suivanteA 8. Son discours De le
ge agraria contra Rullum obtient le rejet de cette proposition.
Pour protger l'approvisionnement de Rome et scuriser son port Ostie des menaces de
s pirates, Cicron lance les travaux de rfection des murailles et des portes d'Osti
e, qui seront achevs par Clodius Pulcher en 58 av. J.-C.13.
Cicron dmasque Catilina, tableau de Cesare Maccari (1840-1919)
Ils quittrent tous le banc sur lequel il tait assis
(Plutarque, Vie de Cicron, XVI)
Catilina, ayant de nouveau chou aux lections consulaires en octobre 63 av. J.-C., p
rpare un coup d'tat, dont Cicron est inform par des fuitesnote 3. Le 8 novembre, il
apostrophe violemment Catilina en pleine session du Snat : on cite souvent la pre
mire phrase de lexorde de la premire Catilinaire : Quo usque tandem abutere, Catili
na, patientia nostra ? ( Jusqu' quand, Catilina, abuseras-tu de notre patience ? ),
et cest dans ce mme passage - mme si ce nest pas le seul endroit dans l'uvre de Cicro
n - que lon trouve lexpression proverbiale O tempora ! O mores ! (Quelle poque ! Qu
elles murs !). Dcouvert, Catilina quitte Rome pour fomenter une insurrection en tru
rie, confiant ses complices l'excution du coup d'tat Rome. Le lendemain, Cicron inf
orme et rassure la foule romaine en prononant son deuxime Catilinaire, et promet la
mnistie aux factieux qui abandonneront leurs projets criminels. Puis il parvient
faire voter par le Snat romain un senatus consultum ultimum (procdure exceptionne
lle vote lors de crises graves, et qui donne notamment son(ses) bnficiaire(s) le dr
oit de lever une arme, de faire la guerre, de contenir par tous les moyens allis e
t concitoyens, d'avoir au-dedans et au-dehors l'autorit suprme, militaire et civil
eA 9).
Mais un scandale politique vient soudain compliquer la crise : le consul dsign pou
r 62 av. J.-C., Lucius Licinius Murena, est accus par son concurrent malheureux S
ervius Sulpicius Rufus davoir achet les lecteurs, accusation soutenue par Caton d'U
tique. Pour Cicron, il est hors de question dans un tel contexte dannuler llection e
t den organiser de nouvelles. Il assure donc la dfense de Murena (pro Murena) et l
e fait relaxer, malgr une probable culpabilit, en ironisant sur la rigueur stocienn
e qui mne Caton sur des positions disproportionnes et malvenues : si toutes les fa
utes sont gales, tout dlit est un crime ; trangler son pre n'est pas se rendre plus
coupable que tuer un poulet sans ncessitA 10 .
Dans lintervalle, les conjurs rests Rome sorganisent et recrutent des complices. Par
hasard, ils contactent des dlgus allobroges, promettant de faire droit leurs plain
tes fiscales sils suscitent une rvolte en Gaule narbonnaise. Les dlgus, mfiants, avert
issent les snateurs. Cicron leur suggre dexiger des conjurs des engagements crits, quil
s obtiennent. Ayant rcupr ces preuves matrielles indiscutables, Cicron confond publiq
uement cinq conjurs (troisime Catilinaire, du 3 dcembre), dont lancien consul et prte
ur Publius Cornelius Lentulus Sura. Aprs dbat au Snat (quatrime Catilinaire), il les
fait excuter sans jugement public, approuv par Caton mais contre lavis de Jules Csa
r, qui a propos la prison vie. Catilina est tu peu aprs avec ses partisans dans une
vaine bataille Pistoia.
Ds lors, Cicron sefforce de se prsenter comme le sauveur de la patrie (il fut dailleu
rs qualifi de Pater patriae, Pre de la patrie , par Caton d'Utique) et, non sans va
nit, fait en sorte que personne noublie cette glorieuse anne 63A 11. Pierre Grimal
estime toutefois que ce trait d'orgueil est d un manque de confiance en soi et ti
ent plus de l'inquitude que de l'arrogance14.
Article connexe : Conjuration de Catilina.
Sa fortune[modifier | modifier le code]
Cicron est devenu membre du Snat romain, sommet de la hirarchie sociale, milieu ari
stocratique et fortun. Sa richesse est essentiellement base sur un patrimoine fonc
ier, estim 13 millions de sesterces15. Cest une fortune peine suprieure celle de la
masse des snateurs et des chevaliers, ordre dont est issu Cicron, et qui est gnrale
ment de quelques millions de sesterces16, mais moindre que celle de son ami Atti
cus, situe entre 15 et 20 millions de sesterces17, et trs en de de la richesse des C
rassus, Lucullus ou Pompe, qui galent ou dpassent les cent millions de sesterces18.
Cicron possde Rome mme quatre immeubles, et une somptueuse domus sur le Palatin, vi
eux quartier patricien, quil a achete en 62 av. J.-C. Crassus pour 3,5 millions de
sesterces. Sy ajoutent dans la campagne italienne dix exploitations agricoles (v
illae rusticae), sources de revenus, plus six deversoria, petits pied--terre19. A
prs son achat de 62, il plaisante avec son ami Sestius sur sa situation financire
: Apprenez que je suis maintenant si charg de dettes que jaurais envie dentrer dans
une conjuration, si lon consentait my recevoirA 12 .
Quoique sa fortune soit trs loin de celle des richissimes Lucullus ou Crassus, Ci
cron peut et veut vivre luxueusement. Dans sa villa de Tusculum, il fait amnager u
n gymnase et d'agrables promenades sur deux terrasses, lieux de dtente et de discu
ssion quil nomme AcadmieA 13 et LyceA 14, vocations de l'cole de Platon et de celle dA
ristote20. S'aidant des conseils d'Atticus, il dcore sa villa dArpinum d'une grott
e artificielle, son Amalthum, voquant Amalthe qui allaita Jupiter enfant21.
Son activit davocat pratique gratuitement est la seule activit honorable pour un snat
eur, interdit de pratique commerciale ou financire. Cela ne lempche pas de frquenter
les milieux daffaires, plaant ses surplus de trsorerie ou empruntant chez son ami
le banquier Titus Pomponius Atticus. Il investit parfois par lintermdiaire de ses
banquiers, plaant par exemple 2,2 millions de sesterces dans une socit de publicain
s. Parmi ces relations intresses, Cicron nous parle aussi de Vestorius spcialiste du
prt, qui na de culture quarithmtique, et dont la frquentation pour cette raison ne l
ui est pas toujours agrable et de Cluvius, financier qui lui lguera en 45 av. J.-C
. une partie de ses proprits22, dont des boutiques Pompi, en fort mauvais tat ; mais
Cicron est un investisseur philosophe :
deux de mes boutiques sont tombes ; les autres menacent ruine, tel point que non
seulement les locataires ne veulent plus y demeurer, mais que les rats eux-mmes l
es ont abandonnes. Dautres appelleraient cela un malheur, je ne le qualifie mme pas
de souci, Socrate et vous philosophes socratiques, je ne vous remercierai jamai
s assez ! En suivant l'ide que Vestorius m'a suggre pour les rebtir, je pourrai tirer
par la suite de l'avantage de cette perte momentaneA 15
.
Vicissitudes dans une Rpublique la drive[modifier | modifier le code]
Aprs le coup dclat de laffaire Catilina, la carrire politique de Cicron se poursuit en
demi-teinte, en retrait dune vie politique domine par les ambitieux et les dmagogu
es. Aprs la formation en 60 av. J.-C. dune association secrte entre Pompe, Csar et Cr
assus (le premier triumvirat), Csar, consul en 59 av. J;-C., propose dassocier Cicr
on comme commissaire charg de l'attribution aux vtrans de terres en Campanie, ce qu
e ce dernier croit bon de refuserA 16.
En mars 58 av. J.-C., ses ennemis politiques, mens par le consul Gabinius et le t
ribun de la plbe Clodius Pulcher qui lui voue une haine tenace depuis quil la confo
ndu en 62 av. J.-C. dans laffaire du culte de Bona Dea, le font exiler pour procds
illgaux contre les partisans de Catilina, excuts sans procs rgulier. Isol, lch par Pom
et l'autre consul Pison dont le fils a pous sa fille Tullia, Cicron quitte Rome le
11 mars, veille du vote de la loi qui condamne tout magistrat qui a fait excuter
un citoyen sans jugement. Dsign liquidateur de ses biens, Clodius fait dtruire sa m
aison sur le Palatin, et consacrer la place un portique la Libert. Dans le mme tem
ps, Gabinius pille la villa de Cicron Tusculum. Quant Cicron, il dprime dans cette
retraite force DyrrachiumA 17, puis Thessalonique23.
Pompe, protecteur de Cicron.
Rome, ses amis tentent d'organiser un vote annulant la loi de Clodius. Son frre s
ollicite Pompe, qui s'est brouill avec Clodius, tandis que Publius Sestius obtient
la neutralit de Csar. Mais Clodius s'oppose toutes les tentatives lgales grce aux v
etos des tribuns, puis avec ses bandes armes. Le nouveau tribun de la plbe Titus A
nnius Milon, partisan de Cicron, forme son tour des bandes ; les affrontements se
multiplient. Pour avoir l'avantage du nombre, Pompe fait venir en masse Rome des
citoyens de villes italiennes, et obtient le 4 aot 57 av. J.-C. un vote annulant
l'exil de Cicron24.
Cicron peut revenir triomphalement Rome dbut septembre 57 av. J.-C. Il reprend aus
sitt lactivit judiciaire et dfend avec succs Publius Sestius (Pro Sestio), puis Caeli
us (pro Caelio), impliqus dans les meutes qui opposent dsormais les bandes armes de
Milon celles de Clodius. Par son discours de retour au Snat (Post Reditum in Sena
tu), il obtient que ltat lindemnise de 2 millions de sesterces pour la destruction
de sa maison du Palatin, de 500 000 pour sa villa de Tusculum, de 250 000 pour c
elle de Formies, ce qu'il trouve trop peu d'ailleurs, crit-il Atticus en reprocha
nt leur jalousie aux snateurs25. Obstin, Cicron veut reconstruire sa maisonnote 4,
mais rcuprer son terrain est problmatique puisqu'il lui faudra dtruire un espace con
sacr. Cicron parvient faire casser la conscration par les pontifes pour vice de for
me (discours Pro domo sua), mais Clodius, lu dile, laccuse de sacrilge devant l'asse
mble des comices ; ses bandes harclent les ouvriers qui ont commenc les travaux, in
cendient la maison du frre de Cicron, attaquent celle de Milon. Pompe doit interven
ir pour ramener lordre et permettre la reconstruction de la maison de Cicron26.
