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DE LA LOI
DU CONTRASTE SIMULTAN
DES COULEURS
ET DE SES APPLICATIONS
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SUITE DE TIRAGE
L'DITION IMPRIME POUR LE CENTENAIRE DE 1789
1
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DE LA LOI
DU CONTRASTE SIMULTAN
DES COULEURS
ET DE L'ASSORTIMENT DES OBJETS COLORS
CONSIDR D'APRS CETTE LOI
*IS SES RAPPORTS AVEC LA PEINTURE, LES TAPISSERIES DES GOBELINS
LES TAPISSERIES DE READVAIS PODR MEUBLES
LES TAPIS, LA MOSAQUE, LES VITRAUX COLORES, L'IMPRESSION DES h
!
TOFFES , L'IMPRIMERIE
L'ENLUMINURE, LA DECORATION DES EDIFICES, L'HABILLEMENT ET L'HORTICULTURE
l'Ai!
M. E. CHVREUL
AVEC
UNE INTRODUCTION DE M. H. CHVREUL FILS
PARIS
IMPRIMERIE NATIONALE
LIBRAIRIE GADTHIER-VILLARS ET FILS
QUAI DES GBANDS-AUGUSTINS, 55
M DCCC LXXXIX
SA MAJEST
DOM PEDRO D'ALCANTARA
EMPEREUR DU RRSIL
MEMBRE DE L'INSTITUT DE FRANCE
HOMMAGE
DE PROFOND RESPECT ET DE RECONNAISSANCE
4
Pour assurer aux planches de cet ouvrage la fixit qu'exige leur caractre scientifique
et pour ne point dparer, par des imperfections matrielles, le monument que l'Im-
primerie nationale lve la mmoire de E. Chevreul, il fallait ne recourir qu' des
couleurs minrales dont la stabilit ft certaine. Il a mme t ncessaire d'en fabri-
quer quelques-unes qui, cause de leur haut prix et de leurs applications industrielles
limites, ne se trouvaient point dans le commerce. Les trois couleurs choisies par
Chevreul comme fondamentales : le rouge, le jaune, le bleu, ne pouvant tre repro-
duites exactement au moyen de matires isoles, on les a obtenues par mlange.
On a d naturellement viter de mettre en prsence l'un de l'autre des corps que
leur contact prolong aurait pu altrer mutuellement. Rduites l'tat de poudres aussi
parfaites que possible, puis mlanges des vernis lithographiques appropris, les
matires ont t broyes sous des cylindres de porphyre pour viter tout risque de
dtrioration au contact d'une surface mtallique. Un certain nombre de ces couleurs
ne pouvaient tre que trs difficilement transformes en encres lithographiques, soit
cause de leur tat molculaire particulier, soit parce que les vernis ne s'incorpo-
raient pas convenablement. Des recherches multiplies ont seules permis d'attnuer,
dans la mesure du possible, les dfauts pouvant djouer les prvisions et subsister
dans ces produits tout spciaux.
C'est la maison Lefranc et C
ie
que l'Imprimerie nationale s'est adresse pour cette
fourniture exceptionnelle. Toutes les couleurs adoptes ont t, sur la dsignation de
M. E. Chevreul, soumises l'approbation de M. E. David, chimiste des Gobelins.
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*W
INTRODUCTION.
Mon pre, fort apprci dans le monde savant par son
Trait des corps gras, dont la grande influence sur l'indus-
trie ne pouvait tre encore entrevue, fut nomm par le roi
Louis XVIII, le
9
septembre 182/1, directeur des teintures
des manufactures royales, aux Gobelins, en remplacement
du comte de la Boulaye-Marillac. Le 16 septembre suivant,
la nomination de M. Chevreul tait confirme par ordonnance
de Charles X.
A son entre aux Gobelins, le nouveau directeur, de son
propre aveu, ne trouva ni baromtre, ni thermomtre, ni
balance de prcision, ni vaisseaux de platine, ni cuve mer-
cure, ni ractifs; une espce de cuisine pave et humide s'ap-
pelait le laboratoire. Heureusement le vicomte Sosthnes de
la Rochefoucauld, directeur des beaux-arts, fit tout ce qui
tait en son pouvoir pour faciliter les recherches scientifiques
du directeur des teintures. Le ministre de l'intrieur, M. de
Corbire, ne partagea pas cette manire de voir; sous le pr-
texte qu'il n'avait pas concouru la nomination de mon pre,
il supprima le crdit, qui, depuis l'Empire, avait t accord
i
h DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
par tous les ministres de l'intrieur l'cole de teinture. En
consquence le cours dut cesser (nous ajouterons que le trai-
tement du directeur fut rduit de moiti).
M. Sosthnes de la Rochefoucauld, apprciant l'utilit de ce
cours, engagea M. Chevreul le reprendre des conditions
bien diffrentes de celles que l'on avait faites son prd-
cesseur. M. Chevreul, n'ayant rien refuser M. de la Roche-
foucauld, accepta, et depuis lors jusqu'en i 85a il n'a pas cess
de faire chaque anne au moins trente leons sur la teinture,
et partir de i83o il en a fait bnvolement tous les deux
ans sur le contraste et l'harmonie des couleurs; ces leons,
d'abord au nombre de trois, furent portes de douze quinze.
Par des motifs que nous taisons, motifs qui ont toujours per-
sist
(l)
,
M. Chevreul dut interrompre son cours en i85a.
Install aux Gobelins, mon pre rorganisa l'atelier et le
laboratoire; il dirigea ses travaux sur la chimie applique la
teinture, travaux publis dans de nombreux mmoires insrs
pendant plus de quarante ans dans le Recueil de l'Acadmie
des sciences. Ses leons sur la teinture, reproduites par la st-
nographie, sont devenues un livre classique; elles ont rendu
les plus grands services l'industrie. Aussi la ville de Rou-
baix vient-elle d'lever M. Chevreul une statue en face de
celle de Philippe de Girard. Honneur la ville de Roubaix,
M
Voir E. Chevreul, Rapport sur les tapisseries et les tapis des manufactures
nationales la commission franaise du jury international de l'Exposition universelle
de Londres. Imprimerie impriale, 1 854.
INTRODUCTION. m
reconnaissante des dcouvertes scientifiques qui ont contribu
aux progrs de sa richesse industrielle! Presque au dbut de
ses fonctions de directeur des teintures, M. Chevreul avait
reu des plaintes sur la qualit de certaines couleurs sorties de
son atelier; il fut bientt convaincu que ces plaintes taient
fondes quant au peu de stabilit des bleus et des violets clairs,
du gris et des brunitures; il n'en tait pas de mme pour celles
concernant le dfaut de vigueur des noirs destins produire
des ombres dans des draperies bleues et violettes; car aprs
avoir obtenu des chantillons de laines teintes en noir dans
les tablissements les plus renomms de France et d'Europe,
il fut reconnu qu'elles n'avaient aucune supriorit sur celles
de l'atelier des Gobelins.
C'est alors que M. Chevreul constata que le dfaut de vigueur
reproch ses noirs tenait au phnomne du contraste des
couleurs et provenait de la couleur qu'on
y
juxtaposait.
Cette observation fut le point de dpart des tudes qui ont
conduit mon pre tablir les rgles de la Loi du contraste
simultan des couleurs.
Des expriences sur la vision des objets colors, rptes
pendant plusieurs mois devant des savants et des artistes
habiles juger les couleurs et en apprcier les moindres
diffrences, ont t dcrites comme faits acquis la science.
Puis, en considrant les rapports que ces faits pouvaient avoir
entre eux et en cherchant les principes dont ils drivent,
M. Chevreul fut conduit donner une explication gnrale
j
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i
9
I
ci DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
des phnomnes constats, qui fut formule sous le titre de
Loi du contraste simultan des couleurs.
La loi du contraste simultan des couleurs a associ le nom
de son auteur celui de Newton.
Les observations faites et les rsultats obtenus ne permirent
cependant pas M. Chevreul d'tablir immdiatement les
rgles de la loi du contraste. H fallut bien des expriences
comparatives, de longues mditations avant de pouvoir d-
duire les consquences des faits qui devaient tre le couron-
nement de l'uvre.
Je me souviens, bien qu'enfant cette poque, que j'enten-
dais l'illustre inventeur du tlgraphe lectrique, le plus grand
physicien de son temps, Andr-Marie Ampre, s'crier en
prsence des effets de contraste : s C'est bien, je les vois, mon
cher ami; mais ces effets surprenants ne sont rien pour moi,
disait-il mon pre, tant cjue vos observations ne seront pas
rsumes en une loi.
L'esprit de M. Chevreul tait toujours tendu sur le pro-
blme rsoudre, et ce problme fut rsolu spontanment
dans une singulire circonstance.
Assistant une sance publique de l'Acadmie des inscrip-
tions et belles-lettres, le
27
juillet
1827, M. Chevreul, pen-
dant une lecture de M. Mongez sur le passage des Alpes par
Annibal, revint son ide fixe et dcouvrit les principes de
la loi qu'il cherchait tablir depuis si longtemps.
A sa sortie de l'Institut, il en posa les termes ses deux
INTRODUCTION. v
meilleurs amis, Andr-Marie Ampre et Frdric Cuvier, qui
en lurent merveills. Ampre, toujours affectueux et dmons-
tratif, embrassa mon pre en lui disant : Cher confrre, je
suis maintenant convaincu, c'est trop simple pour n'tre pas
vrai. Ds ce moment toutes les expriences de M. Chevreul
sur les couleurs furent revues, dcrites et rdiges en corps
d'ouvrage. Le livre achev, il se prsenta une dernire diffi-
cult : trouver un diteur. Aucun libraire ne voulait se charger
de la publication, effray par la dpense qu'exigerait l'atlas.
On conseillait l'auteur de faire une demande pour l'impres-
sion de son manuscrit l'Imprimerie royale; il s'y refusa,
rpondant que l'offre devait venir du ministre de l'instruc-
tion publique ou de l'intendant gnral de la liste civile, dont
dpendaient alors les Gobelins. Sur ces entrefaites, M. le
comte de Pahlen, ambassadeur de Russie, proposa, au nom
de son souverain l'empereur Nicolas, de supporter les frais
de l'dition projete. Par patriotisme, M. Chevreul n'accepta
pas la proposition, si honorable qu'elle ft, tout en exprimant
l'ambassadeur sa profonde reconnaissance pour le tsar
(l)
.
En 1 838, un diteur plus hardi que les autres, M. Pitois-
Levrault, voulut bien se charger de la publication.
Aujourd'hui la Loi du contraste simultan des couleurs est
puise, de nombreuses traductions en ont t faites, et plus
W
En 181/1, S. M. l'empereur Alexandre avait fait offrir M. Chevreul
la direction des tudes de l'Ecole polytechnique de Saint-Ptersbourg avec le
grade de colonel.
- I
vi DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
que jamais elle est recherche
;
le prix lev qu'elle atteint
dans les ventes atteste l'utilit et l'opportunit d'une nou-
velle dition. Le savant directeur de l'Imprimerie nationale,
M. Doniol, a sollicit de M. le Garde des sceaux l'autorisa-
tion de rimprimer aux frais de l'tat le Trait des corps gras
et la Loi du contraste simultan des couleurs. La demande de
M. Doniol a t gracieusement agre par M. le Garde des
sceaux et nous nous empressons de leur en tmoigner toute
notre gratitude.
Le texte de cette nouvelle dition a t revu soigneuse-
ment par le fds de l'auteur, et les preuves des planches
par M. David, prparateur de M. Chevreul depuis de longues
annes aux Gobelins, et l'homme le mieux prpar suc-
cder au matre dans l'enseignement de la connaissance des
couleurs.
Depuis
1839, anne o parut la Loi du contraste simultan
des couleurs, M. Chevreul n'a pas cess ses tudes sur l'har-
monie et les effets des couleurs; ses frquentes communica-
tions l'Acadmie des sciences et les ouvrages dont nous
allons donner les titres en sont la preuve :
H
i Thorie des
effets optiques que prsentent les
toffes de soie , 18/16, in-8;
a Rapport sur les tapisseries et les tapis des manufactures nationales, fait
au jury international de l'exposition de Londres, 18 54, in-8;
3
Expos d'un moyen de
dfinir et de nommer les couleurs d'aprs une m-
thode prcise et exprimentale, avec l'application de ce moyen la dfinition
i
%
INTRODUCTION. vu
et la dnomination des couleurs d'un grand nombre de corps naturels et de
produits artificiels, 1861, in-4" avec atlas;
4 Des arts qui parlent aux yeux au moyen des solides colors d'une tendue
sensible, et en particulier des arts du tapissier des Gobelins et du tapissier de la
Savonnerie, 1867. Brochure in-A. Extrait du Journal des Savants;
Complment des tudes sur la vision des couleurs, de l'influence exerce
sur la vision par des objets colors se mouvant circulairemenl autour d'un
axe perpendiculaire leur plan, quand on les observe comparativement avec
des objets en repos identiques aux premiers,
1879,
in-4;
6
Mmoire sur la vision des couleurs matrielles en mouvement de rotation,
et sur les vitesses numriques des cercles dont une moiti diamtrale est colore
et l'autre blanche, vitesses correspondant trois priodes de leur mouvement,
partir de l'extrme vitesse jusqu'au repos, 1882, in-i.
En 1 884, l'ge de quatre-vingt-dix-huit ans, M. Che-
vreui faisait encore une communication l'Institut sur La
vision dans ses rapports avec les contrastes des couleurs.
Henri CHEVREUL.
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AUTOGRAPHES DE M. CHEVREUL.
NOTE TROUVEE DANS SES PAl'IEKS.
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Vouloir tout attribuer un don de la nature et rien l'enseignement, est le lan-
gage de ceux qui, sans rflchir, croient par l faire l'loge des autres, ou
bien rehausser leur propre mrite; et pleins de celte prrogative imaginaire,
ils regardent avec mpris le bas, le strile, le rampant, le servile imitateur.
(Sixime discours prononc l'Acadmie royale de peinture
de Londres, par Josu Reynolds [traduct. franaise].)
Les arts seraient pour jamais exposs au caprice et au hasard , si ceux qui
doivent juger de leur mrite n'appuyaient pas leurs dcisions sur des principes
srs, et si les beauts et les dfauts des productions des artistes devaient tre
dtermins par une imagination drgle; et, en effet, on peut dire hardiment
que toute la connaissance spculative dont l'artiste a besoin est de mme indispensaUe-
mcnt ncessaire au connaisseur.
(Septime discours du mme auteur.)
AVANT-PROPOS.
Ou doit tendre avec effort h L'infaillibilit sans
y
prtendre.
Malkbiunciie.
Cet ouvrage s loigne trop de la science qui a occup la plus grande
partie de ma vie; trop de sujets diffrents en apparence
y
sont traits,
pour que je n'indique pas au lecteur la cause qui me Fa fait entreprendre :
'
plus tard je parlerai des circonstances qui me l'ont fait tendre bien au
del des limites o il semblait d'abord naturel de le restreindre.
Ds que je fus appel la direction des teintures des manufactures
royales, je sentis que cette place m'imposait l'obligation de donner la
teinture des bases qu'elle n'avait pas, et qu'il fallait en consquence que
je me livrasse des recherches de prcision dont je prvoyais bien le
nombre, mais non pas la varit; et ce qui augmentait encore les diffi-
cults de ma position, c'est que des questions m'tant prsentes par l'ad-
ministration comme des plus urgentes rsoudre, j'tais forc d'ordonner
mes travaux autrement que si j'eusse t libre de tout engagement.
En recherchant quelles pouvaient tre les causes des plaintes leves
sur la qualit de certaines couleurs prpares dans l'atelier de teinture
des Gobelins, je ne tardai point me convaincre que si les plaintes con-
cernant le peu de stabilit des bleus et des violets clairs, du gris et des
brunitures taient fondes, il
y
en avait d'autres, particulirement celles
concernant le dfaut de vigueur des noirs employs pour faire des om-
bres dans des draperies bleues et violettes, qui ne l'taient pas; car aprs
xiv DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
mtre procur des laines teintes en noir dans les ateliers les plus re-
nomms de la France et de l'tranger, et avoir reconnu qu'elles n'avaient
aucune supriorit sur celles que l'on teignait aux Gobelins, je vis que le
dfaut de vigueur reproch aux noirs tenait la couleur qu'on
y
juxta-
posait et qu'il rentrait dans le phnomne du contraste des couleurs; il me
fui alors dmontr que j'avais deux sujets absolument distincts traiter
pour remplir les devoirs de la place de directeur des teintures : le pre-
mier tait le contraste des couleurs considr dans toute sa gnralit,
soit sous le rapport scientifique, soit sous celui des applications; le second
concernait la partie chimique de la teinture. Tels ont t, en effet, les
deux centres o sont venues converger toutes mes recherches depuis
treize ans. A mesure qu'elles seront publies, ceux qui les liront pourront
apprcier ce qu'elles ont d me coter de temps et de travaux, surtout
si l'on prend en considration que, les entreprenant une poque o
mon ouvrage sur Les corps gras d'origine animale et mes Considrations sur
l'analyse organique m'avaient ouvert un champ o je n'avais pour ainsi
dire qu' moissonner, j'tais, en m'loignant de cette carrire, dans la
ncessit de m'en frayer une nouvelle, et tous ceux qui ont t dans ce
cas savent que la faiblesse humaine se fait sentir surtout celui qui veut
rcolter sur un sol qu'il a lui-mme dfrich et sem.
L'ouvrage que je publie aujourd'hui est l'ensemble de mes recherches
sur le contraste simultan des couleurs, recherches qui se sont bien accrues
depuis la lecture que je ils l'Institut, le
7
avril 1828, d'un mmoire
sur ce sujet; l'extension qu'elles ont prise est une consquence de la m-
thode qui m'a dirig dans mes recherches sur les corps gras, mthode dont
les rgles ont t exposes dans mes Considrations sur l'analyse organique.
Il sera vident pour tous ceux qui connaissent ces ouvrages, que celui-ci
ne peut tre un recueil de vues hypothtiques plus ou moins ingnieuses
sur l'assortiment des couleurs et leurs harmonies, et la lecture qu'ils en
'
* *"
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M
AVANT-PROPOS. xv
feront les convaincra sans doute qu'il est tout aussi exprimental et tout
aussi positif que les deux prce'dents.
En effet, de nombreuses observations sur la vision des objets colors
faites pendant plusieurs mois, vrifies par mes lves et les hommes les
plus exercs par leur profession juger des couleurs et en apprcier les
moindres diffrences, ont t d'abord recueillies et dcrites comme des
faits parfaitement constats. C'est en rflchissant ensuite sur les rapports
que ces faits pouvaient avoir ensemble, en cherchant le principe dont ils
sont les consquences, que j'ai t conduit la dcouverte de celui que
j
ai nomm la loi du contraste simultan des couleurs. Cet ouvrage est donc
bien le fruit de la mthode a posteriori; des faits sont observs, dfinis,
dcrits, puis ils viennent se gnraliser dans une expression simple, qui
a tous les caractres d'une loi de la nature. Cette loi, une fois dmontre,
devient un moyen a priori d'assortir les objets colors pour en tirer le
meilleur parti possible, suivant le got de la personne qui les assemble,
d'apprcier si des yeux sont bien organiss pour voir et juger les cou-
leurs, si des peintres ont copi exactement des objets de couleurs connues.
En envisageant la loi du contraste simultan des couleurs sous le rap-
port de l'application, et en soumettant l'exprience toutes les cons-
quences qui me semblaient en rsulter, j'ai t ainsi conduit l'tendre
aux arts de la tapisserie, aux diverses sortes de peintures et d'impressions,
l'enluminure, l'horticulture, etc. ; mais afin de prvenir les jugements
que quelques lecteurs pourraient porter sur la valeur des opinions que
j'mets
(2
partie, 9
e
division), relativement aux tapisseries des Gobelins
et de Beauvais, et aux tapis de la Savonnerie, d'aprs l'examen qu'ils
feraient eux-mmes de ces ouvrages, je dclare ici que, compltement
tranger l'inspection et la direction des travaux qui s'excutent dans
les ateliers des tapisseries et des tapis des manufactures royales, ainsi
qu'au choix des modles, mes vues et mes opinions ne doivent tre, pour
I
''
xvi DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS,
les lecteurs dont je parle, quecelles d'un particulier qui aeu de frquentes
occasions de voir et d'examiner des produits d'art sur la confection des-
quels il n'a aucune influence exercer, les fonctions qui m'attachent aux
(iobelins tant exclusivement celles de directeur de l'atelier des teintures.
Au lieu de l'indication rapide de mes recherches que je viens de tracer,
je m'e'tais d'abord propos de dvelopper dans une introduction, confor-
mment l'ordre chronologique, la srie des ides principales qui ont
prsid la composition de ce livre, croyant montrer par leur enchane-
ment mutuel comment j'ai t port traiter des sujets qui semblent, au
premier aspect, absolument trangers la loi du contraste simultan des
couleurs; mais en rflchissant qu'un assez grand nombre de choses sont
inconnues au lecteur, j'ai pens qu'un rsum de mes recherches, plac
la fin de l'ouvrage, aurait tous les avantages de mon premier projet,
sans avoir les inconvnients que la rflexion m'y a fait dcouvrir.
Je prie le lecteur de ne jamais oublier que lorsqu'il est dit, dans
l'nonc des phnomnes de contraste simultan, que telle couleur place h
ct de telle autre en reoit une telle modification, cette manire de parler
ne signifie pas que les deux couleurs, ou plutt les deux objets matriels
qui nous les prsentent, aient une action mutuelle, soit physique, soit
chimique; elle ne s'applique rellement qu' la modification
qui se passe
en nous, lorsque nous percevons la sensation simultane de ces deux
couleurs.
j
m
m
i
1
L'Hay prs Paris. 19 avril 1 S 3 5
.
DE LA LOI
DU CONTRASTE SIMULTAN
DES COULEURS.
PREMIRE PARTIE.
DE LA LOI DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS,
SOUS LE POINT DE VUE SCIENTIFIQUE OU ABSTRAIT.
PROLGOMNES.
1
.
II est indispensable de rappeler, en commenant, plusieurs pro-
positions d'optique, dont les unes sont relatives la loi du contraste
simultan des couleurs, et les autres concernent les applications de
cette loi diffrents arts o l'on fait usage de matires colores pour
parler aux yeux.
2. Un rayon de lumire solaire est compos d'un nombre indter-
min de rayons diversement colors : et parce qu'il est impossible
de distinguer chacun d'eux en particulier, et d'un autre ct, par la
raison qu'ils ne diffrent pas tous galement les uns des autres , on les
a distribus en groupes , auxquels on a donn les noms de rayons
rouges, de rayons orangs, de rayom james, de rayons verts, de
rayons liens, de rayons indigos, de rayons violets; mais on ne dit pas
que tous les rayons qui sont compris dans un mme groupe, tels
que les rouges, par exemple, soient identiques par la couleur; on les
I
-I
2 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
considre gnralement, au contraire, comme diffrant plus ou moins
les uns des autres, quoique, en dfinitive, on reconnaisse que la
sensation qu'ils produisent sparment en nous rentre dans celle que
nous attribuons la lumire rouge.
3. Lorsque la lumire est rflchie par un corps opaque blanc,
elle n'prouve pas de modification dans la proportion des divers rayons
colors qui la constituent lumire blanche; seulement,
A. Si le corps n'est pas poli, chaque point de sa surface doit tre
considr comme dispersant en tout sens dans l'espace environnant
la lumire blanche qui
y
tombe, de sorte que le point devient visible
un il plac sur la direction d'un de ces rayons : on conoit ais-
ment que l'image du corps, pour une position donne, se compose
de la somme des points physiques qui renvoient l'il dans cette
position une portion de la lumire que chaque point rayonne;
B. Si le corps est poli, telle que la surface d'un miroir d'argent,
par exemple, nue portion de la lumire est rflchie irrgulirement,
comme dans le cas prcdent; en mme temps une autre portion
l'est rgulirement ou spculairemenl, et donne au miroir la pro-
prit de prsenter un il plac convenablement l'image du corps
qui envoie sa lumire au rflecteur.

Lue consquence de cette
distinction, c'est que, si l'on regarde deux surfaces planes rflchis-
sant la lumire blanche et ne diffrant l'une de l'autre que par le
poli, il arrivera que, pour les positions o la surface non polie sera
visible, toutes ses parties seront galement ou presque galement
claires, taudis que l'il ne recevra que peu de lumire de la sur-
face polie lorsqu'il sera dans une position ne recevoir que celle
qu'elle rflchit irrgulirement; au contraire, il en recevra bien
I
i
m
PREMIERE PARTIE. 3
davantage, lorsqu'il sera dans une position recevoir la lumire
rflchie rgulirement.
h . Si la lumire qui tombe sur un corps est absorbe complte-
ment par ce corps, de manire qu'elle disparaisse la vue, comme
celle qui tombe dans un trou parfaitement obscur, alors le corps
nous parait noir, et il ne devient visible que parce qu'il est contigu
des surfaces qui rflchissent ou transmettent de la lumire. Parmi
les corps noirs, nous n'en connaissons aucun qui le soit parfaite-
ment, et c'est parce qu'ils rflchissent un peu de lumire blanche
que nous jugeons qu'ils ont du relief, ou qu'ils affectent notre il
ainsi que le fait tout objet matriel. Ce qui prouve, au reste, cette
rflexion de la lumire blanche, c'est que les corps les plus noirs,
tant polis, rflchissent l'image des objets clairs placs devant eux.
5. Lorsque la lumire est rflchie par un corps opaque color,
il
y
a toujours rflexion de lumire blanche et rflexion de lumire
colore : celle-ci est due ce que le corps absorbe ou teint dans
son intrieur un certain nombre de rayons colors et qu'il en rflchit
d'autres. Il est vident que les rayons colors rflchis sont d'une
autre couleur que les rayons colors absorbs, et, en outre, que si
l'on runissait ceux-ci avec les premiers , on reproduirait de la lumire
blanche. Nous reviendrons dans un moment sur cette relation
(6).
Enfin il est vident encore que les corps opaques colors , non polis
,
rflchissent irrgulirement la lumire blanche et la lumire colore
qui nous les fait voir colors, et que ceux qui sont polis rflchissent
une portion seulement de ces deux lumires irrgulirement, tandis
qu'ils rflchissent rgulirement l'autre portion.
6. Revenons sur la relation qui existe entre la lumire colore

^
DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
qu'un corps opaque absorbe et la lumire colore qui, rflchie par
lui, nous le peint de la couleur propre cette lumire. H est vident,
d'aprs la manire dont on considre la composition physique de la
lumire du soleil
(2),
que si l'on runissait la totalit de la lumire
colore absorbe par un corps color avec la totalit de la lumire
colore qu'il rflchit, on referait de la lumire blanche. Or c'est
cette relation que deux lumires diversement colores, prises dans
une certaine proportion, ont de reproduire de la lumire blanche,
qu'on exprime par les mots de lumires colores complmentaires l'une
de l'autre ou de couleurs complmentaires. C'est dans ce sens qu'on dit :
Que le rouge est complmentaire du vert, etvice versa;
Que l'orang est complmentaire du bleu , et vice versa
;
Que le jaune tirant sur le vert est complmentaire du violet, et
vice versa
;
Que l'indigo est complmentaire du jaune orang, et vice versa.
7 . Il ne faut pas croire qu'un corps rouge
,
qu'un corps jaune , etc.
,
ne rflchisse, outre la lumire blanche, que des rayons rouges, que
des rayons jaunes; chacun de ces corps rflchit, en outre, toutes
sortes de rayons colors; mais les rayons qui nous le font juger
ronge ou jaune, tant en plus grand nombre cpie les autres, produi-
sent plus d'effet que ceux-ci
;
cependant ces derniers ont une influence
incontestable pour modifier l'action des rayons rouges, des rayons
jaunes sur l'organe de la vue. C'est ce qui explique les innombrables
diffrences de couleur qu'on remarque entre les divers corps rouges,
les divers corps jaunes, etc. 11 est encore difficile de ne pas admettre
que parmi ces rayons diversement colors, rflchis par les corps, il
en est un certain nombre cpii, complmentaires les uns des autres,
doivent reformer de la lumire blanche en parvenant la rtine.
.
PREMIERE PARTIE. PREMIERE SECTION.
PREMIERE SECTION.
DE LA LOI DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS, ET DE SA DMONSTRATION
PAU LA VOIE DE L'EXPRIENCE.
CHAPITRE PREMIER.
HAHIERE D'OBSERVER LES PHENOMENES DC CONTRASTE SIMULTAN DES COLLEURS.
DEFINITION DU CONTRASTE SIMULTANE.
8. Si l'on regarde la fois deux zones ingalement fonces d'une
mme couleur, ou deux zones galement fonces de couleurs diff-
rentes qui soient juxtaposes, c'est--dire conligus par un de leurs
bords, l'il apercevra, si les zones ne sont pas trop larges, des mo-
difications qui porteront dans le premier cas sur l'intensit de la cou-
leur, et dans le second sur la composition optique des deux couleurs
respectives juxtaposes. Or, comme ces modifications font paratre
les zones
, regardes en mme temps
,
plus diffrentes qu'elles ne sont
rellement, je leur donne le nom de contraste simultan des couleurs;
t j'appelle contraste de ton la modification qui porte sur l'intensit
de la couleur, et contraste de couleur celle qui porte sur la compo-
sition optique de chaque couleur juxtapose. Voici la manire bien
simple de constater le double phnomne du contraste simultan des
couleurs.
DMONSTRATION EXPRIMENTALE DU CONTRASTE DU TON.
9. On prend les deux moitis o, d, fig. 1, d'une feuille de
e
1
6 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
o
m
5o o
m
6o de largeur de papier non satin, d'un gris clair fait au
moyen d'un mlange de noir et de craie
; on les fixe d'une manire
quelconque sur un fond de toile crue plac vis--vis d'une fentre.
o est loign de o'de o
m
3o environ. On prend les deux moitis
p,p
d'une feuille de papier non satin, qui diffre de la premire en ce
que le gris qui la colore est plus fonc, mais toujours form du mme
noir et du mme blanc. On fixe
p
prs de o, et
p
o
m
3o environ
de
p.
Si on regarde les quatre demi-feuilles o, o,
p, p,
pendant quel-
ques secondes , on verra que o contigu
p
sera plus clair que o', tandis
que
p
sera, au contraire, plus fonc que
p.
10. Il est ais de dmontrer que la modification n'est pas gale-
ment intense sur toute l'tendue des surfaces o,
p,
mais qu'elle va
en s'affaiblissant graduellement sur l'une et l'autre , partir de la ligne
de juxtaposition. Il suffit, pour cela, de placer un carton dcoup,
lig. 2, sur op, de manire que o,p prsentent chacun trois zones
grises; comme on le voit, fg. 3, les zones 1, 1 sont plus modifies
([ue les zones
2,2, et celles-ci le sont plus que les zones 3,3.
Enfin, pour que la modification ait lieu, il n'est pas absolument
ncessaire qu'il
y
ait contigut entre et
p,
car, si l'on couvre les
zones i,i, on verra encore les zones 2, 2, 3, 3, modifies.
I
i
i
\
11. L'exprience suivante, simple consquence des deux prc-
dentes
(9)
et
(10),
est trs propre dmontrer toute l'tendue du
contraste du ton.
Sur une feuille de carton partage en dix zones de o
m
o55 de lar-
geur chacune , 1 , 2 , 3 , h , 5 ,
6,7,
8
, 9
, 10, on tend une teinte
uniforme d'encre de Chine, fig. 3 Us. Ds qu'elle est sche, on
(i Fi' i . p
PLJ
Fim
.
___
L
o Fi
m.?. P
-
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1
1
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Kg.3.(_)
a ba ba ba ba T>a ba ba ba ba b
a ba ba ba ba ba ba ba ba ba b

1
I
s
1
8
I
*
PREMIERE PARTIE. PREMIERE SECTION. 7
en tend une seconde sur toutes les zones, except la premire. Ds
que la seconde teinte est sche, on en tend une troisime sur toutes les
zones, except les zones 1 et s ; ainsi de suite, de manire a avoir dix
zones teintes plates et de plus en plus fonces partir de la premire , 1
.
Si l'on avait dix bandes de papier d'un mme gris, mais chacune
d'un ton diffrent, en les collant sur un carton de manire observer
la gradation prcdente, cela reviendrait absolument au mme.
Que l'on regarde maintenant le carton, et l'on verra que les zones,
au lieu de prsenter des teinles plates, paratront chacune d'un ton
parfaitement dgrad en allant du bord aa au bord bb. Dans la
zone
1 , le contraste est produit simplement par la contigut du bord bb
avec le bord aa de la zone 2 ; dans la zone 1 o , il l'est simplement par
la contigut du bord aa avec le bord bb de la zone 9. Mais dans cha-
cune des zones intermdiaires a, 3, h, 5, 6, 7,
8 et
g,
le contraste
est produit par une double cause : d'une part, la contigut du bord
aa avec le bord bb de la zone qui la prcde; d'une autre part, la
contigut du bord bb avec le bord au de la zone plus fonce qui la
suit. La premire cause tend lever le ton de la moiti de la zone
intermdiaire, tandis que la seconde cause tend abaisser le ton de
l'autre moiti de cette mme zone.
Une consquence de ce contraste, c'est que les zones, vues d'une
distance convenable, ressemblent plutt des cannelures qu' des
surfaces planes. Car dans les zones 2 et
3,
par exemple, le gris se
dgradant insensiblement du bord aa au bord bb, elles prsentent
l'il le mme effet que si la lumire donnait sur une surface can-
nele, de manire clairer la partie voisine de bb, tandis que la
partie aa serait dans l'ombre; cependant il
y
a cette diffrence, que
dans une vraie cannelure la partie claire produirait un reflet sur la
partie obscure.
8 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
12. Le contraste de ton a lieu pour les couleurs proprement
dites, aussi bien que pour le gris; ainsi rptez l'exprience
(9),
fig. i
,
avec les deux moitis o, o, d'une feuille de papier du ton clair
d'une certaine couleur, et les deux moitis
p, p,
d'une feuille de pa-
pier d'un ton plus fonc de cette mme couleur, et vous verrez que o
contigu
p
sera plus clair que o, et
p
plus fonc que p'. Enfin on
peut dmontrer, comme on l'a fait prcdemment
(10),
que la mo-
dification s'affaiblit graduellement en partant de la ligne de juxta-
position.
DMONSTRATION EXPERIMENTALE DU CONTRASTE DE LA COULEUR.
13. Si l'on dispose, comme il a t dit prcdemment
(9),
fig. ,
deux moitis, o, o, d'une feuille de papier non satin de couleur, et
deux moilis,
p,
p', d'une feuille de papier non satin d'une couleur
diffrente de celle de la premire, mais s'en rapprochant autant que
possible par l'intensit, ou plutt par leur ton
(8),
en regardant les
quatre demi-feuilles o, o,p,p, pendant quelques secondes, on verra
que o diffre de o, et
p
de
p;
consquemment les deux demi-feuilles
o,
p
semblent prouver rciproquement une modification de teinte
qui est rendue sensible par la comparaison que l'on fait de leurs cou-
leurs avec celles de o et de
p't
1
'.
1 4 . Il est ais de dmontrer que la modification des couleursjuxta-
poses va en s'affaiblissant en partant de la ligne de juxtaposition, et
qu'on peut l'observer entre deux surfaces sans qu'elles soient conli-
gus ; il suffit d'exprimenter comme il a t dit prcdemment
(10).
(1)
Au lieu de papier, on peut prendre des toffes non lustres ou toute autre ma-
tire qui puisse prsenter deux surfaces gales d'une couleur absolument identique.
Les papiers peints pour tenture sont d'un excellent usage.
__
M
PREMIRE PARTIE. PREMIRE SECTION. 9
15. Je vais citer dix-sept observations faites conformment ia
manire prescrite pins haut
(9).
COULEURS MISES EN EXPERIENCE D'INTENSITES EGALES AUTANT QUE POSSIBLE.
MODIFICATIONS.

, j
Rouge tire sur le violet.
|
Orang

le jaune.
_
j
Rouge

le violet ou est moins jaune.
|
Jaune

le vert ou est moins rouge.
j
Rouge

le jaune.
'
j
Bleu

le vert.
.
j
Rouge

le jaune.
'
j
Indigo

le bleu.
.
j
Rouge

le jaune.
j
Violet

l'indigo.
.
j
Orang

le rouge.
(
Jaune

le vert brillant ou est moins rouge.
_
j
Orang

le rouge brillant ou est moins brun.
'
j
Vert

le bleu.
Orang

le jaune ou est moins brun.
Indigo

le bleu ou est plus franc.
_
j
Orang

le jaune ou est moins brun.
(
Violet

l'indigo.
. . ( Jaune

l'orang brillant.
'
|
Vert

le bleu.
. 1 Jaune

l'orang.
(
Bleu

l'indigo.
.
j
Vert

le jaune.
'
j
Bleu

l'indigo.
10 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
MODIFICATIONS.
., , l Vert tire sur ie jaune.
N13.
, ,. .
J
. , .
(
Jnuigo

ie violet.
, , ( Vert le jaune.
la.
J
(
Violet le rouge.
( Bleu le vert.
'
|
Indigo

le violet fonc.
, j
Bleu le vert.
'
(
Violet le rouge.
. _
j
Indigo le bleu.
'
|
Violet le rouge.
Il suit donc des expriences dcrites dans ce chapitre que deux
surfaces colores juxtaposes peuvent prsenter l'il qui les voit
simultanment deux modifications, l'une relative la hauteur des
tons respectifs de leurs couleurs , et l'autre relative la composition
physique de ces mmes couleurs.
t
L
PREMIERE PARTIE. PREMIERE SECTION. 11
CHAPITRE II.
LOI DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS ET FORMULE QUI LA REPRESENTE.
16. Aprs m'tre assur que les phnomnes prcdents taient
constants pour ma vue , lorsqu'elle n'tait pas fatigue , et que plu-
sieurs personnes habitues juger des couleurs les voyaient comme
moi, je cherchai les ramener une expression assez gnrale pour
qu'on pt prvoir l'effet que produirait sur l'organe de la vue la juxta-
position de deux couleurs donnes. Tous les phnomnes que j'ai
observs dpendent d'une loi trs simple, qui, dans le sens le plus
gnral, peut tre nonce en ces termes : dans le cas o Vil voit eu
mme temps deux couleurs contigus, il les voit les plus dissemblables
possible, quant leur composition optique et quant la hauteur de
leur ton. Il peut donc
y
avoir la fois contraste simultan de couleur
proprement dit et contraste de ton.
17. Or deux couleurs juxtaposes o et
p
diffreront le plus pos-
sible l'une de l'autre, quand la complmentaire de o s'ajoutera kp et
la complmentaire de
p
s'ajoutera o : en effet, par la juxtaposition
de o et de
p,
les rayons de la couleur
p
que o rflchit lorsqu'elle est
vue isolment, comme les rayons de la couleur o que
p
rflchit
lorsqu'elle est vue isolment, rayons qui sont actifs dans cette circon-
stance
(7),
cessent de l'tre lorsque o et
p
sont juxtaposs. Or, dans
ce cas, les deux couleurs perdant chacune ce qu'elles ont d'analogue,
elles doivent diffrer davantage. C'est ce que les formules suivantes
vont parfaitement claircir.

I
I
12 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
18. Reprsentons:
la couleur de la zone par couleur a plus blanc B;
la couleur de la zone Ppar couleur a plus blanc B';
la couleur complmentaire de a par c;
la couleur complmentaire de a par c.
Les couleurs des deux zones vues sparment sont
couleur de 0a +B,
couleur de P = a +B'
;
par la juxtaposition, elles deviennent
couleur de =a -\-B-\-c,
couleur de P=d+B+c.
Faisons voir maintenant que cette expression revient retrancher
de la couleur a de les rayons de la couleur a, et retrancher de
la couleur a de P les rayons de la couleur a. Pour cela supposons
(
blanc = 6
B rduit en deux portions
\
,
.
.
, ,
.
1
)
+blanc = (a +c
),
. ( blanc = b'
B' rduit en deux portions
{
.
.
. .
(
+bianc
=
(a + c).
Les couleurs des deux zones vues sparment sont
couleur de = +b +a+c,
couleur de P=a + b' + a + c
;
par la juxtaposition, elles deviennent
couleur de = a +b +c,
couleur de P
= a' -\-V +c
,
expression qui est sensiblement la mme que la premire , sauf les
valeurs de B et B'.
Jsw
PREMIERE PARTIE. PREMIRE SECTION. 13
1 9. J'ai dit que le contraste simultan peut porter la fois sur la
composition optique des couleurs et sur la hauteur de leur ton
; con-
squemment, lorsque les couleurs ne sont pas la mme hauteur,
celle qui est fonce parat plus fonce, et celle qui est claire parat
plus claire, ce qui revient dire que la premire semble perdre de la
lumire blanche , tandis que la seconde semble en rflchir davantage.
// peut donc
y
avoir, dans la vue de deux couleurs juxtaposes , contraste
simultan de couleur et contraste simultan de ton.
u DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
CHAPITRE III.
LA LOI DO CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS DMONTRE PAR LA JUXTAPOSITION
D'UN CERTAIN NOMBRE DE CORPS COLORS.
20. Appliquons la formule aux dix-sept observations du cha-
pitre I
er
, et nous verrons que les modifications des couleurs juxta-
poses sont prcisment celles qui doivent rsulter de l'addition
chacune d'elles de la complmentaire de la couleur contigu
(18).
Je prviens que je ne passerai pas ces observations en revue dans
l'ordre o 'elles sont exposes prcdemment; le lecteur en verra la
raison dans le chapitre IX. Mais il lui sera toujours facile de retrouver
le rang qu'elles occupent dans le chapitre I
er
,
parce que je vais joindre
chacune d'elles le numro d'ordre qu'elles
y
ont. Enfin, pour les
complmentaires des couleurs, je renvoie aux prolgomnes de la
premire partie
(6).
Orang et vert, n
7
.
21. Le bleu, complmentaire de l'orang, en s'ajoutant au vert,
le fait tirer sur le bleu ou le rend moins jaune.
Le rouge, complmentaire du vert, en s'ajoutant l'orang , le fait
tirer sur le rouge ou le rend moins jaune, et cependant il le rend
plus brillant.
Orange' et indigo, n 8.
22. Le bleu, complmentaire de l'orang, en s'ajoutant l'in-
digo, le fait tirer sur le bleu ou le rend moins rouge.
'
|H|

-
PREMIRE PARTIE. PREMIRE SECTION. 15
Le jaune tirant sur l'orang, complmentaire de l'indigo, en
s'ajoutant l'orang, le fait tirer sur le jaune ou le rend moins rouge.
Orang et violet, n
g.
23. Le bleu, complmentaire de l'orang, en s'ajoutant au violet,
le fait tirer sur l'indigo.
Le jaune tirant sur le vert, complmentaire du violet , en s'ajoutant
l'orang, le fait tirer sur le jaune.
Vert el indigo, n i3.
24. Le rouge, complmentaire du vert, en s'ajoutant l'indigo, le
rend plus violet ou plus rouge.
Le jaune tirant sur l'orang, complmentaire de l'indigo, en
s'ajoutant au vert, le fait tirer sur le jaune.
Vert et violet, n ik.
25. Le rouge, complmentaire du vert, en s'ajoutant au violet,
lui donne plus de rouge.
Le jaune tirant sur le vert, complmentaire du violet, en s'ajoutant
au vert, le fait tirer sur le jaune.
Orang et rouge, n
.
26. Le bleu, complmentaire de l'orang, en s'ajoutant au rouge,
le fait tirer sur le violet ou l'amarante.
Le vert, complmentaire du rouge, fait tirer l'orang sur le jaune.
Violet et rouge, n 5.
27. Le jaune tirant sur le vert, complmentaire du violet, en
s'ajoutant au rouge, le fait tirer sur l'orang ou le jaune.
16 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
Le vert, complmentaire du ronge, fait tirer le violet sur l'indigo.
Indigo et rouge, u h.
28. Le jaune tirant sur l'orang, complmentaire de l'indigo, en
s'ajoutant au rouge, le fait tirer sur l'orang.
Le vert, complmentaire du rouge, fait tirer l'indigo sur le bleu.
Orang et jaune , n 6.
29. Le bleu, complmentaire de l'orang, en s'ajoutant au jaune,
le fait tirer sur le vert.
L'indigo tirant sur le violet, complmentaire du jaune, fait tirer
l'orang sur le rouge.
Verl et jaune, n" o.
30. Le rouge, complmentaire du vert, en s'ajoutant au jaune, le
fait tirer sur l'orang.
L'indigo tirant sur le violet, complmentaire du jaune, en s'ajoutant
au vert, le fait tirer sur le bleu.
Vert et bleu, n 2.
31. Le rouge, complmentaire du vert, en s'ajoutant au bleu, le
fait tirer sur l'indigo.
L'orang, complmentaire du bleu, en s'ajoutant au vert, le fait
tirer sur le jaune.
Violet et bleu, n" 16.
32. Le jaune tirant sur le vert, complmentaire du violet, en
s'ajoutant au bleu , le fait tirer sur le vert.
L'orang, complmentaire du bleu, en s'ajoutant au violet, le fait
tirer sur le rouge.
PREMIRE PARTIE. PREMIERE SECTION. 17
Indigo et bleu, n i5.
33. Le jaune tirant sur l'orang, complmentaire de l'indigo, en
s' ajoutant au bleu, le fait tirer sur le vert.
L'orang, complmentaire du bleu, en s'ajoutant l'indigo, le fait
tirer sur le violet.
Bouge et jaune, n a.
34. Le vert, complmentaire du rouge, en s'ajoutant au jaune,
le fait tirer sur le vert.
L'indigo tirant sur le violet, complmentaire du jaune, en s'ajou-
tant au rouge , le fait tirer sur le violet.
Rouge et bleu, a 3.
35. Le vert, complmentaire du rouge, en s'ajoutant au bleu, le
fait tirer sur le vert.
L'orang, complmentaire du bleu, en s'ajoutant au rouge, le fait
tirer sur l'orang.
Jaune et bleu, n" 1 1
.
36. L'indigo tirant sur le violet, complmentaire du jaune, en
s'ajoutant au bleu, le fait tirer sur l'indigo.
L'orang, complmentaire du bleu, en s'ajoutant au jaune, le fait
tirer sur l'orang.
Indigo et violet, n 17.
37. Le jaune tirant sur l'orang, complmentaire de l'indigo, en
s'ajoutant au violet, le fait tirer sur le rouge.
18 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
Le jaune tirant sur le vert, complmentaire du violet, en s'ajoutant
l'indigo, le fait tirer sur le bleu.
38. Il est vident que, toutes choses gales d'ailleurs, les modifi-
cations des couleurs juxtaposes seront d'autant plus marques, que
la couleur complmentaire c ou c, qui s'ajoute chacune d'elles, en
diffrera davantage : car que la complmentaire c, cpii s'ajoute la
couleur 0, lui soit identique, comme la complmentaire c est iden-
tique la couleur P, laquelle elle s'ajoute, et les modifications de
et de P se borneront une simple augmentation d'intensit de
couleur. Mais connat-on aujourd'hui deux corps colors qui soient
dans le cas de prsenter l'observateur deux couleurs parfaitement
pures et complmentaires l'une de l'autre? Non assurment; tous
ceux que nous voyons colors par rflexion nous renvoient, comme
je l'ai dit
(7),
outre de la lumire blanche, un grand nombre de
rayons diversement colors. On ne peut donc indiquer maintenant
un corps rouge et un corps vert, ou un corps orang et un corps bleu,
ou un corps d'un jaune tirant sur l'orang et un, corps indigo, ou
enfin un corps jaune tirant sur le vert et un corps violet, qui rfl-
chissent des couleurs pures ou mme complexes absolument compl-
mentaires l'une de l'autre, de sorte que la juxtaposition de ces corps
no ferait prouver leurs couleurs respectives qu'une simple augmen-
tation d'intensit. D'aprs cela, s'il est moins facile, en gnral, de
vrifier la loi de contraste sur des corps rouges et verts, sur des corps
orangs et bleus, etc., qu'il ne l'est de la vrifier sur ceux qui ont t
l'objet des dix-sept observations rapportes plus haut
(15),
cejien-
dant, en cherchant le faire sur les premiers, vous verrez que leurs
couleurs acquerront un clat, une vivacit et une puret des plus
remarquables, et ce rsultat, parfaitement conforme la loi, est ais
s
Mimii
PREMIRE PARTIE. PREMIRE SECTION. 19
concevoir : par exemple, un objet de couleur orange rflchit des
rayons bleus, comme un objet de couleur bleue rflchit des rayons
orangs
(7).
Ds lors, quand vous mettez en rapport une zone bleue
avec une zone orange , soit que l'on admette que la premire parat
l'oeil recevoir du bleu du voisinage de la seconde, comme celle-ci
parat recevoir de l'orang du voisinage de la zone bleue, ou, ce qui
est la mme chose, soit que l'on admetle que la zone bleue semble
dtruire l'effet des rayons bleus de la seconde zone, comme celle-ci
semble dtruire l'effet des rayons orangs de la zone bleue, il est
vident que les couleurs des deux objets juxtaposs doivent s'purer
l'une par l'autre et devenir plus vives. Mais il peut arriver que le bleu
paraisse tirer sur le vert ou le violet, et l'orang sur le jaune ou le
rouge, c'est--dire que la modification ne porte pas seulement sur
l'intensit de la couleur, mais encore sur sa composition physique :
quoi qu'il en soit, si ce dernier efl'et a lieu, il est toujours incontes-
tablement bien plus faible que le premier; en outre, si vous regardez
un certain nombre de fois les mmes zones colores, vous pourrez
observer que le bleu, qui vous avait paru d'abord plus vert, paratra
ensuite plus violet, et que l'orang, qui avait paru d'abord plus jaune,
paratra plus rouge, de sorte que le phnomne de modification,
portant sur la composition physique de la couleur, n'aura pas la
constance de ceux qui font le sujet des dix-sept observations prc-
dentes
(15). Je vais, au reste, exposer les remarques que j'ai faites
sur des corps dont les couleurs s'approchaient le plus possible d'tre
complmentaires l'une de l'autre.
Rouge et vert.
39. Le rouge, complmentaire du vert, en s'ajoutant au rouge,
en augmente l'intensit.
3.
20 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
Le vert, complmentaire du rouge, en s'ajoutent au vert, en aug-
mente l'intensit.
Tel est le rsultat thorique; le rsultat exprimental
y
est en tout
conforme.
Lorsqu'on juxtapose un vert tirant sur le jaune plutt que sur le
Lieu avec : i un rouge lgrement orang;
2
un rouge lgrement
cramoisi; 3
un rouge intermdiaire, et qu'on rpte un certain
nombre de fois les observations sur chacun de ces assemblages de cou-
leurs, on pourra remarquer des rsultats diffrents, c'est--dire que
dans un cas le rouge paratra plus orang et le vert plus jaune , et
dans un autre le rouge paratra plus violet et le vert plus bleu, et l'on
remarquera, en outre, que le changement pourra tre attribu tantt
une diffrence dans l'intensit de la lumire qui claire les cou-
leurs
,
et tantt une fatigue de l'il.
Lorsqu'on juxtapose un vert tirant plutt sur le bleu que sur le
jaune avec : i un rouge lgrement orang;
2
un rouge lgrement
cramoisi; 3
un rouge intermdiaire, les rsultats sont les mmes
qu'avec le premier vert, avec cette diffrence, toutefois, que dans l'as-
semblage du vert bleutre et du rouge lgrement cramoisi , observs
un certain nombre de fois, le vert et le rouge paraissent presque
constamment plus jaunes qu'ils ne le sont sparment, rsultat facile
concevoir.
Orang et bleu.
/|0. Le bleu, complmentaire de l'orang, en s'ajoutanl au bleu,
lui donne plus d'intensit.
L'orang, complmentaire du bleu, en s'ajoutent l'orang, lui
donne plus d'intensit.
En rptant les observations avec un bleu fonc et un orang qui
m
--"--"-- -
PREMIERE PARTIE. PREMIERE SECTION. 21
ne soit pas trop rouge, les deux couleurs paraissent le plus souvent
prendre du rouge, autrement on pourrait observer le contraire.
Jaune tirant sur l'orang, et indigo.
41. Le jaune tirant sur l'orang, complmentaire de l'indigo, en
s' ajoutant au jaune tirant sur l'orang , lui donne plus d'intensit.
L'indigo, complmentaire du jaune tirant sur l'orang, en s'ajou-
tant l'indigo, lui donne plus d'intensit.
Le rsultat de l'observation est presque toujours conforme au r-
sultat thorique.
Jaune tirant sur le vert, et violet.
42. Le jaune tirant sur le vert, complmentaire dn violet, en
s'ajoutant au jaune tirant sur le vert, lui donne plus d'intensit.
Le violet, complmentaire du jaune tirant sur le vert, en s'ajoutant
au violet, lui donne plus d'intensit.
Le rsultat de l'observation est presque toujours conforme la loi.
CONCLUSION.
43. D'aprs la loi du contraste simultan des couleurs et la d-
gradation insensible de la modification , partir du bord contigu des
zones colores juxtaposes
(11),
on peut se reprsenter, par les
figures 4, 5, 6, 7, 8, 9,
10, n, les modifications que les princi-
pales couleurs tendent faire prouver celles qui leur sont juxta-
poses. Dans chacune de ces figures, la couleur modifiante est cir-
culaire; partir de la circonfrence, sa complmentaire, cause de la
modification de l'espace contigu au cercle, va en s'affaiblissanf de
plus en plus. Ces figures sont principalement destines reprsenter
22 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
les effels du contraste aux personnes qui, n'ayant pas tudi la phy-
sique, ont cependant intrt connatre ces effets.
La figure k reprsente un cercle rouge, qui tend verdir de sa
complmentaire l'espace qui l'environne.
La ligure 5 reprsente un cercle vert, qui tend roserde sa com-
plmentaire l'espace qui l'environne.
La ligure 6 reprsente un cercle orang, qui tend bleuir l'espace
qui l'environne.
La figure
7
reprsente un cercle bleu, qui tend colorer en orang
l'espace qui l'environne.
La ligure 8 reprsente un cercle jaune vert, qui tend violeter
l'espace qui l'environne.
La figure
9
reprsente un cercle violet, qui tend colorer en jaune
verdtre l'espace qui l'environne.
La figure 1 o reprsente un cercle indigo
,
qui tend colorer en
jaune orang l'espace qui l'environne.
La figure 1 1 reprsente un cercle jaune orang, qui tend colorer
en indigo l'espace qui l'environne.
Planche 2.
1
Imprimerie Nationale
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Planche !>
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Imprimerie Nationale
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PREMIERE PARTIE. PREMIERE SECTION. 23
il
CHAPITRE IV.
DE LA JUXTAPOSITION BES COUPS COLOItS ET DES COUPS BLANCS.
44. Les corps blancs contigus des corps colors paraissent,
l'il qui les voit simultanment avec les seconds, modifis d'une ma-
nire sensible; j'avoue que la modification est trop faible pour tre
dtermine avec une certitude complte, lorsqu'on ignore la loi du
contraste; mais la connaissant, et sachant les modifications que le
blanc doit prouver de corps colors donns, il est impossible de m-
connatre cette modification dans sa spcialit, si toutefois les couleurs
que l'on oppose au blanc ne sont pas trop fonces.
Rouge et blanc.
45. Le vert, complmentaire du rouge, s'ajoute au blanc.
Le rouge parait plus brillant, plus fonc.
Orang et blanc.
46. Le bleu, complmentaire de l'orang, s'ajoute au blanc.
L'orang parait pins brillant, plus fonc.
Jaune tirant sur le vert, et blanc.
47. Le violet, complmentaire du jaune tirant sur le vert, s'ajoute
au blanc.
Le jaune parait plus brillant, plus fonc.
Vert et blanc.
48. Le rouge, complmentaire du vert, s'ajoute au blanc.
2/i DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
Le vert parait plus brillant, plus fonc.
Bleu et blanc.
h9. L'orang, complmentaire du bleu, s'ajoute au blanc.
Le bleu parat plus brillant et plus fonc.
Indigo et blanc.
50. Le jaune tirant sur l'orang, complmentaire de l'indigo,
s'ajoute au blanc.
L'indigo parat plus brillant, plus fonc.
Violet et blanc.
51 . Le jaune tirant sur le vert, complmentaire du violet, s'ajoute
au blanc.
Le violet parat plus brillant et plus fonc.
Noir et blanc.
52. Le noir et le blanc, qui peuvent tre considrs en quelque
sorte comme complmentaires l'un de l'autre, deviennent, confor-
mment la loi du contraste de ton, plus diffrents que s'ils taient
vus isolment; et cela rsulte de ce que l'effet de la lumire blanche
rflchie par le noir
(4)
est dtruit plus ou moins par la lumire de
la zone blanche : c'est par une action analogue que le blanc rehausse
le ton des couleurs avec lesquelles on le juxtapose.
PREMIERE PARTIE. PREMIERE SECTION.
CHAPITRE V.
DE LA JUXTAPOSITION DES COUPS COI.OIiS ET DES CORPS NOIRS.
53. Avant d'exposer Jes observations auxquelles la juxtaposition
des corps colors avec les corps noirs a donn lieu, il faut analyser
la part que les deux contrastes, celui de ton et celui de couleur,
peuvent avoir dans le phnomne considr en gnral.
La surface noire tant plus fonce que la couleur qui
y
est juxta-
pose, le contraste de ton doit tendre la foncer encore, tandis qu'il
doit tendre abaisser le ton de la couleur juxtapose, prcisment
par la raison inverse que le blanc la rehausserait s'il
y
tait juxta-
pos. Voil pour le contraste de ton.
54. Les corps noirs rflchissent une petite quantit de lumire
blanche (II), cl cette lumire parvenant la rtine en mme temps
que la lumire colore des corps qui
y
sont juxtaposs, il est vident
que les corps noirs doivent paratre teints de la complmentaire de
la lumire colore; mais la teinte doit en tre lgre, puisqu'elle se
manifeste sur un fond qui n'a qu'un faible pouvoir pour rflchir la
lumire. Voil pour le contraste de couleur.
S)
55. L'abaissement du ton de la couleur juxtapose avec le noir
s'observe constamment; mais un fait trs remarquable est l'affaiblis-
sement du noir lui-mme, lorsque la couleur qui
y
est juxtapose esl
fonce et de nature donner une complmentaire lumineuse, comme
l'orang, le jaune orang, le jaune verdtre, etc.
26 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
Ronge et noir.
50. Le vert, complmentaire du rouge, s'ajoute au noir; le noir
parait moins rongea Ire.
Le rouge parat plus clair ou moins brun, moins orang.
Orang et noir.
57. Le bleu, complmentaire de l'orang, s'ajoute au noir; le noir
parait moins roux ou plus bleu
.
L'orang parat plus brillant et plus jaune ou moins brun.
Jaune tirant sur le vert, et noir.
58. Le violet, complmentaire du jaune tirant sur le vert, s'ajoute
au noir; le noir parait vioilre.
Le jaune est plus clair, plus verdtre peut-tre, et il est des chan-
tillons de jaune qui paraissent appauvris par leur juxtaposition avec
le noir.
Vert et noir.
59. Le rouge, complmentaire du vert, s'ajoute au noir; le noir
parat plus violtre ou rougetre.
Le vert tire faiblement sur le jaune.
Bleu et noir.
GO. L'orang, complmentaire du bleu, s'ajoute au noir; le noir
s'claircil
.
Le bleu est plus clair, plus vert peut-tre.
ff^ ^*---r:

Mng^^^MHWHH
PREMIERE PARTIE. PREMIRE SECTION. 27
Indigo et noir.
61. Le jaune tiranl sur l'orang, complmentaire de l'indigo,
s'ajoute au noir et l'elairct beaucoup.
L'indigo s'claircit.
Violet et noir.
62. Le jaune tirant sur le vert, complmentaire du violet , s'ajoute
au noir et i' clairt.
Le violet est plus brillant
,
plus clair, plus rouge peut-tre.
H
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\
28 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
CHAPITRE VI.
DE LA JUXTAPOSITION DES COUPS COLORES ET DES CORPS GRIS.
11
63. Si l'clat de la lumire rflchie par les corps blancs est mie
des principales causes qui empchent d'tre sensibles la vue les
modifications que des corps colors, juxtaposs avec les premiers,
lendent leur donner; d'un autre ct, si la faible lumire rfl-
chie par les corps noirs est, par la raison contraire, peu favorable
ce qu'on aperoive l'espce de modification qu'ils prouvent du voisi-
nage des corps colors , dans le cas surtout o la complmentaire de
la couleur de ces corps est elle-mme peu lumineuse, on conoit que
des corps gris convenablement choisis
,
quant la hauteur de leur
ton, pourront prsenter les phnomnes du contraste de couleur,
lorsqu'ils seront contigus des corps colors, d'une manire plus
sensible que ne le font les corps blancs et les corps noirs.

Rouge et gris.
()/i. Le gris parat verdlre en recevant l'influence de la compl-
mentaire du rouge.
Le rouge parait plus pur, moins orang peut-tre.
Orang et gris.
65. Le gris parat plus bleu en recevant l'influence de la compl-
mentaire de l'orang.
L'orang parat plus pur, plus brillant, plus jaune peut-tre.
PREMIERE PARTIE. PREMIERE SECTION.
Jaune et gris.
66. Le gris parat tirer sur le violtre, en recevant l'influence de
la complmentaire du jaune.
Le jaune parat plus brillant et pourtant moins verdtre.
Vert el gris.
67. Le gris parat tirer sur le rougetre, en recevant l'influence
de la complmentaire du vert.
Le vert parat plus brillant, plus jaune peut-tre.
Bleu el gris.
68. Le gris parat tirer sur l'orang, en recevant l'influence de la
complmentaire du bleu.
Le bleu parat plus brillant, plus verdtre peut-tre.
Indigo et gris.
69. Comme ci-dessus
(68).
Violet et gris.
70. Le gris parat tirer sur le jaune, en recevant l'influence de la
complmentaire du violet.
Le violet parat plus franc, moins terne.
10 bis. Le gris, qui a t le sujet des expriences prcdentes,
tait aussi exempt que possible de toute matire colorante trangre
au noir; il appartenait la gamme du noir normal (voyez II
e
partie,
164), c'.est--dire qu'il rsultait du mlange d'un noir et d'un blanc
malriels les plus purs possible : juxtapos au blanc, il le rendait
M
1
"
- '