En 56 av. J.-C., enhardi par ses succs oratoires, Cicron tente de revenir en polit
ique : aprs s'tre abstenu d'assister la runion des triumvirs Lucques l'inverse de n
ombreux snateurs, il attaque publiquement Publius Vatinius, un des appuis de Csar,
puis s'oppose la loi agraire qu'avait promulgu ce dernier. Les triumvirs le reme
ttent l'ordre, Pompe lui fait rappeler la protection qu'il lui doit. Cicron doit p
rononcer au Snat le de Provinciis Consularibus et obtenir la prolongation du pouv
oir proconsulaire de Csar sur la Gaule, ce qui permet ce dernier de poursuivre la
Guerre des Gaules. Cette palinodie embarrassante, selon les termes de CicronA 18
est suivie d'une autre lorsqu'il doit plaider pour la dfense de Vatinius27.
Les luttes politiques dgnrent en affrontements violents entre groupes partisans des
populares et des optimates, empchant la tenue normale des lections. Clodius est t
u dbut 52 av. J.-C. dans l'une de ces rencontres ; Cicron prend naturellement la dfe
nse de son meurtrier, Milon. Mais la tension est telle lors du procs que Cicron, a
peur, ne peut plaider efficacement et perd la causenote 5. Milon anticipe une pro
bable condamnation en s'exilant Marseille. Cicron publiera nanmoins la dfense prvue
dans son fameux Pro Milone28.
Proconsulat en Cilicie (51-50)[modifier | modifier le code]
La Cilicie et les rgions voisines
En 53 av. J.-C., le Snat impose un intervalle de cinq ans entre l'exercice d'une
magistrature et celui de la promagistrature correspondante en province, afin de
mettre un frein aux endettements contracts lors des campagnes lectorales qui sont
ensuite rembourss par le pillage des provinces. La mesure contraint en 51 av. J.-
C. trouver des remplaants pour les consuls sortants, qui doivent attendre pour re
joindre leur province. Le Snat pallie ce problme en attribuant ces provinces aux a
nciens magistrats qui n'ont pu exercer leur promagistrature. Cicron qui avait ren
onc la Macdoine lors de son consulat obtient donc un mandat de proconsul en Cilici
e, petite province romaine dAsie mineure, charge qu'il prend sans enthousiasme29.
l'poque, cette province couvre un territoire plus large que celui qu'elle aura s
ous l'empire, et comprend aussi la Lycie, la Pamphylie, la Pisidie, la Lycaonie
et aussi Chypre que Rome vient d'annexer30.
Selon Plutarque, Cicron gouverne avec intgritA 19. Pour Levert, c'est l'occasion po
ur Cicron de mettre en pratique sa philosophie de gouvernement des provinces, base
sur la paix et la justice, essentiellement fiscale : il rencontre les lites loca
les des villes qu'il traverse, supprime les charges fiscales injustifies, modre le
s taux d'intrt usuraires, noue alliance avec Dejotarus, roi de Galatie et Ariobarz
ane de Cappadoce. Au dbut de son mandat, Cicron doit mater une rvolte dans les Mont
s Amanus proches de la Syrie, o Antioche est sous la menace des raids parthes. Il
lve des troupes et nomme lgat son frre, qui a acquis l'exprience de l'action milita
ire lors de la guerre des GaulesA 20. Aprs deux mois de sige de la cit de Pindeniss
us, foyer de l'insurrection, les insurgs capitulent. Pour ce fait d'armes somme t
oute modeste, Cicron est salu imperator par ses soldats, et songe demander son ret
our la clbration du triomphe, par vanit ou pour se hisser au niveau d'importance de
s Pompe et Csar31.
Cicron quitte sa province fin juillet 50, et revient en Italie en plusieurs mois.
Le solde des comptes de sa gestion lui laissent un reliquat personnel et lgal de
2,2 millions de sesterces32.
La tourmente de la guerre civile[modifier | modifier le code]
Marc-Antoine, dtest par Cicron. Buste dessin par Charlotte Mary Yonge (1823-1901)
son retour en Italie fin 50 av. J.-C., une crise politique aigu oppose Csar Pompe e
t aux conservateurs du Snat. Cicron rencontre Pompe le 25 dcembre, mais stationne ho
rs de Rome, attendant selon l'usage que le Snat l'autorise y pntrer en triomphateur
. Il n'assiste donc pas aux sances du Snat qui dclenchent le conflit avec Csar33.
Lorsque ce dernier envahit lItalie en janvier 49 av. J.-C., Cicron fuit Rome comme
la plupart des snateurs, et se rfugie dans une de ses maisons de campagne. Sa cor
respondance avec Atticus exprime son dsarroi et ses hsitations sur la conduite ten
ir. Il considre la guerre civile qui commence comme une calamit, quel quen soit le
vainqueur. Csar, qui souhaite regrouper les neutres et les modrs, lui crit puis lui
rend visite en mars, et lui propose de regagner Rome comme mdiateur. Cicron refuse
et se dclare du parti de Pompe. Csar le laisse rflchir, mais Cicron finit par rejoind
re Pompe en pire en mai 49 av. J.-C.34.
Selon Plutarque, Cicron, mal accueilli par Caton qui lui dit quil aurait t plus util
e pour la Rpublique qu'il soit rest en Italie, se comporta en poids mort et ne pri
t part aucune action militaire mene par les pompiensA 21. Aprs la victoire de Csar P
harsale en 48 av. J.-C., il abandonne le parti pompien et regagne l'Italie, o il e
st bien accueilli par Csar, qui se montre modr et n'exerce pas de reprsailles contre
ses opposants. Sur l'instance d'un groupe de snateurs, il gracie mme l'exil Marcel
lus. Cicron fait un loge enthousiaste de cette clmence et exhorte Csar rformer la Rpub
lique en prononant le discours Pro Marcello, puis en profite pour obtenir la grce
de plusieurs de ses amis avec le Pro Q. Ligario et le Pro rege Deiotaro. Mais il
dchante bientt quand il ne constate aucun retour du pouvoir snatorial35. Dans une
lettre Varron du 20 avril 46 av. J.-C., il donne ainsi sa vision de son rle sous
la dictature de Csar :
Je vous conseille de faire ce que je me propose de faire moi-mme - viter dtre vu, mme
si nous ne pouvons viter que lon en parle Si nos voix ne sont plus entendues au Sna
t et dans le Forum, que nous suivions lexemple des sages anciens et servions notr
e pays au travers de nos crits, en se concentrant sur les questions dthique et de l
oi constitutionnelleA 22
Retraite politique et travaux philosophiques[modifier | modifier le code]
Cicron met ce conseil en pratique durant la priode 46/44 av. J.-C. Il rside le plus
souvent dans sa rsidence de Tusculum et se consacre ses crits, la traduction des
philosophes grecs, voire la rdaction de posiesA 23. Il anime un cercle de jeunes a
ristocrates dsireux d'apprendre la rhtorique son contact et d'admirateurs comme Hi
rtius, Pansa et son gendre Dolabella, menant des exercices oratoires sur des thme
s d'actualit comme les moyens de ramener la paix et la concorde entre les citoyen
s A 24,36.
Il dploie une intense activit rdactionnelle et publie en quelques mois ses ouvrages
philosophiques majeurs, une faon selon lui de travailler au bien public en ouvra
nt au plus grand nombre l'accs la philosophieA 25 : ainsi se succdent lHortensius,
la Consolation, les Acadmiques, les Tusculanes, le De finibus, De la nature des D
ieux, De la divination, De la vieillesse37.
Sa vie prive est nanmoins perturbe : il divorce de Terentia en 46 av. J.-C., et pous
e peu aprs la jeune Publilia, sa pupille. Selon le tmoignage de Tiron aprs la mort
de Cicron, celui-ci, gestionnaire en fideicommis des biens de Publilia, l'aurait p
ouse pour viter de lui restituer ces biens si elle convolait avec un tiers38. En fv
rier 45 av. J.-C., sa fille Tullia meurt, lui causant une peine profonde. Il div
orce alors de Publilia qui s'tait rjouie du dcs de TulliaA 26.
Ses relations avec Csar sont devenues assez distantes. Si Csar nest pas le modle de
dirigeant clair que Cicron thorisait dans son De Republica, il nest pas non plus le t
yran sanguinaire quon avait craint ; de toute faon, il est dsormais matre absolu de
Rome. Cicron sen accommode donc. Il rdige un pangyrique de Caton, quil qualifie de de
rnier rpublicain , petite manifestation dindpendance desprit laquelle Csar rpond en p
liant un Anticaton, recueil de ce que lon peut reprocher CatonA 27. Cicron conclut
ce duel rdactionnel en complimentant dgal gal Csar pour la qualit littraire de s
A 28.
En dcembre 45 av. J.-C.39, Csar et sa suite sinvitent dner dans la villa de Cicron Po
uzzoles. Au grand soulagement de Cicron, Csar ne recherchait qu'une soire de dtente
; la conversation est agrable et cultive, nabordant que des sujets littraires :
Services magnifiques et somptueux. Propos de bon got et dun sel exquis. Enfin, si
vous voulez tout savoir, la plus aimable humeur du monde. [] Lhte que je recevais
nest pourtant pas de ces gens qui lon dit : au revoir cher ami, et ne moubliez pas
votre retour. Cest assez dune fois. Pas un mot daffaires srieuses. Conversation tout
e littraire. []. Telle a t cette journe dhospitalit ou dauberge si vous laimez mieux,
tte journe qui meffrayait tant, vous le savez, et qui na rien eu de fcheuxA 29
Dernier engagement politique[modifier | modifier le code]
Trois mois plus tard, Cicron est surpris par lassassinat de Csar, aux Ides de Mars,
le 15 mars 44 av. J.-C., car les conjurs l'avaient laiss hors de la confidence en
raison de son anxit excessiveA 30. Dans le flottement politique qui suit, Cicron t
ente de se rallier le Snat romain, et fait approuver une amnistie gnrale qui dsarme
les tensionsA 31 tandis que Marc Antoine, consul et excuteur testamentaire de Csar
, reprend le pouvoir un instant vacillant. Il fait confirmer toutes les dcisions
prises par Csar et organise ses funrailles publiques, qui tournent l'meute contre s
es meurtriers. Comme d'autres snateurs, Cicron se replie dans ses villae de Campan
ie, o il continue sa production littraire tout en se tenant au courant de l'volutio
n politique40. Cicron reprend espoir lorsque son gendre Dolabella qui exerce le c
onsulat en alternance avec Antoine interdit les manifestations populaires l'empl
acement o Csar a t incinr. De plus, Dolabella lui accorde le titre de lgat, ce qui l'au
torise quitter l'Italie s'il le dsire41.