. r
i
30 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
plus clair et paraissait plus haut, taudis que, juxtapos au noir, il
le rehaussait et paraissait plus clair et plus roux.
70 ter. Une consquence de ce que les complmentaires des cou-
leurs juxtaposes au gris apparaissent d'une manire plus sensible
que dans les cas o ces couleurs sont juxtaposes au blanc et mme
au noir, est que, si, au lieu d'un gris normal, on juxtapose un gris
d'une teinte sensible, soit de rouge, soit d'orang, soit de jaune, etc.,
ces teintes pourront tre singulirement exaltes par les complmen-
taires qui s'y ajouteront. Par exemple, un gris bleutre recevra une
exaltation de bleu bien sensible de son voisinage avec l'orang , et un
gris jauntre prendra une teinte verte sensible du mme voisinage.
PREMIERE PARTIE. PREMIERE SECTION. SI
CHAPITRE VII.
LA NATURE CHIMIQUE DES MATIERES COLOREES N'A AUCUNE INFLUENCE
SUR LE PHNOMNE DU CONTRASTE SIMULTAN.
71 . Toutes les expriences que j'ai laites, pour savoir si la nature
chimique des corps colors que l'on juxtapose a de l'influence sur
les modifications de leurs couleurs, m'ont conduit, comme je m'y
attendais bien, un rsultat absolument ngatif; quelle que lui la
composition chimique des matires colores, pour peu qu'elles fus-
sent identiques la vue, elles donnaient les mmes rsultats. Je ne
citerai que les exemples suivants :
Le bleu d'indigo, le bleu de Prusse, le bleu de cobalt, l'outremer,
aussi bien assortis que possible, donnaient la mme sorte de modi-
fication
;
L'orang prpar avec du minium, avec du rocou, avec le m-
lange de la gaude et de la garance, donnait la mme modification aux
couleurs qu'on
y
juxtaposait.
32 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
CHAPITRE VIII.
J3
DE LA JUXTAPOSITION DES COUPS COLOHES APPARTENANT A DES COULEURS
D'UN MME GROUPE DE RAYONS COLORS.
72. Toules les fois qu'il
y
a une grande diffrence enlre deux
couleurs juxtaposes, la diffrence est encore apprciable en oprant
avec une mme couleur que l'on met successivement en prsence de
couleurs diverses appartenant un mme groupe. Exemples :
Orang et rouge.
Vous pouvez mettre auprs de l'orang un rouge carlale, un
rouge, un rouge amarante, sans cesser d'observer que le rouge
prend du pourpre et l'orang du jaune.
Violet cl rouge.
Rsultats analogues avec le violet mis en prsence du rouge car-
late, du rouge et du rouge amarante. Le violet parat toujours plus
bleu et le rouge plus jaune ou moins pourpre.
73. Ces observations expliquent trs bien pourquoi on obtient
des rsultats conformes la formule, quoiqu'on fasse usage de corps
colors, tels que papiers, toffes, etc., qui sont loin de prsenter
l'il des couleurs bien franclies.
74. La juxtaposition de zones colores est un moyen de dmon-
trer combien il est difficile de fixer des types de couleurs purs avec
PREMIERE PARTIE. PREMIRE SECTION. 33
nos matires colorantes, du moins si l'on ne prend pas en consid-
ration la loi du contraste simultan. En effet :
i Prenez du rouge, mettez-le en rapport avec un rouge orang :
le premier paratra pourpre et le second plus jaune, comme je viens
de le dire; mais si vous mettez le premier rouge en rapport avec un
rouge pourpre, celui-ci paratra plus bleutre et l'autre plus jaune
ou orang, de sorte que le mme rouge sera pourpre dans un cas el
orang dans l'autre.
'2
Prenez du jaune, mettez-le en rapport avec un jaune orang :
il paratra verdtre et le second plus rouge; mais si vous mettez le
premier jaune en rapport avec un jaune verdtre, celui-ci paratra
plus vert et l'autre plus orang , de sorte que le mme jaune tirera
sur le vert dans un cas et sur l'orang dans l'autre.
3 Prenez du bleu, mettez-le en rapport avec un bleu verdtre :
le premier tirera sur le violet et le second paratra plus jaune. Mettez
le mme bleu en rapport avec un bleu violet : le premier tirera sur le
vert et le second paratra plus rouge, de sorte que le mme bleu sera
violet dans un cas et verdtre dans l'autre.
.1
75. On voit, d'aprs cela, que les couleurs que les peintres ap-
pellent simples, le rouge, le jaune et le bleu, passent insensiblement
par la juxtaposition l'tat de couleurs composes, puisque alors le
mme rouge est pourpre ou orang, le mme jaune est orang ou
vert, et le mme bleu est vert ou violet.
3 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
CHAPITRE IX.
DE L'APPLICATION DE LA LOI DU CONTRASTE DANS L'HYPOTHESE OU LE ROUGE, LE JAUNE
ET LE BLEU SONT LES SEULES COULEURS PRIMITIVES, ET L'OIIANG, LE VERT,
L'INDIGO ET LE VIOLET DES COULEURS COMPOSES.
[
76. Les expriences auxquelles je viens d'appliquer le principe
de la modification que les couleurs prouvent par leur juxtaposition,
et l'explication qui en rsulte d'aprs la manire dont on considre la
composition physique de la lumire blanche, s'expliquenL clairement
aussi dans le langage des peintres et des teinturiers, qui n'admettent
que trois couleurs primitives : le rouge, le jaune et le bleu; et comme
il pourrait se rencontrer des personnes qui, en partageant celte opi-
nion, dsireraient cependant se rendre compte des phnomnes r-
sultant de la juxtaposition des couleurs
,
je vais les expliquer en me
conformant leur langage , et pour plus de clart
,
je ferai cinq groupes
de couleurs juxtaposes, en commenant par ceux qui comprennent
les observations auxquelles la loi prcdente est d'une application
plus facile. Je supposerai donc que l'orang est form de rouge et de
jaune, le vert de bleu et de jaune, et que l'indigo et le violet le sont
de bleu et de rouge.
1
er
GROUPE. DEUX COULEURS COMPOSEES, AYANT UNE COULEUR SIMPLE
POUR LMENT COMMUN.
Il est bien ais de vrifier la loi quand on regarde deux couleurs
qui font partie de ce groupe; on voit que par leur influence rci-
proque elles perdent plus ou moins de la couleur qui leur est coin-
PREMIRE PARTIE.
PREMIERE SECTION. 35
mime ;
il est vident que c'est en en perdant qu'elles doivent s'loigner
le pins l'une et l'autre.
1 . Orang et vert.
Ces deux couleurs ayant le jaune pour lment commun, en per-
dent par la juxtaposition; Yorang parat donc plus rouge et le vert
plus bleu.
2. Orang et indigo.
Ces deux couleurs ayant le rouge pour lment commun, en per-
dent par la juxtaposition; l'orang parait donc plus jaune et l'indigo
plus bleu.
3. Orang et violet.
Gomme les prcdents
vert et indigo.
Ces deux couleurs ayant le bleu pour lment commun, en per-
dent par la juxtaposition ; le vert parait donc plus jaune et l'indigo
plus rouge.
5. Vert et violet.
Comme les prcdents.
2 GROUPE. UNE COULEUR COMPOSEE ET UlXE COULEUR SIMPLE
QUI SE TROUVE DANS LA COULEUR COMPOSE.
!
i . Orang et rouge.
L'orang perd du rouge et parait plus jaune; et le rouge doit
prendre du bleu, pour diffrer le plus possible de l'orang.
36 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
2 . Violet et rouge.
Le violet perd du rouge et parat plus bleu; le rouge doit prendre
du jaune pour diffrer le plus possible du violet.
3. Indigo et rouge.
Comme les prcdents.
4. Orang et jaune.
L'orang perd du jaune et parat plus rouge
; le jaune doit prendre
du bleu pour diffrer le plus possible de l'orang.
5. Vert et jaune
Le vert perd du jaune et parat plus bleu; le jaune doit prendre
du rouge pour diffrer davantage du vert.
6. Vert el bleu.
Le vert perd du bleu et parat plus jaune; le bleu doit prendre
du rouge pour diffrer le plus possible du vert.
n. I tolel et Lieu.
Le violet perd du bleu et parait plus rouge; le bleu doit prendre
du jaune pour diffrer le plus possible du violet.
8. Indigo el bleu.
Comme les deux prcdents.
PREMIERE PARTIE.
PREMIERE SECTION. 37
GROUPE. DEUX COULEURS SIMPLES.
i , Bouge cl jaune.
Le rouge, en perdant du jaune, doit paratre plus bleu, et Je
jaune, en perdant du rouge, doit paratre plus bleu, ou, en d'autres
ternies, le rouge tire sur le pourpre et le jaune sur le vert.
2. Rouge cl bleu.
Le rouge, en perdant du bleu, doit paratre plus jaune, et le bleu,
en perdant du rouge, doit paratre plus jaune, ou, en d'autres
termes, le rouge tire sur l'orang et le bleu sur le vert.
B. Jaune et lieu.
Le jaune, en perdant du bleu, doit paratre plus rouge, et le bleu,
en perdant du jaune, doit paratre plus violet, ou, en d'autres
termes, le jaune tire sur l'orang et le bleu sur le violet.
V GROUPE. DEUX COULEURS COMPOSEES, DONT LES COULEURS SIMPLES
SONT LES MMES.
Indigo et violet.
L'indigo ne diffrant du violet cpie parce qu'il contient, proportion-
nellement au rouge, plus de bleu que n'en contient le second, il
s'ensuit que la diffrence sera la plus grande possible , lorsque l'in-
digo, perdant du rouge, tendra au bleu verdtre, tandis que le violet,
prenant du rouge, tendra vers cette couleur. Il est clair que si !e
violet perdait du rouge ou si l'indigo en prenait , les deux couleurs se
9
38 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
l'approcheraient; mais comme elles s'loignent l'une de l'autre, c'est
le premier effet qui a lieu.
On peut encore se rendre compte du phnomne prcdent, en
considrant l'indigo, relativement au violet, comme du bleu; ds lors
il doit perdre du bleu, qui est commun aux deux couleurs, et tendre
au vert, et le violet, en perdant galement du bleu, doit paratre
plus rouge.
5
L'
GROUPE. UNE COULEUR COMPOSE ET ONE COULEUR SIMPLE
QUI NE SE TROUVE PAS DANS LA COULEUR COMPOSE.
i . Orang et bleu.
a . Vert et rouge.
3, Violet et jaune verdtre.
Dans l'hypothse o l'on considre l'orang, le vert et le violet
comme des couleurs composes, et le bleu, le rouge et le jaune comme
des couleurs simples, il en rsulte qu'en les opposant dans l'ordre o
elles sont rciproquement complmentaires et en supposant d'ailleurs
que les couleurs ainsi juxtaposes soient parfaitement exemptes de
toute couleur trangre, on ne voit pas de raison pour que la couleur
compose perde une de ses couleurs plutt que l'autre, et pour que
la couleur simple s'loigne d'une des couleurs lmentaires plutt
que de l'autre. Par exemple, dans la juxtaposition du vert et du rouge,
on ne voit pas de raison pour que le vert passe au bleu plutt qu'au
jaune, et pour que le rouge lire sur le bleu plutt que sur le jaune.
1
PREMIERE PARTIE. SECTION II. 39
SECTION IL
DE LA DISTINCTION DU CONTRASTE SIMULTANE, DU CONTRASTE SUCCESSIF ET DU
CONTRASTE MIXTE DES COULEURS, ET RAPPORTS DES EXPRIENCES DE L'AUTEUR
AVEC LES EXPRIENCES FAITES AUPARAVANT PAR D'AUTRES PHYSICIENS.
CHAPITRE PREMIER.
DISTINCTION DES CONTRASTES SIMULTAN, SUCCESSIF ET MIXTE DES COULEURS.
77. Avant de papier du rapport de mes observations avec celles
que plusieurs savants avaient faites auparavant sur ie contraste des
couleurs, il est absolument ncessaire de distinguer trois classes de
contrastes :
La premire renferme ceux qui se rapportent au contraste que je
nomme simultan;
La seconde, ceux qui concernent le contraste que je nomme
successif;
La troisime, ceux qui se rapportent au contraste que je nom nie
mixte.
78. Le contraste simultan des couleurs renferme tous les ph-
nomnes de modification que des objets diversement colors parais-
sent prouver clans ia composition physique, et la hauteur du ton de
leurs couleurs respectives lorsqu'on les voit simultanment.
79. Le contraste successif des couleurs renferme tous les pli-
9
AO DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
nomnes qu'on observe lorsque les yeux, ayant regard pendant un
certain temps un ou plusieurs objets colors, aperoivent, aprs avoir
cess de les regarder, des images de ces objets offrant la couleur
complmentaire de celle qui est propre chacun d'eux.
80. J'espre prouver, par les dtails que je donnerai dans le cha-
pitre suivant , cpie , faute de cette distinction , un des sujets de l'optique,
le plus fcond en applications, n'a point t trait en gnral avec
cette prcision et celle clart qui eussent l ncessaires pour en faire
sentir l'importance ceux qui, ne l'ayant pas soumis leur propre
observation, se sont borns lire les crits dont il a t l'objet jusqu'
l'anne 1828, o mes recherches sur le contraste simultan ont t
prsentes l'Acadmie des sciences. Enfin, la distinction des trois
contrastes rendra facile apprcier ce que mes recherches ajoutent de
faits nouveaux l'histoire de la vision el aux applications dduites de
l'lude des contrastes. J'ajouterai encore qu'un jeune savant belge, le
docteur Plateau, qui s'occupe depuis plusieurs annes de lier tous ces
phnomnes une thorie mathmatique et physiologique, a adopt
la distinction des contrastes en simultans et successifs, pour
y
subor-
donner ses propres travaux.
81. La distinction du contraste simultan et du contraste successif
rend facile comprendre un phnomne que l'on peut appeler con-
traste mixte, parce qu'il rsulte de ce que la rtine, ayant vu pendant
un temps une certaine couleur, a une aptitude voir dans un second
temps la complmentaire de cette couleur, et de plus une couleur nou-
velle qu'un objet extrieur vient lui offrir; la sensation perue est alors
la rsultante de celte nouvelle couleur et de la complmentaire de la
premire.
PREMIERE PARTIE. SECTION II. 41
82. Voici une manire bien simple d'observer le contraste mixte.
Un il lan! ferm, par exemple l'il droit, l'il gauche regarde
fixement une feuille de papier d'une couleur A; lorsque celte couleur
lui parat s'obscurcir, il se porte immdiatement sur une feuille de
papier d'une couleur B : alors il a la sensation qui rsulte du mlange
de cette couleur B avec la couleur complmentaire C de la couleur A.
Pour avoir la certitude de cette sensation mixte, il suffit de fermer
l'il gauche et de regarder la couleur B de l'il droit : non seulement
la sensation perue alors est celle de la couleur B, mais elle peut
paratre modifie en sens contraire de la sensation mixte C+B, ou,
ce qui revient au mme, elle parat tre plutt A+B.
En fermant l'il droit et regardant de nouveau la couleur B de l'il
gauche, et cela plusieurs fois de suite, on peroit successivement des
sensations diffrentes, mais de plus en plus faibles, jusqu' ce qu'enfin
l'il gauche soit revenu l'tat normal.
83. Si, au lieu de regarder B de l'il gauche qui vient d'tre mo-
difi par la couleur A, on regarde B avec les deux yeux, dont l'il
droit est l'tat normal, la modification reprsente par C +B se
trouve trs affaiblie, parce qu'elle est rellement C+B+ B.
8. Je conseille aux personnes qui croiraient avoir un il autrement
sensible que l'autre percevoir les couleurs, de regarder une feuille
de papier de couleur alternativement de l'il droit et de l'il gauche :
si les deux sensations sont identiques, elles auront la certitude qu'elles
se trompaient; enfin, si les sensations sont diffrentes , il faudra qu'elles
rptent la mme exprience plusieurs jours de suite, car il pourrait
se faire que la diffrence, observe dans une seule exprience, tnt
ce qu'un des yeux aurait t pralablement modifi ou fatigu.
J
I
11
42 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
85. L'exercice dont je parle me parat surtout tre utile aux
peintres.
Citons quelques exemples du contraste mixte.
86. L'il gauche, ayant vu pendant un certain temps du rouge,
a de l'aptitude voir dans un second temps du vert, complmentaire
du rouge. Si donc alors il est frapp par du jaune, il peroit une sen-
sation rsultant du mlange du vert et du jaune. L'il gauche tant
ferm et l'il droit, qui n'a point t modifi par la vision du rouge,
tant ouvert, il voit du jaune, et il est possible mme que ce jaune lui
paraisse plus orang qu'il n'est rellement.
87. Si l'il gauche et vu d'abord le papier jaune et ensuite le
papier rouge, celui-ci lui aurait paru violet.
88. Si l'il gauche voit d'abord du rouge, puis du bleu, celui-ci
parat verdtre.
89. S'il et vu d'abord le bleu, puis le rouge, celui-ci et paru
rouge orang.
90. Si l'il gauche voit d'abord du jaune, puis du bleu, celui-ci
parat bleu violet.
91. S'il et vu d'abord le bleu, puis le jaune, celui-ci et paru
jaune orang.
92. Si l'il gauche voit d'abord du rouge, puis de l'orang,
celui-ci
lui parat jaune.
PREMIRE PARTIE. SECTION II. 43
93. S'il et vu d'abord l'orang, puis le rouge, celui-ci et paru
d'un rouge violet.
94. Si l'il gauche voit d'abord du rouge, puis du violet, celui-ci
lui parait bleu fonc.
95. S'il et vu d'abord le violet, puis le rouge, celui-ci et paru
d'un rouge orang.
96. Si l'il gauche voit d'abord du jaune, puis de l'orang, celui-ci
lui parat rouge.
97. S'il et vu d'abord l'orang, puis le jaune, celui-ci et paru
d'un jaune vert.
98. Si l'il gauche voit du jaune et ensuite du vert, celui-ci lui
parat d'un vert bleu.
99. S'il et vu d'abord le vert, puis le jaune, celui-ci et paru
jaune orang.
100. Si l'il voit d'abord du bleu et ensuite du vert, celui-ci lui
parat vert jauntre.
101. S'il et vu d'abord le vert et ensuite le bleu, celui-ci lui et
paru d'un bleu violet.
102. Si l'il voit d'abord du bleu et ensuite du violet, celui-ci lui
parat d'un violet rougetre.
J
Vi DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
103. S'il et vu d'abord le violet et ensuite le bleu, celui-ci lui el
paru d'un bleu vert.
10/i. Si l'il voit d'abord de l'orang et ensuite du vert, celui-ci
lui parait d'un vert bleu.
105. S'il et vu d'abord le vert et ensuite l'orang, celui-ci lui
et paru d'un orang rouge.
106. Si l'il voit de l'orang et ensuite du violet, celui-ci lui
parait d'un violet bleu.
107. S'il et vu d'abord le violet et ensuite l'orang, celui-ci lui
et paru d'un orang jaune.
108. Si l'il voit du vert et ensuite du violet, celui-ci lui parait
d'un violet rouge.
109. S'il et vu d'abord du violet et ensuite du vert, celui-ci lui
et paru d'un vert jaune.
110. Si l'il voit d'abord du rouge et ensuite du vert, celui-ci lui
parat un peu plus bleutre.
111. S'il et vu d'abord le vert et ensuite le rouge ,
celui-ci lui et
paru d'un rouge plus violtre.
112. Si l'il voit d'abord du jaune et ensuite du violet, celui-ci
lui parait plus bleutre.
PREMIRE PARTIE. SECTION II. 45
113. S'il et vu d'abord le violet et ensuite le jaune, celui-ci lui
et paru plus verdtre.
1 1 . Si l'oeil voit d'abord du bleu et ensuite de l'orang , celui-ci
lui parat plus jaune.
115. S'il et vu d'abord l'orang et ensuite le bleu, celui-ci lui
et paru un peu plus violet.
11C. Je ferai observer que toutes les couleurs, du moins pour
mes yeux, ne leur font pas prouver des modifications galement in-
tenses et surtout galement persistantes. Par exemple, la modification
produite par la vision successive du jaune et du violet ou du violet
et du jaune est plus grande et plus durable que celle qui est pro-
duite par la vision successive du bleu et de l'orang , et plus forte
raisoo de l'orang et du bleu.
La modification produite par la vision successive du rouge et du
vert, du vert et du rouge, est peu intense et peu persistante.
Enfin je ferai remarquer que la hauteur du ton peut exercer de
l'influence sur la modification; car si, aprs avoir vu de l'orang, on
voit du bleu fonc, celui-ci paratra plutt verdtre que violtre,
rsultat contraire de celui que prsente un bleu plus clair.
117. J'ai pens qu'il tait d'autant plus ncessaire de mentionner
sous un nom spcial le phnomne que je nomme contraste mixte, que
c'est lui qui donne l'explication de plusieurs faits remarqus par des
marchands d'toffes de couleur, et celle de l'inconvnient qu'il
y
a
pour les peintres qui, voulant imiter parfaitement les couleurs de leurs
modles, les regardent trop longtemps afin d'en apercevoir tous les
46 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
Ions et les modifications. Je vais exposer deux faits qui m'ont t com-
muniqus par des fabricants d'toffes de couleur, et je renverrai la
seconde partie l'application de l'tude du contraste mixte la peinture.
118. Premier fax l. Lorsqu'un acheteur a regard longtemps une
toffe jaune et qu'on lui fait voir ensuite une toffe orange, nacarat ou
carlate, dans l'intention de la lui vendre, il la trouve sans feu, il la
juge amarante, lie de vin ou cramoisie, parce qu'en effet la rtine,
frappe par le jaune, a de l'aptitude voir le violet : ds lors tout le
jaune de l'toffe orange, nacarat ou carlate disparat, et l'il la voit
rouge ou d'un rouge tirant sur le violet.
119. Deuximefait. Si l'on prsente un acheteur, l'une aprs
l'autre, quatorze pices d'toffes rouges, il juge les six ou sept der-
nires d'une couleur moins belle que celle des pices qu'il a vues
d'abord, quoique les pices soient identiques. Quelle est la cause de
ce faux jugement? C'est que les yeux qui ont vu sept ou huit pices
rouges successivement sont dans le mme cas que s'ils eussent re-
gard fixement pendant le mme temps une seule toffe rouge; ils ont
donc tendance voir la complmentaire du rouge, c'est--dire le vert.
Cette tendance doit donc ncessairement affaiblir l'clat du rouge des
dernires pices. Pour que le marchand ne soit pas la victime de la
fatigue des yeux de l'acheteur, il faut que le premier, aprs avoir
montr au second sept pices rouges, lui prsente des toffes vertes
pour ramener ses yeux l'tat normal. Si la vue du vert tait assez
prolonge pour dpasser l'tat normal, les yeux auraient tendance
voir le rouge; ds lors les pices vues en dernier lieu paratraient
us belles que les autres.
PJ
que
PREMIERE PARTIE. SECTION II. 47
CHAPITRE H.
RAPPORTS DES EXPRIENCES DE L'ADTEl'R AVEC LES EXPRIENCES FAITES AUPARAVANT
PAR D'AUTRES PHYSICIENS.
120. Buffon est le premier qui ait dcrit, sous le nom de couleurs
accidentelles^, plusieurs phnomnes de vision, qui, selon lui, ont
tous entre eux cette analogie
,
qu'Us rsultent d'un trop grand bran-
lement ou d'une fatigue de l'il; en quoi ils diffrent des couleurs
sous lesquelles nous apparaissent les corps qui sont colors d'une
manire constante''
1
, soit que ces corps dcomposent la lumire en
agissant sur elle par rflexion, soit qu'ils la dcomposent en agissant
par rfraction ou par inflexion.
121 . Les couleurs accidentelles peuvent natre de causes diverses :
par exemple, on en voit dans les circonstances suivantes :
i Lorsqu'on se presse l'il dans l'obscurit;
2
A la suite d'un choc sur l'il;
3
Lorsqu'on ferme les yeux aprs les avoir fixs un instant sur le
soleil;
4
Lorsqu'on fixe les yeux sur un petit carr de papier color
plac sur un fond blanc; alors le carr, s'il est rouge, parait bord
d'un vert faible; s'il est jaune, il parat l'tre de bleu; s'il est vert, il
parat l'tre d'un blanc pourpr; s'il est bleu, il parat l'tre d'un
blanc rougetre; enfin, s'il est noir, d'un blanc vif;
(l)
Mmoires de l'Acadmie des sciences, anne 17/13.
(
'
2)
II tant ajouter : lorsqu'on les regarde isolment.
48 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
5
Lorsque, aprs avoir observ les phnomnes prcdents un
temps suffisant, on porte les yeux sur le fond blanc, de manire
ne plus voir le petit carr de papier color, on aperoit un carr
d'une tendue gale celui-ci et de la mme couleur que celle qui
bordait le petit carr dans l'exprience prcdente (4).
122. Je pourrais citer encore d'autres circonstances o Buffon a
observ des couleurs accidentelles, mais je m'loignerais videmment
du but de cet ouvrage, qui a pour objet principal la loi du contraste
simultan des couleurs et son application. Ce qu'il faut remarquer, c'est
que la quatrime circonstance o Buffon a observ des couleurs acci-
dentelles rentre dans le contraste simultan, tandis que la cinquime
rentre dans le contraste successif. Buffon n'a tabli d'ailleurs aucune
loi qui enchant les phnomnes qu'il a dcrits.
123. Le pre Scherffer, en 17 54, donna une grande prcision
aux phnomnes qui se rapportent au contraste successif, en dmon-
trant qu'une couleur donne produit une couleur accidentelle, qui est
celle que nous nommons aujourd'hui si complmentaire. Il rectifia
quelques observations de Buffon. 11 ne s'en tint pas l; il chercha
expliquer la cause du phnomne, ainsi que nous le verrons dans la
section suivante. Il ne toucha d'ailleurs qu'en passant au contraste si-
multan. (Voyez son mmoire, S i5 , Journal de physique , t. XXVI.)
124. OEpinus^ et Darwin'
2
'
se sont aussi occups du contraste
successif.
Mmoires de l'Acadmie de Ptersbourg et Journal de physique, anne 1 785 , t. XXVI ,
p. 291
Transactions philosophiques, t. LXXVI, anne 1700.
PREMIRE PARTIE. SECTION II. 40
125. Le contraste simultan a t pour le comte de Rumford'
1
' un
objet d'expriences et d'observations sur lesquelles je dois insister,
parce que parmi les recherches que l'on a faites ce sujet, il n'en esl
aucune qui ait plus de rapport avec les miennes. Le comte de Rum-
ford, aprs avoir observ qu'une ombre produite dans un rayon de
lumire rouge
,
par exemple , tant claire par un rayon de lumire
blanche gal au premier en intensit, parat non pas blanche, mais
teinte en vert complmentaire du rayon color lorsqu'elle est prs
d'une ombre gale produite dans le rayon blanc, cette dernire ombre
tant claire par le rayon rouge et paraissant de cette couleur, d-
montra :
i Que le rsultat est le mme lorsqu'on remplace le rayon de
lumire colore, soit par la lumire transmise par un verre ou tout
autre milieu color, soit par la lumire colore rflchie au moyen
d'un corps opaque color;
2
Que si dans un cercle de papier blanc, plac sur une grande
feuille de papier noir, laquelle est pose sur le parquet d'une chambre,
on juxtapose deux bandes de papier de six lignes de largeur et de
deux pouces de longueur, dont une soit couverte d'une poudre de
couleur A, tandis que l'autre le soit d'une poudre grise, compose
de cruse et de noir de fume, en telle proportion que la lumire
qu'elle rflchit gale en intensit la lumire colore de A, il arrivera,
en regardant les deux bandes d'un il travers la main, que celle
qui est recouverte de pondre grise paratra teinte de la couleur com-
plmentaire de A et que cette complmentaire sera aussi brillante
que A.
^ Expriences sur les ombres colores; conjectures sur les principes de l'harmonie
des couleurs. ( Pluosophca papers , ck., by Iiumjord. Londres, 1802, t. I.)
7
HHHBi
ISA J
F-W^M
50 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
126. L'auteur dit que, pour russir dans cette exprience, ii faut
prendre beaucoup de prcautions, tant pour se garantir de la lumire
renvoye par les objets environnants, que pour parvenir se pro-
curer un gris qui rflchisse une lumire gale en intensit la lu-
mire colore. 11 remarque que les difficults sont extrmes lorsqu'on
prend des couleurs broyes l'huile, par la raison que l'huile les
rembrunit et qu'elles n'ont jamais le degr de puret des couleurs
du spectre.
127. S'il est vrai que les expriences de Rumford correspondent
celles o j'ai mis des couleurs en rapport avec le blanc , le noir et
le gris, et qu'elles sont un cas particulier de la loi du contraste simul-
tan telle que je l'ai tablie, il ne l'est pas moins qu'on ne pouvait en
dduire cette loi sans faire la srie des recherches auxquelles je me
suis livr; car les expriences de Rumford montrant le maximum du
phnomne, on ne pouvait affirmer que dans les circonstances ordi-
naires il
y
aurait non seulement modification du blanc, du noir et du
gris par des couleurs juxtaposes, mais encore modification mutuelle
de ces dernires. En effet, nous avons vu que les couleurs se foncent
par le voisinage du blanc, tandis qu'elles s'affaiblissent par le voisi-
nage du noir, le contraste tel que je l'ai tabli portant la fois sur la
composition optique de la couleur et sur la hauteur de son ton.
128. Rumford, frapp de voir dans ses expriences un rayon co-
lor dvelopper sa complmentaire, tablit en principe, comme condi-
tion de l'harmonie de deux couleurs
,
qu'elles prsentent toutes les deux
les proportions respectives de lumires colores ncessaires pour former
du blanc, et c'est d'aprs cela qu'il conseille d'assortir les rubans
destins la toilette des dames et les couleurs des ameublements.
hSgm
PREMIERE PARTIE. SECTION II. 51
H pense aussi que c'est une rgle dont les peintres peuvent tirer un
grand parti ;
mais il est clair que le principe de l'harmonie des couleurs
de Rumford n'est qu'une vue ingnieuse de son esprit, et que tel que
l'auteur l'a pos, il est bien difficile qu'il puisse jeter quelque lumire
sur la pratique de la peinture. Au reste, je reviendrai sur ce point en
traitant des applications de mon travail. Mais il m'importait de taire
remarquer que Rumford n'a pas fait une exprience propre dmon-
trer l'influence de deux couleurs juxtaposes, ou plus gnralement
de deux couleurs vues simultanment; qu'il ne s'est pas dout de la
gnralit du phnomne dont il a observ un cas ,
et que
,
s'il esl vrai
qu'il
y
a harmonie entre deux couleurs complmentaires l'une de
l'autre, cette proposition serait tout fait inexacle, si avec le comte de
Rumford on n'admettait d'harmonie de couleurs que dans ce seul cas
de juxtaposition; au reste je reviendrai sur ce sujel (174 et suiv.).
129. Enfin, le dernier auteur qui ait trait des couleurs acciden-
telles comme observateur est M. Prieur, de la Gte-d'OrM : il s'est
occup, sous le nom de contraste, des phnomnes qui se rapportent
exclusivement au contraste simultan; par exemple, une petile bande
de papier orang mise sur un fond jaune parat rouge, tandis qu'elle
parat jaune sur un fond rouge : d'aprs le principe pos par l'auteur,
la couleur accidentelle de la petite bande doit tre celle qui rsulte
de la sienne propre, moins celle du fond. // semble, dit-il, qu'une
certaine fatigue de l'il, soit instantanment par le rapport d'intensit
de la lumire, soit plus tardivement par une vision prolonge, con-
coure produire les apparences dont il s'agit. Mais il reconnat qu'une
fatigue
excessive de l'organe amnerait une dgnration des couleurs
Aimtes de clumie, I. LIV, [>. 5.
'
52 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
appartenant un autre mode. Il ajoute enfin que les couleurs nom-
mes par
Buffon
accidentelles , et sur lesquelles Scherffer a donn un
intressant mmoire, appartiennent la classe des contrastes, ou du
moins suivent constamment la mme loi. Il esl visible que M. Prieur
n'a pas fait la distinction des classes de contrastes que j'ai tablie
dans le chapitre prcdent.
130. Hay, dans son Trait de physique, a prsent un rsum
des observations de Buffon , de Scherffer, de Rumford et de M. Prieur;
mais, malgr la clart du style de l'illustre fondateur de la cristallo-
graphie, il
y
a une obscurit qui tient ce qu'il n'a pas fait la dis-
tinction prcdente, et celte obscurit est surtout vidente lorsqu'il
rapporte les explications que l'on a donnes de ces phnomnes, ainsi
que je le dmontrerai dans la section suivante.
131. D'aprs ce qui prcde , on voit :
i Que les auteurs qui ont trait du contraste des couleurs ont
dcrit deux classes de phnomnes, sans les distinguer l'une de
l'autre
;
2
Que le pre Scherffer a donn la loi du contraste successif;
3
Que le comte de Rumford a donn la loi de la modification
qu'une bande grise place contre une bande colore prouve dans une
circonstance particulire
;
h" Que le pre Scherffer d'abord, et ensuite M. Prieur, de la Cte-
d'Or, avec plus de prcision, ont donn la loi de la modification qu'une
petite tendue blanche ou colore prouve de la part d'un fond d'une
autre couleur que la sienne sur lequel elle est place.
132. Mais s'il est vrai que dans celle circonstance on aperoive la
Mi
PREMIRE PARTIE.
SECTION II. 53
modification que la couleur de la petite tendue est susceptible de
recevoir de celle du fond de la manire la plus sensible possible
,
on
ne peut apprcier d'un autre ct la modification de la couleur du
fond par celle de la petite tendue : ds lors on ne voit que la moiti
des phnomnes, et l'on est conduit tort penser qu'un objet co-
lor ne peut tre modifi par la couleur d'un autre qu'autant que
celui-ci est beaucoup plus tendu que le premier. La manire dont
j'ai dispos les objets colors dans mes observations de contraste si-
multan m'a permis de dmontrer :
i Qu'il n'est pas indispensable pour que la couleur d'un objet
modifie celle d'un autre, que le premier soit plus tendu que le se-
cond, puisque mes observations ont t faites avec des zones gales et
simplement contigus
;
a Que l'on peut juger parfaitement des modifications que les
zones contigus prouvent, en les comparant celles qui ne se tou-
chent pas, ce qui permet de voir le phnomne du contraste simul-
tan d'une manire complte et d'en tablir la loi gnrale;
3
Qu'en augmentant le nombre des zones qui ne se touchent pas
ou qui sont places de chaque ct de celles qui se touchent, on voit,
une distance convenable pour que l'il embrasse les deux sries de
zones, que l'influence de l'une des zones contigus n'est pas limite
la zone qu'elle touche, mais qu'elle s'tend encore la seconde, la
troisime, etc., quoique cela soit toujours en s'affaiblissant. Or cette
influence distance doit tre remarque pour qu'on ait une ide juste
de la gnralit du phnomne et des applications que l'on dduit de
la loi qui comprend tous les cas.
54 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
SECTION III.
DE LA CAUSE PHYSIOLOGIQUE A LAQUELLE ON A RAPPORT LES PHENOMENES
DU CONTRASTE DES COULEURS AVANT LES EXPRIENCES DE L'AUTEUR.
CHAPITRE UNIQUE.
DE LA CADSE PHYSIOLOGIQUE LAQUELLE 0>
r
A RAPPORT LES PHNOMNES
DU CONTRASTE DES COLLEURS.
133. Le pre Scherffer a donn du contraste successif une expli-
cation physiologique qui parat satisfaisante pour les cas auxquels il
l'a applique. Elle est base sur cette proposition, que si un sens re-
oit une double impression, dont l'une est vive et forte, mais l'autre
faible, -nous ne sentons point celle-ci. Cela doit avoir lieu principalement
quand elles sont toutes deux d'une mme espce, ou quand une action
forte d'un objet sur quelque sens est suivie d'une autre de mme nature,
mais beaucoup plus douce et moins violente. Appliquons ce principe
l'explication des trois expriences suivantes du contraste successif.
i
rc
EXPRIENCE.
L'il regarde quelque temps un petit carr blanc plac sur un
fond noir.
Cessant de le regarder, il se fixe sur le fond noir; il aperoit alors
l'image d'un carr d'une tendue gale celle du carr blanc; mais,
au lieu d'tre plus lumineuse que le fond , elle est au contraire plus
obscure.
PREMIERE PARTIE. SECTION III. 55
Explication. La partie de la rtine sur laquelle a agi la lumire
blanche du carr dans le premier lemps de l'exprience est plus ta-
ligue que le reste de la rtine, qui n'a reu qu'une faible impres-
sion de la part des rares rayons rflchis par le fond noir : ds lors,
l'il regardant le fond noir dans le second temps de l'exprience, il
arrive que la rare lumire de ce fond agit plus fortement sur la
partie de la rtine qui n'a pas t fatigue que sur la partie qui L'a
t; de l l'image du carr noir que voit cette partie.
II
e
EXPERIENCE.
L'il regarde quelque temps un petit carr bleu sur un fond
blanc.
Cessant de le regarder, il se tixe sur le fond blanc; il aperoit alors
l'image d'un carr orang.
Explication. La partie de la rtine sur laquelle a agi la lumire
bleue du carr dans le premier temps tant plus fatigue par cette
couleur que le reste de la rtine, il arrive dans le second temps que
la partie de la rtine fatigue du bleu est dispose par l
recevoir
une impression plus forte de l'orang, complmentaire du bleu.
II EXPERIENCE.
L'il regarde quelque lemps un carr rouge sur un fond jaune.
Cessant de le regarder, il se fixe sur un fond blanc; il aperoit
l'image d'un carr vert sur un fond bleu violet.
Explication. Dans le premier temps, la partie de la rtine qui voit
le rouge est fatigue par cette couleur, tandis que celle qui voit le
jaune l'est par cette dernire; ds lors, dans le second temps, la
partie de la rtine qui a vu le rouge voit le vert, sa complmentaire,
M
50 Dli CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
tandis que celle qui a vu le jaune voit le bleu violet, sa complmen-
taire.
134. Ces trois expriences, ainsi que les explications qui s'y rap-
portent, prises dans le mmoire du pre Schcrffer, pour ainsi dire
au hasard parmi un grand nombre d'autres qui
y
sont analogues,
suffisent, je crois, pour dmontrer que c'est bien rellement le con-
traste successif qui a occup spcialement cet ingnieux observateur.
D'aprs cela, on a lieu de s'tonner que Hay, en voulant faire con-
natre l'explication du pre Scherler, ait parl exclusivement d'un
cas de contraste simultan, phnomne dont ce physicien n'a trait
qu'en passant, ainsi que je l'ai fait remarquer plus haut
(123). Au
reste, voici la manire dont Hay s'exprime ce sujet, en prenant
pour exemple le cas o une petite bande de papier blanc est place
sur un papier rouge : et Nous pouvons, dit-il, considrer la blancheur
de cette bande comme tant compose de vert bleutre et de rouge.
Mais la sensation de la couleur rouge, agissant avec beaucoup moins
de force que celle de la couleur environnante du mme genre, se
trouve clipse par cette dernire, en sorte que l'il n'est sensible
qu' l'impression de la couleur verte, qui, tant comme trangre
la couleur du fond, agit sur l'organe avec toute son nergie'
1
', v
135. Quoique cette explication semble une consquence toute na-
turelle du principe du pre Scherler, cependant ce physicien ne me
parat point avoir appliqu ce principe l'explication du contraste si-
multan, et le passage de son mmoire, cit plus haut
(133),
est bien
clair. Gela doit avoir lieu principalement quand elles (les impres-
W
Traite de -physique-, 3
e
dition, tome II, page 272.
S
PREMIERE PARTIE. SECTION III. 57
sions) sont toutes deux d'une mme espce, ou quand une action
forte d'un objet sur quelque sens est suivie d'une autre de mme
nature, mais beaucoup plus douce et moins violente."
136. Maintenant voyons la diffrence qu'il
y
a entre l'explication
du contraste successif, telle que le pre Scherffer l'a donne, et celle
que Haiiy lui a attribue pour le cas du contraste simultan. Toutes les
observations de contraste successif expliques par le pre Scherffer
prsentent ce rsultat, que la partie de la rtine qui, dans le premier
temps de l'exprience, est frappe d'une couleur donne, voit, dans
Je second temps, la complmentaire de cette couleur, et cette nouvelle
vision est indpendante de l'tendue de l'objet color relativement
celle du fond sur lequel il est plac, ou plus gnralement des objets
qui peuvent entourer le premier.
137. Dans l'explication que Hay attribue au pre Scherffer, il
n'en est pas de mme ; en effet :
i La partie de la rtine qui voit la bande blanche place sur un
fond rouge la voit d'un vert bleutre, c'est--dire de la couleur com-
plmentaire du fond. Or, d'aprs les expriences du pre Scherffer,
cette partie, fatigue par de la lumire blanche, a de la tendance voir
non du vert bleutre, mais du noir, qui est en quelque sorte la com-
plmentaire du blanc.
2
Pour admettre l'explication attribue au pre Scherffer, il fau-
drait ncessairement que l'objet dont la couleur est modifie par
celle d'un autre ft, en gnral, d'une tendue plus petite que celle
du second; car ce n'est que par cet excs d'tendue du modificateur
qu'on peut concevoir, en gnral, cet excs d'action qui neutralise une
partie de celle du premier objet : je dis en gnral, parce qu'il est
1
,
V&
58 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS,
des cas o l'on pourrait dire qu'une couleur beaucoup plus vive
qu'une autre serait susceptible de modifier celle-ci, quoiqu'elle n'oc-
cupt autour d'elle qu'un petit espace. En nous rsumant, on voit la
diffrence qu'il
y
a entre l'explication que lo pre Scherffer a donne
du contraste successif cl celle qu'on lui a attribue pour le contraste
simultan.
138. Si nous reprenons cette dernire explication pour en exa-
miner la valeur, non plus clans les circonstances rapportes par les
ailleurs, o une petite bande vue sur un fond parat seule modifie,
mais dans celles o deux bandes d'gale tendue sont mutuellement
modifies, et le sont non seulement quand elles se touchent, mais
encore distance, ainsi que cela rsulte de mes observations, nous
pourrons apprcier la difficult qu'elle prsente; en effet :
i Supposons que la figure 12 reprsente l'image peinte sur la
rtine d'une bande rouge R conligu une bande bleue R : la premire
prend de l'orang ou perd du bleu, et la seconde prend du vert ou
perd du rouge. Or c'est la partie de la rline o se peint l'image de
la bande R qui, conformment l'opinion du pre Scherffer, doit
perdre de sa sensibilit pour le rouge, comme c'est la partie de la
rtine o se peint l'image de la bande B qui doit perdre de sa sen-
sibilit pour le bleu
; ds lors je n'aperois pas comment c'est la
partie R qui, dans la ralit, perd de sa sensibilit pour le bleu,
comme c'est la partie B qui perd de sa sensibilit pour le rouge
;
2
Dans mes expriences, les bandes colores ayant une tendue
gale , on ne voit plus de raison , en gnral , comme on peut en voir
dans le cas o une petite bande est place sur un fond d'une grande
tendue, pour que l'une des bandes modifie l'autre par la plus grande
fatigue qu'elle fait prouver la rtine.
PREMIRE PARTIE. SECTION III. 59
139. C'est sans doute parce que l'illustre auteur de la Mcanique
cleste fut frapp des difficults que prsentait l'explication que nous
examinons, qu'il en imagina une autre, que Haiiy insra dans son
Trait de physique, la suite de celle qu'il attribue au pre Scherffer;
il s'agit toujours du cas o nue petite bande de papier blanc esl
place sur un fond rouge. L'illustre gomtre suppose k qu'il existe
dans l'il, dit Haiiy
M,
une certaine disposition en vertu de laquelle
les rayons rouges compris dans la blancheur de la petite bande, au
moment o ils arrivent cet organe, sont comme attirs par ceux
qui forment la couleur rouge prdominante du fond, en sorte que
les deux impressions n'en font plus qu'une, et que celle de la cou-
leur verte se trouve en libert d'agir comme si elle tait seule. Sui-
vant cette manire de concevoir les choses, la sensation du rouge d-
compose celle de la blancheur, et, tandis que les actions des rayons
homognes s'unissent ensemble, l'action des rayons htrognes, qui
se trouve dgage de la combinaison, produit son effet sparment. i>
140. Je ne combattrai cette explication qu'en faisant remarquer
qu'elle admet implicitement, comme une ncessit, que la couleur
qui modifie occupe une tendue plus grande que la couleur qui
est modifie : il est probable qu'elle n'et point t donne, si on
et prsent son illustre auteur la vritable explication du pre
Scherffer du contraste successif, et que, au lieu de lui citer une exp-
rience du contraste simultan qui ne permet de voir que la moiti du
phnomne, on lui en et cit une dans laquelle ce sont des surfaces
diffremment colores et d'gale tendue qui se modifient mutuelle-
ment, lors mme qu'elles ne se touchent pas.
Trait de physique,
3"
dition, tome II, page 279.
GO DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
141. Aprs avoir fail sentir l'insuffisance des explications qu'on a
donnes du contraste simultan, il me reste parler des rapports qui
me paraissent exister entre l'organe de la vision et ce phnomne
observ dans les circonstances o je l'ai tudi. Tous les auteurs qui
ont trait des couleurs accidentelles s'accordent les regarder comme
tant le rsultat d'une fatigue de l'il : si c'est incontestable pour
des cas du contraste successif, je ne pense pas que cela le soit pour le
contraste simultan; car, en disposant les bandes colores comme je
l'ai fait, ds qu'on est parvenu les voir toutes les quatre ensemble,
les couleurs sont vues modifies avant qu'on prouve la moindre
fatigue, quoique je reconnaisse qu'il faut souvent quelques secondes
pour bien apercevoir leurs modifications. Mais ce temps n'est-il pas
ncessaire, comme l'est celui qu'on donne l'exercice de chacun de
nos sens, lorsque nous voulons nous rendre un compte exact de la
perception d'une sensation qui les affecte? 11
y
a d'ailleurs une cir-
constance qui explique dans bien des cas la ncessit de ce temps :
c'est l'influence de la lumire blanche rllchie par la surface modi-
fie, qui est quelquefois assez vive pour affaiblir beaucoup le rsultat
de la modification, et la plupart des prcautions que l'on a proposes
pour apercevoir les couleurs accidentelles du contraste simultan
ont pour objet de diminuer l'influence de cette lumire blanche.
C'est encore pour cette raison que les surfaces grises et noires qui
sont conligus des surfaces de couleurs trs franches, telles que le
bleu, le rouge, le jaune, sont modifies par ce voisinage plus que ne
le serait une surface blanche. Voici, au reste, une exprience que le
hasard m'a prsente et qui fera bien comprendre ma pense. Uni'
criture d'un gris ple, qui avait t trace sur un papier de couleur,
me fut remise lorsque le jour commenait baisser : en jetant les
yeux dessus, je ne pus distinguer aucune lettre; mais, aprs quelques
PREMIRE PARTIE. SECTION III. 1
instants, je parvins lire l'criture, qui me parut alors avoir t
Irace avec une encre de la couleur complmentaire de celle du fond.
Or je demande si, dans le moment o la vision tait distincte, ma
vue tait plus fatigue que dans celui o je jetai les yeux sur le pa-
pier sans qu'il me lut possible de distinguer les lettres qui s'y trou-
vaient et de les voir de la couleur complmentaire du fond?
142. Je conclus en dfinitive de mes observations, que toutes les
fois que l'il voit simultanment deux, objets diffremment colors,
ce qu'il
y
a d'analogue dans la sensation des deux couleurs prouve
un tel affaiblissement, que ce qu'il
y
a de diffrent devient plus sen-
sible dans l'impression simultane de ces deux couleurs sur la rtine.
DEUXIEME PARTIE.
DE LA LOI DU CONTP.ASTE SIMULTAN DES COULEURS,
SOUS LE POINT DE VUE DE L'APPLICATION.
INTRODUCTION.
143. Les observations nonces dans la premire partie et la loi
du contraste simultan, qui leur donne une si grande simplification
en les gnralisant, ont sans doute fait pressentir au lecteur les nom-
breuses applications dont elles sont susceptibles. Ce pressentiment
ne sera pas dmenti, j'espre, par les dtails dans lesquels je vais
entrer, dtails qui seront des preuves que cet ouvrage n'aurait pas
atteint son but d'utilit, si j'eusse nglig de les exposer; car, pour
les donner avec la prcision qu'ils ont, il a fallu me livrer un sys-
tme d'observations tout aussi prcises que celles qui font la matire
de la premire partie.
\hh. Je vais prsenter dans un tableau la distribution des appli-
cations que je me propose de faire.
1" DIVISION.
IMITATION DES OBJETS COLORES AVEC DES MATIERES COLOREES
DIVISES X L'INFINI POUR AINSI DIRE.
i" section. Peinture d'aprs le systme du clair-obscur.
3'
section. Peinture d'aprs le systme des teintes plates.
3' section. Coloris,
V" "v ' M ~S
64 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
ir division.
IMITATION D'OBJETS COLORES AVEC DES MATIERES COLORES
D'UNE TENDUE SENSIBLE.
i section. Tapisseries des Gobolins.
2
e
section. Tapisseries de Beauvais pour meubles.
3' section. Tapis de la Savonnerie.
'
section. Tapisseries pour meubles et lapis du commerce.
S' section. Mosaques.
fi' section. Vitraux colors.
III' DIVISION.
IMPRESSION.
" section. Impression de dessins sur toffes.
a' section. Impression de dessins sur papiers.
3'
section. Impression des caractres d'imprimerie sur papiers de couleur.
IV DIVISION.
EMPLOI DES TEINTES PLATES POUR L'ENLUMINURE.
i" section. Cartes gographiques.
s' section. Tableaux graphiques.
V DIVISION.
DISPOSITIONS D'OBJETS COLOBS D'UNE TENDUE PLUS OU MOINS GRANDE.
"
section. En architecture.
a' section. Pour orner les intrieurs des maisons, des muses de tableaux,
des salles de spectacle et des glises.
3' section. Pour l'habillement.
' section. En horticulture.
vi- DIVISION.
DE L'INTERVENTION DES PRINCIPES PRCDENTS DANS LE JUGEMENT QUE L'ON PORTE
D'OBJETS COLORS RELATIVEMENT LEUR COULEUR ABSOLUE ET LEUR ASSORTIMENT.
DEUXIME PARTIE. C5
PROLEGOMENES.
l 5. Je crois ncessaire, avant d'entrer dans le dtail des appli-
cations, de prsenter quelques considrations servant de prolgo-
mnes la seconde partie de cet ouvrage. Elles me permettront
d'tablir plusieurs propositions ou principes, auxquels j'aurai souvent
dans la suite l'occasion de renvoyer le lecteur, et m'viteront ainsi
des rptitions qui auraient l'inconvnient de diminuer en apparence
le degr de gnralit qu'a rellement cet ouvrage.
Je donnerai successivement :
i Les dfinitions de plusieurs expressions applicables aux cou-
leurs et leurs modifications
;
2
Les moyens de se reprsenter et de dfinir les couleurs et leurs
modifications, l'aide d'une construction graphique;
3
Une classification des harmonies des couleurs;
h" Un expos d'assortiments des couleurs primitives avec le blanc,
le noir et le gris.
S 1
er
. DFINITION DES MOTS TOUS, GAMMES ET NUANCES.
I6. Les mots tons et nuances reviennent continuellement dans
la langue usuelle et dans celle des artistes, toutes les fois qu'il s'agit
de couleurs ; cependant ils ne sont point dfinis d'une telle ma-
nire, qu'en prononant l'un de ces mots on soit certain d'tre par-
faitement compris de ceux qui l'entendent prononcer. Le Diction-
naire de l'Acadmie les considre implicitement comme synonymes
dans certains cas
'''.
111
Voici comment ce Dictionnaire, dition de l'an 1 835 , dfinit le mot Nuance :
Degrs diffrents par lesquels peut passer une couleur en conservant le nom qui la
9
66 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
147. Sentant le besoin de distinguer le cas o une couleur, le
bleu, par exemple, est dgrad avec du blanc ou mont avec du noir,
de celui on cette mme couleur est modifie par une autre, par
exemple, o le bleu l'est par du jaune ou du rouge, qui s'y ajoute
en si petite quantit, que le bleu, en restant toujours couleur bleue,
diffre cependant de ce qu'il tait avant le mlange par un il ver-
dtre ou violtre, je prviens que, dans le cours de l'ouvrage, je
n'appliquerai jamais les mots de tons et de nuances indiffremment
ces deux genres de modifications. En consquence,
148. Le mot tons d'une couleur sera exclusivement employ pour
dsigner les diverses modifications que cette couleur, prise son
maximum d'intensit , est susceptible de recevoir de la part du blanc
,
qui en abaisse le ton, ou du noir, qui le rehausse.
149. Le mot gamme s'appliquera l'ensemble des tons d'une
mme couleur ainsi modifie. La couleur pure est le ton normal de
la gamme, si le ton normal n'appartient pas une gamme rompue
ou rabattue, c'est--dire une gamme dont tous les tons sont ternis
par du noir (153).
150. Le mot nuances d'une couleur sera exclusivement appliqu
|
distingue des aulres. La dgradation d'une seule couleur produit un nombre infini de
nuances. Le mlange de plusieurs couleurs produit des nuances varies l'infini
s Nuance se dit aussi du mlange et de l'assortiment de plusieurs couleurs qui vout
bien ou mal ensemble.
11 dfinit ainsi le mot Ton de couleur : use dit des teintes suivant leur diffrente
nature et leur diffrent degr de force ou d'clat. Tons obscurs, tons clairs Le ton
de coideur de ce tableau tire sur le rouge, sur le jaune, etc.
DEUXIME PARTIE. 63
aux modifications que cette couleur reoit do l'addition d'une petite
quantit d'une autre.
Nous dirons, par exemple, les tons de la gamme bleue, les tons de
la gamme rouge, les tons de la gamme jaune, les tons de la gamme
violette, les tons de la gamme verte, les tons de la gamme orange.
Nous dirons les nuances du bleu pour dsigner toutes les gammes
dont la couleur restant toujours le bleu diffre cependant du bleu
pur; or chaque nuance comprendra elle-mme des tons qui consti-
tueront une gamme plus ou moins voisine de la gamme bleue.
Nous dirons, dans le mme sens, les nuances du jaune, les nuances
du rouge, les nuances du violet, les nuances du vert, les nuances de
l'orang.
151. J'ai dfini les tons d'une couleur les diverses modifications
que cette couleur, prise son maximum d'intensit, est susceptible
de recevoir du blanc ou du noir; il faut remarquer que la condition
de la couleur frise son maximum d'intensit pour recevoir du noir
est absolument essentielle cette dfinition; car, si du noir s'ajoutait
un ton qui ft au-dessous du maximum , on passerait alors clans
une autre gamme, et c'est maintenant le lieu de faire remarquer que
les artistes distinguent des couleurs franches et des couleurs rabattues,
rompues, grises ou ternes.
152. Les couleurs franches comprennent les couleurs qu'ils appel-
lent simples, le rouge, le jaune, le bleu, et celles qui rsultent de
leurs mlanges binaires, l'orang, le vert, le violet et leurs nuances.
153. Les couleurs rabattues comprennent les couleurs franches
mles de noir, depuis le ton le plus clair jusqu'au plus fonc.
9-
mmae mm
m
68 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
D'aprs ces dfinitions, il est vident que dans toutes les gammes
des couleurs simples et des couleurs binaires, les tons qui sont au-
dessus de la couleur pure sont des tons rabattus.
154. Les artistes, et particulirement les peintres et les teintu-
riers, admettent que tout mlange ternaire de leurs trois couleurs
primitives donne, dans une certaine proportion, du noir; de l, il
semble rsulter que toutes les fois qu'on mlera ces trois couleurs de
manire que deux soient prdominantes , il en rsultera du noir, le-
quel sera form de la totalit de la couleur qui est en petite quantit
et de proportions convenables des deux prdominantes : par exemple,
si du bleu est ml en faible proportion du rouge et du jaune , il
en rsultera un peu de noir, qui rabattra l'orang.
155. Il ne faut pas perdre de vue que, toutes les fois qu'il s'agit
du mlange des couleurs primitives des peintres, il ne s'agit pas du
mlange des couleurs du spectre solaire, mais du mlange des ma-
tires que les peintres et les teinturiers emploient comme couleur
rouge, couleur jaune et couleur bleue.
S 2. REMARQUES SUR QUELQUES CONSTRUCTIONS GRAPHIQUES PROPOSES
POUR SE REPRSENTER ET DEFINIR LES COULEURS ET LEURS MODIFICATIONS.
156. On a propos plusieurs constructions graphiques sous la
dnomination de tables, d'chelles, de cercles des couleurs, ou de
chromatomtres , afin de reprsenter et de dfinir, soit par des nom-
bres, soit par une nomenclature rationnelle, les couleurs et leurs
diverses modifications. On est parti assez gnralement de ces trois
propositions :
"
Il
y
a trois couleurs primitives, le rouge, le jaune et le bleu.
1
k
DEUXIME PARTIE. 09
2
Parties gales de deux de ces couleurs mlanges donnent une
couleur binaire franche.
3
Parties gales des trois couleurs primitives mlanges donnent
le noir.
157. Il est ais de dmontrer que les deux dernires proposi-
tions sont de pures hypothses, puisque aucune exprience ne les
dmontre; en effet :
i On ne connat aucune matire qui prsente une couleur pri-
mitive, c'esl--dire qui ne rflchisse qu'une sorte de rayons co-
lors, soit le rouge pur, soit le jaune pur, ou le bleu pur
(7 ).
Si un auteur prend l'outremer pour le bleu le plus pur, un autre,
avec raison, admet qu'il ne l'est pas, puisqu'il rflchit des rayons
rouges ou violets avec les rayons bleus.
2
Ds qu'il
y
a impossibilit de se procurer des matires de
couleurs pures, comment peut-on avancer que l'orang, le vert et le
violet se composent de deux couleurs simples mles parties gales?
comment peut-on avancer que le noir se compose de trois couleurs
simples mles parties gales?
Et ce qu'il
y
a de remarquable encore, c'est que les constructeurs
de tableaux chromatomtriques, lorsqu'ils en viennent l'applica-
tion, n'indiquent que des mlanges qui, de leur propre aveu, ne
reproduisent pas les rsultats qui se dduisent immdiatement de
leurs prtendus principes.
158. Quoi qu'il en soit, on ne peut s'empcher de reconnatre
que la plupart des matires colores en bleu, en rouge ou en jaune,
que nous connaissons, ne donnent par leurs mlanges binaires que
des violets, des verts et des orangs infrieurs en clat aux matires
YM
70 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
colores qui sont naturellement d'un beau violet, d'un beau vert et
d'un bel orang; rsultat qui s'expliquerait, si l'on admettait avec
nous que les matires colores qu'on mle deux deux rflchissent
chacune au moins deux sortes de rayons colors, et si l'on admet
avec les peinlres et les teinturiers que, ds qu'il
y
a mlange de
matires qui rflchissent sparment du rouge, du jaune et du bleu,
il
y
a production d'une certaine quantit de noir, qui ternit l'clat
des matires mlanges. Enfin il est encore certain, conformment
cette manire de voir, que les violets, les verts et les orangs qui
rsultent d'un mlange de matires colores sont d'autant plus bril-
lants, que les matires mlanges taient plus rapproches l'une de
l'autre par leurs couleurs respectives; par exemple, que le bleu et le
rouge mlangs tiraient davantage chacun sur le violet, que le bleu
et le jaune mlangs tiraient davantage chacun sur le vert, enfin que
le rouge et le jaune mlangs tiraient davantage chacun sur l'orang.
159. Pour se reprsenter toutes les modifications que j'ai appeles
tons et nuances des couleurs, ainsi que les relations qui existent entre
celles qui sont complmentaires l'une de l'autre, j'ai imagin la con-
struction suivante, qui me semble remarquable par sa simplicit.
D'un centre eje dcris deux circonfrences
y,
y', fig. i3; je divise
chacune d'elles, au moyen de trois rayons ca, cb, cd, en trois arcs
de 120 degrs.
Je partage la portion de chaque rayon comprise entre les deux cir-
confrences
y,
y'
en vingt parties, qui me reprsentent autant de tons
des couleurs rouge, jaune et bleue.
160. Dans chacune des gammes de ces trois couleurs, il
y
a un
ton qui prsente l'tat de puret la couleur de la gamme laquelle
I*
Construction chromatique Hmisphrique.
DE M" OHEVRErL
Hanche k.
Fig. 13.
Vert
Vert-Bleu
J aime-Vert
b Jaune
Oi-aniifJMuw
10 y
~>
VoletrRouoe
Blank inserted to ensure correct page position
Construction chromatique Hmisphrique
DE M" CHEVRE CL
FIS. 13.
o
Planche t.
Vei-l-Bl
Jaune-Vert
Bleu d
b Jaune
Orane Jainie
Roue-Orane
O o
m
DEUXIME PARTIE. 71
il se rapporte ; c'est pourquoi je le nomme le ton normal de cette
gamme. Si nous nous reprsentons une unit de surface s couverte
entirement par la matire qui nous rflchit la couleur normale, et
si nous supposons que cette matire colore soit sur cette surface en
une quantit gale 1 , nous nous reprsenterons les tons suprieurs
au ton normal par l'unit de surface couverte de 1 de la couleur nor-
male, plus de quantits de noir croissantes avec le numro des tons,
et nous nous reprsenterons les tons infrieurs par l'unit de surface
couverte d'une fraction de la quantit 1, constituant le ton normal,
mle de quantits de blanc d'autant plus grandes que le ton a un
numro moins lev.
Si le ton 1 5 de la gamme rouge est le ton normal , le ton normal
de la gamme jaune aura un numro infrieur, tandis que le ton nor-
mal de la gamme bleue aura un numro suprieur. Gela tient ce
que les couleurs sont diffremment claires ou brillantes.
161. Si je divise chaque arc de 1 20 degrs en deux de 60 degrs,
si je fais passer des rayons par ces points et epic je les divise, comme
les rayons prcdents, partir de
y,
en vingt parties, je reprsen-
terai vingt tons des gammes de l'orang, du vert et du violet, et je
ferai remarquer que les couleurs qui sont l'extrmit de chaque
diamtre sont complmentaires l'une de l'autre.
On conoit que je pourrai diviser chaque arc de 60 degrs en arcs
de 3o degrs et avoir ainsi des rayons sur lesquels je reprsenterai
vingt tons de gammes, que je nommerai rouge-orang, orang-jaune,
jaune-vert, vert-bleu, bleu-violet, violet-rouge.
En divisant chaque arc en cinq, par exemple, en tirant cinq rayons
que je diviserai en vingt parties chacun, en parlant de la circon-
frence
y,
j'aurai soixante nouvelles gammes.
1
72 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
162. En parlant du rouge, voici comment je les dsignerai :
(a) Rouge. (e) Jaune. (i) Bleu.
i
cr
Rouge. i
er
Jaune. 1
er
Bleu.
2
e
Rouge. 2
e
Jaune. a
c
Bleu.
3
e
Rouge. 3
e
Jaune. 3
e
Bleu.
4
e
Rouge. 4
e
Jaune.
4<=
Bleu.
5
e
Rouge. 5
e
Jaune. 5
e
Bleu.
(b) Rouge-orang. (f) Jaune-vert. (k) Bleu-violet.
1" Rouge-orang. 1
er
Jaune-vert. 1
er
Bleu-violet.
2
e
Rouge-orang.
2
Jaune-vert.
2
Bleu-violet.
3
e
Rouge-orang. 3
e
Jaune-vert.
3
Bleu-violet.
4
e
Rouge-orang. 4
e
Jaune-vert. 4
e
Bleu-violet.
5
e
Rouge-orang. 5
e
Jaune-vert. 5
e
Bleu-violet.
(
c
)
Orang.
(g)
Vert. (l) Violet.
1
er
Orang. i
er
Vert. 1
er
Violet.
2
e
Orang. 2
e
Vert. 2
e
Violet.
3
e
Orang. 3
e
Vert, 3
e
Violet.
4
Orang. 4
e
Vert. 4
e
Violet.
5
e
Orang. 5
e
Vert. 5
e
Violet.
(i>) Orang-jaune. (n) Vert-bleu. (m) Violet-rouge
i" Orang-jaune. i
cl
Vert-bleu.
1" Violet-rouge.
2
e
Orang-jaune.
2
Vert-bleu. 2
e
Violet-rouge.
3
e
Orang-jaune. 3
e
Vert-bleu. 3
e
Violet-rouge.
4
e
Orang-jaune.
4
Vert-bleu. 4
e
Violet-rouge.
5
e
Orang-jaune. 5
e
Vert-bleu. 5
e
Violet-rouge.
I*
Je n'attache aucune importance cette nomenclature; je l'emploie
seulement comme la plus simple pour distinguer les soixante-douze
DEUXIME PARTIE. 73
gammes dont je viens de parler. On peut en augmenter indfiniment
le nombre en en intercalant autant qu'on voudra entre celles qui
viennent d'tre dsignes.
163. Reprsentons maintenant la dgradation de chacune des
couleurs des gammes du tableau circulaire par des quantits de noir
croissant progressivement jusqu'au noir pur.
Pour cela imaginons un quadrant d'un rayon gal celui du cercle
et dispos de manire pouvoir tourner sur un axe perpendiculaire
au centre de ce cercle. Divisons ce quadrant : i par des arcs con-
centriques
y, y
qui concident avec les circonfrences du cercle por-
tant les mmes lettres ;
2
par dix rayons , 1, 2, 3, 4 , 5, 6 , 7,
8, 9,
10.
Prenons sur chacun de ces rayons vingt parties reprsentant vingt
tons correspondant chacun chacun des tons des gammes reprsen-
tes sur le cercle.
164. Je suppose que le 10
e
rayon comprend les dgradations du
noir normal, lequel est cens envelopper l'hmisphre dcrit par le
mouvement du quadrant sur son axe ; ce noir, ml en quantits
dcroissantes des quantits croissantes de blanc, donne les vingt
tons du gris normal, qui finit par s'teindre dans le blanc situ au-
dessous du ton i
cr
. Je suppose en outre que le ton normal de cha-
cune des gammes prises sur les rayons du quadrant 1, 2, 3, h, 5,
6 , 7
, 8 , 9
, est form du mlange du noir avec la couleur d'une des
gammes quelconques que le cercle comprend, par exemple, de la
gamme rouge , et dans une proportion telle que le ton normal 1
5
de cette gamme tant reprsent par l'unit de surface couverte de 1
ou de 1
0/1
o de rouge.
Ih DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
Le ton
Le ton
Le ton
Le ton
Le ton
Le ton
Le ton
Le ton
Le ton
1 5 de la
1 5 de la
1 5 de la
1 5 de la
1 5 de la
1 5 de la
1 5 de la
5 de la
i S de la
gamme du
gamme du
gamme du
gamme du
gamme du
gamme du
gamme du
gamme du
gamme du
i
cr
rayon du quadrant
=
2
e
rayon du quadrant
=
3
e
rayon du quadrant
4
e
rayon du quadrant
=
5
e
rayon du quadrant
6
e
rayon du quadrant
=
7 rayon du quadrant