Octave jeune, que Cicron, son an de plus de quarante ans, ne put influencer.
Le jeune Octave, hritier de Csar, arrive en Italie en avril. Par ses distributions
d'argent, il dveloppe son influence auprs des vtrans de Csar dmobiliss. Cicron se mon
e hsitant. Il songe rejoindre son fils Athnes, mais renonce en cours de route et r
evient Rome fin aot42. Dbut septembre 44 av. J.-C., il commence attaquer Marc-Anto
ine dans une srie de discours de plus en plus violents, les Philippiquesnote 6.
En novembre 44, Octave crit plusieurs fois Cicron, qu'il finit par convaincre de s
on adhsion la cause rpublicaine contre Antoine. Fin dcembre 44, Cicron prononce deva
nt le Snat la troisime Phlippique, puis la quatrime devant le peuple, tandis qu'il
encourage les gouverneurs des Gaules Plancus et Decimus Brutus rsister la mainmis
e d'Antoine sur leurs provinces. En janvier 43, Antoine et Dolabella sont rempla
cs au consulat par Hirtius et Pansa, que Csar avait nomms d'avance et qui sont d'an
ciens lves de rhtorique de Cicron. Cicron continue ses Philippiques, mais ne parvient
pas faire proclamer Antoine ennemi public par les snateurs. Au contraire, il doi
t accepter qu'on lui envoie des ngociateurs43. En mars, accompagns d'Octave, Hirti
us et Pansa attaquent Antoine qui assige Decimus Brutus dans Modne. Antoine est re
pouss, mais Hirtius et Pansa sur qui Cicron comptait sont morts dans les combats.
Lorsque la nouvelle parvient Rome en avril, Cicron dans sa dernire Philippique cou
vre d'honneurs Octave et obtient enfin qu'Antoine soit dclar ennemi du peuple roma
in44.
Pour remplacer les consuls dcds, selon l'historien Appien, Octave propose que Cicron
et lui se portent candidats. Octave n'a ni l'ge ni le parcours politique pour tre
lgalement consul, les snateurs refusent donc, mais commettent la maladresse de re
pousser les lections l'anne suivante, laissant la Rpublique sans dirigeant. Autre m
otif de proccupation pour Cicron, une lettre de Decimus Brutus lui rvle quun proche dO
ctave lincite se mfier de lui45. Fin juillet, une dlgation de soldats force le Snat a
ccorder le consulat Octave, ce qu'un vote populaire ratifie le 19 aot. Octave sent
end alors avec Marc-Antoine et Lpide, et constitue le Second triumvirat, qui reoit
fin octobre 43 les pleins pouvoirs avec comme programme Venger Csar de ses meurt
riers 46.
Les trois hommes saccordent pour liminer leurs ennemis personnels. Malgr lattachemen
t dOctave pour son ancien alli, il laisse Marc-Antoine proscrire Cicron, aprs trois
jours de ngociations selon Plutarque. L'orateur est assassin le 7 dcembre 43 av. J.
-C. au moment o il quitte sa villa de Gate ; sa tte et ses mains sont exposes sur le
s Rostres, au forum, sur ordre de Marc-Antoine, ce qui choque fortement l'opinio
n romaine. Son frre Quintus et son neveu sont excuts peu aprs dans leur ville natale
d'Arpinum. Seul son fils qui est en Macdoine chappe cette rpression47.
La mort de Cicron[modifier | modifier le code]
L'assassinat de Cicron (France, xve sicle).
Le culte de la mort honorable et hroque tait trs fort dans la Rome antique et tout h
omme savait qu'il serait aussi jug sur son attitude, ses poses ou ses propos lors
de ses derniers moments. En fonction de leurs intrts politiques ou de leur admira
tion envers Cicron, ses biographes ont parfois considr sa mort comme exemple de lche
t (Cicron a t assassin alors qu'il tait en fuite) ou plus souvent, au contraire, comme
un modle d'hrosme stoque (il tend son cou son bourreau, qui ne peut supporter son r
egard).
La version de l'vnement que donne Plutarque combine habilement ces deux visions :
ce moment, survinrent les meurtriers ; c'taient le centurion Herennius et le trib
un militaire Popilius que Cicron avait autrefois dfendu dans une accusation de par
ricide. [] Le tribun, prenant quelques hommes avec lui, se prcipita [] Cicron l'ente
ndit arriver et ordonna ses serviteurs de dposer l sa litire. Lui-mme portant, d'un
geste qui lui tait familier, la main gauche son menton, regarda fixement ses meur
triers. Il tait couvert de poussire, avait les cheveux en dsordre et le visage cont
ract par l'angoisse. [] Il tendit le cou l'assassin hors de la litire. Suivant l'or
dre d'Antoine, on lui coupa la tte et les mains, ces mains avec lesquelles il ava
it crit les PhilippiquesA 32.
Cette tte et ces mains coupes furent exposes la tribune des Rostres, exhibition mac
abre que Marius puis Sylla avaient auparavant ordonne aprs l'excution de leur oppos
ants48.
uvres[modifier | modifier le code]
Article dtaill : uvres de Cicron.
Cicron est considr comme le plus grand auteur latin classique, tant par son style q
ue par la hauteur morale de ses vues. La partie de son uvre qui nous est parvenue
est par son volume une des plus importantes de la littrature latine : discours j
uridiques et politiques, traits de rhtorique, traits philosophiques, correspondance
. Malgr le biais quimpose le point de vue de lauteur, elle reprsente une contributio
n prpondrante pour la connaissance de lhistoire de la dernire priode de la Rpublique r
omaine49.
Les textes qui nous sont parvenus sont des versions rvises et parfois rcrites par Ci
cron, avec l'aide de son esclave et stnographe Tiron, tandis qu'Atticus se chargea
de les faire copier et mettre en vente50. Cicron affranchit Tiron en 53 av. J.-C
., et Tiron devenu Marcus Tullius Tiro resta son collaborateur51. Aprs la mort de
Cicron, il dita sa correspondance et de nombreux discours, ditions dignes de confi
ance si l'on en croit Aulu-GelleA 33, qui les lut deux sicles plus tard52.
Plaidoiries et discours[modifier | modifier le code]
Article dtaill : Plaidoiries et discours.
En prs de quarante ans, Cicron pronona environ cent cinquante discours. Parmi ceux-
ci, 88 sont identifis par leurs titres cits dans d'autres textes, ou par des fragm
ents, et 58 ont t conservs. Ils se rpartissent en discours judiciaires et en harangu
es politiques prononces devant le Snat ou devant le peuple50.
Les plaidoiries composes l'occasion de procs s'intitulent Pro xxx ou In xxx, le no
m xxx tant le nom de la partie reprsente par Cicron (Pro) ou de la partie adverse (I
n). Selon la loi romaine, l'avocat ne peut toucher d'honoraires, son assistance
rentre dans le systme de relations sociales, fait de services rendus et d'obligat
ions en retour. Si les premires plaidoiries de Cicron contribuent lui constituer u
n rseau de soutien pour son ascension politique, les plaidoiries prononcs aprs son
consulat sont des remerciements ses amis : il dfend son vieux matre de grec Archia
s (pro Archia), Sulla (pro Sulla) qui lui avait consenti un crdit pour l'achat de
sa maison du Palatin, Flaccus (Pro Flacco) qui l'avait soutenu contre Catilina.
Plancius, Sestius et Milon qui l'ont physiquement protg pendant et aprs son exil s
ont leur tour dfendus en justice53. En revanche, certains discours sont des servi
ces imposs par les triumvirs, comme la dfense de Publius Vatinius, auparavant vili
pend par Cicron dans le In Vatinium, ou celle d'Aulus Gabinius responsable de son
exil en 58. L'absence de publication ultrieure du pro Vatinio et du pro Gabinio s
e comprend aisment35.
On sait pour plusieurs discours comme le Pro Milone que Cicron a remis en forme e
t publi son texte aprs le procs. Dion Cassius, trs critique l'encontre de Cicron, aff
irme mme que tous ses discours ont t composs en chambre pour simuler une loquence qu'
il n'avait pasA 34, point de vue repris par certains modernes comme Antonio Sali
eri. Stroh recentre cette vue : selon lui, Cicron prparait ses discours par des no
tes, dont de rares fragments nous sont parvenus, et par un plan avec les ttes de
chapitre. Seul le dbut du discours tait rdig puis appris par cur. Aprs l'avoir prononc,
et s'il dcidait de le publier, Cicron le mettait par crit de mmoire partir de son p
lan. Selon Stroh, il est mme possible que Cicron ait fait des coupures pour la pub
lication, si l'on considre des temps de parole sur plusieurs heures lors des audi
ences54.
Traits de rhtorique[modifier | modifier le code]
Article dtaill : Liste des traits de rhtorique.
Les Romains ont consacr peu d'ouvrages aux techniques oratoires avant l'poque de C
icron, on ne connat que celui que Caton l'Ancien rdigea pour son fils. Un autre man
uel de rhtorique, galement en forme de guide pratique, La Rhtorique Herennius, fut
longtemps attribu Cicron, et comme tel publi la suite du De Inventione. Quoique ce
trait puisse tre dat de l'poque de Cicron d'aprs les personnages qu'il voque, cette pat
ernit n'est plus retenue de nos jours en raison des opinions exprimes dans l'ouvra
ge qui sont fort diffrentes de celles de Cicron55.