8
e
rayon du quadrant
9
e
rayon du quadrant
= i
de rouge
+
. i
de rouge +

^
de rouge +
=-
de rouge
+
.-
de rouge
+
=
3
de rouge +
= ~
de rouge
+
= - de rouge
+
=
3
de rouge +
i
de noir.
- de noir,
jj
de noir.
3
de noir.
3
de noir.
- de noir.
s
de noir.
^
de noir.
^ de noir.
Bien entendu que ces proportions se rapportent l'effet des m-
langes sur l'il et non des quantits matrielles de matire rouge
et de matire noire.
165. On voit donc :
i" Que chacun de ces tons i5, compos de couleur et de noir,
puis dgrad avec du blanc et mont avec du noir, donne une gamme
de a o tons d'autant plus rabattue qu'elle s'approche davantage de la
gamme du noir normal
;
2
Que le quadrant, par le mouvement qu'il prend sur l'axe du
cercle , reprsente des gammes de toute autre couleur que le rouge
,
rabattues par du noir; ces gammes rabattues sont quidistantes et
formes chacune de tons quidistants
;
3
Que toutes les couleurs sont ainsi renfermes dans un hmi-
sphre dont le plan circulaire comprend les couleurs franches, le
rayon central, le noir et l'espace intermdiaire , les couleurs franches
rabattues par des proportions diverses de noir.
166. Revenons sur la construction hmisphrique, telle que nous
venons de la dcrire, et voyons-en les avantages pour se reprsenter
la dgradation des couleurs franches par le blanc , et leur gradation
DEUXIEME PARTIE. 75
par du noir, leurs modificalions par leurs mlanges mutuels com-
prenant les modifications de nuances et les modifications de rabat;
nous examinerons ensuite la possibilit de la raliser au moyen des
matires colores.
167. Pour tablir la construction hmisphrique, nous avons
suppos :
i Que le ton normal de chacune des gammes comprises dans le
plan circulaire est la vue aussi pur que possible;
2
Que les tons portant le mme numro dans toutes les gammes,
tant celles des couleurs franches que celles des couleurs rabattues,
sont tous la vue la mme hauteur;
3
Que si l'on prend trois tons du mme numro dans trois gam-
mes conscutives, le ton de la gamme intermdiaire est la moyenne,
pour la couleur, des couleurs des gammes extrmes.
Consquemment ces suppositions, il est ais de s'expliquer les
modifications d'une couleur franche partir de son ton normal.
168. Ces modifications se font de manire:
i Que la couleur franche ne sort point de sa gamme.
Dans cette circonstance, la modification est dans le sens du rayon
du cercle; en allant du ton normal vers le centre, elle prend du
blanc, tandis qu'en allant du ton normal vers la circonfrence, elle
prend du noir.
2
Que la couleur franche sort de la gamme en prenant du noir.
Dans cette circonstance, tous les tons normaux des diverses
gammes comprises dans le quadrant perpendiculaire au cercle ont
pour point de dpart le ton normal d'une des gammes franches du
cercle avec laquelle le quadrant concide. Ce ton normal, rsultant
^1
I
7G DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
d'une quantit de matire colore reprsente par l'unit, recouvrant
l'unit de surface s, les tons normaux du quadrant rsultent du m-
lange du noir et d'une fraction de l'unit de la matire colore; ces
mlanges composent des couleurs rabattues, qui couvrent chacune
l'unit de surface s et qui sont la mme hauteur que le ton nor-
mal de la couleur franche.
La fraction de la quantit de matire colore est d'autant plus
petite dans les tons normaux rabattus, que les gammes auxquelles
ces tons appartiennent se rapprochent davantage de l'axe vertical de
l'hmisphre.
En outre, chaque ton normal des gammes du quadrant est mo-
difi, comme les tons normaux des gammes du cercle, par des quan-
tits croissantes de blanc vers le centre et des quantits croissantes
de noir vers la circonfrence.
3
Que la couleur franche est modifie en prenant une autre couleur
franche.
Dans cette circonstance , elle forme des nuances d'autant plus rap-
proches d'elle-mme, que les quantits de la seconde couleur sont
plus petites.
Ces modifications se font circulairement et de manire que les
tons conservent leurs numros.
169. Ainsi, en admettant avec les peintres et les teinturiers qu'il
n'y a que trois couleurs primitives , et qu'en les combinant deux
deux, on a toutes les couleurs franches complexes, et en les com-
binant trois trois, toutes les couleurs rompues ou rabattues, on
voit comment il est possible, dans cette hypothse, de se repr-
senter par la construction hmisphrique toutes les modifications des
couleurs.
DEUXIME PARTIE. 77
170. Un autre avantage de cette construction, c'est de donner
aux peintres, aux teinturiers, aux dcorateurs, en un mot, aux ar-
tistes qui peuvent faire des applications de la loi du contraste simul-
tan, les complmentaires de toutes les couleurs franches, puisque
les couleurs du plan circulaire qui se trouvent aux extrmits d'un
mme diamtre sont complmentaires l'une de l'autre. Par exemple,
non seulement on voit que le rouge et le vert, le jaune et le violet,
le bleu et l'orang, sont sur le mme diamtre, mais on voit encore
qu'il en est de mme du rouge orang et du vert bleu, de l'orang
jaune et du bleu violet, du jaune vert et du violet rouge, du rouge
n 1 et du vert n t . . . , de manire que toutes ces couleurs, oppo-
ses deux deux, sont mutuellement complmentaires.
171. Une fois que l'on connat la complmentaire d'une couleur
juxtapose une autre, il est ais, d'aprs le principe du mlange,
de dterminer la modification que la seconde doit recevoir de la pre-
mire, puisque cette modification est la rsultante du mlange de la
complmentaire avec la couleur juxtapose. En effet, s'il n'y a au-
cune difficult pour le faire lorsque la rsultante est celle d'un m-
lange non complmentaire d'une couleur simple, le rouge, le jaune
et le bleu, avec une couleur binaire, l'orang, le vert et le violet (bien
entendu que nous parlons ici le langage des peinlres [7
G]),
il n'y en
a pas rellement davantage lorsque la rsultante est celle du mlange
de deux couleurs binaires; parce qu'il suffit de remarquer que, la
complmentaire tant bien moins intense que la couleur laquelle
elle se mle, la rsultante est donne si l'on soustrait de la dernire
couleur binaire la portion de sa couleur simple qui, avec la com-
plmentaire, forme du blanc, ou, ce qui revient au mme, la neu-
tralise.
A_>,
/-
x\
78 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
i . L'orang s'ajoutant comme complmentaire au vert neutralise
une partie du bleu de ce dernier et consquemment le fait paratre
moins bleu ou plus jaune.
2. L'orang s'ajoutant comme complmentaire au violet neutra-
lise une portion du bleu de ce dernier et consquemment le fait
paratre moins bleu ou plus rouge.
3
.
Le vert s'ajoutant comme complmentaire au violet neutralise
une portion du rouge de ce dernier et consquemment le fait paratre
moins rouge ou plus bleu.
Ces trois exemples, tirs de la juxtaposition du bleu et du vert,
du bleu et du violet, du rouge et du violet, pourraient s'expliquer
encore facilement en soustrayant la couleur binaire une portion
de sa couleur simple, qui est identique celle juxtapose; ainsi :
. Du bleu soustrait au vert le fait paratre plus jaune.
2. Du bleu soustrait au violet le fait paratre plus rouge.
3. Du rouge soustrait au violet le fait paratre plus bleu.
172. Que faudrait -il maintenant pour que cette construction
devnt aussi utile qu'on peut se l'imaginer d'aprs ce qui prcde?
C'est qu'on pt l'excuter partout, de manire en rendre le langage
uniforme , ainsi qu'on le fait pour la dtermination des tempratures
au moyen du thermomtre.
Pour
y
parvenir, il faudrait prendre des types invariables de cou-
leur, soit dans le spectre solaire, soit dans la lumire polarise, soit
dans les anneaux colors, soit dans les couleurs dveloppes d'une
manire constante par un procd quelconque
,
puis les imiter aussi
fidlement que possible, au moyen de maLires colores que l'on appli-
DEUXIEME PARTIE. 79
querait sur le plan circulaire de notre construction chromatique. Il
faudrait que le nombre de ces types ft assez considrable pour re-
produire les principales couleurs, afin qu'un il exerc put sans
difficult intercaler tous les tons d'une mme gamme et toutes les
nuances dont les types manqueraient; il faudrait enfin que la con-
struction hmisphrique ainsi tablie prsentt des termes assez rap-
prochs pour qu'on put
y
rapporter les varits de couleur des corps
naturels et de ceux que nous formons dans nos ateliers et nos labo-
ratoires de chimie.
173. Je dois insister sur un point avant de terminer cet article;
c'est sur la possibilit d'imiter des types de couleurs supposes pures,
en employant des matires colores qui, ainsi que je l'ai dit, ne le
sont jamais ou presque jamais
(7).
En cela la manire dont je conois
la ralisation de ma construction chromatique est toute diffrente
de celle dont on a conu les constructions analogues en employant
comme type du rouge le carmin, comme type du jaune la gomme
gutte, comme type du bleu l'outremer, le bleu de Prusse, etc.
Qu'il s'agisse d'imiter un type pur, on prendra le corps color
qui s'en rapproche le plus; s'il en diffre sensiblement, on cherchera
en corriger l'cart au moyen du mlange d'un autre corps color et
en observant toujours de le prendre de la couleur la moins loigne
possible de celle qu'il s'agit de corriger. Si l'on ne parvenait pas
un bon rsultat par la mthode du mlange, on mettrait le corps co-
lor la place qu'il doit occuper sur le plan. Prenons pour exemple
le type du bleu. Il est vident que l'outremer tire sur le violet; il
faut donc essayer de neutraliser celte dernire teinte en
y
mettant
du jaune verdtre plutt qu'orang. Si l'on n'est pas content du m-
lange, il faudra essayer la cendre bleue de premire qualit; si elle
-
80 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
ne reprsente pas exactement le lype du bleu, elle s'en rapproche
beaucoup , mais en tirant plutt sur le vert que sur le violet. Enfin
,
ne pouvant imiter ce type, il faudra mettre l'outremer et la cendre
bleue la place qu'ils doivent respectivement occuper comme nuances
du bleu, et laisser vacante celle de ce type.
Je ne doute pas qu'un artiste, qui emploie des matires colores
comme lment de son art , ne tire un trs bon parti des essais qu'il
fera pour mettre dans la construction chacun de ces lments la
place qu'il doit
y
occuper.
Rsumons les avantages de la construction chromatique hmisph-
rique.
i Elle reprsente toutes les modifications rsultant du mlange des
couleurs.
Ainsi on voit :
(a) Comment une couleur quelconque , dgrade par le blanc et
monte avec du noir, peut, sans sortir de sa gamme, donner nais-
sance un nombre infini de tons; je dis infini,
parce qu'on peut en
intercaler autant qu'on voudra, depuis le ton 1 jusqu'au ton 20;
(b) Gomment les couleurs franches, en se modifiant les unes par
les autres
,
peuvent produire un nombre infini de nuances
;
car entre
deux nuances voisines du cercle on peut en intercaler autant qu'on
voudra
;
(c) Comment le ton normal d'une couleur franche, reprsent par
une quantit gale 1, couvrant l'unit de surface, est le point de
dpart de tons normaux de gammes marchant vers le noir, ces tons
normaux tant reprsents par du noir et une quantit de matire
colorante plus petite que l'unit, constituant des mlanges qui cou-
vrent l'unit de surface s et la colorent en un ton qui a le mme nu-
DEUXIiaiE PARTIE. 81
mro que le ton normal de la gamme franche laquelle il se rapporte.
On comprend qu' partir de ce ton jusqu'au ton correspondant du
noir normal, on peut intercaler autant de mlanges de couleur et de
noir qu'on voudra.
Les modifications des couleurs ainsi indiques par la construction
hmisphrique rendent extrmement faciles comprendre les dfi-
nitions que nous avons donnes des mots gammes, tons, nuances,
couleurs franches et couleurs rabattues.
9
Elle donne le moyen de connatre la complmentaire de toutes les
couleurs, puisque les noms crits aux deux extrmits d'un mme dia-
mtre se rapportent aux couleurs complmentaires l'une de l'autre.
(a) Qu'il s'agisse du bleu et du jaune juxtaposs; l'extrmit du
diamtre o on lit le mot bleu, on lit l'extrmit oppose le mot
orang: on voit par l que le bleu tend donner de l'orang au jaune.
Enfin , l'extrmit du diamtre o on lit le mot jaune, on lit l'extr-
mit oppose le mot violet : on voit par l que le jaune tend donner
du violet au bleu.
(b) Qu'il s'agisse du vert et du bleu juxtaposs; l'extrmit du
diamtre o on lit le mot vert, on lit l'extrmit oppose le mot
rouge : on voit par l que le vert tendant donner du rouge au bleu
doit le violeter. Enfin, l'extrmit du diamtre o on fit le mot bleu
.
on lit l'extrmit oppose le mot orang. Mais que fera le mlange
du vert et de l'orang? Pour le savoir, il suffira de considrer que
l'orang tendra dans le vert neutraliser du bleu, sa complmentaire,
et que, comme il est toujours trop faible pour neutraliser tout le bleu,
son influence se bornera n'en neutraliser qu'une partie , d'o il rsulte
que le vert contigu au bleu paratra plus jaune qu'il n'est rellement.
82 Dli CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
(c) Qu'il s'agisse du vert et du jaune juxtaposs , et l'on verrait de
la mme manire que le vert donnera du rouge au jaune et l'oran-
gera, et que le violet, la complmentaire du jaune, en neutralisant
du jaune dans le vert, fera paratre celui-ci plus bleu ou moins jaune.
3
Un troisime avantage de cette construction
,
qui la distingue des
constructions chromatiques ordinaires, c'est de prsenter les deux ordres
d'avantages prcdents (i et 2), sans qu'il soit ncessaire de la colorier.
On voit donc qu'elle a une utilit relle indpendante de la diffi-
cult que son excution peut prsenter lorsqu'il s'agit de la colorier.
4
Un quatrime avantage de cette construction est de faire voir
tous les artistes qui emploient des matires colores d'une tendue sen-
sible pour parler aux yeux, comme le font particulirement les tapis-
siers des Gobelins, le rapport de numro qui doit exister entre les tons
des diverses gammes qu'ils travaillent ensemble.
m
S 3. HARMONIE DES COULEURS.
174. L'il a un plaisir incontestable voir des couleurs , abstrac-
tion faite de tout dessin, de toute autre qualit dans l'objet qui les lui
prsente, et un exemple propre le dmontrer est la peinture des
boiseries d'un appartement en une ou plusieurs teintes plates
,
qui ne
parlent absolument qu'aux yeux et qui les affectent d'une manire
plus ou moins agrable, suivant que le peintre les a plus ou moins
bien assorties. Le plaisir que nous prouvons dans celte circonstance,
par l'intermdiaire de l'organe de la vue, de sensations absolues de
couleurs, est tout fait analogue celui que nous prouvons par l'in-
termdiaire du got des sensations absolues de saveurs agrables.
Rien de plus propre nous rendre un compte exact des jouissances
(pie nous procure le sens de la vue d'une manire absolue, que de
I
DEUXIME PARTIE.
83
distinguer plusieurs circonstances diverses relatives aux couleurs
elles-mmes o nous prouvons de leur part des sensations agrables.
I
e
CIRCONSTANCE. VUE D'UNE SEULE COULEUR,
175. Toutes les personnes dont l'il est bien organis ont certai-
nement prouv du plaisir en fixant leur regard sur une feuille de
papier blanc o tombent les rayons colors qui lui sont transmis par
un verre color, soit en rouge, soit en orang, soit en jaune, soit en
vert, soit en bleu ou en violet.
La mme sensation a lieu lorsqu'on regarde un papier uni color
en l'une ou l'autre de ces couleurs.
II
e
CIRCONSTANCE. VUE DES DIFFRENTS TONS
D'UNE MEME GAMME DE COULEUR.
176. La vue simultane de la srie des tons d'une mme gamme
qui commence au blanc et finit au brun noir est incontestablement
une sensation agrable , surtout si les tons sont des intervalles bien
gaux et suffisamment nombreux, par exemple, de dix-huit ou trente.
(II
e
CIRCONSTANCE. VUE DE COULEURS DIFFERENTES APPARTENANT A DES
GAMMES VOISINES L'UNE DE L'AUTRE, ASSORTIES CONFORMMENT AU CON-
TRASTE.
177. La vue simultane de couleurs diffrentes appartenant
des gammes plus ou moins voisines peut tre agrable, mais l'assor-
timent de ces gammes produisant cet effet est excessivement difficile
obtenir, parce que plus les gammes sont rapproches, plus fr-
quemment il arrive que non seulement l'une des couleurs nuit sa
voisine, mais mme que les deux se nuisent rciproquement. Le
n
84 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
peintre peut cependant tirer parti de cette harmonie, en sacrifiant
une des couleurs qu'il ternit pour faire briller l'autre.
IV
e
CIRCONSTANCE. VUE DE COULEURS TRS DIFFERENTES APPARTENANT
DES GAMMES TRS LOIGNES, ASSORTIES CONFORMMENT AU CONTRASTE.
178. La vue simultane des couleurs complmentaires ou d'as-
semblages binaires de couleurs qui, sans tre complmentaires, sont
cependant trs diffrentes, est encore incontestablement une sensation
agrable.
V
e
CIRCONSTANCE. VUE DE COULEURS DIVERSES PLUS OU MOINS RIEN ASSORTIES
,
PAR L'INTERMDIAIRE D'UN VERRE FAIBLEMENT COLOR.
179. Des couleurs diverses, plus ou moins bien assorties d'aprs
la loi du contraste , tant vues au travers d'un verre color qui n'est
pas assez fonc pour laisser voir toutes les couleurs de la teinte propre
au verre, donnent un spectacle qui n'est pas sans charme et qui se
place videmment entre celui produit par des tons d'une mme gamme
et celui qui l'est par des couleurs diverses plus ou moins bien assor-
ties; car il est vident que si le verre tait plus fonc, il ferait voir les
objets de la couleur qui lui est propre.
180. Nous concluons de l qu'il
y
a six harmonies distinctes de
couleurs, comprises en deux genres.
T' GENRE. HARMONIES D'ANALOGUES.
i L'harmonie de gamme, produite par la vue simultane de dif-
frents tons d'une mme gamme plus ou moins rapprochs;
2
L'harmonie de nuances, produite par la vue simultane de tons
DEUXIEME PARTIE. 85
la mme hauteur ou peu prs, appartenant des gammes voi-
sines l'une de l'autre;
'.)"
L'harmonie d'une lumire colore dominante, produite par la vue
simultane de couleurs diverses assorties conformment la loi du
contraste, mais domine par l'une d'elles, comme cela rsulterait de
la vision de ces couleurs au travers d'un verre lgrement color.
II
e
GBNBB. HABMONIES DE CONTRASTES.
i L'harmonie de contraste de gamme, produite par la vue simul-
tane de deux tons d'une mme gamme trs loigns l'un de l'autre;
2
L'harmonie de contraste de nuances, produite par la vue simul-
tane de tons des hauteurs diffrentes, appartenant chacun des
3
Uharmonie de contraste de couleurs, produite par la vue simul-
tane de couleurs appartenant des gammes trs loignes, assorties
suivant la loi du contraste. La diffrence de hauteur des tons juxta-
poss peut augmenter encore le contraste des couleurs.
$ II. ASSORTIMENTS DU ROUGE, DE L'ORANG, DU JAUNE, DU VERT,
DU BLEU, DU VIOLET, AVEC LE BLAN'C, LE NOIR ET LE GRIS.
181. Il n'est point inutile l'objet que je me propose dans la
seconde partie de cet ouvrage, de placer ici quelques observations
relatives l'ordre de beaut d'un certain nombre d'arrangements des
couleurs primitives avec le blanc, le noir et le gris; mais avant de les
exposer, je ne saurais trop insister sur ce que je ne les donne pas
comme une dduction rigoureuse de rgles scientifiques; car elles ne
sont que l'expression de mon got particulier; pourtant j'ai l'esp-
rance que plusieurs classes d'artistes, notamment les modistes, les
peintres dcorateurs de tous genres, les compositeurs de dessins
-
86 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
coloris pour toffes
,
papiers peints, etc. , trouveront quelque avantage
les consulter.
182. Les fonds pouvant avoir de l'influence sur l'effet des cou-
leurs, ainsi que l'intervalle qu'on peut mettre entre les matires co-
lores, je prviens le lecteur que toutes mes observations ont t faites
sur des cercles colors, blancs, noirs et gris, de o
m
oi 1 de diamtre,
spars par des intervalles galement de o'" on : 1 3 cercles dis-
poss en ligne droite formaient une srie.
183. Les sries desLines faire apprcier l'effet du blanc taient
sur un fond gris normal; les sries destines faire apprcier l'effet
du noir et du gris taient sur un fond blanc lgrement gristre. Il
est donc essentiel de remarquer que les cercles colors placs dis-
lance se trouvaient sur des fonds qui ne laissaient pas que d'exercer
quelque influence.
184. Les couleurs qui ont t l'objet de mes observations sont le
rouge, l'orang, le jaune, le vert, le bleu et le violet. Les diffrences
qu'elles prsentent, quand on les considre sous le point de vue du
brillant, sont assez grandes pour qu'on les rpartisse en deux
groupes : l'un renfermant le jaune, l'orang, le rouge et le vert gai;
l'autre le bleu et le violet, qui, bautcur gale de ton, non! point
l'clat des premiers. J'appellerai couleurs lumineuses celles du pre-
mier groupe, couleurs sombres celles du second; toutefois je ferai
observer que les tons foncs et rabattus des gammes lumineuses
peuvent, dans beaucoup do cas, tre assimils aux couleurs sombres,
de mme que les Ions clairs du bleu et du violet peuvent quelquefois
tre employs dans des assortiments comme couleurs lumineuses.
DEUXIEME PARTIE. 87
ARTICLE PREMIER.
Couleurs ri blanc.
A. ASSORTIMENTS BINAIRES.
185. Toutes les couleurs primitives gagnent par leur juxtaposi-
tion avec le blanc, cela est certain; mais les assortiments binaires qui
en rsultent ne sont pas galement agrables , et l'on remarque que
la bailleur du ton de la couleur a une grande influence sur l'effet de
son assortiment avec le blanc.
Voici les assortiments binaires dans l'ordre de la plus grande
beaut :
Bleu clair et blanc, fig. 1
g.
Rose et blanc, fig. 1 h.
Jaunefonc et blanc, fig. 16.
Vert gai et blanc, fig. 17.
Violet et blanc, fig. 18.
Orang et blanc, fig. i5.
Le bleu elle rouge foncs produisent, avec le blanc, un contraste
de ton trop fort pour que leurs assortiments soient aussi agrables
que ceux de leurs tons clairs.
Par la raison contraire, le jaune tant une couleur claire, il faut
prendre le ton normal ou le ton le plus lev du jaune pur pour avoir
le plus bel effet possible.
Le vert et le violet foncs contrastent trop de Ion avec le blanc
pour que l'assemblage en soit aussi agrable que ceux qui sont laits
avec les tons clairs de ces couleurs.
Enfin le reproche qu'on peut faire l'assortiment de l'orang et
-i- 1
88 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS,
du blanc est le trop de brillant; cependant je ne serais point tonn
que plusieurs personnes le prfrassent l'assemblage du violet et
du blanc.
B. ASSORTIMENTS TERNAIRES DE COULEURS COMPLEMENTAIRES
ENTRE ELLES AVEC LE BLANC.
186. Il m'est impossible d'tablir un ordre de beaut entre les
assemblages binaires des couleurs primitives complmentaires; ce que
je dirai se rduira examiner l'effet du blanc interpos, soit entre
l'assortiment binaire complmentaire, soit entre chacune des couleurs
complmentaires.
Bouge et vert.
187. . Le rouge et le vert, fig. 26, sont les couleurs compl-
mentaires les plus gales en hauteur; car le rouge, sous le rapport de
l'clat, tient le milieu entre le jaune et le bleu, et dans le vert les
deux extrmes sont runis.
9. L'arrangement blanc, rouge, vert, blanc, etc. , fig.
27,
n'est pas
dcidment suprieur au prcdent
(
1
)
, du moins quand les couleurs
11e sont pas fonces.
3. L'arrangement blanc, rouge, blanc, vert, blanc, etc., fig. 28,
me semble infrieur au prcdent
(2).
Bleu et orang.
188. 1 . Le bleu et l'orang, fig. kh ,
sont plus opposs entre eux
que ne le sont le rouge et le vert, parce que la couleur la moins bril-
lante, le bleu, est isole, tandis que les plus brillantes sont runies
dans l'orang.
DEUXIME PARTIE. 89
2. L'arrangement blanc, orang, bleu, blanc, etc., 11;;'. 45, est
agrable.
3. L'arrangement blanc, orange, blanc, bleu, blanc, elc, fig. AG,
l'est pareillement.
Jaune et violet.
189. . Le jaune et, le violet, fg. 53, forment l'arrangement le
plus distinct sous le rapport de la hauteur du ton, puisque la cou-
leur la moins intense ou la plus claire, le jaune, est isole des autres.
C'est cause de ce grand contraste de ton, que le jaune verdtre
fonc, mais pur, va mieux avec le violet clair que le jaune clair et le
violet fonc.
a. L'arrangement blanc, jaune, violet, blanc, etc., lig. 5A, me
parait infrieur l'arrangement prcdent
().
3. L'arrangement blanc, jaune, blanc, violet, blanc, etc., fig. 55,
me parat infrieur au prcdent
(2).
C. ASSORTIMENTS TERNAIRES DES COULEURS NOS COMPLEMENTAIRES
AVEC LE BLANC.
Rouge et orange'.
190. 1. Lerouge et l'orang, lg. 20, vont trs mal ensemble.
2. L'arrangement blanc, rouge, orang, blanc, etc., lig. 21, n'est
gure prfrable.
3. L'arrangement blanc, rouge, blanc, orang, blanc, elc. , fig. 2 2
,
est moins mauvais que les prcdents, parce que le blanc tant fa-
vorable toutes les couleurs, son interposition enlre des couleurs
qui se nuisent ne peut que produire un effet avantageux.
M
00 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
Rouge et jaune.
191. i . Le roge e< le jaune, fig. 2,3, ne vont pas mal, surtout si
le rouge est plutt pourpr qu'carlate, et le jaune plutt verdtre
qu'orang.
2. L'arrangement blanc, rouge
,
jaune , blanc, etc., fig. a4, est
prfrable au prcdent
().
3. L'arrangement blanc, rouge, blanc, jaune, blanc, etc., tig. a5,
est encore meilleur.
Rouge et bleu.
192. . Le rottge el le bleu, fig. 38, vont passablement, surtout
si le rouge tire plutt sur l'carlate que sur l'amarante.
Les tons foncs sont prfrables aux tons clairs.
i. L'arrangement blanc, rouge, bleu, blanc, etc. , fig.
3g,
est pr-
frable au premier
().
3. L'arrangement blanc, rouge, blanc, bleu, blanc, etc., fig. 4o,
est encore prfrable au second
(2 ).
Rouge et violet.
193. 1. Le rouge et le violet, fig. 4l , ne vont pas bien ensemble;
cependant quelques productions naturelles nous les offrent : je cite
pour exemple le pois de senteur.
2. L'arrangement blanc, rouge, violet, blanc, etc., fig. 4a, est
moins mauvais que le prcdent
(1).
3. L'arrangement blanc, rouge, blanc, violet, blanc, etc., fig. 43,
est encore prfrable au prcdent
(2).
DEUXIME PARTIE.
91
Orang et jaune.
194. 1. L'orang et le jaune, fig. 29,
vonl incomparablement
mieux que le rouge et l'orang.
2. L'arrangement blanc, orang, jaune, blanc, etc., fig. 3o, est
agrable.
3. L'arrangement blanc, orang, blanc, jaune, blanc, etc. , fig. 3
1
,
est moins bien que 2 et peut-tre que 1,
parce qu'il
y
a trop de
blanc.
Orang et vert.
195. 1. L'orang et le vert, fig. 3a, ne vont point mal.
2. L'arrangement blanc, orang, vert, blanc, etc. , fig. 33 ,
est pr-
frable 1.
3. L'arrangement blanc, orang, blanc, vert, blanc, etc., fig. 34,
est peut-tre prfrable 2.
Orang et violet.
196. 1. L'orang et le violet, fig. Il'], vont passablement, cepen-
dant moins bien qu'orang et vert; le contraste dans ce dernier cas
est plus grand que dans l'arrangement orang et violet.
2. L'arrangement blanc, orang, violet, blanc, etc., fig. 48, est
prfrable au prcdent
(1).
3. L'arrangement blanc, orang, blanc, violet, blanc, etc. , fig.
4g
,
est prfrable au prcdent
(2).
Jaune et vert.
197. 1. Le jaune et le vert, fig. 35, forment un assortiment
agrable.
v-
-
3
92 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
2
.
L'arrangement blanc, jaune, vert, blanc, etc. , fig. 36 , csl encore
plus agrable que le prcdent
().
3. L'arrangement blanc, jaune, blanc, vert, blanc, etc., fig.
37,
esl infrieur au prcdent et peut-tre au premier.
L'infriorit du 3 me parat tenir ce qu'il
y
a trop de lumire
pour le vert.
Jaune et bleu.
198. 1. L'arrangement du jaune et du bleu, fig. 5o, est plus
agrable que celui du jaune et du vert, mais il est moins gai.
2
.
L'arrangement blanc
,
jaune , bleu, blanc, elc. , fig. 5
1
, est peut-
lre prfrable au prcdent
(1).
3. L'arrangement blanc, jaune, blanc, bleu, blanc, etc., fig. 52,
esl peut-tre infrieur au prcdent
(2).
Vert et bleu.
199. 1. Le vert et le bleu, fig. 56, sont d'un effet mdiocre, du
moins quand les couleurs sont fonces.
2. L'arrangement blanc, vert, bleu, blanc, etc., fig.
07,
est meil-
leur.
3. L'arrangement blanc, vert, blanc, bleu, blanc, etc., fig. 58,
est encore d'un meilleur effet, parce que la lumire est plus gale-
ment rpartie.
Vert et violet.
200. 1 . Le vert et le violet, fig.
09
, surtout quand ils sont clairs,
forment un assortiment prfrable au prcdent, vert et bleu.
2. L'arrangement blanc, vert, violet, blanc, etc., fig. 60, n'est
pas dcidment suprieur au prcdent
(1).
DEUXIME PARTIE.
93
3. L'arrangement blanc, vert, blanc, violet, blanc, etc., fig. 61,
n'est pas dcidment suprieur au prcdent
(3).
Bleu ri violet.
!>0 1 . 1 . Le bleu et le violet, fig. 62 , vont mal ensemble.
2. L'arrangement blanc, bleu, violet, blanc, etc., fig-. G3, n'est
gure prfrable au prcdent
(1).
3. L'arrangement blanc, bleu, blanc, violet, blanc, etc., \\^. Oh,
est moins mauvais que le prcdent
(2).
ARTICLE 2.
Couleurs et noir.
'20*2.
Je ne sais si c'est l'usage que nous faisons du noir pour le
deuil qui en empche l'emploi dans une infinit de cas o il produi-
rait d'excellents effets; quoi qu'il en soit, il peul s'allier de la ma-
nire la plus avantageuse, non seulement avec des couleurs sombres,
pour produire des harmonies d'analogues, mais encore avec des cou-
leurs claires et brillantes, pour produire des harmonies de contrastes
toutes diffrentes des premires. Les artistes chinois me paraissent
avoir bien jug l'excellent parti que l'on peut en tirer; car j'ai eu
plusieurs fois l'occasion de voir des meubles, des peintures, des
ornements, etc. , o ils en avaient fait l'emploi le plus judicieux.
Je recommande aux artistes, auxquels ce paragraphe est parti-
culirement destin, de donner quelque attention aux observations
suivantes, ne doutant point que plusieurs leur seront profitables.
A. ASSORTIMEXTS BKAIBES.
'203. Aucun assortiment des couleurs primitives avec le noir n'est
91 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
dsagrable; mais il existe entre ces assortiments une diffrente g-
nrique d'harmonie que ne prsentent pas, du moins au mme degr,
beaucoup prs, les assortiments binaires du blanc avec les mmes
couleurs. En effet, dans ceux-ci l'clat du blanc est tellement domi-
nant
,
que
,
quelle que soit la diffrence de clart ou du brillant qu'on
remarque entre les diverses couleurs associes, on aura toujours des
harmonies de contraste; et cela doit tre d'aprs ce que nous avons
dit (44- 52) de l'influence du blanc pour lever le ton et augmenter
l'intensit de la couleur qui en est voisine. Si l'on examine les assor-
timents binaires du noir sous le rapport qui fixe maintenant notre
attention, nous verrons que les tons foncs de toutes les gammes, et
mme les tons des gammes bleue et violette, qui ne sont pas,
proprement parler, foncs, forment avec lui des harmonies d'ana-
logues et non de contrastes, comme le font les tons non rabattus
des gammes rouge, orange, jaune, verte, et les tons trs clairs des
gammes violette et bleue. Enfin nous ajouterons, conformment
ce que nous avons dit
(55),
que les assortiments du noir avec les
couleurs sombres , telles que le bleu et le violet, dont les complmen-
taires
,
l'orang et le jaune verdtre , sont lumineuses
,
peuvent diminuer
le contraste de ton si les couleurs sont juxtaposes au noir ou en sont
peu loignes , et dans ce cas le noir perd beaucoup de sa vigueur.
Le bien et le noir, lig.
1
9',
le violet et le noir, fig. 1
8', font des
assortiments qui peuvent tre employs avec succs, lorsqu'on ne
veut que des couleurs obscures. Le premier assortiment est suprieur
au second.
Les arrangements clairs qui prsentent des harmonies de con-
trastes me paraissent, dans l'ordre de beaut :
Le rouge ou le rose et le noir, l'orang et le noir, le jaune et le
noir, enfin le vert gai et le noir, fig. 1 h', i5',
16', 17'.
DEUXIME PARTIE.
95
Relativement au jaune, je rappellerai qu'il doit tre brillant et in-
tense, par la raison que le noir tend en appauvrir le ton (58).
1
B. ASSORTIMENTS TERNAIRES DES COULEURS COMPLEMENTAIRES
ENTRE ELLES AVEC LE NOIR.
Rouge et vert.
"204. 1. Rouge, vert, etc., fig. a
6'.
a. Noir, rouge, vert, noir, etc., fig.
27'.
Cet arrangement tant tout diffrent du premier, il est vrai meut
difficile de prononcer sur leur beaut relative.
3. Noir, rouge, noir, vert, noir, etc.,
%.
28', me parait infrieur
au prcdent
(
2
) ,
parce qu'il
y
a trop de noir.
Rleu et orang.
205. 1. Bleu, orang, etc., fig.
44'
'.
2. Noir, bleu, orang, noir, etc., fig.
45'.
Je prfre le premier au second, la proportion des couleurs obs-
cures tant trop forte relativement l'orang.
3. Noir, bleu, noir, orang, noir, etc. , fig.
46'.
A plus forte raison cet arrangement me plat-il moins que le pre-
mier.
L'effet du noir avec le bleu et l'orang est infrieur celui du
blanc.
Jaune et violet.
"206. 1. Jaune, violet, etc., fig.
53'.
2. Noir, jaune, violet, noir, etc., fig.
54'.
3. Noir, jaune, noir, violet, noir, etc., fig.
55'.
96 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
Le deuxime assortiment est suprieur au troisime, parce que la
proportion des couleurs sombres avec le jaune est trop forte dans ce
dernier.
Le premier me parat suprieur au second.
m
G. ASSORTIMENTS TERNAIRES DE COULEURS ON COMPLMENTAIRES
AVEC LE NOIR.
Rouge et orang.
207. i. Rouge, orang, etc., fig.
20'.
2. Noir, rouge, orang, noir, etc., fig. ai'.
3. Noir, rouge, noir, orang, noir, etc., fig.
22'.
L'orang et le rouge se nuisant, il
y
a avantage les sparer par
du noir; le troisime arrangement est prfrable au second, el tous
deux sont prfrables ceux o le blanc remplace le noir.
Ronge el jaune.
208. 1. Rouge, jaune, aie, fig.
2-3'.
2. Noir, rouge, jaune, noir, etc., fig. 2/1
'.
3. Noir, rouge, noir, jaune, noir, etc., iig. 2
5'.
Les deux derniers arrangements me paraissent suprieurs au pre-
mier, el il
y
aura certainement beaucoup de personnes qui les prf-
reront l'arrangement o le blanc remplace le noir. Je ne saurais
trop recommander les arrangements 2 et 3 aux artistes, auxquels ces
observations sont surtout destines.
Rouge et bleu.
209. 1. Rouge, bleu, etc., fig.
38'.
2. Noir, rouge, bleu, noir, etc., (ig. 3g'.
DEUXIEME PARTIE.
3. Noir, rouge, noir, bleu, noir, etc., fig. ko .
97
L'arrangement 2 est prfrable au 3 ,
parce qu'il
y
a trop de cou-
leurs sombres dans ce dernier et que ces couleurs diffrent trop du
rouge.
L'effet du noir sur l'arrangement binaire rouge et bleu est inf-
rieur celui du blanc.
Rouge el violet.
210. 1. Rouge, violet, etc., fig. h\ .
2. Noir, rouge, violet, noir, etc., fig. 4a'.
3. Noir, rouge, noir, violet, noir, etc., fig. i3'.
Le rouge et le violet se nuisant rciproquement, il
y
a avantage
les sparer par du noir, mais celui-ci produit un moins bon effet que
le blanc. Il est difficile de dire si l'arrangement 3 est prfrable au 2
,
par la raison que si dans celui-ci il
y
a du rouge prs du violet, ce
dfaut peut tre plus que compens dans le 3 ,
par la prdominance
des couleurs sombres sur le rouge.
Orang el jaune.
211. 1. Orang, jaune, etc., fig. 29'.
2. Noir, orang, jaune, etc., fig. 3o'.
3. Noir, orang, noir, jaune, noir, etc., fig. 3i'.
L'orang et le jaune tant trs lumineux, le noir s'y marie fort bien
dans les arrangements 2 et 3; et, si l'arrangement 2 on peut pr-
frer l'arrangement blanc, orang, jaune, blanc, je crois que dans
l'arrangement 3 le noir est d'un effet suprieur au blanc.
Orang el vert gai.
212. 1. Orang, vert, etc., fig.
32'.
I>
98 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
2. Noir, orang, vert, etc., fig.
33'.
3. Noir, orang, noir, vert, noir, etc., fig.. 3
4'.
Le noir se marie trs bien l'orang et au vert gai
,
par la mme
raison qu'il se marie bien l'orang et au jaune. Si dans l'arrange-
ment 2 on peut prfrer le blanc au noir, je crois qu'on ne le peut
pas clans l'arrangement 3
.
Je recommande aux artistes l'alliance du noir avec les arrange-
ments binaires orang et jaune, orang et vert.
Orang el violet.
213. i. Orang, violet, etc. , fig. kj'.
2. Noir, orang, violet, noir, etc., fig.
48'.
3. Noir, orang, noir, violet, noir, etc., fig. 4
9'.
Le noir ne se marie point aussi bien que le blanc avec l'orang et
le violet, parce que la proportion des couleurs obscures relativement
l'orang, couleur trs vive , est trop forte.
Jaune el vert.
214. 1. Jaune, vert gai, etc., fig.
35'.
2. Noir, jaune, vert, noir, etc., fig. 3
G'.
3. Noir, jaune, noir, vert, noir, etc., fig.
37'.
Par la raison nonce plus liant (2 11),
le jaune et le vert gai tant
des couleurs lumineuses, le noir s'y allie trs bien; et si dans l'arran-
gement 2 on peut prfrer l'effet du blanc au noir, je pense qu'on
ne le peut pas dans l'arrangement 3.
Jaune el bleu.
215. 1. Jaune, bleu, etc., fig. 5o'.
2. Noir, jaune, bleu, noir, etc., fig. 5i'.
DEUXIEME PARTIE.
3. Noir, jaune, noir, bleu, noir, etc., fig. 5a'.
99
Si l'arrangement i est prfrable au
3,
je le crois infrieur au 1
er
.
Le noir ne me parat pas se marier aussi bien que le blanc l'as-
semblage jaune et bleu.
Vert et bleu.
216. . Vert, bleu, etc., fig.
56'.
2. Noir, vert, bleu, noir, etc., fig. 57'.
3. Noir, vert, noir, bleu, noir, etc., fig.
58'.
Quoique le vert et le bleu n'aillent pas trs bien, cependant l'al-
liance du noir n'est pas dcidment avantageuse, cause de l'aug-
mentation de la proportion des couleurs sombres. Sous ce rapport
,
le blanc est d'un effet suprieur celui du noir.
Vert et violet.
217. 1. Vert, violet, etc. , fig. 69'.
2. Noir, vert, violet, noir, etc., fig.
60'.
3. Noir, vert, noir, violet, noir, etc., fig.
61'.
Si le noir se marie mieux avec le vert et le violet qu'avec le vert et
le bleu, cependant ses arrangements ternaires sont infrieurs l'ar-
rangement binaire, et il est infrieur l'arrangement ternaire, o il
est remplac par le blanc.
Bleu et violet.
218. 1. Bleu, violet, etc., fig.
62'.
2. Noir, bleu, violet, noir, etc., fig.
63'.
3. Noir, bleu, noir, violet, noir, etc., fig.
64'.
Si le bleu et le violet sont des couleurs qui ne vont pas bien en-
semble, et qu'il
y
ait avantage sparer l'une de l'autre, il faut
100 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
reconnatre que le noir, en les isolant, n'en relve pas la couleur
sombre ; mais d'un autre ct l'harmonie des arrangements 2 et 3 est
plus agrable comme harmonie d'analogues que ne le sont les harmo-
nies de contrastes que prsente le blanc avec les mmes couleurs. Il
est donc des cas o l'assemblage du noir, du bleu et du violet peut
tre avantageux, lorsqu'il s'agit de prsenter aux yeux des tons diver-
sifis, mais non clatants.
article s.
Couleurs et gris.
219. Toutes les couleurs primitives gagnent en puret et en bril-
lant par le voisinage du gris; cependant les effets sont loin d'tre
semblables ou mme analogues ceux qui rsultent du voisinage de
ces mmes couleurs avec le blanc. Cela n'a rien qui doive surprendre,
quand on considre que si le blanc conserve chaque couleur son
caractre et l'exalte mme par contraste, il ne peut jamais tre pris
pour une couleur proprement dite; le gris, au contraire, pouvant
l'tre, il arrive que celui-ci fait avec les couleurs les plus sombres,
comme le bleu, le violet et les tons foncs en gnral, des assorti-
ments qui rentrent dans les harmonies d'analogues, tandis qu'avec
les couleurs naturellement
brillantes, telles que le rouge, l'orang, le
jaune et les tons clairs du vert, ils forment des harmonies de con-
trastes; eh bien, quoique le blanc contraste plus avec les couleurs
sombres qu'avec celles qui sont naturellement
lumineuses, on n'ob-
serve point entre le blanc et ces deux genres de couleurs la diff-
rence qu'on remarque entre le gris et ces mmes couleurs. Au reste,
ce rsultat pouvait se conclure de ce que j'ai dit des assortiments
binaires du noir (203).
DEUXIEME PARTIE. 101
A. ASSORTIMENTS BINAIRES.
220. Le gris et le lieu, fig. 19", le gris et le violet, fig. 18",
forment des arrangements dont l'harmonie d'analogues est agrable
,
mais moins cependant que celle du noir avec les mmes couleurs.
Le gris et l'orang, fig. i5", le gris et le jaune, fig. 16", le gris et
le vert gai, fig. 17", forment des arrangements d'harmonies de con-
traste pareillement agrables : peut-tre le sont-ils moins que ceux
o le gris est remplac par le noir.
Le gris et le rose, fig. 1
4",
sont un peu fades et infrieurs l'ar-
rangement noir et rose.
Tous les arrangements binaires du gris, except peut-tre celui
de l'orang, sont infrieurs aux arrangements binaires du blanc.
B. ASSORTIMENTS TEMAIBES DES COULEURS COMPLMENTAIRES
EXTRE ELLES AVEC LE GRIS.
Rouge et vert.
221. 1. Rouge, vert, etc., fig.
26".
2. Gris, rouge, vert, gris, etc., fig. 27".
3. Gris, rouge, gris, vert, gris, etc., fig.
28".
S'il est difficile de dire que l'addition du gris soit avantageuse
l'assortiment binaire du rouge et du vert, on ne peut pas dire qu'elle
soit nuisible.
Le troisime assortiment est peut-tre infrieur celui o le gris
est remplac par le noir.
Rhu cl orang.
222. 1. Rleu, orang, etc., fig.
44".
102 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
2. Gris, bleu, orang, gris, etc., fig.
45".
3. Gris, bleu, gris, orange', gris, etc., fig.
46".
Je prfre le premier arrangement aux deux autres.
Jaune et violet.
223. i. Jaune, violet, etc., fig.
53".
2. Gris, jaune, violet, gris, etc., fig.
54".
3. Gris, jaune, gris, violet, gris, etc., fig.
55".
Quoique les arrangements 2 et 3 soient plus clairs que les arran-
gements o le gris est remplac par le noir
(206),
cependant l'ar-
rangement binaire me parat prfrable aux arrangements ternaires.
C. ASSORTIMENTS TERNAIRES DES COULEURS NON COMPLMENTAIRES
AVEC LE GRIS.
R
Rouge et orang.
224. . Rouge, orang, etc., fig.
20".
2. Gris, rouge, orang, gris, etc., fig.
21".
3. Gris, rouge, gris, orang, gris, etc., fig.
22".
Les arrangements 2 et 3 sont prfrables l'arrangement binaire.
Le troisime est prfrable au second. Enfin le gris produit avec le
rouge et l'orang un meilleur effet que le blanc; mais l'effet est inf-
rieur celui du noir.
Rouge et jaune.
225. 1. Rouge, jaune, etc., fig. 2
3".
2. Gris, rouge, jaune, gris, etc., fig.
24".
3. Gris, rouge, gris, jaune, gris, etc., fig.
25".
Quoique le gris se marie bien au rouge et au jaune, il n'a point
DEUXIEME PARTIE. 103
un effet aussi dcidment avantageux que le noir pour l'aire valoir
l'arrangement binaire.
Rouge et bleu.
226. 1. Rouge, bleu, etc., fig.
38".
a. Gris, rouge, bleu, gris, etc., fig. 3g".
3. Gris, rouge, gris, bleu, gris, etc., fig. ho".
L'arrangement 2 est prfrable au
3 ,
je n'oserais dire au 1
er
.
L'effet du gris est infrieur celui du blanc.
Rouet et violet.
227. i. Rouge, violet, etc., fig. ki"
.
2. Gris, rouge, violet, gris, etc., fig. h% .
3. Gris, rouge, gris, violet, gris, etc., fig. h?>"
.
L'arrangement 3 me semble suprieur au 2 , et le 2 au i
or
; mais
il est difficile de dire si le gris est suprieur au noir : ce qu'il
y
a de
certain, c'est qu'il est infrieur au blanc.
Orang cl jaune.
228. . Orang, jaune, etc., fig. 29".
2. Gris, orang, jaune, gris, etc., fig. 3o".
3. Gris, orang, gris, jaune, gris, etc., fig. 3i".
L'arrangement 3 me semble prfrable l'arrangement 2 ; l'har-
monie de contraste est moins intense qu'avec le noir.
L'arrangement 3 est peut-tre suprieur l'arrangement blanc,
orang, blanc, jaune, blanc.
Orang et vert.
229. 1. Orang, vert, etc., fig.
32".
KM DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
a. Gris, orang, vert, gris, etc., fig.
33".
3. Gris, orang, gris, vert, gris, etc., fig.
34".
Le gris s'ailie bien avec l'orang et le vert; mais il ne contraste
pas aussi heureusement que le blanc ou le noir.
Orang d violet.
230. i. Orang, violet, etc., fig. h"/'.
a. Gris, orang, violet, gris, etc., fig.
48".
3. Gris, orang, gris, violet, gris, etc., fig. 4g".
L'arrangement binaire me parat prfrable aux deux autres.
L'arrangement 2 est prfrable au 3.
Si le gris est un peu fade avec l'orang et le violet, il n'a pas l'in-
convnient du noir de trop faire dominer les couleurs sombres.
Jaune et vert.
231. 1. Jaune, vert, etc., fig.
35".
2. Gris, jaune, vert, gris, etc., fig.
30".
3. Gris, jaune, gris, vert, gris, etc.,
fig.
37".
Le gris s'allie bien au jaune et au vert; mais les arrangements 2
et 3 sont un peu fades et infrieurs ceux o le noir remplace le
gris.
Jaune et bleu.
232. 1. Jaune, bleu, etc., fig.
00".
2. Gris, jaune, bleu, gris, etc., fig. 5l",
3. Gris, jaune, gris, bleu, gris, etc., fig. 5a".
Les deux arrangements 2 et 3 sont infrieurs au 1
er
. Le gris est
fade avec le jaune et le bleu; son effet est donc infrieur celui du
blanc et peut-tre mme celui du noir.
n
m
DEUXIEME PARTIE. 105
Vert et bleu.
233. 1. Vert, bleu, etc. , fig.
56".
2. Gris, vert, bleu, gris, etc., fg. 5
r
j".
3. Cm, erf, gris, bleu, gris, etc., fig.
58".
Le gris n'a point l'inconvnient du noir dans son alliance avec le
vert et le bleu, mais il est d'un effet infrieur celui du blanc.
Vert et violet.
234. i. Vert, violet, etc., fig. 5g".
2. Gris, vert, violet, gris, etc., fig. 6o".
3. Gris, vert, gris, violet, gris, etc., fg. 6i".
Le gris n'est pas d'un emploi avantageux avec le vert et le violet
;
il est infrieur au blanc dans les arrangements ternaires : peut-tre
mme lui prfrerais-je le noir.
Bleu et violet.
235. i. Bleu, violet, etc., fig. 6a".
2. Gris, bleu, violet, gris, etc., fig.
63".
3. Gris, bleu, gris, violet, gris, etc., fg.
64".
Les remarques que j'ai faites
(218)
pour l'arrangement du noir
avec le bleu et le violet sont applicables l'arrangement du gris, en
tenant compte, bien entendu, de la diffrence de ton qui existe entre
le noir et le pris.
RSUM DES OBSERVATIONS PRCDENTES.
236. Je vais donner un rsum de ce que les observations con-
signes dans ce paragraphe m'ont offert de plus gnral, en rappelant
toujours que je n'ai point la prtention d'tablir des rgles fixes
106 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
d'aprs des principes scientifiques, mais d'noncer des propositions
gnrales qui sont l'expression de mon got particulier.
l
re
PROPOSITION.
237. L'arrangement complmentaire est suprieur tout autre
dans l'harmonie de contraste.
Les tons doivent tre, autant que possible, la mme hauteur pour
produire le plus bel effet.
L'arrangement
complmentaire auquel le blanc s'associe le plus
avantageusement est celui du bleu et de l'orang, et l'arrangement
auquel il s'associe le moins heureusement est celui du jaune et du
violet.
2
e
PROPOSITION.
238. Le rouge, le jaune et le lieu, c'est--dire les couleurs simples
des artistes, associs deux deux, vont mieux ensemble comme har-
monie de contraste, qu'un arrangementform
d'une de ces mmes cou-
leurs et d'une des couleurs binaires des artistes, dont la premire peut
tre considre comme un des lments de la couleur binaire qui lui
est juxtapose.
EXEMPLES :
Rouge et jaune vont mieux que rouge et orang.
Rouge et bleu
Jaune et rouge
Jaune et bleu
Rleu et rouge
Bleu et jaune
rouge et violet,
jaune et orang,
jaune et vert.
bleu et violet,
bleu et vert.
3
e
PROPOSITION.
239. Les arrangements du rouge, du jaune ou du bleu avec une
DEUXIME PARTIE. 107
des couleurs binaires des artistes, que l'on peut considrer comme con-
tenant la premire, sont d'autant meilleurs comme contraste, que la
couleur simple est essentiellement plus lumineuse (que la couleur binaire.
D'o il suit que dans cet arrangement il est avantageux que le ton
du rouge, du jaune ou du bleu soit au-dessous du ton de la couleur
binaire.
EXEMPLES :
Rouge et violet vont mieux que bleu et violet.
Jaune et orang rouge et orang.
Jaune et vert
bleu et vert.
4
e
PROPOSITION.
240. Lorsque deux couleurs vont mal, il
y
a toujours avantage
les sparer par du blanc.
Dans ce cas, on conoit qu'il
y
a plus d'avantage placer chaque
couleur entre le blanc, que dans l'arrangement o les deux couleurs
sont ensemble entre du blanc.
5
PROPOSITION.
241. Le noir ne produit jamais un mauvais
effet
lorsqu'il est as-
soci deux couleurs lumineuses. Souvent mme alors il est prfrable
au blanc, surtout clans l'arrangement o il spare les couleurs l'une
de l'autre.
i . Rouge et orang.
Le noir est prfrable au blanc dans les arrangements 2 et 3 de
ces deux couleurs.
2. Rouge et jaune.
108 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
3. Orang et jaune,
h. Orang et vert.
5 . Jaune et vert.
Le noir avec tous ces arrangements binaires produit des harmo-
nies de contraste.
6
e
PROPOSITION.
242. Le noir, en s associant aux couleurs sombres, telles que le
bleu et le violet, et aux tons rabattus des couleurs lumineuses, produit
des harmonies d'analogues qui peuvent tre d'un bon effet
dans plu-
sieurs cas.
L'harmonie d'analogue du noir, associ au bleu et au violet, est
prfrable l'harmonie de contraste de l'arrangement blanc, bleu,
violet, blanc, etc., celle-ci tant trop crue.
7 PROPOSITION.
243. Le noir ne s'associe point aussi heureusement deux cou-
leurs dont l'une est lumineuse et l'autre est sombre, qu'il s'associe
deux couleurs lumineuses.
Dans le premier cas , l'association est d'autant moins agrable, que
la couleur lumineuse est plus brillante.
EXESIPLES :
Avec tous les arrangements suivants, le noir est infrieur au blanc.

.
Rouge et bleu.
2
.
Rouge et violet.
3. Orang et bleu,
h
.
Orang et violet.
DEUXIEME PARTIE.
5. Jaune et bleu.
G. Vert et bleu.
7. Vert et violet.
109
Enfin, avec l'arrangement jaune et violet, s'il n'est pas infrieur
au blanc, il ne produit du moins, en s'y associant, qu'un effet m-
diocre.
8
e
PROPOSITION.
2lili. Si le gris ne produit jamais prcisment un mauvais
effet
en
s'associant deux couleurs lumineuses , dans la plupart des cas cepen-
dant ses assortiments sont fades , et il est infrieur au noir et au
blanc.
Parmi les arrangements de deux couleurs lumineuses, il n'y a
gure que celui du rouge et de l'orang auquel le gris s'associe plus
heureusement que le blanc.
Mais il lui est infrieur, ainsi qu'au noir, dans les arrangements
rouge et vert, rouge et jaune, orang et jaune, orang, et vert, jaune
et vert.
Il est encore infrieur au blanc avec le jaune et le bleu.
9
e
PROPOSITION.
245. Le gris, en s associant aux couleurs sombres, telles c[iie le
bleu et le violet, et aux tons rabattus des couleurs lumineuses, produit
des harmonies d'analogues qui n'ont pas la vigueur de celles du noir;
si les couleurs ne vont pas bien ensemble, il a l'avantage de les sparer
l'une de l'autre.
1
0
PROPOSITION.
24C. Lorsque le gris s'associe deux couleurs dont l'une est
I
iMMH^KA' r- .
110 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
lumineuse et l'autre sombre, il peut tre plus avantageux que le blanc,
si celui-ci produit un contraste de ton trop fort, et d'un autre ct,
il peut tre plus avantageux que le noir, si celui-ci a l'inconvnient de
trop augmenter la proportion des couleurs sombres.
EXEMPLES :
Le gris s'associe plus heureusement que ie noir avec .
1
.
Orang et violet.
2. Vert et bleu.
3
.
Vert et violet.
11
e
PROPOSITION.
247. Si, en principe, lorsque deux couleurs vont mal ensemble, il
y
a avantage les sparer par du blanc, du noir ou du gris, il est
important pour
l'effet
de prendre en considration : i la hauteur du
ton des couleurs, et
2
la proportion des couleurs sombres aux cou-
leurs lumineuses , en comprenant dans les premires les tons bruns ra-
battus des gammes brillantes, et dans les couleurs lumineuses les tons
clairs des gammes bleue et violette.
(a) PRISE EN CONSIDRATION DE LA HAUTEUR DU TON DES COULEURS.
248. L'effet du blanc est d'autant moins bon avec le rouge et
l'orang
,
que le ton de ces couleurs est plus lev , surtout dans Far-
rangement blanc, rouge, orang, blanc, etc., l'effet du blanc tant
trop cru.
Au contraire, le noir s'allie trs bien avec les tons normaux des
DEUXIEME PARTIE. 111
mmes couleurs, c'est--dire les tons les plus levs sans mlange
de noir.
Enfin, si le gris s'associe moins bien que le noir au rouge et
l'orang, il a l'avantage de produire un effet moins cru que celui du
blanc.
(b) prise en considration de la proportion des couleurs sombres
aux couleurs lumineuses.
249. Toutes les fois que les couleurs diffrent trop, soit par le
ton, soit par l'clat du noir ou du blanc qu'on veut
y
associer, l'ar-
rangement o chacune des deux couleurs est spare de l'autre par
le noir ou par le blanc est prfrable celui dans lequel le noir ou le
blanc spare chaque couple de couleurs.
Ainsi l'arrangement blanc, bleu, blanc, violet, blanc, etc., est pr-
frable l'arrangement blanc, bleu, violet, blanc, etc., parce cpie la
rpartition du brillant et du sombre est plus gale dans le premier
que dans le second; j'ajouterai que celui-ci a quelque chose de plus
symtrique relativement la position des deux couleurs, et je ferai
remarquer que le principe de la symtrie a de l'influence sur le juge-
ment que nous portons de beaucoup de choses dans des cas o gn-
ralement on ne le reconnat pas.
C'est encore conformment cela que l'arrangement noir, rouge
,
noir, orang, noir, etc., est prfrable l'arrangement noir, rouge,
orang, noir, etc.
250. Quelques remarques me paraissent encore ncessaires pour
viter qu'on ne tire de fausses consquences des propositions prc-
dentes.
:
112 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
251. i Dans tout ce qui prcde, les couleurs,
y
compris le
blanc, le noir et le gris, sont supposes occuper une gale tendue
superficielle et places distance; or tez ces conditions, et les
rsultats pourront tre diffrents de ceux que j'ai prsents : par
exemple
,
j'ai prfr l'arrangement blanc , rouge , blanc
,
jaune , blanc
,
l'arrangement blanc, rouge, jaune, blanc. Eli bien, il est des cas
o ce dernier est prfrable l'autre, ainsi que je le ferai remarquer
en traitant de la disposition des fleurs dans les jardins, lorsqu'il s'agit
de fleurs roses et de fleurs jaunes, qui prsentent moins d'tendue
colore que les fleurs blanches qu'on
y
associe.
J'ai parl du bon effet du noir et du vert spars, et j'ajouterai
que des dessins verts sur un fond noir sont encore agrables; mais
il ne s'ensuit pas que des dentelles noires superposes sur une toffe
verte soient d'un bon effet, du moins pour la qualit optique du noir,
car celui-ci prend une teinte de roux qui l'assimile une couleur
passe.
252.
2
J'ai dit que plus les couleurs sont opposes, plus il est
facile de les assortir, parce qu'elles n'prouvent pas de leur juxta-
position mutuelle une modification qui les rend dsagrables, comme
cela peut arriver gnralement aux couleurs qui sont trs voisines
l'une de l'autre. Doit-on conclure de l que, deux couleurs qui sont
dans ce cas tant indiques un artiste pour tre employes avec la
libert de les modifier un certain point, il doive chercher aug-
menter l'effet du contraste au lieu de l'effet d'analogue? Non certai-
nement; car souvent celui-ci est prfrable l'autre. Par exemple, qu'il
s'agisse d'un rouge orang et d'un rouge proprement dit, eh bien,
au lieu d'augmenter le jaune du rouge orang ou de violeter le rouge,
il sera quelquefois prfrable de tendre vers l'harmonie de gamme
DEUXIME PARTIE. 113
ou de nuance, en cherchant faire de l'orang un des tons clairs
d'une gamme dont le rouge serait le brun.
253.
3
C'est conformment celte manire de voir que, lors-
qu'on veut viter le mauvais effet du voisinage mutuel de deux cou-
leurs par du blanc, du gris ou du noir, il faut voir si, au lieu d'une
harmonie de contraste, il n'y aurait pas avantage se rapprocher des
harmonies d'analogues.
254.
4
Enfin, lorsqu'on fait entrer dans des associations, non
plus du gris normal, mais un gris de couleur, on est toujours sr
d'obtenir des harmonies de contraste d'un bon effet, en prenant un
gris color par la complmentaire de la couleur qu'on
y
juxtapose.
Ainsi un gris orang , ou carmlite , ou marron , est d'un bon effet avec
le bleu clair.
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.
I
PREMIRE DIVISION.
IMITATION DES OBJETS COLOES AVEC DES MATIRES COLORES,
DIVISES L'INFINI, POUR AINSI DIRE.
INTRODUCTION.
255. Des matires colores, telles que le bleu de Prusse, le chro-
mate de plomb, le cinabre, etc., rduits en poudre impalpable, se
divisent l'infini, pour ainsi dire, lorsqu'on les dlaye, soit pures,
soit mles avec une matire blanche , dans un liquide gommeux ou
huileux.
La reproduction de l'image des objets colors avec ces matires est
ce qu'on appelle l'abt de la peinture.
256. Il existe deux systmes de peinture : l'un consiste repr-
senter aussi exactement que possible sur la surface d'une toile, du
bois, d'un mtal, d'un mur, etc., ordinairement plane, un objet en
relief, de manire que l'image fasse sur l'il du spectateur une im-
pression pareille celle que l'objet mme produirait.
257. On sent ds lors qu'il
faut mnager la lumire, la vivacit
de la couleur pour toutes les parties de l'image qui, dans le modle,
reoivent la lumire directe, et qui la renvoient l'il de celui qui
regarde l'objet du point o le peintre s'est plac pour l'imiter, tandis
que les parties de l'image correspondantes celles qui, dans ce
I
116 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
mme objet, ne renvoient pas au spectateur autant de lumire que
les premires , soit parce qu'elles la rflchissent ailleurs , soit parce
que des parties saillantes les garantissent plus ou moins de la lu-
mire du jour, doivent apparatre avec des couleurs plus ou moins
ternies par du noir, ou, ce qui est la mme chose, par de l'ombre.
C'est donc par la vivacit de la lumire blanche ou colore, par
l'affaiblissement de la lumire au moyen du noir, que le peintre par-
vient souvent produire , l'aide d'une image plane , toute l'illusion
d'un objet en relief. L'art de rendre cet effet par la distribution du
clair et de l'ombre constitue essentiellement ce qu'on nomme l'art
du clair-obscur.
258. Il existe un moyen d'imiter les objets colors bien plus
simple par sa facilit d'excution que le prcdent : il consiste tracer
les linaments des diverses parties du modle et peindre chacune
d'elles uniment avec la couleur qui lui est propre. Alors il n'y a plus
de saillies, plus de relief; c'est l'image plane de l'objet, puisque
toutes les parties reoivent une teinte uniforme : ce systme d'imi-
tation est la peinture teintes plaies.
S
PREMIRE DIVISION. PREMIRE SECTION. 117
PREMIERE SECTION.
PEINTURE D'APRES LE SYSTEME DU CLAIR-OBSCUR.
CHAPITRE PREMIER.
DES COULEURS DU MODULE.
259. Les modifications qu'on aperoit dans un objet d'une seule
couleur, par exemple dans une toffe bleue, dans une loffe rouge, etc.,
sont-elles indterminables, lorsque ces toffes sont vues comme dra-
peries d'un vtement ou d'un meuble, prsentant des plis plus ou
moins prononcs, ou sont-elles dlerminables dans des circonstances
donnes? C'est une question que je vais essayer de rsoudre. Avant
tout, distinguons trois circonstances o les modifications des couleurs
peuvent s'observer.
i

Circonstance. Modifications produites par des lumires colores
qui tombent sur le modle.
2
e
Circonstance.
Modifications produites par deux lumires
diff-
rentes, comme sont, par exemple, la lumire du soleil et la lumire
diffuse du jour, clairant chacune des parties distinctes du mme objet.
3
e
Circonstance. Modifications produites par la lumire
diffuse du
jour.
260. Pour rendre les choses plus faciles comprendre, nous
supposons que, dans les deux premires circonstances, les surfaces
118 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS,
claires sont planes et que toutes leurs parties superficielles sont
homognes et dans les mmes conditions, sauf celle de l'clairage
dans la deuxime circonstance. Enfin, dans la troisime circonstance,
nous aurons gard la position du spectateur regardant un objet
clair par la lumire diffuse du jour, dont la surface n'est pas dis-
pose de manire agir galement par toutes ses parties sur la
lumire qu'elle rflchit l'il de ce spectateur.
ARTICLE PREMIER.
MODIFICATIONS PRODUITES PAR DES MATIRES COLOREES.
261 . Ces modifications rsultent de rayons colors, mans d'une
source quelconque, et qui tombent sur une surface colore, laquelle
est en mme temps claire par la lumire diffuse du jour.
262. Les observations suivantes ont t faites en exposant en
partie des toffes colores des rayons du soleil transmis par des
verres colors. La portion d'toffe soustraite ces rayons tait claire
par la lumire directe du soleil. Enfin il importe de remarquer que
la portion de l'toffe qui recevait l'action des rayons colors tant ex-
pose la lumire diffuse du jour, rflchissait en mme temps les
rayons de cette lumire qu'elle aurait rflchis dans le cas o elle et
t soustraite l'influence des rayons que lui transmettaient les verres
colors.
263. i Modifications
produites par la lumire rouge.
Des rayons rouges tombant sur une toffe noire la font paratre
d'un noir pourpre plus fonc que le reste, qui est clair directement
par le soleil.
PREMIRE DIVISION.
PREMIRE SECTION. 119
Des rayons rouges tombant sur une toffe blanche la font paratre
rouge.
Des ravons rouges tombant sur une toffe rouge la font paratre
plus rouge que la partie claire en mme temps par le soleil.
Des rayons rouges tombant sur une toffe orange la font paratre
plus rouge que la partie claire en mme temps par le soleil.
Des rayons rouges tombant sur une toffe jaune la font paratre
orange.
Des rayons rouges tombant sur une toffe verte produisent des
effets diffrents suivant le ton du vert : s'il est fonc, il se manifeste
un noir rouge ;
s'il est clair, il
y
a un peu de rouge rflchi , ce qui
donne un gris rougetre.
Des rayons rouges tombant sur une toffe d'un bleu clair la font
paratre violette.
Des rayons rouges tombant sur une tofl'e violette la font paratre
pourpre.
264.
2
Modifications produites par la lumire orange.
Des rayons orangs tombant sur une toffe noire la font paratre
d'une couleur carmlite ou marron.
Des rayons orangs tombant sur une toffe blanche la font paratre
orange.
Des rayons orangs tombant sur une toffe orange la font pa-
ratre d'un orang bien plus vif, bien plus intense, que la partie
claire en mme temps par le soleil.
Des rayons orangs tombant sur une toffe rouge la font paratre
couleur de feu ou carlate.
Des rayons orangs tombant sur une toffe jaune la font paratre
jaune orang.
i
120 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
Des rayons orangs tombant sur une toffe verte la font paratre
d'un jaune vert si elle est claire, et d'un vert roux si elle est fonce.
Des rayons orangs tombant sur une toffe bleue la font paratre
d'un gris orangetre si elle est claire, et d'un gris dont l'orang est
moins vif si elle est fonce, que ne l'est la couleur donne une toffe
noire par ces mmes rayons orangs.
Des rayons orangs tombant sur une toffe indigo fonc la font
paratre d'un orang marron.
Des rayons orangs tombant sur une toffe violette la font pa-
ratre d'un rouge marron.
265. 3 Modifications produites par la lumire jaune.
Des rayons jaunes tombant sur une toffe noire la font paratre
d'un jaune olivtre.
Des rayons jaunes tombant sur une toffe blanche la font paratre
jaune clair.
Des rayons jaunes tombant sur une toffe jaune la font paratre
d'un jaune orang , relativement la partie claire par le soleil.
Des rayons jaunes tombant sur une toffe rouge la font paratre
orange.
Des rayons jaunes tombant sur une toffe orange la font paratre
plus jaune que la partie claire par le soleil.
Des rayons jaunes tombant sur une toffe verte la font paratre
d'un vert jaune.
Des rayons jaunes tombant sur une toffe bleue la font paratre
d'un jaune vert si elle est claire, et d'une couleur vert ardois si elle
est fonce.
Des rayons jaunes tombant sur une toffe indigo fonc la font
paratre d'un jaune orang.
PREMIRE DIVISION.
PREMIRE SECTION. 121
Des rayons jaunes tombant sur une toffe violette la font paratre
d'une couleur jaune marron.
266. 4
e
Modifications produites par la lumire verte.
Des rayons verts tombant sur une toffe noire la font paratre d'un
vert brun.
Des rayons verts tombant sur une toffe blanche la font paratre
verte.
Des rayons verts tombant sur une toffe verte la font paratre
d'un vert plus intense, plus brillant.
Des rayons verts tombant sur une toffe rouge donnent du brun.
Des rayons verts tombant sur une toffe orange donnent un jaune
faible, peine vcrdtre.
Des rayons verts tombant sur une toffe jaune la rendent d'un
vert-jaune brillant.
Des rayons verts tombant sur une toffe bleue la rendent d'autant
plus verte qu'elle est moins fonce.
Des rayons verts tombant sur une toffe indigo fonc la rendent
d'un vert obscur.
Des rayons verts tombant sur une toffe violette la rendent d'un
brun-vert bleutre.
267.
5
Modifications produites par la lumire bleue.
Des rayons bleus tombant sur une toffe noire la rendent d'un
noir-bleu plus fonc que la partie claire par le soleil.
Des rayons bleus tombant sur une toffe blanche la font paratre
bleue.
Des rayons bleus tombant sur une toffe bleue en rendent la cou-
leur plus vive que celle de la partie claire par le soleil.
r,
m
122 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
Des rayons bleus tombant sur une toffe rouge la font paratre
violette.
Des rayons bleus tombant sur une toffe orange la font paratre
d'un brun ayant une teinte violtre excessivement ple, si le verre
transmet avec les rayons bleus des rayons violets.
Des rayons bleus tombant sur une toffe jaune la font paratre
verte. Si les rayons sont transmis par un verre bleu fonc, color avec
l'oxyde de cobalt, l'toffe paratra d'un brun ayant une teinte violette,
peine sensible si la lumire n'est pas vive.
Des rayons bleus tombant sur une toffe verte la font paratre
d'un bleu verdtre, mais plus faible que quand ils tombent sur une
toffe blanche.
Des rayons bleus tombant sur une toffe indigo fonc la font pa-
ratre d'un beau bleu indigo fonc.
Des rayons bleus tombant sur une toffe violette la font paratre
d'un bleu violet fonc.
2 G 8. 6 Modifications produites par la lumire violette.
Des rayons violets tombant sur une toffe noire la rendent d'un
noir trs lgrement violtre.
Des rayons violets tombant sur une toffe blanche la font paratre
violette.
Des rayons violets tombant sur une toffe violette la font paratre
d'un violet fonc.
Des ravons violets tombant sur une toffe rouge la font paratre
d'un rouge-violet pourpre.
Des rayons violets tombant sur une toffe orange la font paratre
d'un rouge lger.

PREMIERE DIVISION. PREMIERE SECTION. 123


Des rayons violets tombant sur une toffe jaune la font paratre
d'un brun d'une teinte rouge excessivement ple.
Des rayons violets tombant sur une toffe verte la font paratre
d'un pourpre lger.
Des rayons violets tombant sur une toffe bleue la font paratre
d'un beau bleu violet.
Des rayons violets tombant sur une toffe indigo fonc la font
paratre d'un bleu-violet trs fonc.
269. On conoit que, pour se reprsenter exactement les ph-
nomnes prcdents, il faut tenir compte de la facilit qu'a la lumire
colore traverser chaque espce de verre, tenir compte de la cou-
leur plus ou moins fonce de l'toffe sur laquelle tombe la lumire
colore , et de l'espce des gammes auxquelles la couleur de l'toffe
et celle de la lumire colore transmise appartiennent respectivement.
ARTICLE 2.
MODIFICATIONS PHODUITES PAR DEUX LUMIRES DIFFRANT D'INTENSIT.
270. Je distinguerai deux modifications de ce genre :
i La modification produite par la lumire du soleil tombant sur
une partie de la surface d'un corps color, pendant que l'autre partie
est claire par la lumire diffuse du jour;
2
La modification produite lorsque deux parties d'un mme objet
sont ingalement claires par la lumire diffuse.
l
ro
MODIFICATION.
Objet en partie clairpar le soleil et en partie par la lumire
diffuse
du jour.
271. Pour bien observer ce genre de modification, il faut tendre
R
124 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
sur une table expose au soleil un morceau d'toffe carr AB, de
o
m
o6 de ct, fig. 65. On met sur le milieu un fil de fer noir
ff,
puis on place paralllement ce fil et au milieu de A et de B deux
lames de fer noirci ee et
pp,
de o
,n
oo3 de largeur environ. L'extr-
mit
p
est fixe un plan perpendiculaire hh, long de o
m
o.3 et assez
haut pour que,
ff'
tant dans le plan de la direction des rayons
solaires, le plan hh couvre exactement de son ombre toute la
moiti B de l'toffe.
272.
1
Si l'toffe
est rouge, la partie claire A est plus orange
ou moins bleue que la partie B qui est dans l'ombre , et la portion a
est plus orange que la portion a, comme la portion b est plus bleue
ou plus amarante que la portion b'.
273.
2
Si l'toffe
est orange, la partie claire est plus orange
ou moins grise que la partie qui est dans l'ombre, et la portion a est
plus fonce, plus vive que la portion a, comme la portion b est plus
grise et plus terne que b'.
274.
3
Si l'toffe est jaune, la partie claire est plus vive, plus
orange que la partie qui est dans l'ombre
; a l'est plus que a, comme
b est plus terne que b'.
275.
4
Si l'toffe est verte, la partie claire est moins bleue ou
plus jaune que la partie qui est clans l'ombre, et la portion a est d'un
vert plus jaune que la portion a, comme la portion b est plus bleue
que b'.
M 276.
5
Si
l'toffe
est bleue, la partie claire est moins violette
g
m
m
Fis-. 66.
PL. 32
Fiw. 65.
e
f 3
* b'
le'
j" *'
Fis-. 67.
/A
PREMIRE DIVISION. PREMIERE SECTION. 125
ou plus verdtre que la partie qui est dans l'ombre , et la portion a
est plus verdtre que la portion a, comme b est plus violet ou moins
verdtre que b'.
277.
6
Si l'toffe est indigo, la partie claire est plus rouge ou
moins bleue que la partie qui est dans l'ombre, et la portion a est
plus rouge que la portion a, comme la portion b est plus obscure ou
plus bleue que V.
278. 7 Si l'toffe est violette, la partie claire est plus rouge ou
moins bleue que la partie qui est dans l'ombre, et la portion a est
plus rouge que la portion a, comme b est plus bleu que V.
II
e
MODIFICATION.
Deux parties contigus d'un, mme objet vues simultanment, lors-
qu'elles sont ingalement claires par la mme lumire diffuse,
diffrent l'une de l'autre non seulement quant la hauteur du ton,
mais encore quant la composition optique de la couleur.
279. Quoique cette modification ne soit point essentiellement dif-
frente de la prcdente, cependant je crois utile, vu la disposition
o l'on a t jusqu'ici de la ngliger, de dire comment on peut l'ob-
server, et rpter dans quel sens sont les modifications pour le rouge,
l'orang, le jaune, le vert, le bleu et le violet.
On place, fig. 66, une demi-feuille de papier de couleur sur la
paroi b d'une chambre recevant la lumire diffuse du jour par la
fentre/; on place l'autre demi-feuille sur la paroi a, de manire que
celle-ci se trouve claire directement par la lumire diffuse, tandis
que l'autre ne l'est gure qu'indirectement par la lumire diffuse que
rflchissent les murs, le plancher et le plafond qui sont en rapport
a
126 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
avec elle; bien entendu que la lumire diffuse ainsi rflchie ne doit
tre que la lumire blanche; puis on se place en c, de manire voir
les deux demi-feuilles en mme temps. Je dsignerai celle cpii est
sur la paroi a et la plus claire par A ,
et l'autre qui est sur la paroi b
et la moins claire par B, lettres cpii indiquent dans la figure la
position respective des demi-feuilles.
EFFETS.
Couleur rouge.
La demi-feuille B est plus fonce et d'un rouge plus amarante ou
moins jaune que la demi-feuille A.
Coulieur oransrcu. auge
La demi-feuille B est plus fonce et d'un orang plus rouge ou
moins jaune que la demi-feuille A.
Couleur jaune.
La demi-feuille B est plus terne , d'un jaune plus verdtre que la
demi-feuille A.
Couleur verte.
La demi-feuille B est plus fonce et d'un vert moins jaune ou plus
bleu que la demi-feuille A.
Couleur bleue.
La demi-feuille B est plus fonce et d'un bleu je ne dirai pas plus
violet, mais moins verdtre que la demi-feuille A.
PREMIRE DIVISION.
PREMIERE SECTION. 127
Couleur violette.
La demi-feuille B est plus fonce et d'un violet moins rouge ou
plus bleu que la demi-feuille A.
280. La consquence de ces observations est que la couleur d'un
mme corps varie non seulement d'intensit ou de ton, mais encore
de nuance, suivant qu'il est clair par la lumire directe du soleil,
la lumire diffuse directe, et enfin la lumire diffuse rflchie. Cette
consquence ne doit point tre oublie toutes les fois qu'il s'agit de
dfinir les couleurs des objets matriels.
ARTICLE 3.
MODIFICATIONS PRODUITES PAB LA LUMIRE DIFFUSE DU JOUR, RFLCHIE PAR
UNE SURFACE DONT TOUTES LES PARTIES NE SONT PAS DANS LA MEME
POSITION RELATIVEMENT L'OEIL DU SPECTATEUR.
"281. Les corps distance ne nous sont rendus sensibles par l'or-
gane de la vue qu'autant qu'ils rayonnent, ou rflchissent, ou trans-
mettent de la lumire qui agit sur la rtine.
D'aprs les lois de la rflexion (car il est inutile pour le but que
je me propose de traiter du cas o la lumire qui pntre dans l'il
a t rfracte), il arrive que les parties de la surface d'un corps qui
sont en relief ou en creux doivent rflchir la lumire de faon que
l'il d'un spectateur, dans une position donne, verra ces parties trs
diversement claires, quant l'intensit de la lumire rflchie, de
telle sorte que les parties de celte surface seront, relativement a l'il,
dans la condition des parties homognes d'une surface plane, qui
sont claires par des lumires ingalement intenses.
Il pourra
y
avoir cette diffrence cependant, que les parties de la
/
J
128 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
surface d'un corps qui nous apparat eu creux et surtout en relief,
tant varies, mais faiblement, pour le plus grand nombre des parties
contigus, il
y
aura en gnral une diminution gradue dans les
effets que nous a prsents la circonstance o nous avons tudi les
modifications qui apparaissent lorsque deux surfaces planes homo-
gnes sont claires par des lumires diffuses ingalement intenses.
La sphre offre un exemple remarquable de la manire dont la lu-
mire est distribue sur une surface convexe relativement l'il d'un
observateur qui la contemple d'une position donne
W,
282. Je ne m'occupe point de cette dgradation de la lumire
blanche des parties claires aux parties qui ne paraissent pas l'tre.
Je n'envisage que les modifications principales et je prends pour
exemples les cas o elles sont le plus sensibles possible. Ces modifi-
cations peuvent se rduire aux quatre suivantes :
i
re
modification, produite par le maximum de lumire blanche
que la surface colore d'un corps est capable de
rflchir.
283. Toutes choses gales d'ailleurs, plus la surface d'un corps
color est polie, plus elle rflchit de lumire blanche et de lumire
colore; c'est ainsi qu'un bton de cire cacheter rouge, que l'on
casse, prsente, dans la partie mise dcouvert, une surface plus
terne et moins fonce en couleur que la surface unie du cylindre.
D'un autre ct , si l'on regarde cette mme surface cylindrique con-
venablement place , on apercevra une zone blanche parallle l'axe
du cylindre
,
produite par une si grande quantit de lumire incolore
rflchie
,
que la lumire rouge rflchie par cette mme zone est in-
'"
Premier cahier de l'Ecole polytechnique.
PREMIRE DIVISION.
PREMIRE SECTION. 129
sensible l'il qui la regarde. La lumire blanche renvoye par un
corps color peut donc tre assez intense pour rendre insensible la
couleur de ce corps dans quelques-unes de ses parties.
2
e
Modification, produite par des -parties d'une surface colore, qui
renvoient l'il, proportionnellement la lumire colore, moins
de lumire blanche que d'autres parties diffremment claires ou
diffremment places par rapport au spectateur.
28/i. Lorsque l'il voit certaines parties de la surface d'un objet
color plus ou moins poli, ou plus ou moins uni s'il n'est pas poli,
qui lui envoient, proportionnellement la lumire colore, moins de
lumire blanche que d'autres parties diffremment claires ou dif-
fremment places par rapport au spectateur, les premires parties
paraissent, dans la plupart des cas, d'un ton de couleur plus intense
que les secondes ;
citons des exemples :
i'
r
exemple. Un cylindre de cire cacheter rouge prsente,
partir de la zone blanche dont nous avons parl prcdemment, une
couleur rouge d'autant plus fonce qu'il
y
a moins de lumire blanche
qui arrive l'il. Ainsi, dans une certaine position o la zone blanche
apparat au milieu du cylindre, la partie la plus claire qui parat
colore rflchit un rouge tirant sur l'carlate, tandis que celle qui
l'est le moins rflchit un rouge tirant sur l'amarante.
2
e
exemple. Si la vue plonge dans un vase d'or d'une profondeur
suffisante, For parat non plus jaune comme la surface extrieure,
mais d'un orang rougetre, parce qu'il arrive l'il, proportionnel-
lement la lumire colore, moins de lumire blanche dans le pre-
mier cas que dans le second. C'est pour cette raison que les parties
concaves des ornements d'or paraissent d'une couleur plus rouge que
les parties convexes,
<7
a
\i
130 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
3
e
exemple. Le sillon spiral d'une torsade de soie ou d'une tor-
sade de laine, tenue perpendiculairement devant l'il, celui-ci la re-
gardant dans une direction oppose celle de la lumire incidente,
parat d'une couleur bien plus prononce que le reste de la surface.
i
c
exemple. Les plis des draperies brillantes prsentent la mme
modification un il convenablement plac; l'effet est surtout re-
marquable dans les toffes de soie de couleur jaune, de couleur bleu
de ciel; car on conoit aisment qu'il est peu marqu lorsque les
toffes sont peu brillantes et de couleurs obscures.
5
e
exemple. Il
y
a des toffes qui semblent tre de deux tons de
couleur d'une mme gamme, et quelquefois mme de deux tons
de deux gammes voisines, quoique la trame et la chane de ces
toffes soient d'un mme ton, d'une mme couleur. La cause de cette
apparence est trs simple : les fils qui forment le dessin, parallles
entre eux, sont dans une direction diffrente de celle des fils qui con-
stituent le fond de l'toffe. Ds lors, quelle que soit la position du
spectateur l'gard de l'toffe, les fils du dessin rflchiront toujours
la lumire colore et la lumire blanche dans une proportion diff-
rente de celle que rflchissent les fils du fond , et, suivant la position
du spectateur, tantt le dessin semblera plus clair que le fond , tantt
il paratra plus fonc.
3
e
Modification, produite lorsqu'une partie de la surface d'un objet
color ou non color ne renvoie pas ou presque pas de lumire
l'il du spectateur.
285. Lorsqu'une partie de la surface d'un corps qui est dans le
champ de la vision d'un spectateur n'envoie pas ou presque pas de
lumire ses yeux, soit parce que cette partie n'est pas claire
PREMIRE DIVISION. PREMIRE SECTION. 131
immdiatement, soit pare que la lumire qu'elle rflchit ne l'est
pas dans une direction convenable, alors elle parat noire ou plus ou
moins obscure.
4
e
Modification. Couleur complmentaire de celle d'un objet color, d-
veloppe dans une de ses parties par suite du contraste simul-
tan.
286. Une consquence naturelle de la loi du contraste simultan,
en gnral, et de l'effet d'une couleur sur le gris et le noir, en parti-
culier, est que, puisqu'un mme objet prsente des parties plus ou
moins obscures, contigus des parties qu'on voit de la couleur
propre l'objet, les premires parties doivent paratre teintes de la
complmentaire de cette couleur; mais pour que cet effeL s'observe,
il faut que la partie grise renvoie l'il de la lumire blanche et pas
ou presque pas de la lumire colore que l'objet rflchit naturel-
lement.
(a) Modification dans une.
toffe
monochrome.
287. Par exemple, si l'il est dirig du fond d'une chambre vers
une fentre d'o vient le jour, et que quelqu'un vtu d'un habit bleu
neuf, teint soit l'indigo , soit au bleu de Prusse , regarde par cette
fentre les objets qui sont au dehors, fig. 67,
l'il verra la partie b
de l'habit autrement que la partie
,
par la raison que les poils du
drap sont disposs en sens contraire en b et en a; a paratra d'un
beau bleu, tandis que b sera d'un gris orang par l'effet du contraste
de la partie bleue avec une partie qui ne renvoie l'il que trs peu
de lumire blanche, sans ou presque sans lumire bleue.
A mesure que les poils perdent leur position rgulire, qu'ils
s'usent, le drap devient mat et terne, la lumire colore est rflchie
/:
I
132 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
de tous les points irrgulirement, et si l'effet n'est pas absolument
dtruit, il est du moins trs affaibli.
Si l'habit est d'un verl fonc, la partie grise paratra rougelre;
s'il tait d'un violet marron, nuance la mode en 1 835 , la partie
grise paratrait jauntre.
288. La complmentaire ne se dveloppe que sur des draps de
couleur fonce et obscure; ainsi des habits rouges , carlates , orangs,
jaunes, d'un bleu clair, etc., ne la prsentent pas, parce qu'il
y
a
toujours trop de la couleur essentielle qui est rflchie; la modifi-
cation est borne celle o l'une des parties est claire plus vive-
ment que l'autre par la lumire diffuse
(279).
289. Il est peut-tre superflu de faire remarquer que dans une
draperie dont les poils sont tous dans la mme direction, mais qui
prsente des plis, ceux-ci, en faisant varier la position des poils,
peuvent dterminer la modification que prsentent les habits d'un
bleu et d'un vert foncs, ainsi que ceux d'un violet marron.
290. Il est encore une circonstance o la quatrime modification
apparat d'une manire sensible; c'est lorsqu'on regarde une srie
de tons clairs , bleus , ross , etc. , appartenant une mme gamme
d'cheveaux de soie et mme de laine, placs sur un chevalet, de
manire qu'une moiti du mme cheveau prsente l'il les fils
disposs en sens contraire des fils de l'autre moiti. La moiti de
l'cheveau qui ne renvoie pas l'il de lumire colore parat teinte
de la complmentaire de la moiti qui en renvoie.
PREMIERE DIVISION. PREMIERE SECTION. 133
(b) Modification dans une
toffe
prsentant un ton fonc et un ton clair,
appartenant une mme gamme.
291. Si l'on juxtapose un ton fonc et un ton clair d'une mme
gamme convenablement choisis, le ton clair pourra paratre de la
couleur complmentaire de la gamme laquelle il appartient. Cette
modification est trop importante dans l'explication de certains ph-
nomnes que prsentent souvent les produits de l'art de l'indienneur,
pour que je ne cite pas plusieurs exemples de ce fait.
292. Lorsqu'on regarde pendant quelques secondes des toiles
peintes fond de couleur et dessins qu'on a voulu faire blancs,
mais qui, par l'imperfection des procds employs, ont pris une
lgre teinte de la couleur du fond, les dessins paraissent de la com-
plmentaire de cette dernire. Ainsi ils paraissent violtres sur un
fond dechromate de plomb jaune, bleutres sur un fond de chromate
de plomb orang, ross sur un fond vert, etc.
;
il suffit, pour dissiper
l'illusion et reconnatre la vraie teinte du dessin, de couvrir le fond
avec un papier dcoup, qui alors laisse voir exclusivement ce dessin
de la couleur de ce fond. L'influence du ton fonc sur la couleur du
Ion faible est donc telle, que non seulement celle-ci est neutralise,
mais encore que la place qu'elle occupe sur la toile apparat teinte de
sa couleur complmentaire.
293. On peut dduire de l'observation prcdente qu'il
y
aura
[elle toile peinte dont le dessin, quoique color, paratra blanc la
plupart des yeux, et non de la complmentaire du fond. Pour les
yeux qui le verront ainsi, la perception du phnomne du contraste
viendra corriger l'imperfection de l'art du fabricant de toiles peintes.
/
h
"Tr"
13i DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
29/i. Dans les leons que j'ai professes en 1 836 aux Gobelins
sur le contraste, j'ai fait observer qu'en appliquant un papier dcoup
sur des clairs d'une draperie bleue, appartenant la Vierge, dans
une tapisserie reprsentant la sainte famille d'aprs Raphal, on les
voyait d'un bleu clair, tandis qu'ils paraissaient lgrement orangs
lorsqu'ils taient vus entours de tons bleus plus foncs.
295. En dfinitive, la quatrime modification s'observe :
1
Toutes les fois qu'un objet monochrome, de couleur fonce et
peu vive, est vu de manire qu'une portion renvoie l'il la couleur
qui lui est propre, tandis que l'autre portion ne renvoie qu'une faible
lumire peine colore;
2
Toutes les fois qu'une toffe prsente deux tons d'une mme
couleur convenablement distants l'un de l'autre.
296. On conoit sans peine que si la modification ne se mani-
feste pas avec des objets monochromes de couleurs vives, comme le
jaune, l'carlate, etc., c'est que la partie de la surface de ces objets
cpii renvoie le moins de lumire l'il, renvoie cependant toujours
assez de la couleur qui lui est propre pour neutraliser la complmen-
taire que la lumire colore de la partie claire tend dvelopper.
Si je ne me suis pas fait illusion, j'ai cru voir que cet effet tendait
affaiblir la lumire colore de la partie ombre.
297. Quoique je ne me sois pas propos de traiter dans ce cha-
pitre des modifications que prsentent des toffes de couleur des-
sins blancs, cependant il est un cas tellement li aux dveloppements
dans lesquels je suis entr, que je ne puis m'empcher de le men-
tionner ici. Si l'on regarde une toffe de soie bleu de ciel clair fleurs
PREMIERE DIVISION. PREMIERE SECTION. 135
blanches, dont la trame est dans une direction oppose la trame du
fond bleu, on verra les fleurs blanches, si on est plac de la manire
la plus favorable recevoir la lumire blanche rflchie par elles,
tandis que dans la position contraire, on verra ces fleurs absolument
oranges. Il
y
a bien encore de la lumire blanche rflchie, mais
elle n'est pas assez vive pour neutraliser le dveloppement de la com-
plmentaire du fond.
298. On distingue, en peinture, deux sortes de perspectives : la
perspective linaire et la perspective arienne.
La premire est l'art de reproduire sur une surface unie ordinai-
rement plane, les linaments ou contours des objets et des diverses
parties de chacun d'eux, dans les rapports de position et de grandeur
o l'il les aperoit.
La seconde est l'art de distribuer, dans une imitation peinte, la
lumire et l'ombre, comme l'il du peintre les aperoit dans des
objets placs sur des plans diffrents et dans chaque objet en parti-
culier qu'il veut imiter sur une surface.
Il est vident que la perspective arienne comprend l'observation
et la reproduction des modifications principales des couleurs que je
viens d'examiner successivement, et que le coloris vrai ou absolu en
peinture ne peut tre que cette reproduction aussi fidle qu'il est
possible.
H
136 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
CHAPITRE II.
DE LA DIFFRENCE QU'IL A ENTRE UN OBJET COLOR ET L'IMITATION QUE LE PEINTRE
EN A FAITE, LORSQUE LE SPECTATEUR CHOISIT UN AUTRE POINT DE VUE QUE LE
SIEN.
299. Entre l'imitation la plus parfaite au moyen de la peinture
d'un objet color et ce mme objet, il
y
a une diffrence trs grande
sur laquelle nous devons nous arrter un moment, parce qu'elle n'est
point assez gnralement apprcie. L'imitation n'est vraie, relati-
vement la dlination, la distribution de la lumire et de l'ombre,
et toutes les modifications de couleurs qui en rsultent, que pour
la position o se trouvait le peintre l'gard de son modle; car hors
de cette position toutes ces choses varient plus ou moins relativement
au spectateur, tandis que dans l'imitation, on verra les clairs, les
ombres , les lignes qui les circonscrivent et les modifications de cou-
leur constamment de la mme manire
,
quel que soit le point o l'on
se trouve plac.
Par exemple, pour un spectateur qui, dans une chambre, regarde
vis--vis d'une fentre le dos d'une personne vtue d'un habit bleu,
neuf, fig.
67,
laquelle est place entre cette fentre et lui, la partie a
de l'habit est bleue et la partie b d'un gris orang. Que le spectateur
avance de manire voir le profil de cette personne; si alors il re-
garde les parties a et b, elles lui paratront diffrentes de ce qu'elles
taient avant qu'il et chang de position
(1)
. Eh bien, si le peintre a
peint l'habit dans la position o se trouvait d'abord le spectateur, il
( "
Il
y
a une position o le spectateur verra la partie a d'un gris orang, et la
partie b d'un beau bleu.
I .
PREMIERE DIVISION. PREMIERE SECTION. 137
aura colore en beau bleu la partie a, et en gris (probablement) orang
la partie h.
Si maintenant le spectateur regarde l'imitation de l'habit dans la
position o il s'est trouv en second lieu lorsqu'il voyait la personne
de profil, il verra toujours la partie a bleue et la partie b d'un gris
orang
,
quoique dans cette position l'habit modle ne prsente plus
ces modifications.
Au reste, j'insiste beaucoup pour dmontrer une chose qui, en
dfinitive, est toute simple.
En effet, de ce que les clairs, les ombres, les modifications dans
les couleurs et les linaments qui circonscrivent chaque partie, con-
servent invariablement les mmes rapports dans une peinture faite
sur un plan, il s'ensuit que cette imitation produit sensiblement la
mme impression, quoiqu'on la regarde de points trs diffrents de
celui o le peintre s'tait plac pour reprsenter son modle.
300. C'est pour cette raison encore qu'une personne qui regar-
dait le peintre lorsque celui-ci peignait son image sur la toile, semble
dans cette mme image regarder le spectateur, quelle que soit d'ail-
leurs la position de ce dernier l'gard du tableau.
138 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
SECTION II.
PEINTURE D'APRES LE SYSTEME DES TEINTES PLATES.
CHAPITRE UNIQUE.
PEINTURE D'APRES LE SYSTEME DES TEINTES PLATES.
301. Dans la peinture teintes plates, les couleurs ne sont pas
nuances ni fondues les unes dans les autres, ni modifies par des
rayons colors, provenant des objets voisins de celui que le peintre a
imit. Dans les tableaux qui se rapportent ce genre de peinture,
la reprsentation du modle est rduite l'observation de la perspec-
tive linaire, l'emploi des couleurs vives dans les premiers plans
et celui des couleurs ples et grises dans les derniers. Si le choix
des couleurs contigus a t fait conformment la loi du contraste
simultan, l'effet de la couleur sera plus grand que si l'on et peint
d'aprs le systme du clair-obscur. Lors donc qu'on admire la beaut
des couleurs des peintures teintes plates qui viennent de la Chine,
il faut, pour les comparer exactement aux ntres, tenir compte du
systme qu'on a suivi, autrement on porterait un jugement faux en
comparant des tableaux excuts d'aprs des systmes diffrents.
302. S'il est incontestable que la peinture teintes plates a pr-
cd la peinture au clair-obscur, ce serait, suivant moi, une erreur
de croire qu'au point o celle-ci est parvenue en Europe, on dt
PREMIERE DIVISION. SECTION II. 13!)
renoncer la premire pour pratiquer exclusivement la seconde; car
dans tous les cas o la peinture est un accessoire et non une chose
principale, la peinture teintes plaies est prfrable l'autre sous
tous les rapports.
303. Les qualits essentielles de la peinture teintes plates rsi-
dent ncessairement dans les couleurs et dans des linaments bien
tracs. Ces linaments contribuent rendre les sensations des cou-
leurs plus fortes et plus agrables, lorsque, circonscrivant des formes
revtues de couleurs, ils concourent avec elles rappeler l'esprit
un objet gracieux, quand bien mme l'imitation n'en serait point
l'image fidle.
304. On conoit que la peinture teintes plates pourra tre em-
ploye avec avantage , conformment ce que je viens de dire :
i Lorsqu'on voudra reprsenter des objets une distance telle,
que le fini d'une peinture soigne disparatrait
;
2
Lorsqu'une peinture est un accessoire dcorant un objet dont
l'usage en repousserait une trop soigne, qui serait d'ailleurs d'un
prix trop lev; telles sont les peintures qui ornent des crans, des
tables ouvrage, des botes a jeu, etc. Dans ce cas, les objets pr-
frables pour modles sont ceux dont la beaut des couleurs et la
simplicit des formes se font remarquer, de sorte qu'ils parlent
l'il par des couleurs vives et des traits faciles tracer ; tels sont des
oiseaux, des insectes, des fleurs, etc.
\
-il
r,
l'iO DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
SECTION III.
DU COLORIS EN PEINTURE.
CHAPITRE PREMIER.
DES SIGNIFICATIONS DIVERSES DU MOT COLORIS EN PEINTURE
DANS LA LANGUE USUELLE.
305. J'ai dfini ailleurs (298) le coloris vrai ou absolu, la repro-
duction fidle en peinture des modifications que la lumire peut nous
faire apercevoir dans les corps que le peintre a pris pour modles.
Mais, faute d'avoir fait l'analyse de ces modifications, le mot coloris,
dfini communment le rsultat de l'application sur une surface
unie,
ordinairement plane, de matires colores avec lesquelles le peintre a
imit un objet naturel ou reprsent un objet imaginaire, reoit dans
ses applications aux peintures les plus simples comme aux peintures
les plus complexes, lorsqu'on envisage celles-ci sous le double rap-
port du nombre des couleurs employes et du nombre des objets
peints, des significations si diverses, suivant le genre des peintures,
le got et les connaissances des personnes qui usent de ce mot, que
mon but ne serait pas atteint, si je n'appliquais pas aux sens divers
qu'il peut avoir dans la langue usuelle l'analyse que j'ai faite des
divers lments du coloris absolu.
306. D'aprs ce qui prcde, nous croyons que dans l'usage
PREMIRE DIVISION. SECTION III. lit
ordinaire du mot coloris, on peut faire allusion la manire plus ou
moins parfaite avec laquelle le peintre a satisfait aux rgles,
i De la perspective arienne relative la lumire blanche et
l'ombre, oh en d'autres termes abstraction faite de toute couleur;
2
De la perspective arienne relative la lumire diversement co-
lore
;
3
De l'harmonie des couleurs locales et de celle des couleurs des
divers objets composant le tableau.
ARTICLE PREMIER.
DU COLORIS EU GARD LA PERSPECTIVE ARIEWE RELATIVE
LA LUMIRE BLAHCHE ET L'OMBRE.
307. Il ne faut pas croire que l'emploi de plusieurs couleurs dans
une composition soit indispensable pour que Ton applique son
auteur l'pilhte de coloriste; car dans la partie en camaeu, la plus
simple de toutes, puisqu'on n'y distingue que deux couleurs,
y
com-
pris le blanc, l'artiste pourra s'honorer du titre de coloriste, si son
uvre prsente des lumires et des ombres distribues comme elles
l'taient sur le modle, abstraction faite, bien entendu, des modifi-
cations provenant des couleurs qui manquaient sa palette; et pour
se convaincre que l'expression ne manque pas de justesse, il suffit de
remarquer que le modle aurait pu fort bien apparatre au peintre
color en une seule couleur, modifie par de la lumire et de l'ombre :
c'est toujours dans le mme sens qu'on peut l'appliquer au graveur
qui, au moyen de son burin, a reproduit un tableau le plus fidle-
ment possible, quant la perspective arienne des diffrents plans
qu'il prsente et quant au relief de chaque objet en particulier.
%.
U\ DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
ARTICLE 2.
DU COLORIS EU GARD LA PERSPECTIVE ARIENNE RELATIVE
LA LUMIRE DIVERSEMENT COLOREE.
308. Il peut se faire que l'imitation soit parfaitement fidle ou
qu'elle ne le soit pas parfaitement.
A. IMITATION PARFAITEMENT FIDELE.
309. Un peintre qui a reproduit fidlement la perspective arienne
avec toutes ses modifications de lumire blanche , de lumire colore
et d'ombre, a un coloris vrai, ou absolu (298);
mais je ne prtends
pas en conclure que l'imitation dans laquelle cette qualit se trou-
vera, sera universellement juge aussi parfaite que telle autre dans
laquelle cette qualit-l ne se trouvera pas, du moins au mme degr.
B. IMITATION IMPARFAITEMENT FIDELE.
310. C'est ici le lieu d'examiner les cas principaux qui peuvent se
prsenter, lorsqu'on observe les tableaux dans lesquels les modifica-
tions de la lumire diversement colore n'ont point t fidlement
imites.
311. 1
er
cas. Un peintre a parfaitement saisi toutes les modifica-
tions de la lumifoe blanche et de la lumire colore, mais, dans son
imitation, toutes ces modifications ou une partie seulement sont plus
prononces que dans la nature.
Eh bien, il arrive presque toujours que ce coloris vrai, mais charg,
est plus got que le coloris absolu, et on ne peut se dissimuler que
beaucoup de personnes qui prouvent du plaisir voir des modi-
PREMIERE DIVISION.
SECTION III. 18
fications de lumire colore charge qu'un tableau leur prsente,
n'prouveraient pas le mme plaisir de la vue du modle
,
parce que
les modifications correspondantes celles qui sont imites en charge
ne sont pas assez prononces pour leur tre sensibles.
Au reste, le got de l'il pour un excs de la cause excitante es!
essentiellement analogue au penchant qui nous porte vers les ali-
ments et les boissons d'une saveur et d'une odeur plus ou moins pro-
nonces, et ce rsultat est conforme la comparaison que j'ai tablie
(174)
entre le plaisir que nous prouvons la vue de vives couleurs,
abstraction faite de toute autre qualit dans l'objet qui les prsente,
et le plaisir rsultant de la sensation des saveurs agrables.
Enfin, dans les jugements que nous pouvons porter sur un tableau
dont le coloris parat charg et qui n'est pas la place que le peintre
lui a destine , il ne faut pas oublier de tenir compte de la lumire
du lieu qu'il doit occuper et de la distance laquelle le spectateur
pourra le voir ;
autrement on courrait le risque de se tromper beaucoup
.
312. i
e
cas. Un peintre a parfaitement saisi imites les modifications
de lumire quifont
ressortir les plans et le relief des objets; les modifi-
cations de la lumire colore de son tableau sont vraies, mais les cou-
leurs ne sont pas celles du modle.
Ce cas comprend des tableaux dans lesquels il
y
a une couleur
dominante qui n'tait pas dans le modle. Celte couleur dominante
est appele souvent le ton d'un tel tableau et le ton d'un tel peintre,
si ce peintre l'emploie habituellement.
On se fera une ide trs juste de ces tableaux, si on suppose que
l'artiste les ait peints en regardant son modle au travers d'un verre
qui avait prcisment la couleur convenable pour le lui faire aperce-
voir de la teinte qui domine dans l'imitation qu'il en a l'aile.
l/i'i DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
On peut encore citer pour exemple d'une imitation de ce genre le
paysage peint d'aprs ia rflexion d'un miroir noir, parce cpie l'effet
du tableau est trs doux et trs harmonieux.
On conoit en outre comment il se fait qu'un tableau compris dans
ce cas ait une couleur dominante agrable ou dsagrable; on conoit
ces expressions de coloris brillant ou chaud, de coloris terne ou ter-
reux, appliques des tableaux dont les couleurs seront infidles
celles du modle, mais qui auront un effet agrable ou dsagrable.
ARTICLE 3.
DU COLOKIS EU GARD L'HABMONIE DES COULEURS LOCALES
ET CELLE DES COULEUBS DES DIVERS OBJETS COMPOSANT LE TABLEAU.
313. Le coloris d'un tableau peut tre vrai ou absolu; et cepen-
dant l'effet n'en sera pas agrable, parce que les couleurs des objets
n'auront pas d'harmonie. Au contraire, un tableau plaira par l'har-
monie des couleurs locales de chaque objet, par celle des couleurs
des objets voisins les uns des autres, et cependant il pchera par la
dgradation des lumires et des ombres, par la fidlit des couleurs;
en un mot, il pchera par le coloris vrai ou absolu; et la preuve enfin
qu'il pourra plaire, c'est que des peintures teintes plates dont les
couleurs sont parfaitement assorties pour l'il, quoique opposes
celles que nous savons appartenir aux objets imits, produisent, sous
le rapport de l'harmonie gnrale des couleurs, un effet extrmement
agrable.
CONSQUENCE DES CONSIDERATIONS PRECEDENTES.
314. La consquence gnrale rsultant de l'analyse que nous ve-
nons de faire du mot coloris dans la langue usuelle, est que l'pilhle
PREMIRE DIVISION.
SECTION III. 145
de coloriste peut tre applique des peintres dous des degrs
trs diffrents de la facult d'imiter les objets colors au moyen de
la peinture.
315. Des personnes qui connaissent toutes les difficults du clair-
obscur et du dessin peuvent donner le nom de coloriste des pein-
tres remarquables par l'art avec lequel ils font ressortir les objets
placs sur les diffrents plans de leurs tableaux, au moyen d'un dessin
correct et d'une dgradation habile de l'ombre et de la lumire , lors
mme que leurs tableaux ne reproduisent pas exactement toutes les
modifications de la lumire colore, et qu'il n'y a pas cette harmonie
de couleurs diverses convenablement distribues pour complter les
effets d'un coloris parfait.
316. Les personnes qui n'ont pas une grande habitude de juger
de la peinture , ou qui ignorent la science du clair-obscur, sont en
gnral disposes refuser le titre de coloriste aux peintres dont nous
venons de parler, tandis qu'elles l'accordent sans hsitation ceux
qui ont reproduit les modifications de la lumire colore et distribu
avec got les diverses couleurs de leurs tableaux. H
y
a plus , la cou-
leur a tant d'empire sur les yeux, que trs souvent des gens, tout
fait trangers la peinture , ne conoivent le talent du coloriste que
l o les teintes sont vives
,
quoique cependant il puisse
y
avoir ab-
sence d'observation dans la manire dont les objets, diversement
colors, ont t reproduits sur la toile.
317. On voit, d'aprs cela, combien les jugements que plusieurs
personnes porteront sur un mme tableau pourront diffrer les uns
des autres , suivant l'importance qu'elles attacheront respectivement
telle qualit du coloris plutt qu' telle autre.
m
d
146 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
318. Considrons maintenant ce que doit tre un coloriste par-
fait , ou plutt les conditions que doit remplir dans un tableau un
peintre auquel cette qualification puisse tre applique.
319. Pour qu'un peintre soit un coloriste parfait, il faut non seu-
lement que l'imitation du modle en reproduise fidlement l'image,
eu gard la perspective arienne relative la lumire diversement
colore , mais encore que l'harmonie des teintes se retrouve dans les
couleurs locales et clans les couleurs des divers objets de l'imitation;
et c'est ici le lieu de faire observer que si dans toute composition il
y
a des couleurs inhrentes au modle que le peintre ne peut changer
sans tre infidle la nature, il en est d'autres qui, sa disposition,
doivent tre choisies de manire s'harmoniser avec les premires.
C'est un sujet sur lequel nous reviendrons dans le chapitre suivant
(348).
320. Je viens de dfinir ce qu'est un peintre, parfait coloriste,
conformment l'analyse que j'ai faite du mot coloris et en consid-
rant ce peintre en lui-mme, c'est--dire sans le mettre en parallle
avec d'autres; il faut maintenant considrer cette dfinition par rap-
port aux peintres contemporains et aux peintres dj assez anciens
pour que les matires colorantes de leurs tableaux aient prouv
quelque altration et que le vernis recouvrant ces matires ait plus
ou moins jauni.
321. Il est vident que, lorsque des tableaux ont t faits rcem-
ment et qu'ils reprsentent des objets connus, on peut toujours voir
si le peintre a rempli toutes les conditions du parfait coloriste, en
comparant au modle l'imitation qu'il en a faite.
PREMIERE DIVISION. SECTION III. 147
322. Il est vident, d'aprs tout ce qui prcde, que ds qu'il
y
a
eu changement dans les couleurs d'un tableau par l'effet du temps, il
n'est plus possible de prononcer si l'artiste qui l'a peint doit tre
appel un coloriste parfait (319);
mais si l'on se rappelle ce que j'ai
dit du peintre qui a parfaitement saisi toutes les modifications de lumire
propres faire ressortir les plans et le relief des objets, qui a repr-
sent des modifications de lumire colore parfaitement vraies , mais qui
n'taient pas celles du modle
(312),
on concevra trs bien comment
aujourd'hui on peut, aprs un, deux et trois sicles, donner le nom
de coloriste l'Albane, au Titien, Rubens, etc.
En effet, aujourd'hui les tableaux de ces grands matres nous pr-
sentent des dgradations plus ou moins parfaites de la lumire et de
l'ombre, et des harmonies de couleurs telles, qu'il est impossible
de les mconnatre et de ne pas les admirer; et l'ide que tant de
tableaux, peine gs de vingt vingt-cinq ans, peints par des ar-
tistes d'une habilet incontestable, sont tombs pour la couleur bien
au-dessous des prcdents, augmente encore notre admiration pour
ceux-ci.
/
Ii8 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS:
CHAPITRE II.
l'TIUTE DE LA LOI DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS
POUR L'ART DU COLORIS.
323. Aprs avoir dfini les principales modifications que les corps
prouvent lorsqu'ils nous deviennent sensibles au moyen de la lu-
mire blanche ou colore qu'ils nous envoient; aprs avoir envisag la
peinture et dfini le coloris conformment l'tude de ces modifica-
tions , il me reste parler de la loi du contraste des couleurs relati-
vement aux avantages que le peintre
y
trouvera, lorsqu'il s'agit:
i D'apercevoir promptement et srement les modifications de
lumire du modle
;
2
D'imiter promptement et srement ces modifications;
3
D'harmoniser les couleurs d'une composition , en ayant gard
celles qui doivent ncessairement se retrouver dans l'imitation,
parce qu'elles sont inhrentes l'essence des objets qu'il faut repro-
duire.
ARTICLE PREMIER.
UTILIT DE LA LOI POUR APERCEVOIR PROMPTEMENT ET SUREMENT
LES MODIFICATIONS DE LUMIRE DU MODLE.
324. Le peintre doit savoir, avant toute chose, voir les modifica-
tions de lumire blanche, d'ombres et de couleurs que lui prsente
son modle dans les circonstances o il veut le reproduire.
325. Or qu'apprend la loi du contraste simultan des couleurs?
C'est que ds que l'on voit avec quelque attention deux objets colors
PREMIRE DIVISION. SECTION III. 149
en mme temps, chacun d'eux apparat non de la couleur qui lui est
propre, c'est--dire tel qu'il paratrait s'il tait vu isolment, mais
d'une teinte rsultant de la couleur propre et de la complmentaire
de la couleur de l'autre objet. D'un autre ct, si les couleurs des
objets ne sont pas au mme ton , le ton de la plus claire s'abaissera et
le ton de la plus fonce s'lvera. En dfinitive, elles paratront, par
la juxtaposition, diffrentes de ce qu'elles sont rellement.
326. La premire consquence dduire de l, c'est que le
peintre apprciera rapidement dans son modle la couleur propre
d'une mme partie, et les modifications de ton et de couleur qu'elle
peut recevoir des couleurs qui l'avoisinent. Il sera donc bien mieux
prpar imiter ce qu'il voit que s'il ignorait la loi. Il saura en outre
apercevoir des modifications qui, si elles ne lui eussent pas toujours
chapp cause de leur faible intensit , auraient pu cependant tre
mconnues, parce que l'il se fatigue, surtout lorsqu'il cherche
dmler des modifications dont la cause est inconnue et qui sont peu
prononces.
327. C'est ici le lieu de revenir sur le contraste mixte (81
et
suiv.), afin de faire sentir combien le peintre est alors expos voir
inexactement les couleurs du modle. En effet, puisque l'il, aprs
avoir regard , durant un certain temps, une couleur, a acquis une
tendance voir sa complmentaire, et que cette tendance est de
quelque dure, il s'ensuit que non seulement les yeux du peintre,
ainsi modifis , ne pourront voir exactement la couleur qu'ils auront
regarde longtemps , mais encore celle qui pourra les frapper ensuite
pendant que durera leur modification. En effet, alors, conformment
ce que nous savons du contraste mixte (81 et suiv.) , ils verront non
/,!