Cicron consigne des rgles de l'art oratoire dans une uvre de jeunesse date de 84 av.
J.-C., le De inventione, sur la composition de largumentation en rhtorique, dont
deux des quatre livres qui le composaient nous sont parvenus. Se positionnant pa
r rapport aux matres grecs, Aristote qu'il suit et Hermagoras de Temnos qu'il rfut
e, Cicron consacre une longue suite de prceptes la premire tape de l'laboration d'un
discours, l'inventio ou recherche d'lments et d'arguments, pour chacune des partie
s du plan type d'un discours : l'exorde, la narration, la division, la confirmat
ion, la rfutation et la conclusion. Pour les autres tapes, Cicron renvoie des livre
s suivants, perdus ou peut-tre jamais crits. Toutefois, lorsqu'il atteint sa matur
it, il semble regretter cette publication prcoce et quelque peu scolaire, qu'il cr
itique dans le De Oratore et la qualifie d' bauches encore grossires chappes de mes c
ahiers d'cole A 35,55. Nanmoins, le De inventione propose une classification origin
ale des arguments prsents dans un discours politique, distinguant ce qui est util
e et ce qui est moral ou beau (honestum), les deux pouvant tre dans le mme discour
s. Plus tard dans sa carrire politique, Cicron met en pratique cette approche, arg
umente devant le Snat sur ce qui est utile et moral, tandis qu'il dveloppe davanta
ge l'utile dans ses discours au peuple56.
En 55 av. J.-C. soit presque trente ans plus tard, et fort de son exprience, Cicro
n reprend ses rflexions thoriques avec le clbre Dialogi tres de Oratore (Les trois d
ialogues sur l'orateur). Il adopte une nouvelle approche pour en faire une uvre p
hilosophique et littraire, la premire du genre Rome. Il prsente son ouvrage sous fo
rme de dialogue platonicien entre les grands orateurs de la gnration prcdente : Anto
ine, Crassus et Scvola, ce dernier ensuite remplac par Catulus et son frre utrin Csar
Strabon. Ils s'entretiennent avec Sulpicius et Cotta, jeunes dbutants avides de
s'instruire auprs d'hommes d'exprience57. Leur runion date de l'anne 91 av. J.-C., pr
iode agite qui prcde la guerre sociale puis la sanglante rivalit entre Marius et Syl
la, ce qui fait volontairement cho selon Levert la situation politiquement trouble
qui prvaut la publication de cette uvre58. Le premier livre dbat de la dfinition de
la rhtorique et des qualits ncessaires de l'orateur. Dans le second dialogue, ils
dissertent des diffrentes tapes dfinies par la rhtorique pour l'laboration du discour
s, l'invention, la disposition et la mmorisation, et ils critiquent les rgles scol
aires grecques gnralement admises. L'humour manipulateur a mme sa place, sous forme
de raillerie pour le ton du discours, ou de bons mots pour rveiller l'intrt du pub
lic ou calmer son excitation. Le dernier dialogue porte sur l'locution et l'actio
n. L'ensemble forme un trait complet, sans avoir la lourdeur d'un manuel grce au s
tyle dialogu. Cicron prsente dans cette uvre sa clbre thorie des trois objectifs de l'o
rateur : prouver la vrit de ce qu'on affirme, se concilier la bienveillance des au
diteurs, veiller en eux toutes les motions utiles la cause , ou avec plus de concis
ion instruire, plaire, mouvoir 59.
Dans un dernier trait important sur la rhtorique, lOrator ad Brutum (Sur lOrateur) p
ubli en 46 av. J.-C., Cicron dveloppe une nouvelle thorie fondamentale pour lesthtique
latine, sur les trois niveaux de style que doit matriser lorateur idal, les styles
simple, mdian ou lev, appliquer selon limportance du sujet du discours et lobjectif
de lorateur, informer, plaire ou branler lauditoire60.
Cicron revient des exposs didactiques dans deux ouvrages techniques de porte plus l
imite. Le De partitionibus oratoriis, sur les subdivisions du discours, dat de 54,
est un abrg mthodologique destin son fils. Le Topica est rdig en quelques jours en 44
la demande de son ami Trebatius Testa, qui le prie d'expliquer les rgles d'Arist
ote sur les topo, lments de largumentation61.
Lettres[modifier | modifier le code]
Articles dtaills : Lettres de Cicron, Lettres Atticus et Epistulae ad familiares.
La correspondance de Cicron fut abondante tout au long de sa vie. Il nous reste q
uelque 800 lettres, et une centaine des rponses qui lui ont t adresses. Nous pouvons
ainsi suivre mois aprs mois depuis novembre 68, date de la premire lettre conserve
, son volution politique et philosophique, ses relations personnelles et ses proj
ets rdactionnels62. Cette correspondance, ainsi que les Discours, donnent aux his
toriens de nombreux tmoignages sur divers aspects de la vie de lpoque, dont les act
ivits financires et commerciales de la couche suprieure de la socit forme par les snate
urs, les chevaliers, les banquiers et les grands commerants (negociatores)63.
La publication de ces lettres, durant l'Antiquit, se fera de manire posthume. Ces
lettres sont regroupes par destinataires, son ami Atticus, ses interlocuteurs off
iciels et ses clients, son frre Quintus et son ami Brutus.
Posie[modifier | modifier le code]
Article dtaill : Posies de Cicron.
L'art oratoire de Cicron[modifier | modifier le code]
Cicron jouit dune rputation dexcellent orateur, de son vivant et plus encore aprs sa
disparition. Selon Pierre Grimal, nul autre que lui ntait capable dlaborer une thorie
romaine de lloquence, comme mode dexpression et moyen politique7.
Cicron rdige sur ce sujet de nombreux ouvrages, didactiques ou thoriques, et mme his
torique. Parmi ceux-ci, il dsigne comme ses cinq livres oratoires majeursA 36 : D
ialogi tres de Oratore (Les trois dialogues sur l'orateur) composs en 55, Orator
ad Brutum (Sur lOrateur) et Brutus (sive dialogus de claris oratoribus) (Brutus o
u dialogue sur les orateurs illustres), deux ouvrages publis en 4664.
L'loquence Rome[modifier | modifier le code]
partir du iie sicle av. J.-C., la matrise du discours devient une ncessit pour les h
ommes politiques qui se font concurrence, lors des procs qui se multiplient, dans
les dbats au Snat, et les prises de parole pour sduire une opinion publique de plu
s en plus prsente65. Les Romains se mettent l'cole des rhteurs grecs, vritables prof
essionnels de la parole. l'poque de Cicron, plusieurs styles sont en vogue, tous d
'origine hellnique : l'asianisme, forme de discours brillante et efficace origina
ire d'Asie, mais tendant l'enflure et au pathos, l'exagration, aux effets faciles
, usant de tournures manires et recherches. L'cole de Rhodes professe une loquence so
bre et au dbit calme, dont Dmosthne tait le modle66.
Le style de Cicron[modifier | modifier le code]
Selon Cicron, certains excs d'motion de l'asianisme ne conviennent pas la gravitas,
le srieux et la mesure du caractre romain. Il se range dans l'cole de Rhodes, plus
modre, o il suivit les enseignements de Molon, et voua une grande admiration Dmosthn
e66.
L'expression de Cicron est souvent redondante, reprenant la mme ide avec des mots n
ouveaux, multipliant les expressions redoubles67. Cette abondance lui permet de c
omposer de longues phrases en priode, dont les propositions s'enchanent pour crer l
'attente de la fin et donner une impression d'quilibre (concinnitas). Enfin, il a
ccorde une grande attention la sonorit de ses phrases, et veille au nombre oratoi
re , emploi de mesures enchanant les syllabes longues et brves du latin classique,
pour un effet identique aux pieds de la posie68. Pour la prononciation de ses prio
des, Cicron adopte une locution lente et rflchie, qui scoule sans heurt et que Snque c
pare une eau qui se rpand et forme une nappe tranquilleA 37,69.
Un exemple permet d'observer quelques-unes des caractristiques du style cicronien
: ceci est l'introduction du discours que Cicron prononce en 66, le Pro lege Mani
lia dit aussi De imperio Cn. Pompei. Cicron est alors en pleine ascension politiq
ue, et s'adresse pour la premire fois au peuple du forum, depuis la tribune des R
ostres70 :
Quamquam mihi semper frequens conspectus vester multo iucundissimus, hic autem l
ocus ad agend(um) amplissimus,
ad dicend(um) ornatissimus est visus, Quirites,
tamen hoc aditu laudis qui semper optimo cuique maxime patuit
non mea me voluntas adhuc
sed vitae meae rationes ab ineunte aetate susceptae prohibuerunt Bien que
j'aie toujours le plus grand plaisir vous revoir souvent,
que ce lieu me soit toujours apparu, pour agir, le plus puissant,
pour parler, le plus magnifique, citoyens de Rome,
ce chemin vers la gloire, toujours trs ouvert aux meilleurs,
ce n'est pas dlibrment que j'en suis rest loign jusque-l,
mais cause des principes de vie que je me suis donns ds ma jeunesse.
Cette longue priode commence par trois propositions subordonnes, qui font monter l
'attente, et redescend aprs le Quirites (citoyens) sur trois autres propositions.
L'loge du lieu est redoubl (le plus puissant pour agir, le plus magnifique pour p
arler). La rptition des superlatifs suffixs en -issimus cre un rythme sonore (homotleu
te) dans la premire partie, comme les agend(um)/dicend(um), avec l'lision du um en
raison de la voyelle qui suit le mot. La fin de la priode reprend un autre effet
d'assonance avec la rptition de quatre diphtongues ae. D'autres effets de diction
font appel la scansion potique, avec la succession d'une syllabe longue, une brve
, une longue (crtique) ou l'alternance d'une brve, une longue, une brve, une longue
(double troche). La suite du discours est non moins soigne, avec un plan en trois
parties, sur l'art de la guerre, la grandeur de cet art, et quel gnral choisir. D
ans cette dernire partie, l'nonc des qualits ncessaires en quatre points est un procd d
'numration classique en rhtorique70.