i
150 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
la couleur qui les frappe en second lieu, mais la rsultante de cette
couleur et de la complmentaire de celle qui a t vue en premier
lieu. 11 faut remarquer en outre le dfaut de nettet de la vision qui
proviendra de ce que, dans la plupart des cas, la seconde image ne
concidera pas exactement avec la premire
;
par exemple
,
que l'il
ait vu la feuille de papier verte A, fig. 68, en premier lieu, et qu'il
regarde en second lieu la feuille de papier Lieue B de mme dimen-
sion, mais qui est place autrement, il arrivera que, cette seconde
image ne concidant pas dans toute son tendue avec la premire,
A', ainsi que le reprsente la figure , l'il ne verra la feuille B violette
que dans la partie o les deux images concident. Ds lors ce dfaut
d'une concidence parfaite des images sera un obstacle la vue dis-
tincte de la dlimitation de la seconde image et de la couleur qu'elle
a rellement.
328. On peut tablir trois circonstances dans la vision d'un mme
objet relativement l'tat de l'il : dans la premire , l'organe aper-
oit simplement l'image de l'objet, sans se rendre compte de la dis-
tribution des couleurs, de l'ombre et de la lumire; dans la seconde,
le spectateur, cherchant bien connatre cette distribution, regarde
avec attention, et c'est alors que l'objet lui prsente tous les phno-
mnes du contraste simultan de ton et de couleur qu'il est capable
d'exciter en nous. Enfin, clans la troisime circonstance, l'organe,
par suite de l'impression prolonge des couleurs qui l'ont frapp,
possde au plus haut degr la tendance voir la complmentaire de
ces couleurs : bien entendu que ces diffrents tats de l'organe ne
sont pas discontinus, mais continus, et que si nous les avons envi-
sags sparment, c'tait avec l'intention d'expliquer la diversit
de la sensation d'un mme objet sur la vue et de faire sentir au
PREMIERE DIVISION.
SECTION III. 151
peintres tous les inconvnients d'une vision du modle trop pro-
longe.
Je ne doute pas crue le coloris terne qu'on reproche plusieurs
arlistes d'un haut mrite ne tienne en partie cette cause, ainsi que
je le dirai plus particulirement dans la suite (366).
ARTICLE 2.
UTILIT DE L LOI POUR IMITER PROMPTEMENT ET SUREMENT
LES MODIFICATIONS DE LUMIRE DU MODELE.
329. Le peintre, sachant que l'impression d'une couleur vue
ct d'une autre est le rsultat du mlange de la premire avec la
complmentaire de la seconde, n'a plus qu' valuer mentalement
l'intensit de l'influence de cette complmentaire pour reproduire
fidlement, dans son imitation, l'effet complexe qu'il a sous les yeux.
Aprs avoir mis sur sa toile les deux couleurs qu'il veut employer,
telles que son esprit se les reprsente l'tat isol , il voit si l'imitation
s'accorde avec le modle, et, s'il n'est pas satisfait, il doit bientt
reconnatre la correction qu'il a faire. Citons des exemples.
330. Un peintre veut imiter une toffe blanche, borde de deux
galons juxtaposs, dont l'un est rouge et l'autre est bleu : il voit
chacun d'eux nuanc en vertu de leur contraste rciproque
;
ainsi le
rouge prend de plus en plus de l'orang mesure qu'il s'approche
du bleu, comme celui-ci prend de plus en plus du vert mesure
qu'il s'approche du rouge.
Le peintre connaissant, par la loi du contraste, l'effet du bleu sur
le rouge et rciproquement, a tout lieu de penser que les nuances
a
2
152 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
vertes du bleu et les nuances oranges du rouge rsultent du con-
traste
;
qu'en consquence , en faisant les galons avec un seul rouge
et un seul bleu, dgrad dans quelques parties par du blanc ou de
l'ombre , l'effet qu'il veut imiter sera reproduit. Dans le cas o il trou-
verait que la peinture ne serait pas assez accentue, il est sr de ce
qu'il faudrait ajouter sans s'carter de la vrit, autrement qu'en
l'exagrant un peu
(311).
2
e
EKEJirLE.
331. Un dessin gris a t trac sur un fond de couleur jaune : ce
fond pourra tre du papier, un tissu de coton de soie ou de laine;
d'aprs le contraste, le dessin paratra d'une couleur lilas ou violtre
(66).
Le peintre qui voudra imiter cet objet, lequel sera, je suppose,
une tenture, un vtement, une draperie quelconque
,
pourra le repro-
duire fidlement avec du gris.
332. Ces deux exemples sont propres expliquer les difficults
que rencontrent les peintres qui ignorent la loi du contraste des cou-
leurs.
En effet, le peintre ignorant l'influence rciproque du bleu et du
rouge est convaincu qu'il doit reproduire ce qu'il voit; en cons-
quence, il va ajouter du vert son bleu et de l'orang son rouge,
comme pour le second exemple il tracera sur un fond jaune un dessin
plus ou moins violet; ds lors qu'arrivera-t-il? C'est que son imita-
tion ne pourra jamais tre parfaitement fidle, elle sera exagre, en
supposant, bien entendu, d'abord que le peintre ait parfaitement
saisi les modifications du modle, et ensuite que, s'tant aperu de
l'exagration de son imitation, il ne l'ait pas retouche suffisamment
PREMIRE DIVISION. SECTION III. 153
pour avoir un effet absolument fidle. S'il tait arriv ce dernier
rsultat, il est vident que ce ne serait qu'aprs un nombre d'essais
plus ou moins nombreux, puisque en dfinitive il aurait d effacer
ce qu'il avait fait d'abord.
333. Je cite un troisime exemple d'influence du contraste, non
plus relatif aux couleurs comme les deux prcdents, mais relatif
aux diffrents tons d'une mme couleur, qui sont contigus les uns aux
autres.
Plusieurs zones juxtaposes, 1, 2, 3, 4, fig. 3 bis, de diffrents
tons teintes plates d'une mme gamme, font partie d'un objet qu'un
peintre veut reproduire dans un tableau : pour l'imiter absolument,
il est vident qu'il faut le peindre teintes plates; mais cet objet se
prsentant l'il comme une surface cannelures, la ligne o deux
zones sont juxtaposes apparaissant comme une arte par l'effet du
contraste du ton (9-11), il s'ensuit que si le peintre l'ignore, il re-
produira, non une copie absolue du modle, mais une charge; ou si,
mcontent d'une premire imitation, il parvient la reproduction
fidle du modle, ce sera aprs des essais plus ou moins multiplis.
Je cite d'autant plus volontiers cet exemple, qu'il a t pour moi
l'occasion de faire apprcier un des plus habiles fabricants de papiers
peints Futilit de la loi du contraste simultan. En parcourant avec
lui ses ateliers, il me fit voir un devant de chemine reprsentant un
enfant dont la figure se dtachait d'un fond form de deux zones
teintes plates, circulaires, grises, 1 et 2, fig. 69 : la premire tait
plus claire que la seconde; le phnomne de contraste de ton se ma-
nifestait la limite aa des deux zones, de manire que la partie de
la zone 2 conligu la zone 1 tait plus fonce que le reste, comme la
B
m
DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
partie de la zone 1 contigu la zone 2 tait plus claire que le reste,
conformment ce qui a t dit plus haut
(11).
Eh bien, cet effet
n'tant point ce que l'habile artiste voulait obtenir, il me demanda ce
qu'il fallait faire pour l'viter. En lui rpondant qu'il fallait dgrader
le gris de la zone 2 avec du blanc, mesure qu'on approchait de la
limite aa, et soutenir au contraire avec du noir dgrad de plus en
plus le gris de la zone 1
, partir de cette mme limite, je lui donnai
la preuve que pour imiterfidlement le modle, il fautfaire
autrement
qu'on ne le voit.
334. La manire dont j'ai envisag le contraste doit convaincre le
peintre de l'exactitude des six principes suivants :
1
er
PRINCIPE.
335. Mettre une couleur sur une toile, ce n'est pas seulement
colorer de cette couleur la partie de la toile sur laquelle le pinceau
a t appliqu, c'est encore colorer de la complmentaire de cette
mme couleur l'espace qui
y
est contigu.
Ainsi : (a) Un cercle rose est entour d'une aurole verdtre, qui
va en s'affaiblissant de plus en plus partir du cercle, fig. 4;
(b) Un cercle vert est entour d'une aurole rose, fig. 5
;
(c) Un cercle orang est entour d'une aurole bleue, fig. 6;
(d) Un cercle bleu est entour d'une aurole orange, fig.
7 ;
(e) Un cercle jaune est entour d'une aurole violette, fig. 8 ;
(f) Un cercle violet est entour d'une aurole jaune, fig.
9.
336. Mettre du blanc ct d'une couleur, c'est en rehausser le
PREMIERE DIVISION. SECTION III. 155
ton; c'est faire comme si l'on tait la couleur la lumire blanche
qui en affaiblit l'intensit (M-52).
337. Mettre du noir ct d'une couleur, c'est en abaisser le ton;
dans quelques cas, c'est l'appauvrir. Telle est l'influence du noir sur
certains jaunes
(55).
Enfin c'est ajouter au noir la complmentaire de la couleur juxta-
pose.
338. Mettre du gris ct d'une couleur, c'est la rendre plus
brillante, et c'est en mme temps teindre ce gris de la complmen-
taire de la couleur qui
y
est juxtapose
(63).
De ce principe rsulte la consquence que dans beaucoup de cas
o le gris est prs d'une couleur franche dans un modle, le peintre
n'a pas besoin, pour imiter ce gris, qui lui parat teint de la compl-
mentaire de la couleur franche, de recourir un gris color, l'effet
devant tre produit dans l'imitation par la juxtaposition de la couleur
et du gris qui
y
est contigu.
Au reste, l'importance de ce principe ne peut tre mise en doute,
quand on considre que toutes les modifications que peut prsenter
un objet monochrome, abstraction faite de celles qui rsultent des
reflets de lumires colores manes d'objets voisins, tiennent aux
diffrents rapports de position des parties de l'objet avec l'il du
spectateur, de sorte qu'il est rigoureusement vrai de dire que
,
pour
reproduire par la peinture toutes ces modifications, il suffit d'une cou-
leur exactement identique celle du modle, du blanc et du noir.
Effectivement, avec le blanc vous produirez toutes les modifications
J
156 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
dues l'affaiblissement de la couleur par la lumire , et avec le noir,
celles qui sont dues la hausse du ton. Enfin, si la couleur du mo-
dle donne lieu dans certaines parties la manifestation de sa com-
plmentaire, parce que ces parties ne renvoient pas l'il suffi-
samment de lumire colore et de lumire blanche pour neutraliser
cette manifestation, la modification dont je parle se reproduit dans
l'imitation par l'emploi d'un ton gris normal convenablement entour
de la couleur de l'objet.
Si la proposition prcdente est vraie
,
je reconnais dans beaucoup
de cas la ncessit d'employer, avec la couleur de l'objet, les cou-
leurs qui en sont le plus voisines , c'est--dire les nuances de la pre-
mire. Par exemple, dans l'imitation d'une rose, on pourra employer
le rouge nuanc d'un peu de jaune et d'un peu de bleu, ou, en
d'autres termes, nuanc d'orang et de violet; mais les ombres ver-
dtres que l'on aperoit dans certaines parties devront natre de la
juxtaposition du rouge et du gris normal.
K
339. Mettre une couleur fonce prs d'une codeur diffrente
plus claire, c'est lever le ton de la premire et abaisser celui de la
seconde,
indpendamment de la modification rsultant du mlange
des
complmentaires.
Une consquence importante de ce principe, c'est que le premier
effet peut neutraliser le second ou mme le contrarier.
Par exemple , un bleu clair mis ct d'un jaune lui donne de
l'orang, et consquemment en rehausse le ton, tandis qu'il
y
a des
bleus tellement foncs relativement au jaune, qu'ils l'affaiblissent au
point que non seulement la teinte orange ne parat pas
,
mais que
des yeux sensibles peuvent mme remarquer que le jaune est plutt
PREMIERE DIVISION. SECTION III. 157
verdi qu'il n'est orang; effet tout simple, si l'on considre que plus
le jaune plit, plus il tend paratre vert.
340. Juxtaposer deux teintes plates de tons diffrents d'une mme
couleur, c'est produire du clair-obscur, par la raison qu' partir de
la ligne de juxtaposition, la teinte de la zone du ton le plus haut va
en s'affaiblissant insensiblement, tandis qu' partir de cette mme
ligne, la teinte de la zone du ton le moins lev va en augmentant;
il
y
a donc une vritable dgradation de lumire (333).
La mme dgradation a lieu dans toutes les juxtapositions de cou-
leurs nettement spares.
341. Si je ne me trompe pas, l'observation de ces principes, et
surtout la connaissance parfaite de toutes les consquences des trois
derniers , exercera une influence trs heureuse sur la pratique de l'art
de peindre, en donnant l'artiste une connaissance des couleurs
qu'il ne pouvait avoir avant que la loi de leur contraste simultan
et t dveloppe et suivie dans ses consquences comme elle l'est
aujourd'hui.
342. Le peintre me parat devoir gagner, non seulement sous le
rapport de la rapidit avec laquelle il verra son modle, mais encore
sous celui de la rapidit et de la vrit avec lesquelles il en repro-
duira l'image. Il me semble que parmi les dtails qu'il s'efforce de
rendre, il en est une foule qui, dus au contraste soit de la couleur,
soit du ton, doivent se produire d'eux-mmes. Je prsume que les
peintres grecs, dont la palette ne se composait que de blanc, de noir,
de rouge, de jaune et de bleu, et qui ont excut tant de tableaux
158 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS,
donl les contemporains n'ont parl qu'avec une admiration si vive,
devaient peindre conformment la mthode simple dont je parle
;
s' attachant aux grands effets, heaucoup de petits en taient des con-
squences.
ARTICLE 3.
UTILIT DE LA LOI POUR HARMONISER LES COULEURS QUI ENTRENT DANS UNE
COMPOSITION, EN AYANT GARD CELLES QU'IL FAUT REPRODUIRE, PARCE
QU'ELLES SONT INHRENTES L'ESSENCE DE L'ORJET.
3/i 3. Dans toutes ou presque toutes les compositions de peinture
projetes, il faut distinguer .des couleurs que le peintre est dans la
ncessit d'employer, et des couleurs qu'il peut choisir, parce qu'elles
ne sont pas, comme les premires, inhrentes au modle (319).
Par exemple
,
pour peindre d'aprs nature une figure humaine
,
la couleur des carnations, la couleur des yeux, celle des cheveux,
sont donnes par le modle; mais le peintre a le choix des couleurs
pour les draperies , les ornements et le fond.
3 h h . Pour un tableau d'histoire , les carnations sont pour la plupart
des personnages au choix du peintre , aussi bien que les draperies et
tous les accessoires qu'on peut imaginer et placer comme on l'entend.
345. Pour un paysage, les couleurs sont donnes par le sujet,
mais non pas d'une manire tellement dtermine, qu'on ne puisse
substituer la couleur vraie la couleur d'une gamme voisine; l'ar-
tiste peut choisir la couleur du ciel, imaginer une foule d'accidents,
introduire dans sa composition des animaux, des figures drapes,
des voitures , etc. , dont la forme et les couleurs seront choisies de
manire produire le meilleur effet possible avec les objets inhrents
au modle.
PREMIRE DIVISION.
SECTION III. 159
346. Enfin un peintre est encore le matre de choisir une cou-
leur dominante, qui produise sur tous les objets de sa composition le
mme effet que s'ils taient clairs par une lumire de la teinle de
cette mme couleur; ou, ce qui revient au mme, comme si on les
voyait au travers d'un verre color (179).
347. Si la loi du contraste donne diffrents procds de faire
valoir une couleur inhrente au modle , le gnie seul indique le pro-
cd que le peintre doit prfrer aux autres pour raliser sa pense
sur la toile et la rendre ainsi sensible la vue.
348. Toutes les fois qu'il voudra frapper les yeux par des cou-
leurs , nul doute que le principe de l'harmonie du contraste ne doive
le guider. La loi du contraste simultan lui indique le moyen de faire
valoir les couleurs franches les unes par les autres; moyen, quoi
qu'on en dise, peu connu, quand on voit cette foule de portraits
teintes vives si mal assorties, et ces petites compositions si nombreuses
teintes rompues par du gris, o l'on cherche vainement un ton
franc, et qui seraient cependant minemment propres
,
par les sujets
qu'elles reprsentent, recevoir toutes les couleurs vives que la pein-
ture teintes plates met en uvre.
349. Le contraste des couleurs les plus opposes est aussi agrable
que possible quand elles sont au mme ton. Mais si l'on craignait la
crudit et la trop grande intensit des couleurs , il faudrait recourir
aux tons clairs de leurs gammes respectives.
350. Lorsque le peintre rompt des tons par du gris et veut viter
la monotonie, ou lorsque sur des plans reculs, mais qui ne le sont
pas assez pour (pie les diffrences de couleur soient inapprciables,
t
160
DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
il veut que les parties soient le plus distinctes possible, il faut qu'il
recoure au principe de l'harmonie de contraste et qu'il mle ses cou-
leurs avec du gris.
Cette manire de faire ressortir une couleur par le contraste, en
employant soit des tons clairs complmentaires ou plus ou moins
opposs, soit des tons rabattus plus ou moins gris et de teintes com-
plmentaires les unes des autres, soit enfin en employant un ton
rabattu d'une teinte complmentaire une couleur plus ou moins
franche qui
y
est contigu, doit surtout fixer l'attention des peintres
de portrait. Il est telle figure de femme qui sera d'un effet mdiocre,
parce qu'on n'aura pas choisi convenablement ni la couleur des vte-
ments ni celle du fond.
351. Il faut que le peintre de portrait s'attache trouver, dans
une carnation qu'il veut peindre, la couleur qui
y
prdomine; une
fois trouve et reproduite fidlement, il doit chercher ce qui peut la
faire valoir dans les accessoires qui sont son choix. C'est une erreur
encore trop rpandue, que la carnation d'une femme, pour tre belle,
ne peut tre que blanche et rose : si cette opinion est vraie pour la
plupart des femmes de nos climats temprs, il est incontestable que
dans des climats plus chauds il
y
a des carnations brunes, bronzes,
cuivres mme, doues d'une vivacit, disons mme d'une beaut que
ne mconnaissent pas ceux qui, pour se prononcer sur un objet nou-
veau, attendent qu'ils aient mis de ct ces impressions habituelles
qui, l'insu de la plupart des hommes, exercent une si puissante
influence sur le jugement qu'ils portent des objets qui les frappent
pour la premire fois.
352. J'avais d'abord pens donner ici quelques exemples des
PREMIRE DIVISION. SECTION III. 161
couleurs les plus avantageuses faire valoir les carnations de femmes,
mais, aprs
y
avoir rflchi, j'ai prfr les renvoyer la section o
je traite de l'application de la loi du contraste l'habillement.
353. Si un peintre, voulant toujours tirer le plus grand parti
possible des couleurs, tait dans la ncessit de ne pas les multiplier;
s'il avait peindre des draperies tendues d'une couleur unie, il
pourrait recourir avec avantage des rayons colors, mans de
quelques corps voisins , soit que ceux-ci ne parussent pas l'il du
spectateur, soit qu'ils fussent sa porte : par exemple, une lumire
verte ou jaune tombant sur une partie de draperie bleue lui donne
du vert, et par un contraste relve le ton bleu violet du reste; une
lumire jaune dor tombant sur une partie de draperie pourpre lui
donne un ton dor qui fait ressortir le pourpre du reste, etc.
354. Le principe de l'harmonie du contraste procure donc au
peintre qui s'applique produire les effets du clair-obscur le moyen
de raliser, sous le rapport de l'clat des couleurs et de la distinction
des parties, des effets que le peintre cpii ne dgrade ni les ombres ni
la lumire produit sans peine au moyen des teintes plates.
355. Aprs avoir trait de l'utilit de la loi du contraste simul-
tan dans l'emploi raisonn des couleurs franches opposes et des
couleurs rompues par du gris, pareillement opposes, lorsqu'il s'agit
de multiplier les couleurs franches et varies, soit dans des objets
dont les parties trs diverses permettent cet emploi, soit dans une
multitude d'objets accessoires, il me reste traiter des cas o le
peintre, voulant moins de diversit dans les objets, moins de varit
dans les couleurs, n'emploie qu'avec rserve harmonie du contraste,
I
V,
1G2 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
lui prfrant, pour mieux atteindre son bat, Yluirmonie de gamme et
l'harmonie de nuances.
356. Plus il
y
a de couleurs diverses et d'accessoires dans une
composition, plus les yeux du spectateur sont distraits et prouvent,
de difficults se fixer. Si donc la condition de cette diversit de cou-
leurs et d'accessoires est obligatoire pour l'artiste, plus il a d'obstacles
surmonter s'il veut attirer et fixer les regards du spectateur sur la
physionomie des figures qu'il doit reproduire, soit qu'il s'agisse de
figures reprsentant les acteurs d'une scne unique, soit qu'il s'agisse
de simples portraits. Dans ce dernier cas, si le modle tait une de
ces physionomies communes, qui ne se recommandent ni par l'ex-
pression ni par la beaut des traits, et plus forte raison s'il fallait
cacher ou dissimuler un dfaut de nature, tout ce qui est accessoire
cette physionomie, tout ce qui est contraste de couleurs, bien assor-
ties d'ailleurs, viendrait au secours du peintre.
357. Mais si l'artiste , vivement inspir, sent tout ce qu'un modle
a de puret dans l'expression ou de noblesse et d'lvation dans les
ides, ou bien encore si une physionomie commune, pour la plupart
des yeux, l'a frapp par une de ces expressions qu'il juge n'appar-
tenir qu'aux hommes anims de grandes penses dans la politique,
les sciences, les lettres ou les arts, c'est la physionomie de tels
modles qu'il s'attachera, c'est elle qui fixera principalement son
attention, afin qu'en la faisant revivre sur la toile, personne ne
mconnaisse ni la ressemblance ni le sentiment qui a dirig le pin-
ceau. Tout tant accessoire la physionomie, les vtements seront
noirs ou de couleur sombre; si quelque ornement les relve, il sera
simple et toujours en rapport avec le sujet.
PREMIRE DIVISION.
SECTION III. 168
358. Lorsqu'on examine sous ce point de vue les chefs-d'uvre
de van Dyck
,
que l'on remonte de la beaut des effets la simplicit
des moyens qui la font natre
,
que l'on considre l'lgance des poses
,
qui pourtant sont toujours naturelles, le got qui a prsid au choix
des draperies, des ornements, en un mot de tous les accessoires, on
est pntr d'admiration pour le gnie de l'artiste, qui n'a point eu
recours ces moyens d'attirer l'attention dont on a tant abus de
nos jours , soit en donnant au personnage le plus vulgaire une pose
hroque, la physionomie la plus commune une prtention la
profondeur des penses , soit en cherchant des effets de lumire tout
fait extraordinaires
,
par exemple en inondant la figure d'une vive
clart, tandis que le reste de la composition est peine clair.
359. Les rflexions prcdentes font parfaitement comprendre
quel est le point de vue o doit se placer un peintre d'histoire, lors-
qu'il voudra surtout fixer l'attention sur les physionomies des per-
sonnages qui prennent part une action remarquable. Nous obser-
verons seulement que plus il emploiera de gammes rapproches,
plus il devra se garder de choisir celles qui perdent trop par leur
juxtaposition mutuelle.
360. Il est encore une observation importante faire : c'est d'viter
autant que possible la reproduction des images d'un mme genre
comme ornements d'objets diffrents. Ainsi des figures vtues de
draperies grandes fleurs, que le peintre a places dans un salon o
un tapis, une tenture, des vases de porcelaine retracent au specta-
teur les mmes images, ne sont jamais d'un effet irrprochable,
parce qu'il faut une tude la vue pour apercevoir d'une manire
distincte des parties diverses du tableau, que la similitude d'ornements
1fi'i DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
tend confondre ensemble. C'est encore d'aprs le mme principe
que le peintre doit viter en gnral de placer ct de la reproduc-
tion fidle d'un modle la reproduction d'une imitation qui rappelle
ce modle; par exemple, qu'il s'agisse d'un vase de fleurs, l'artiste
produira plus d'effet, toutes choses gales d'ailleurs, en supposant
qu'il veuille fixer l'attention sur des fleurs qu'il peindra d'aprs nature
,
en reprsentant un vase de porcelaine blanc ou gris , au lieu d'un vase
de porcelaine sur lequel le peintre mailleur a dj prodigu les
mmes images.
361. Afin d'achever ce que je me suis propos de dire sur le co-
loris , il me reste encore traiter des cas o un peintre fait prdo-
miner dans sa composition une certaine couleur; ou, pour parler
plus correctement, des cas o la scne qu'il reprsente est claire
par une lumire colore qui se rpand sur tous les objets. Pour bien
comprendre ce que je vais dire, il faut non seulement prendre le
contraste simultan en considration, mais encore la modification qui
rsulte du mlange des couleurs
(171), y
compris la recomposition
de la lumire blanche au moyen d'une proportion convenable des
rayons diversement colors lmentaires.
362. Toutes les fois qu'un peintre veut faire prdominer une lu-
mire colore dans une composition, il doit tudier avec attention
l'article o nous avons examin les principaux cas des modifications
de lumire rsultant de rayons colors tombant sur des corps de di-
verses couleurs (pages 1 18 et suivantes); il faut qu'il sache bien que
si la lumire colore choisie fait valoir certaines couleurs des objets
sur lesquels elle tombe, elle en appauvrit et mme neutralise certaines
autres. Par consquent, ds que l'artiste s'est dcid employer telle
PREMIRE DIVISION. SECTION III. 165
couleur prdominante, il faut qu'il renonce tirer parti de telles
autres; car, s'il le faisait, l'effet produit serait faux.
363. Par exemple, si dans un tableau la couleur orange domine,
il doit en rsulter ncessairement, pour que le coloris soit vrai,
i Que les rouges pourpres soient plus ou moins rouges;
2
Que les rouges soient plus ou moins carlates;
3
Que les carlates soient plus ou moins jaunes;
h" Que les orangs soient plus intenses
,
plus vifs
;
5
Que les jaunes soient plus ou moins intenses et orangs;
6
Que les verts perdent du bleu et soient consquemment plus
jaunes
;
7 Que les bleus clairs deviennent plus ou moins gris clair;
8
Que l'indigo fonc devienne plus ou moins marron;
9 Que les violets perdent du bleu.
On voit donc en dfinitive que la lumire orange rehausse toutes
les couleurs qui contiennent du jaune et du rouge, tandis que, neu-
tralisant une proportion de bleu relative son intensit, elle dtruit
en tout ou en partie cette couleur dans les corps qu'elle claire, et
dnature par consquent les verts et les violets.
364. D'aprs les tudes que j'ai pu faire des tableaux sous le rap-
port de l'imitation vraie du coloris, il m'a sembl que les peintres
d'intrieur ont, toutes choses gales d'ailleurs, plus d'habilet re-
produire fidlement les modifications de la lumire que les peintres
d'histoire. En supposant que je ne sois pas dans l'erreur, les causes
suivantes n'expliquent-ellcs pas cette remarque?
N'est-ce pas d'abord parce que les peintres d'histoire, attachant
plus d'importance la pose de leurs figures, leurs physionomies,
2
166 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS,
qu'aux autres parties de leur composition, cherchent moins repro-
duire une foule de petits dtails dont l'imitation fidle est le mrite
essentiel du peintre d'intrieur?
N'est-ce pas, en second lieu, parce que le peintre d'histoire n'est
jamais dans la position de voir toute la scne qu'il veut reprsenter,
comme l'est le peintre d'intrieur, qui, ayant constamment tout son
modle sous les yeux, le voit par consquent compltement, comme
il veut l'imiter sur la toile?
365. Nous terminerons ces considrations par une remarque g-
nrale; c'est que dans toute composition un peu tendue, les couleurs,
aussi bien que les objets reprsents, doivent tre distribues avec
une sorte de symtrie, de manire viter ce que je ne peux mieux
exprimer que par le mot tache. Il arrive, en effet, faute d'une bonne
distribution des objets, que la toile n'est pas remplie dans quelques-
unes de ses parties, ou, si elle l'est, il
y
a videmment confusion dans
plusieurs endroits ; de mme , si les couleurs ne sont pas distribues
convenablement, il peut arriver que telles d'entre elles font tache,
parce qu'elles sont trop isoles les unes des autres. C'est ici le cas de
reporter l'attention du lecteur sur les remarques que j'ai faites dans
le paragraphe h des prolgomnes (249
et 251).
366. D'aprs tout ce cpii prcde, je crois que les peintres qui
voudront tudier le contraste mixte et le contraste simultan des cou-
leurs, afin de raisonner l'emploi des lments colors de leur palette,
se perfectionneront dans le coloris absolu (298),
comme ils se per-
fectionnent dans la perspective linaire en tudiant les principes de
gomtrie qui concernent cette partie de leur art. Je serais bien dans
l'erreur, si la difficult de reproduire identiquement l'image du mo-
PREMIRE DIVISION.
SECTION III. 167
dle qu'ont rencontre des peintres ignorant ia loi des contrastes,
n'avait t pour plusieurs la cause d'un coloris terne et infrieur
celui d'artistes qui , moins difficiles qu'eux sur la fidlil de l'imitation,
ou moins bien organiss pour saisir toutes les modifications de la lu-
mire, se sont abandonns davantage leur premire impression, ou,
en d'autres termes, voyant plus rapidement le modle, leurs yeux
n'ont point eu le temps de se fatiguer, et, contents de l'imitation qu'ils
en ont faite , ils ne sont pas revenus diverses reprises sur leur ou-
vrage pour le modifier, l'effacer mme et le reproduire ensuite sur
une toile salie par des couleurs mises en premier lieu
,
qui n'auraient
point t celles du modle et qui n'auraient pu tre enleves enti-
rement lors des dernires retouches. Si ce que je dis est exact, il
existerait donc des peintres auxquels le proverbe : la perfection est
l'ennemi du bien, serait parfaitement applicable.
DEUXIME DIVISION.
IMITATION DES OBJETS COLORS AVEC DES MATIRES COLORES
D'UNE TENDUE SENSIBLE.
INTRODUCTION.
307. On fait des imitations plus ou moins rapproches de celles
de la peinture avec des lments colors d'une grosseur sensible; tels
sont les fds de laine, de soie et de chanvre propres la confection
des tapisseries des Gobelins et de Beauvais , les fils de laine employs
exclusivement la fabrication des tapis de la Savonnerie, les petits
prismes plus ou moins rguliers des mosaques , les verres colors des
vitraux des glises gothiques.
368. Les tapisseries des Gobelins et de Beauvais, et mme les
tapis de la Savonnerie et certaines mosaques trs soignes
,
peuvent
tre considrs comme des ouvrages qui tendent s'approcher de la
peinture excute d'aprs le systme du clair-obscur; tandis que les
vitraux des glises gothiques correspondent plus ou moins exactement
la peinture teintes plates. Il en est encore de mme de tapisseries
pour meubles et de tapis qui, au lieu d'tre fabriqus avec des
gammes de seize ou dix-huit tons au moins , dont on fait usage dans
les manufactures nationales, le sont avec des gammes qui ne se com-
posent que de trois ou quatre tons; et loin que l'on mlange les fds
de diverses couleurs ou les tons d'une mme gamme, dans le but
170 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS,
d'imiter ies effets du clair-obscur, l'es objets colors reproduits pr-
sentent l'il de petites zones monochromes et d'un seul ton juxta-
poses.
369. Enfin, il
y
a des ouvrages qui reproduisent des images
colores d'aprs un systme mixte en quelque sorte, parce que ces
images sont le rsultat de la juxtaposition de parties monochromes
et d'un seul ton, d'une tendue trs sensible la vue; mais en juxta-
posant ces parties , on a cherch les effets du clair-obscur en faisant
des dgradations de gamme ou des mlanges de nuances. Telles sont
les mosaques ordinaires, des lapis, des tapisseries l'aiguille, etc.
370. Les modles ont une si grande influence sur les tapisseries
et les tapis des manufactures nationales, que je me suis cru oblig,
d'aprs les nombreuses observations que j'ai eu l'occasion de faire,
d'exposer quelques rflexions relatives au genre de peinture qui leur
convient le plus, esprant qu'elles pourront intresser les artistes qui,
livrs cette sorte d'ouvrages, veulent se rendre compte de l'objet
principal de leur genre de peinture. Une fois qu'ils auront parfaite-
ment dtermin les principaux effets qu'ils doivent s'attacher pro-
duire , ils verront ceux de la peinture ordinaire qu'ils peuvent sacri-
fier, afin d'obtenir les premiers. Ils parviendront ainsi raisonner ce
qu'ils auront faire pour perfectionner la partie spciale de leur imi-
tation. C'est en partant de l'tat physique mme des lments colors
que le tapissier des Gobelins emploie, et de la structure del tapis-
serie, que je dduis la ncessit de ne reprsenter dans ces sortes
d'ouvrages que de grands objets bien circonscrits et remarquables
surtout par d'clatantes couleurs. Je prouve par des raisonnements
analogues que les modles des tapisseries pour meubles doivent
DEUXIME DIVISION. 171
plutt se recommander par l'opposition des couleurs que par un fini
minutieux dans les dtails. Enfin, aprs avoir considr d'une ma-
nire analogue les modles pour les tapis
,
je recherche par les mmes
considrations prouver que prtendre rivaliser avec la peinture
l'aide des lments colors de la mosaque, ou des vitraux colors,
c'est tablir une confusion des plus fcheuses pour le progrs d'arts
absolument distincts de la peinture par le but et leurs moyens d'ex-
cution.
371. Les principes vraiment essentiels de ces arts d'imitation
ainsi dduits de la spcialit de chacun d'eux, se trouvant fixs d'une
manire incontestable, il devient facile de distinguer les tentatives
dont on peut esprer de vrais perfectionnements de celles qui ne sont
propres qu' amener le rsultat contraire.
172 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
PREMIRE SECTION.
TAPISSERIES DES GOBELISS.
CHAPITRE
PREMIER.
DES LMENTS DES TAPISSERIES DES GODELINS.
372. Les lments des tapisseries des Gobelins sont au nombre de
deux : la chane et la trame.
La chane est forme de fils de laine non colors, tendus verticale-
ment sur le mtier.
La trame est forme de fils colors qui recouvrent entirement les
fils de la chane.
Dans le langage du tapissier, la chane est dsigne par le moi
fil,
et la trame par le mot brin.
C'est avec des fils d'un diamtre sensible de diverses couleurs qu'on
imite toutes les couleurs des tableaux les plus parfaits.
373. L'art de la tapisserie repose sur le principe du mlange des
couleurs et le principe de leur contraste simultan.
374. Il
y
a mlange de couleurs toutes les fois que des matires de
diverses couleurs sont si divises et si rapproches, que l'il ne peut
distinguer ces matires l'une de l'autre : dans ce cas, il reoit une
impression unique; par exemple, si les matires sont l'une bleue et
l'autre jaune la mme hauteur et en proportion convenable, L'il
reoit la sensation du verl.
DEUXIME DIVISION. PREMIRE SECTION. 173
.'575. Il
y
a contraste de couleurs toutes les fois que les surfaces
diffremment colores sont convenablement rapproches et suscep-
libles d'tre vues simultanment et parfaitement distinctes l'une de
l'autre, et nous rappellerons que si une surface bleue est juxtapose
une surface jaune, loin de tendre au vert, elles s'loignent au con-
Iraire l'une de l'autre en prenant du rouge.
Il