Lhumour est frquent dans la rhtorique de Cicron, qui pratique tous les styles : iron
ie, drision dans le Pro Murena qui tourne en ridicule la rigueur stocienne, jeu de
mots dans les Verrines, exploitant le double sens du pjoratif iste Verres, ce Ve
rrs , pouvant aussi se comprendre ce porc . Il sait ridiculiser un adversaire : il
met en scne Clodius qui s'tait dguis en femme lors du scandale de Bona Dea. P. Clodi
us a quitt une crocota (robe safran), un mitra (turban), des sandales de femme, d
es bandelettes de pourpre, un strophium (soutien-gorge), un psaltrion, la turpitu
de, le scandale, pour devenir soudain ami du peupleA 38 . Outre l'habituelle accu
mulation termine par une chute en contraste comique, Cicron multiplie les mots gre
cs, pour jouer sur le prjug anti-grec de son auditoire71.
Critique et dfense de son style[modifier | modifier le code]
Ce style d'loquence a nanmoins des dtracteurs, partisans d'une loquence imite des anc
iens orateurs attiques, particulirement de Lysias et groups autour de Licinius Cal
vus. Centrs sur la clart d'expression, la correction du langage et un certain dpoui
llement, ces orateurs attiques critiquent Cicron pour son manque de simplicit, ses
figures de style, son pathtique72. Ils l'ont trouv surabondant, ampoul (inflatus,
tumidus), tendant se rpter inutilement (redundans) et faisant dans la dmesure (supe
rfluens), se complaisant trop au balancement des priodes termines sur les mmes ryth
mes73.
Cicron rpond cette polmique en 46 av. J.-C. Il affirme dans le De optimo genere ora
torum (Du meilleur style d'orateur) que ses compatriotes qui se disent attiques
ne le sont pas. Aprs avoir soulign les limites stylistiques de Lysias, il taye son
point de vue par deux exemples de ce quil qualifie de vritable atticisme, en tradu
isant depuis le grec deux plaidoyers d'Eschine et Dmosthne. De cette uvre, il ne no
us reste que la prface introductive de Cicron, les traductions proprement dites so
nt perdues61. Il poursuit par un second trait, l'Orator ad Brutum (Sur lOrateur),
o il fait l'loge d'un style abondant et soign, quasi musical par son rythme, qu'il
fait sien contre l'atticisme triqu et monochrome74. Selon lui, cet atticisme que c
ertains rendent aride est plus propre plaire un grammairien qu' sduire et convainc
re la fouleA 39.
S'il prend Dmosthne comme modle dans les Philippiques, ses derniers discours, Cicron
reste plus exubrant que son matre. Quand Dmosthne accuse Eschine dtre lorigine de la
uerre contre Philippe II de Macdoine, il emploie une comparaison image et balance :
Car celui qui a sem la semence, celui-l est aussi responsable des plantesA 40 . Ci
cron la reprend contre Marc Antoine, quil rend responsable de la guerre civile75 :
Ut igitur in seminibus est causa arbor(um) et stirpium,
sic huius luctuosissimi belli semen tu fuisti. Comme dans la semence se trouve
le principe des arbres et des plantes,
ainsi tu as t la semence de cette guerre si douloureuseA 41
Cicron amplifie l'argument initial avec une rptition (arbres et plantes), un superl
atif (luctuosissimi) driv du pathtique luctus (douleur, deuil), et module avec sa f
inale habituelle en ditroche (tu fuisti, : une longue, une brve, une longue, une b
rve)75.
De la rhtorique l'Histoire[modifier | modifier le code]
Cicron considre que les lois de la rhtorique peuvent tout fait s'appliquer la compo
sition d'ouvrages sur l'Histoire, et que celle-ci est un travail particulirement
propre un orateurA 42 ,76. En 46, il rdige une brve histoire de lloquence avec son Br
utus (sive dialogus de claris oratoribus), une premire pour la rhtorique latine et
un document prcieux pour la connaissance des auteurs romains. Comme ses prcdents t
raits, elle est prsente sous forme de dialogue. Elle fait un panorama de la rhtoriqu
e grecque puis dresse la chronologie des orateurs romains clbres, depuis les dbuts
de la Rpublique jusqu' Csar, dont la qualit d'expression est apprcie, et qui prononce
un loge de CicronA 43 ! En mme temps, Cicron retrace le lent perfectionnement de la
rhtorique latine, et rpond aux critiques des no-attiques77.
En 44, Cicron exprime dans sa correspondance son dsir d'crire d'autres ouvrages his
toriquesA 44, et de valoriser ainsi le pass de Rome. Il commence runir de la docum
entation, mais les circonstances qui l'accaparent empchent ce projet. L'ide demeur
e et est ralise quelques annes plus tard en prose par la monumentale Histoire romai
ne de Tite-Live et en vers par l'nide de Virgile78.
Rle de l'orateur dans la Rpublique[modifier | modifier le code]
Toutefois pour Cicron, l'exercice oratoire ne se rsume pas l'apprentissage des pro
cds grecs de rhtorique. Il l'insre dans une vision plus vaste, dveloppe une thorie de
l'loquence, et rpond ainsi la critique de Platon qui n'y voit qu'un exercice qui s
e rduirait un art du faux-semblant79.
Pour Cicron, l'orateur doit tre la figure centrale de la vie publique romaine, aff
irmation qui rpond l'ambition des imperators, qui recherchent gloire et pouvoir p
ar leurs succs militaires et leurs triomphes. Dans son Brutus, il affirme propos
de Csar la supriorit de la gloire de l'loquence sur celle des armesA 43 ou selon une
formule clbre que les armes le cdent la toge , c'est--dire au pouvoir civil80. L'ora
teur doit possder au pralable des qualits fondamentales : une philosophie et une cu
lture. Dans son Orator ad Brutum, Cicron affirme que la parole repose sur la pense
, et ne saurait donc tre parfaite sans l'tude de la philosophie81. D'autre part, l
'art de bien dire suppose ncessairement que celui qui parle possde une connaissanc
e approfondie de la matire qu'il traiteA 45.
La philosophie de Cicron[modifier | modifier le code]
Article dtaill : Liste des uvres philosophiques de Cicron.
La philosophie Rome avant Cicron[modifier | modifier le code]
Le got des spculations philosophiques pour elles-mmes tait tranger aux Romains. Rome
accueille les ides grecques partir du iie sicle av. J.-C. avec une certaine mfiance
incarne par l'anti-hellnisme de Caton l'Ancien, tandis que des aristocrates comme
les Scipions manifestent leur intrt : les snateurs ne veulent pas que le peuple et
la jeunesse sadonnent des tudes qui absorbent toute lactivit intellectuelle, font r
echercher le loisir, et produisent l'indiffrence pour les choses de la vie relle ;
ainsi en 173 av. J.-C. deux philosophes picuriens Alkios et Philiskos sont chasss
de Rome souponns de pervertir la jeunesse avec une doctrine base sur le plaisir, e
t en 161 av. J.-C., le prteur est autoris expulser philosophes et rhteurs. Et les t
rois scolarques dputs auprs du snat par Athnes en 155 av. J.-C., Carnade, Diogne et Cri
tolas, ne comprennent aucun picurien82.
C'est le stocisme qui pntre dabord Rome, avec Pantios de Rhodes, protg de Scipion mi
, et qui exerce une profonde influence sur les membres de son cercle Laelius, Fu
rius, Aelius Stilo et les jurisconsultes Q. lius Tubron et Mucius Scvola82. Mais le
s autres doctrines ne tardent pas sintroduire aussi Rome, et y avoir des disciple
s. L'picurisme revient la fin du iie sicle av. J.-C.83. Aprs la prise dAthnes par Syl
la en 87 av. J.-C., les crits dAristote sont apports Rome ; Lucullus runit une vaste
bibliothque, o sont dposs les monuments de la philosophie grecque. En mme temps, les
Romains voient arriver dans leur ville les reprsentants des principales coles de
la Grce. Selon l'opinion commune des contemporains de Cicron, les stociens, les aca
dmiciens et les pripatticiens expriment les mmes choses avec des mots diffrents. Tous
soutiennent le civisme de la tradition romaine et s'opposent en bloc l'picurisme
, qui prne le plaisir, le repli sur la vie prive, dans le cercle restreint des ami
s84.
Son objectif : latiniser la philosophie[modifier | modifier le code]
Si lon met part Lucrce et son De natura rerum, pome qui na pas la forme dun expos dogm
atique, Cicron est le premier des auteurs romains qui rdige en latin des ouvrages
de philosophie. Il le rappelle avec fiert et en dbat dans ses prambules, sopposant s
es contemporains qui ddaignent ltude ou qui comme Varron prfrent lire directement les
ouvrages des Grecs sur cette matireA 46.
Cicron parle couramment le grec, son ducation Rome et ses voyages en Grce et en Asi
e lui ont fait rencontrer les matres grecs des diverses coles philosophiques. Il s
e documente en puisant dans les bibliothques de ses amis et voisins, comme celle
de la villa du fils de Lucullus TusculumA 47, ou celle du fils de Sylla, riches
de livres rapports des campagnes militaires en Grce et en Orient85. Son ami Atticu
s lui procure aussi des ouvrages des auteurs grecs, ou des rsums de ces ouvrages.
Cicron dfinit lui-mme le mode de rdaction de ses synthses philosophiques, par slection
et reformulation : Je ne fais pas office de traducteur. Je conserve ce qui a t di
t par ceux dont je fais le choix et j'y applique ma faon de penser ainsi que mon
tour de styleA 48 . Il donne aussi une coloration romaine en parsemant ses textes
de citations de potes latins, d'anecdotes et de souvenirs personnels, d'exemples
de grandes figures historiques romaines, car il exalte le pass de Rome et en tir
e des leons morales86.
Lexpression Cicron traducteur des Grecs montre son succs travers les termes philoso
phiques quil a invents en latin partir des mots grecs et qui ont connu une grande
fortune en Occident. Cest lui qui labore un vocabulaire spcifique pour rendre compt
e de la philosophie grecque87. Au plus simple, Cicron reprend directement le grec
ancien, par exemple ???, ar, qui devient le latin aer (lair, un des quatre lments,
mot galement tir du grec elementa). Dans dautres cas, il forge un nologisme latin, c
omme qualitas (qualit) quivalent du grec poiots88, ou providentia traduisant le gre
c pronoia (providence, ce qui veille sur les astres et les hommesA 49, forme sur
videre, voir). En revanche, et Cicron sen fait lcho dans ses traits, la traduction de
s concepts thoriques est plus dlicate et requiert des priphrases, surtout pour le S
tocisme qui emploie une terminologie qui lui est propre, qui nest pas celle du gre
c populaire ni celle de PlatonA 50. Ainsi phantasia (reprsentation mentale) compr
ise chez Aristote comme facult de lesprit volue en reprsentation sensorielle chez le
stocien Znon de Cition, ce que Cicron rend par quod est visum , ce qui est vu. La
thse de Roland Poncelet89 inventorie les expressions et les procds latins pour rend
re les argumentaires grecs et traduit les difficults et les solutions adoptes par
Cicron : par exemple, une difficult exprimer les raisonnements, reflte par une surab
ondance de prpositions traduisant des relations concrtes de lieu (vers, en venant
de, etc.) en place de relations modales comme en tant que , du point de vue de , c
onformment ; ou encore le remplacement d'un concept gnral par une srie dexemples part
iculiers pour en extraire un comme reprsentatif90.
Une prsentation en forme de dialogue[modifier | modifier le code]
La prsentation des traits philosophiques de Cicron suit une forme inspire des dialog
ues platoniciens, habituelle pour ce type duvre. Toutefois, ce sont rarement des q
uestionnements socratiques qui enchanent de rapides rpliques91, mais plutt des conv
ersations tenues dans des villas de campagne par des aristocrates romains, qui e
xposent tour de rle les thories des coles philosophiques auxquelles ils sont censs a
dhrer. Cette mise en scne permet Cicron de prsenter les divers points de vue, doppose
r le pour et le contre (en latin in utramque partem) selon la mthode dialectique
pratique par les philosophes de lAcadmie. De surcroit, ce choix de protagonistes es
t une manire d'affirmer que des Romains illustres peuvent s'intresser la philosoph
ie sans dchoir92. Pour introduire ces conversations, Cicron sest constitu une srie de
prologues interchangeables, son liber prooemiorum dans lequel il puisse mesure
de ses rdactions. Le procd requiert quelque attention, et par distraction, il place
nouveau le prologue du livre III des Acadmiques au dbut du De Gloria, erreur rect
ifie en le republiant avec une autre introduction93.
Mais en comparaison des dialogues de Platon, le philosophe Pierre Pellerin estim
e peu crdible ce formalisme entre, selon son expression, de solennels raseurs mon
dains , peu vraisemblables dfenseurs de spculations philosophiques qui les dpassent.
Cicron en peroit lui-mme le caractre artificiel et ajuste cette forme au fil de ses
ouvrages : il rcrit la premire version des Acadmiques pour changer des interlocuteu
rs qui ne pouvaient soutenir le ton philosophique quil leur prtait94. Dans ses pre
miers dialogues comme le De Republica, Cicron nintervient quen retrait, dans la tra
dition, dit-il, des traits dHraclide du Pont. Puis partir de juin 45, il change de
formule et dclare suivre la tradition dAristoteA 51 : le ou les participants ne so
nt plus des interlocuteurs actifs, lui-mme se place en acteur principal, et il sex
prime comme un matre son disciple95, dans les Tusculanes avec un jeune homme non
dsign, puis dans le De fato avec Hirtius comme simple auditeur. Enfin, le dernier
trait, De officiis, se prsente comme une longue lettre adresse son fils Marcus, g d'u
ne vingtaine d'annes : Cicron renonce dans cet ouvrage l'artifice de lui prter des
rpliques appropries96.
Les crits politiques[modifier | modifier le code]
La production philosophique de Cicron alterne avec ses activits politiques et judi
ciaires. Il ne publie que lorsque les vnements lloignent de la vie politique, comme
il le reconnait lui-mmeA 52. Il affirme toutefois navoir jamais renonc sadonner la p
hilosophie aprs ses tudes de jeunesseA 53, ce que montre la prsence diffuse de term
es et de thmes philosophiques dans les uvres de sa priode dactivit97.
Aprs avoir trait l'art rhtorique dans le De oratore, et tandis que les affrontement
s dans Rome entre les bandes armes de Clodius et celles de Millon font craindre u
ne nouvelle guerre civile, Cicron rdige avec le De Republica publi en 54 av. J.-C.,
puis le De Legibus en 52 av. J.-C., ses rflexions sur les institutions politique
s romaines97. Pour lui, les meilleures institutions ne sont pas celles de la Rpub
lique de Platon, toutes thoriques, mais celles de la Rpublique romaine du dbut du i
ie sicle av. J.-C., l'poque de Caton l'Ancien et des Scipions. Elle combinait alor
s le meilleur des formes monarchique, aristocratique et dmocratique dans un quilib
re qu'il faut rtablir, et disposait de grands hommes dont l'esprit civique n'tait
pas encore corrompu par les ambitions gostes. La crise Rome que constate Cicron imp
ose de recourir un tuteur de la Rpublique, un fond de pouvoir de l'tat, sage et expr
imentA 54, un ancien consul dot de pouvoirs spciaux et temporaires98. Cicron se verr
ait bien dans ce rle, lorsqu'en 56 av. J.-C., il propose Pompe d'tre son conseiller
politiqueA 55, proposition que ce dernier rejette avec un orgueil offusqu99.
Le dpart de Cicron en 51 av. J.-C. pour un proconsulat en Cilicie puis la guerre c
ivile entre Jules Csar et les Rpublicains interrompent ces travaux rdactionnels100.
Cicron publie nanmoins en 47 av. J.-C. les Paradoxes des stociens, petit trait incl
assable dans lequel il dclare stre amus reprendre quelques sentences stociennes pour
les rendre plus accessibles au public. Cest aussi un pamphlet dirig sans les nommer
- contre Clodius qui provoqua son exil et contre les imperatores avides de rich
esse et de gloire comme Jules Csar et Crassus101.
Les crits philosophiques[modifier | modifier le code]
La seconde priode de production de Cicron stend sur environ deux ans (de 46 44 av. J
.-C.), pendant sa retraite politique force par la dictature de Csar. Cicron entame
alors le vaste projet de doter la littrature latine dun expos de la philosophie con
temporaine, essentiellement grecque jusqualors, en commenant par la publication de
l'Hortensius, ouvrage disparu au Moyen ge qui vante l'utilit de ltude de la philoso
phieA 56. Mais le dcs soudain de sa fille Tullia en fvrier 45 interrompt son projet
et le plonge dans un profond chagrin. Il sort de cette exprience douloureuse en
composant pour lui-mme la Consolation, rdige probablement entre le 7 et le 11 mars
et aujourdhui perduenote 7,102.
Autant pour tromper sa douleur que pour persvrer dans son projet, Cicron reprend so
n travail avec une fbrilit intense que permet de suivre sa correspondance avec Att
icus. Il va rpartir ses traits suivants selon la division classique de la pense hel
lnistique en trois domaines majeurs, la philosophie morale guide de laction humain
e, la logique et la philosophie naturelle ou physique, quoiquil naborde cette dern
ire que de faon restreinte103.
Pour chaque domaine, Cicron prsente par la bouche de ses protagonistes les doctrin
es des principales coles philosophiques, leurs volutions et leurs critiques. Du fa
it de labsence duvres crites des maitres du stocisme, de lpicurisme et de lacadmisme,
traits sont avec ceux de Plutarque et ceux de Sextus Empiricus les ouvrages qui
donnent une vue densemble des dbats philosophiques entre le IIIe et le Ier sicle av
ant notre re103.
Philosophie logique : la dtermination du Vrai[modifier | modifier le code]
Dans la philosophie antique, la logique, relative la raison et largumentation, es
t la voie qui permet de distinguer le vrai du faux, de reconnatre la cohrence et l
e contradictoire. Elle est donc linstrument qui sous-tend les thories bties dans le
s deux autres domaines philosophiques, la physique et la morale. En effet, toute
action rflchie exige de distinguer entre ce quil convient de faire et ce quil convi
ent de ne pas faire, donc chercher des certitudes sur lesquelles appuyer son cho
ix104.
Cicron commence donc par faire le point des rflexions sur cette recherche de Vrit, d
e la certitude ou de l'opinion avec ses Acadmiques105. La rdaction est laborieuse,
une premire version faite au printemps 45 av. J.-C. en deux livres est rapidemen
t suivie dune seconde en quatre livres. Ces ditions ne sont parvenues notre poque q
ue trs partiellement, plus des trois quarts de louvrage sont perdus. La question e
st dtablir ce que ltre humain peut apprhender comme vrai au moyen de ses perceptions
et de sa raison. Cicron prsente les diverses positions soutenues par les successeu
rs de Platon, dont celles dArcsilas de Pitane, qui rfute les conclusions des stocien
s sur la possibilit des certitudes, de Carnade, qui introduit la notion de probabl
e, de Philon de Larissa qui attnue le scepticisme d'Arcsilas et dAntiochos d'Ascalo
n qui veut concilier les positions des uns et des autres106. Toutefois, Cicron re
fuse de s'aligner sur la doctrine d'une cole particulire et rejette les conclusion
s trop dogmatiquesA 57 : puisque son avis la vrit absolue est hors de porte, chaque
thse a sa part de probabilit, plus ou moins grande, sa mthode est de les mettre en
prsence, de les opposer ou de les faire s'appuyer mutuellement107.
Philosophie morale : comment bien vivre[modifier | modifier le code]
Aprs avoir examin le problme de la recherche de la Vrit, Cicron enchaine sur la questi
on fondamentale du bonheur, but de tout homme. Rdig en parallle avec les Acadmiques
et publi en juillet 45 av. J.-C., le De finibus bonorum et malorum ( Des suprmes bi
ens et des suprmes maux , parmi les traductions proposes) dveloppe cette notion en p
rsentant en cinq livres les rponses offertes par les coles philosophiques grecques
contemporaines de Cicron. Chaque cole a sa dfinition du bonheur, autrement dit du B
ien suprme : le plaisir, ou bien labsence de douleur, ou encore la conformit la Nat
ure, mais quelle Nature, celle du corps ou celle de lesprit ? Cicron au travers de
dialogues fictifs va exposer la position de chaque doctrine, puis la critique d
e cette doctrine afin que le lecteur puisse se forger sa propre opinion. Lordre d
e prsentation suit les prfrences de Cicron, il commence par lpicurisme quil rejette com
pltement, enchane sur le stocisme, et conclut par la nouvelle Acadmie108.
La parution des Tusculanes suit en aot 45 av. J.-C. Cicron y aborde les questions
existentielles traites traditionnellement par les coles philosophiques, mais donne
une forme originale et personnelle aux cinq livres du trait, les prsentant comme
des confrences dans lesquelles il explique lui-mme un jeune homme anonyme les gran
ds thmes : la mort, la douleur physique, la douleur morale, les passions qui affe
ctent l'me, la vertu et le bonheur109.
Aprs les Tusculanes et continuant de sjourner prs de Rome, Cicron rdige dbut 44 deux p
etits traits, le premier sur la vieillesse et l'autre sur lamiti, adresss Atticus et
vocateurs d'un pass mythifi. Dans le premier trait, le Cato Maior de Senectute (Sur
la vieillesse), un Caton l'Ancien trs g converse avec Scipion milien et son ami Lae
lius, alors jeunes. Il rpond aux critiques que l'on formule l'encontre de cette d
ernire priode de la vie110. Cicron raffirme l'utilit que peut avoir un vieillard prud
ent et expriment comme conseiller dans la gestion des affaires publiques. Il avait
dj dcrit ce rle dans le De Republica, et semble exprimer son espoir de participer a
insi la vie publique111. Face la mort, invitable issue de la vieillesse, il espre
en la survie de lme, fusse-t-elle une illusion dont il ne voudrait pas tre priv tant
qu'il vitA 58. On retrouve l l'argumentaire sur la mort que Cicron exprimait dj dan
s lHortensiusA 59,le Songe de Scipion et les Tusculanes (I, 26)112.
Dans le second trait, Laelius de Amicitia (Sur l'Amiti), le mme Laelius qui vient d
e perdre son ami Scipion s'entretient avec ses gendres de la pratique de l'amiti.
La mort de Scipion milien en 129 marque pour Cicron la fin de l'ge d'or de la Rpubl
ique, auparavant gre par un petit groupe d'hommes lis par l'amiti. Cicron justifie pa
r des arguments thoriques et philosophiques la pratique romaine de l'amiti et en f
ait un programme politique, une ncessit pour que la socit retrouve cette vertu113.
Le De gloria (Sur la gloire), commenc vers le 26 juin et termin le 3 juillet 44 av
. J.-C.A 60, est un texte en deux livres dont il ne reste que de brves citations
dans les Nuits AttiquesA 61. Alors qu' Rome certains parlent de diviniser le dfunt
Jules Csar, il y est question de lvhmrisme, concept grec de divinisation des grands
hommes par leurs compatriotes. Cicron a dj abord le thme de la gloire dans le De Repu
blica et les Tusculanes, et revient sur la question dans son trait suivant De off
iciis. Selon Pierre Grimal, Cicron veut sans doute faire uvre de propagande en opp
osant une gloire vraie et juste, traduite par l'affection des citoyens, une faus
se gloire, applaudie par des partisans mal intentionns qui esprent en tirer un pro
fit personnel114.
Philosophie naturelle : le refus du fatalisme[modifier | modifier le code]
La philosophie naturelle recouvre la physique, c'est--dire les principes visibles
et invisibles qui donnent forme, cohsion et vie la matire. Cicron ne s'intresse tou
tefois gure aux thories explicatives du monde, l'atomistique des picuriens ou la tho
rie des quatre lments, mais se concentre sur ce qui transcende lexistence humaine,
manifestations ou volonts divines, et qui peut influer sur notre libert individuel
le daction. Une srie de traits publis en l'espace d'une anne constitue une rflexion den
semble sur la mtaphysique : les De Natura Deorum (De la nature des dieux), De div
inatione (Sur la divination) et De fato (Sur le destin)115.
Aprs le De natura deorum, s'intercale l'automne 45 av. J.-C. la traduction en lat
in que fait Cicron du rcit du Time de Platon, dont il reste des fragments important
s. Sa prface apprend qu'il s'est entretenu avec le nopythagoricien Nigidius Figulu
s lors de son voyage vers la Cilicie. Ils ont discut de physique selon le sens an
tique, c'est--dire des spculations sur l'Univers et les causes qui l'ont produit,
et la traduction de Cicron est prsente comme la suite de cette rencontre. Le premie
r passage tudie l'opposition entre l'ternel et le mouvant, entre ce qui est dans l
e devenir et l'immobile, entre le mortel et l'immortel, et relie l'ternel la Beau
t. La traduction expose ensuite un rsum de la gense de tout ce qui existe, en partic
ulier la naissance des dieux. Ce rcit, dans lequel Platon comme Cicron ne voient p
robablement qu'un mythe, est sa seule incursion dans la partie de la physique an
tique consacre l'histoire du Monde et sa structure116.
Aprs ltude des dieux, deux problmes drivs font lobjet dune tude approfondie : la divi
on, lie lemploi politique et civique de la thologie, et le destin, dont lanalyse va
dterminer le degr de libert de laction humaine117.
Le De divinatione est un des seuls traits antiques consacr la divination qui nous
soit parvenu, il prsente donc un intrt historique pour la connaissance de pratiques
de divinations grecque, trusque et latine et des attitudes antiques face aux phno
mnes hors de l'exprience ordinaire. Cicron y analyse avec scepticisme les diverses
formes de la divination comme les oracles et lharuspicine trusque. Il critique les
thories des stociens qui la dfendent et refuse dadmettre le principe que tout vnement
dpende dune cause implique que les vnements futurs puissent tre prdtermins. Il est n
ins moins critique sur les augures romains, non parce quil est lui-mme augure, mai
s parce que ceux-ci ne servent pas prdire lavenir, mais seulement obtenir l'avis p
ralable des dieux lors des actes importants des magistrats. En cela ils ont une u
tilit politique et sociale pour la Rpublique118.
Dans le De fato, Cicron rcuse nouveau tout dterminisme et refuse la conception stoci
enne qui rendrait lacte individuel librement choisi soit irralisable soit totaleme
nt dtermin en dehors de la volont humaine119.
Le dernier trait, moral et politique[modifier | modifier le code]
Le trait des Devoirs (De officiis) est le dernier ouvrage porte philosophique de C
icron, publi la fin de l'anne 44 av. J.-C., alors qu'il reprend son activit politiqu
e avec ses premiers discours contre Antoine. L'ouvrage, volontairement concret,
donne des prescriptions et des conseils son fils et plus largement aux hommes de
bien (les boni viri de la classe sociale de Cicron) pour se comporter convenable
ment en toute circonstance au sein de sa famille, de la socit et de la cit120.
Cet ouvrage n'est pas seulement un trait pratique de morale, il exprime aussi les
souhaits de Cicron d'un gouvernement romain rgi par la Justice, exprime par le res
pect de la proprit prive et des biens publics, et par la Fides, la Bonne Foi romain
e, dans l'observation des contrats et des traits, dans la protection des cits et d
es peuples allis de Rome, et enfin la stabilisation de l'Empire avec la fin des g
uerres de conqute. Ceux qui sont la tte de l'tat doivent se comporter comme des tut
eurs de la Rpublique, veillant au bien de tous et non l'avantage d'une faction, c
oncept nonc dix ans plus tt dans le De RepublicaA 62,121. Il faut non seulement agi
r avec justice, mais aussi lutter contre l'injustice, et s'en abstenir revient c
ommettre une injustice. Cicron est maintenant rsolu lutter contre Marc Antoine et,
dit-il, offrir sa vie pour la libert, selon une formule grandiloquente mais prmon
itoire122.
Postrit de Cicron[modifier | modifier le code]
La notion d'loquence dveloppe par Cicron a exerc une influence considrable sur la cult
ure occidentale dans l'Antiquit, au Moyen ge, la Renaissance et l'poque moderne80.
Priode impriale[modifier | modifier le code]
La disparition de Cicron et des orateurs de sa gnration se traduit par le dclin de l
'art oratoire de l'avis de Snque l'Ancien, puis de Tacite, quoique Marcus Aper est
ime que le got a volu au profit des formules brves et brillantes ou de la prcision du
vocabulaire, et n'admet plus les lourdes priodes et les digressions cicroniennes1
23.
la fin du ier sicle, le got littraire se dveloppe pour les auteurs considrs comme cl
siques , dont Cicron et d'autres plus anciens pour la langue latine, tandis que Dmo
sthne et l'Atticisme deviennent la rfrence pour l'expression grecque124. Les biblio
thques publiques et prives fleurissent, on copie les textes, Asconius commente dan
s ses ditions plusieurs discours de Cicron (les Scholies), imit par ses continuateu
rs (pseudo-Asconius)49,125. L'enseignement de la rhtorique latine se systmatise, g
rce notamment Quintilien, qui promeut Cicron comme modle absolu de lloquence dans son
manuel De institutione oratoria126, et qui comme lui voit dans la culture et la
morale les complments obligs de la rhtorique pour une formation complte de l'homme
et du citoyen127. Cicron est mis au rang des grandes figures historiques et sa fi
n est prise pour sujet d'exercice de dclamation, sur le thme Cicron dlibre s'il brlera
ses uvres, sur la promesse d'Antoine de lui laisser la vie sauveA 63 . Snque l'Anci
en note avec humour que personne sa connaissance n'a soutenu la thse sauvant Cicro
n et sacrifiant ses uvres128.
Si linfluence de Cicron est patente sur lart oratoire romain, son ambition dimplante
r la philosophie dans la langue latine nest pas couronne dautant de succs : le grec
reste le mode dexpression privilgie de la philosophie, mme pour un Romain comme Marc
-Aurle, et des doxographes comme Sextus Empiricus ou Diogne Larce ne font aucune me
ntion de Cicron129.
Antiquit tardive et Moyen ge[modifier | modifier le code]
On continue de se rfrencer aux textes de Cicron au Bas Empire : au IVe sicle, le gra
mmairien Nonius y puise de nombreux exemplesnote 8,130, tandis que Lactance copi
e dans les Institutions Divines des passages entiers pour argumenter contre la r
eligion traditionnelle et les murs antiques, et Marius Victorinus commente le De
inventione. LHistoire Auguste suit cette mode de la citation en nommant Cicron dix
-neuf fois, et faisant une quarantaine dallusions ou dimitations la manire de Cicron
, aisment reconnaissables par un lecteur cultiv de lpoque131.
Au sicle suivant, Macrobe rdige un Commentaire au Songe de Scipion, et son contemp
orain Augustin d'Hippone doit sa passion pour la philosophie sa dcouverte de l'Ho
rtensius. Les citations que fait Augustin prouvent une connaissance approfondie
des traits philosophiques et rhtoriques de Cicron, mme s'il reste rserv sur sa pense lo
rsqu'il la compare la doctrine chrtienne132. Augustin apprcie hautement Cicron, qui
est pour lui le fondateur de l'art oratoire romain A 64. L'approche rhtorique d'A
ugustin reprend le projet de Cicron, de placer la sagesse (sapientia) au-dessus d
e l'loquence, mais pour Augustin, la sagesse est la connaissance de l'criture sain
te. Il reprend la thorie que Cicron formule dans l'Orateur en faveur de la matrise
des trois styles, simple, moyen et lev, pour les trois missions de l'orateur : ens
eigner, rjouir, mouvoir (docere, delectare, movere). Dans le quatrime livre de son
De Doctrina christiana, Augustin adapte ces prceptes la prdication, ncessairement d
e style leve, qui doit enseigner de faon comprhensible, plaire pour qu'on l'coute vol
ontiers et branler les auditeurs par l'exhortation morale133.
Au Moyen ge, la rhtorique est une des branches du Trivium, un enseignement qui s'a
ppuie essentiellement sur trois traits antiques didactiques, le De inventione de
Cicron, la Rhtorique Herennius, qui lui est attribu, et l'Institution oratoire de Q
uintilien134. Grce l'enseignement, le De inventione est un des textes les plus co
pis du Moyen ge. En revanche, les discours de Cicron, mis part les Catilinaires et
les Philippiques, et ses ouvrages philosophiques ou personnels sont ngligs135.
La transmission des ouvrages au fil des sicles est altre par la dtrioration des manus
crits et la corruption des textes engendre par les recopies successives. Par exem
ple, un recueil de traits philosophiques groupant les De Natura deorum, De divina
tione, De fato, De Legibus, Time, Topica, Paradoxa, Lucullus est connu par sept m
anuscrits dats entre les IXe et xie sicle, qui d'aprs leurs importantes lacunes com
munes sont tous issus d'un unique manuscrit inconnu, antrieur au ixe sicle et dj mut
il par la perte de plusieurs feuillets et la permutation de cahiers de 4 pages136
.
Malgr la rarfaction des exemplaires, la pense de Cicron reste une rfrence. Au ixe sicle
lors de la renaissance carolingienne, Hadoard, bibliothcaire du scriptorium de l
'Abbaye de Corbie, dispose d'exemplaires de la plupart des ouvrages philosophiqu
es de Cicron, avec lesquels il constitue un florilge classique d'extraits choisis
et retravaills pour les placer dans une perspective morale et chrtienne137,138.
Redcouverte de Cicron[modifier | modifier le code]
Au xiie sicle, l'intrt renait pour les dialogues philosophiques de Cicron, l'cole de
Chartres spcule sur le Commentaire au Songe de Scipion rdig par Macrobe, et l'human
iste Jean de Salisbury peroit des options presque chrtiennes dans le De officiis,
le De amicitia et le De senectute135.
Un nouvel lan est donn quand les humanistes de la Renaissance se mettent en qute da
ns les abbayes de manuscrits contenant des textes antiques. Dans les annes 1330,
Pietro di Malvezzi constitue Vrone un recueil qui regroupe la plupart des traits p
hilosophiques et rhtoriques de Cicron, et plusieurs discours. Ce manuscrit est off
ert Ptrarque, grand admirateur de Cicron139. Ce dernier retrouve aussi d'autres te
xtes, et surtout reconstitue la correspondance de Cicron. Il met en lumire grce ell
e son ct humain140. son tour, le Pogge dcouvre en 1416 un codex contenant les comme
ntaires d'Asconius de cinq discours de Cicron125. Certains manuscrits originaux d
isparaissent aprs leur dcouverte comme le De oratore, mais leurs textes subsistent
grce aux copies des humanistes141. Le dveloppement de l'imprimerie permet enfin u
ne diffusion large et cette fois prenne des uvres de Cicron : un premier recueil de
s textes philosophiques de Cicron est publi Rome en 1471142
Lorsque les Jsuites fixent en 1599 les principes fondamentaux de leur enseignemen
t avec le Ratio Studiorum (plan raisonn des tudes), ils prennent Quintilien et sur
tout Cicron comme base de leur pdagogie. Les prceptes rhtoriques qu'enseignent ensui
te leurs collges sont presque tous repris de Cicron143. L'enseignement secondaire
des xixe et xxe sicles continue cet esprit cicronien au travers des classes de rhto
rique et des classes de philosophie80,note 9. La langue de Cicron est alors le mo
dle incontest du latin classique144
Jugements sur l'homme et son action[modifier | modifier le code]
Si les biographes et les littraires imprgns de son uvre lui sont gnralement favorables
, plusieurs historiens de renom ont mis des jugements trs critiques l'encontre de
Cicron, et de son attitude politique. Visiblement, le Cicron des historiens du XIX
e et du dbut du XXe sicle nest pas celui des latinistes145. Ainsi la Geschichte Rom
s (Histoire de Rome) de Wilhelm Drumann publie entre 1834 et 1844 contient une bi
bliographie qui est un rquisitoire soigneusement rfrenc contre Cicron. La monumentale
Histoire romaine de Theodor Mommsen parue entre 1850 et 1857 le traite au fil d
e ses pages d' avocat tout faire, parvenu gonfl d'orgueil, nageur entre deux eaux,
girouette politique 146.
L'apprciation reste svre chez des historiens franais du sicle suivant : homme d'tat ma
lhabile, juriste mdiocre, artiste admirable , maladroit dans ses rapports avec Pom
pe, manipul par Csar durant son consulat et dpourvu de sens politique et de psycholo
gie avec Octave selon Andr Piganiol147. Le jugement est non moins critique dans l
'Histoire romaine de Jrme Carcopino, trs rserv sur la sincrit de certaines attitudes de
Cicron, sur la continuit de ses vues politiques, lefficacit de son action148. En 19
47, Carcopino a tir d'une analyse charge de la correspondance de Cicron un portait
extrmement dprciatif : feignant le dsintressement et lintgrit mais obsd par l'argen
sier et endett pour satisfaire son got du luxe, mouill dans des montages financiers
parfois douteux, capteur dhritages, mauvais pre, fantoche apeur manipul par les triu
mvirs, courtisan opportuniste avec les grands et mdisant en priv, etc. Linterprtatio
n est si ngative que Carcopino avance lide que ces lettres auraient t slectionnes et pu
blies durant le second triumvirat dans un but de propagande, pour dnigrer Cicron et
justifier sa proscription par Octave149. Cette thorie a t rfute par Pierre Boyanc dan
s son article Cicron contre Cicron ? , paru en 1949150.
Pierre Grimal explique les errances politiques attribues l'irrsolution et la faibl
esse de caractre de Cicron par sa formation devenue une habitude de pense, consista
nt peser le pour et le contre avant de dcider, en face de situations politiques c
omplexes et mouvantes151.
Les partisans de Cicron excusent les compromissions de ses plaidoyers d'avocat, q
u'ils jugent comme une adaptation au client et la cause152, ce que Cicron revendi
que : on se trompe en croyant avoir dans les discours que nous avons tenus devan
t les tribunaux nos opinions dment consignes : tous ces discours sont ce que veule
nt les causes et les circonstancesA 65 . Quitte s'loigner de la vrit pour dfendre un
coupable : il appartient [] l'avocat, parfois, de plaider le vraisemblable, mme s'
il n'est pas le plus vraiA 66 .
Jugements sur sa philosophie[modifier | modifier le code]
Durant la Renaissance et lpoque classique, Cicron est un acteur reconnu dans les dba
ts philosophiques. Mais partir des annes 1830, lorsque sont publies les ditions sav
antes des auteurs grecs et latins, le point de vue change : Cicron nest plus consi
dr comme un philosophe vritable, mais juste comme un passeur de la pense grecque, un
doxographe rsumant des textes sans apport qui lui soit personnel. La prface rdige e
n 1928 par Jules Martha dans sa traduction du De finibus bonorum et malorum est
reprsentative de cette dprciation : il na pour bien traiter (les matires de la philos
ophie) la tournure desprit qui convient. Il est rapide, superficiel. Il est trop
port voir les choses par le cot oratoire et na pas assez le souci daller au fond. Il
na pas la rigueur dans lanalyse et la mthode quexigent lexpos ou la critique des prob
lmes philosophiques153. Jules Martha reconnait du moins lintrt de son travail de vul
garisation, parfois comme seul tmoin qui subsiste de certains aspects des doctrin
es grecques154.
Considrer Cicron comme un simple transcripteur des philosophes grecs destination d
'un public latin a pour corolaire au XIXe sicle un courant de recherche systmatiqu
e dans ses traits de sources grecques pour chacun de ses noncs, mis part les rfrences
la mythologie et lhistoire romaine, et les anecdotes personnelles155. Les travau
x des philologues allemands comme Rudolf Hirzel156 ont fait longtemps autorit dan
s cette approche, dite du Quellenvorschung ( Recherche des sources ). Cette approc
he fonde sur un prjug rducteur et mene trop systmatiquement est aujourd'hui critique et
rejete, mme si Carlos Lvy estime que ses tudes de dtail sur tel ou tel aspect des ou
vrages de Cicron restent prcieuses pour effectuer de nouvelles recherches157.
Une certaine rhabilitation de Cicron se dessine toutefois la fin du XXe sicle154 :
ainsi Pierre Boyanc dfinit lhumanisme cicronien par son sens de lhumain, son sens de
la culture, qui permet lhomme de se raliser, et son sens de la bienveillance, expr
ime dans les rapports sociaux158. Pierre Pellegrin rappelle que Cicron n'a jamais t
considr comme un philosophe original, et qu'il n'a jamais prtendu l'tre. S'il parle
avec sympathie de la Nouvelle Acadmie et s'en fait le porte-parole dans certains
traits, il ne s'est pas pos en successeur d'Antiochus d'Ascalon, dernier matre offi
ciel de cette cole159.