w
I7i DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
CHAPITRE II.
Dl" PRINCIPE DU MLANGE DES FILS COLORS DANS SES RAPPORTS
AVEC L'ART DU TAriSSIER DES GOHELINS.
376. Avec un certain nombre de gammes de diverses couleurs
franches et rabattues par du noir, on parvient, en les mlangeant,
faire une infinit de couleurs.
Les mlanges sont de deux sortes :
377. Premirement on mle un fil du k" ton de la gamme de cou-
leur A avec un fil du k" ton de la gamme d'une couleur A' plus ou
moins analogue A. C'est le mlange par
fils
. Il ne se fait sur broche
que pour la soie.
378. Deuximement on travaille la trame de manire intercaler
ensemble soit des fils d'une gamme de couleur A
,
soit des fils de la
gamme A mle des fils de la gamme A' avec des fils soit d'une
gamme de couleur B, soit avec des fils de la gamme B mls des
fils d'une gamine B' plus ou moins analogue celle de B. C'est le
mlange par hachures.
379. On conoit ds lors comment, avec ces deux sortes de
mlanges, on parvient imiter tous les tons et toutes les diverses
couleurs des tableaux qui servent de modles au tapissier.
380. Dans les mlanges par fils et par hachures, il est toujours
DEUXIME DIVISION. PREMIRE SECTION. 175
indispensable de prendre en considration les faits dont j'ai parl
(158),
et j'insiste d'autant plus sur ce sujet, que M. Deyrolle, chef
d'atelier aux Gobelins, parfaitement instruit des procds de son art,
avant bien voulu, ma sollicitation, excuter diffrents mlanges de
fils de soie colors sur le mtier tapisserie, m'a mis porte de faire
des observations que je vais exposer; elles sont vritablement fonda-
mentales pour tous les arts dont les palettes se composent de fils
colors, et ont en outre l'avantage de ramener aux mmes rgles l'art
de modifier par le mlange la couleur des matires colores, soit qu'il
s'agisse de matires divises l'infini, soit qu'il s'agisse de matires
d'une tendue apprciable.
Les mlanges dont il va tre question ont t faits avec des fils
de deux couleurs pris au mme ton; chaque fil recouvrait la chane;
ils taient disposs paralllement l'un l'autre et, bien entendu, per-
pendiculairement la chane. Lorsque le mlange se composait d'un
nombre gal de fils de chaque couleur, il prsentait des raies trs
troites et d'gale tendue alternativement de couleurs diffrentes.
Pour faire les mlanges des fils colors avec connaissance de cause,
il faut satisfaire aux trois rgles que je vais donner. Les deux pre-
mires sont principales, parce qu'elles rsultent immdiatement de
l'observation des faits
;
la troisime est secondaire
,
parce qu'elle est
la dduction naturelle des faits compris dans les deux premires.
ItEGLE GOSCEBMAMT LE MELANGE BINAIRE DES COULEURS
PRIMITIVES DES ARTISTES.
Lorsqu'on allie par le mlange le rouge au jaune, le rouge au
bleu, le jaune au bleu, couleurs primitives des artistes, il ne faut pas
que les fils quon mlange rflchissent en quantit sensible la troisime
176 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
couleur primitive, si l'on veut avoir des orangs, des violets et des
verts les plus brillants qu'il est possible d'obtenir par ce procd.
EXEMPLES :
A. Rouge et jaune.
3 fils rouges contre 1 fil jaune;
2 fils rouges contre i fil jaune
;
fil rouge contre fil jaune
;
3 fils jaunes contre fil rouge
;
2 fils jaunes contre 1 fil rouge,
donnent des mlanges qui sont l'il ce qu'ils doivent tre relati-
vement la proportion des deux couleurs mlanges. Il n'y a appa-
rence de gris dans aucun des mlanges, lorsqu'on a pris du rouge
tirant sur l'orang plutt que sur l'amarante, et du jaune tirant sur
l'orang plutt que sur le vert.
B. Rouge et bleu.
3 fils rouges contre fil bleu
;
2 fils rouges contre fil bleu
;
1 fil rouge contre i fil bleu
;
3 fils bleus contre 1 fil rouge
;
2 fils bleus contre fil rouge,
donnent des mlanges qui sont l'il ce qu'ils doivent tre relati-
vement la proportion des deux couleurs mlanges. Si l'on a pris
un rouge et un bleu tirant sur le violet, le mlange ne prsente pas
de gris.
C. Jaune et bleu.
k fils bleus contre 1 fil jaune
;
DEUXIME DIVISION.
PREMIERE SECTION. 177
3 fils bleus contre 1 fil jaune
;
2 fils bleus contre 1 fil jaune
;
1 fil bleu contre 1 fil jaune,
donnent des mlanges qui sont l'il ce qu'ils doivent tre relati-
vement la proportion des deux couleurs mlanges. Si l'on a pris
un jaune et un bleu tirant sur le vert plutt que sur le i-ouge, le
mlange ne prsente pas sensiblement de gris.
L'observation de tous les mlanges prcdents dmontre donc la
rgle nonce plus haut, ou plutt cette rgle n'est que l'expression
des faits gnraliss.
II. RGLE CONCERNANT LE MELANGE DES COULEURS COMPLEMENTAIRES.
Lorsqu'on allie par le mlange le rouge et le vert, l'orang et le
bleu, le jaune et le violet, les couleurs se neutralisent plus ou moins
compltement, suivant qu'elles approchent d'tre plus ou moins par-
faitement complmentaires et (qu'elles ont t mlanges en proportion
convenable. Le rsultat est un gris dont le ton est gnralement sup-
rieur celui des couleurs mlanges, si celles-ci taient un ton con-
venablement lev.
EXElirLES :
D. Rouge et vert.
d. 3 fils rouges contre 1 fil vert donnent un rouge terne.
2 fils rouges contre un fil vert donnent un rouge plus terne et
plus fonc que le rouge pur employ.
i fil rouge contre i fil vert donnent un gris rougetre dont le ton
est un peu suprieur celui du mlange prcdent.
3 fils verts contre i fil rouge donnent un vert gris dont le ton est
suprieur au vert et au rouge.
tt
178 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
9 fils verls contre 1 fil rouge donnent un gris peine verdtre et
d'un ton suprieur aux deux couleurs.
d'. En rptant les mmes mlanges avec des tons plus levs des
mmes gammes de vert et de rouge, on remarque que le ton du
mlange de 2 fils verts contre 1 fil rouge , relativement celui des
couleurs mlanges , est plus lev qu'il ne l'est dans les mlanges d.
d". 1 fil rouge et 1 fil d'un vert jauntre donnent un mlange car-
mlite ou un gris orangelre, dont le ton est gal celui des couleurs
mles.
d". 1 fil rouge et 1 fil d'un vert un peu bleutre donnent un m-
lange couleur de cachou ou cuivr sensiblement, d'un ton plus lev
que celui des couleurs mlanges.
CONCLUSION.
On peut conclure de l que des fils rouges et des fils verts conve-
nablement assortis et en proportion convenable donnent du gris.
E. Orang et bleu.
e. 3 fils orangs contre 1 fil bleu donnent un orang terne.
2 fils orangs contre 1 fil bleu donnent un orang plus terne
encore.
1 fil orang contre 1 fil bleu donnent un gris chocolat plus brun
que les couleurs mles.
3 fils bleus contre 1 fil orang donnent un gris violtre.
2 fils bleus contre 1 fil orang donnent un gris d'un violet plus
rougelre que le prcdent.
e. Les rsultats sont les mmes avec des tons plus foncs que les
prcdents, sauf que les mlanges correspondants sont plus bruns.
DEUXIEME DIVISION.
PREMIRE SECTION. 179
e". 3 fils orangs contre 3 fils bleus prsentent un phnomne
remarquable suivant la posilion o on les regarde et l'intensit de la
lumire : la tapisserie tant place sur un plan vertical devant la lu-
mire incidenle, lorsque la chane est horizontale, on aperoit des
rayures bleues et oranges; mais si la chane est verticale, on peut
voir la partie suprieure de chaque zone bleue violette, et sa partie
infrieure, ainsi que la partie suprieure de chaque zone orange,
verte, tandis que le reste de chacune de ces dernires zones parat
rouge, bord infrieurement de jaune. On peut encore voir la partie
suprieure de chaque zone bleue violette et sa partie infrieure, ainsi
que la partie suprieure de chaque zone orange, verte, et le reste
de chacune de ces zones rouge bord suprieurement de jaune et in-
frieurement de vert. Nous disons qu'on peut voir de cette manire,
parce que si la lumire tait assez vive pour que la vision ft dis-
tincte, on ne verrait que des zones horizontales bleues et oranges.
F. Jaune et violet.
3 fils jaunes contre 1 fil violet donnent un jaune gristre,
a fils jaunes contre i fil violet donnent un gris jauntre.
1 fil jaune contre 1 fil violet donnent un gris plus prs du gris
normal que le prcdent.
3 fils violets contre fil jaune donnent un violet, gristre.
2 fils violets contre fil jaune donnent un violet plus terne, plus
gris que le prcdent.
11 est remarquable qu'en regardant le mlange d'un fil jaune et
d'un fil violet une plus grande distance que celle o les deux cou-
leurs paraissent s'tre le plus neutralises, le jaune, relativement au
violet, s'affaiblit tellement, que le mlange parat violet terne.
Le jaune et le bleu prsentent un rsultat analogue.
180 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
III. RGLE CONCERNANT LE MELANGE DES TROIS COULEURS PRIMITIVES DES
ARTISTES DANS DES PROPORTIONS O ELLES NE SE NEUTRALISENT PAS, PARCE
QU'IL Y A EXCS D'UNE OU DE DEUX DE CES COULEURS.
Lorsqu'on allie par le mlange des couleurs qui prsentent du rouge,
du jaune et du bleu en proportions o ils ne se neutralisent pas, le
rsultat est une couleur d'autant plus grise ou rabattue, qu'il
y
avait
une proportion plus forte de couleurs complmentaires.
Celle rgle esl la consquence des deux premires
;
mais l'nonc
en tait indispensable pour comprendre lous les cas qui peuvent se
prsenter dans le mlange des fils colors relativement au point de
vue qui nous occupe.
Au fait que du rouge ml avec un vert jauntre a donn un
mlange carmlite cit plus haut (380 d")
,
j'ajouterai les suivants :
(
1
)
Du rouge amarante et du jaune verdtre donnent des m-
langes d'autant plus ternes, que les couleurs sont plus prs de se
neutraliser. Un mlange do 1 fil rouge amarante contre 1 fil jaune
verdtre produit un orang brique ou cuivr dont le ton est plus
haut que celui des couleurs mlanges.
(
a )
Du rouge carlate et du bleu verdtre donnent des mlanges
qui sont sans vigueur, sans puret, relativement aux mlanges cor-
respondants faits avec du rouge amarante et du bleu violtre.
(3)
Du rouge travaill avec du gris bleutre donne des mlanges
violets qui sont moins ternes que les prcdents, parce que les cou-
leurs ne contiennent pas de jaune.
(4)
Le rouge du mlange
(3)
travaill avec un gris verdtre a
donn des mlanges bien plus ternes que les prcdents, ainsi qu'on
devait s'y attendre, cause du jaune contenu dans le gris verdtre.
DEUXIEME DIVISION.
PREMIRE SECTION. 181
(5)
De l'orang et un violet bleu ont donn des mlanges 1res
ternes.
(G) L'orang et un violet rougetre ont donn des mlanges pa-
reillement ternes, mais plus rougetres ou moins bleutres cpie les
prcdents.
a
182 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
CHAPITRE III.
DH PRINCIPE DL' CONTRASTE DANS SES RAPPORTS AVEC L'ART
DU TAPISSIER DES GOBELINS.
381. Si la loi du contraste est importante connatre lorsqu'il
s'agit d'imiter en peinture un objet color donn, ainsi que je l'ai
dit prcdemment (323 et suiv.), elle l'est bien davantage lorsqu'il
s'agit d'imiter en tapisserie un tableau modle
;
car si l'imitation du
peintre compare son modle n'en reproduit pas fidlement les
couleurs, l'artiste a sur sa palette le moyen de corriger le dfaut qu'il
aperoit, puisqu'il peut, sans grand inconvnient, effacer et refaire
plusieurs fois la mme partie de sou tableau. Le tapissier n'a pas
cette ressource, car il lui est impossible de revenir sur les couleurs
qu'il a places, autrement qu'en dfaisant son ouvrage et en recom-
menant entirement tout ce qui est dfectueux; or cela demande
un temps plus ou moins considrable, puisque la tapisserie est un
travail excessivement lent.
Que faut-il pour que l'artiste des Gobelins ne tombe pas dans le
dfaut que je signale? qu'il connaisse assez bien l'effet du contraste
pour savoir l'influence que la partie de son modle qu'il se propose
d'imiter reoit des couleurs qui l'environnent , et qu'il juge par l
quelle est la couleur des fils qu'il convient de choisir. Les exemples
suivants feront mieux sentir la ncessit de la connaissance de la loi
du contraste pour le tapissier que de plus longs raisonnements.
1
er
EXEMPLE.
382. Un peintre a fait dans un tableau deux bandes colores,
DEUXIME DIVISION.
PREMIERE SECTION. 183
l'une en rouge et l'autre en bleu. Elles se touchent de sorte que le
phnomne du contraste des deux couleurs juxtaposes aurait eu
lieu, s'il n'avait soutenu par du bleu le rouge voisin de la bande bleue
et si dans celle-ci il n'avait soutenu par du rouge ou du violet le bleu
voisin de la bande rouge (330).
Le tapissier veut imiter les deux bandes dont nous parlons
;
s'il
ignore la loi du contraste des couleurs , il ne manquera pas , aprs
avoir choisi des laines ou des soies convenables pour imiter le modle
qu'il a sous les yeux, de faire deux bandes qui prsenteront le ph-
nomne du contraste, parce qu'il aura choisi des laines ou des soies
d'un seul bleu ou d'un seul rouge pour imiter deux bandes de diff-
rentes couleurs que le peintre n'est parvenu faire de deux couleurs
,
dont chacune est homogne l'il dans toute son tendue, qu'en
dtruisant le phnomne du contraste que les bandes auraient indu-
bitablement prsent si elles eussent t peintes chacune en couleur
2
e
EXEMPLE.
383. Supposons que le peintre les ait faites de cette dernire
manire, alors elles contrasteront, de sorte que le rouge contigu au
bleu paratra orang, et le bleu contigu au rouge paratra verdlre.
Si le tapissier ignore la loi du contraste, il ne manquera pas, pour
imiter son modle, de mler du jaune ou de l'orang son rouge, et
du jaune ou du vert son bleu, dans les parties des bandes qui se
touchent; ds lors l'effet du contraste sera plus ou moins exagr,
puisqu'on aurait obtenu l'effet du tableau en travaillant deux bandes
avec des couleurs homognes.
3
e
EXEMPLE.
38/i. Supposons qu'un tapissier ait copier l'assemblage des dix
f.
18 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS,
zones grises teintes plates, %.
3 Us, dont il a t question dans la
premire partie
(13),
il est vident que, s'il ignore l'effet du con-
traste des zones contigus, il l'exagrera dans l'imitation, parce qu'au
lieu de travailler dix tons d'une mme gamme , de manire produire
dix zones teintes plates , il fera dix zones dont chacune sera dgrade
conformment ce qu'il voit, et il est extrmement probable qu'il
aura recours des tons plus clairs et plus foncs que ceux qui cor-
respondent exactement au modle; consquemment, il est extrme-
ment probable qu'il lui faudra un plus grand nombre de tons qu'il
ne lui en aurait fallu , s'il et connu le contraste , et il est certain que
la copie sera une charge du modle.
'
EXEMPLE.
385. Lorsqu'on regarde avec attention les carnations roses d'un
grand nombre de tableaux, on aperoit, dans les parties ombres,
une teinte verdtre plus ou moins sensible, rsultant du contraste du
rose avec du gris (ici je suppose que le peintre a fait cette partie
ombre sans
y
mettre du vert, et qu'il n'a pas corrig par du rouge
l'effet du contraste); eh bien, si le tapissier ignore l'effet du rose sur
le gris, dans l'imitation qu'il fera de la partie ombre, il aura recours
un gris verdtre qui exagrera un effet qui aurait t produit tout
simplement par l'emploi d'une gamme grise non verdtre.
Cet exemple est propre dmontrer que, si un peintre a lui-
mme charg des effets de contraste dans son imitation, ces effets
pourront encore l'tre davantage dans la copie qu'on en fera en ta-
pisserie, si l'on ne se prmunit pas contre les illusions produites par
les causes dont nous parlons.
386. Aprs ces exemples, je citerai comme nouvelle application
DEUXIME DIVISION. PREMIRE SECTION. 185
de la loi du contraste simultan des couleurs l'art du tapissier des
Gobelins, l'explication du fait que j'ai mentionn dans l'introduction.
Depuis soixante-dix ans, ma connaissance, on se plaignait aux
Gobelins du dfaut de vigueur des noirs teints dans l'atelier des ma-
nufactures nationales, lorsqu'ils taient employs faire des ombres
dans les draperies bleues, indigos et violettes particulirement; les
faits concernant la juxtaposition du noir au bleu, l'indigo et au
violet cits (60, 61, 62) et expliqus conformment la loi, par les
complmentaires extrmement brillantes de ces trois couleurs qui
modifient le noir, en faisant connatre la vritable cause du phno-
mne , ont dmontr que le reproche adress au teinturier tait sans
fondement, et que l'inconvnient de ces juxtapositions ne pouvait
disparatre ou diminuer que par l'art du tapissier.
Voici quelques observations que M. Deyrolle m'a mis mme de
faire.
D'aprs un modle d'une partie, de draperie prsentant un pli
trs profond, il a excut deux morceaux de tapisserie diffrant en
ceci, que l'un (n )
avait t confectionn avec des seuls tons de la
gamme laine violette, tandis que l'autre (n
2)
l'avait t avec ces
mmes tons
;
mais le creux du pli tait exclusivement fait de laine
noire au lieu de laine du ton violet brun.
A une lumire diffuse, faible plutt que forte, et au premier
aspect, l'ensemble du n 1 tait plus sombre que celui du n 2, et
il prsentait plus d'harmonie d'analogue; avec plus d'attention, on
apercevait un effet de contraste bien plus prononc dans le n 2 que
dans le n 1
, rsultant de ce que le noir juxtapos au violet clair, qui
bordait le creux du pli, rendait ce violet plus clair, plus rouge ou
moins bleu que ne paraissait le violet clair correspondant du a" 1
;
en
outre, le noir du n
2,
par l'influence de la complmentaire jaune
2
186 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
verdlre du violet clair coatigu, contrastait plus que le violet brun
fonc du n 1
;
je dis plus, car ce dernier recevait du voisinage de
son ton clair une teinte lgre de jaune verdtre.
A une lumire diffuse intense, l'effet du contraste tait encore
augment.
Ainsi qu'on devait s'y attendre, il
y
avait donc plus de diffrence
de contraste entre l'ombre et le clair dans le n 2 que dans le n
,
et les diffrentes parties de celui-ci , envisages comme dpendances
d'un mme tout, prsentaient un ensemble plus harmonieux que ne
paraissait l'ensemble des parties du n 2.
Deux morceaux de tapisserie reprsentant le mme modle, l'un
avec les seuls tons de la gamme bleue et l'autre avec les mmes tons
et le noir, ont donn lieu des remarques analogues
;
mais les diff-
rences taient moins prononces que celles observes entre les deux
morceaux violets.
Les exemples prcdents me font croire qu'il
y
a des cas o , dans
le travail en tapisserie des gammes violettes et bleues particuli-
rement, il parat avantageux d'employer les tons les plus foncs de
ces gammes de prfrence au noir ; et que , si l'on voulait avoir plus
de contraste qu'il n'y en avait dans les exemples prcits , il faudrait
juxtaposer aux tons foncs des tons plus clairs des mmes gammes
que ceux qui auraient t employs si l'on se ft servi de noir. En
un mot, la rgle qui me semblerait devoir guider serait de produire
entre le brun et le clair d'une mme gamme le mme contraste de
ton qui aurait t produit par la juxtaposition du noir.
387. Les faits noncs dans ce chapitre dmontrent surabondam-
ment, je pense, que toutes les fois que le tapissier sera incertain
sur la juste apprciation d'une couleur qu'il voudra imiter, il devra
187 DEUXIEME DIVISION. PREMIERE SECTION.
circonscrire cetle partie de son modle avec un papier dcoup, afin
de pouvoir
y
comparer exactement la couleur des iils qu'il se pro-
pose d'employer.
388. Je terminerai ce chapitre en affirmant que des modles
d'une belle couleur peints d'aprs le systme du clair-obscur, et ru-
nissant les qualits du coloris absolu
(298),
peuvent tre reproduits
en tapisserie, en n'employant que la couleur locale, ses nuances les
plus voisines, le blanc et le gris normal. En effet, toutes les parties o
la couleur locale apparat avec la seule modification de ses nuances
,
tant contigus d'autres parties qui, dans le modle original, pr-
sentaient au peintre les modifications dues un excs de lumire
blanche ou son affaiblissement, il arrivera ncessairement que
lorsque ces dernires parties auront t reproduites par le tapissier
avec du blanc et du gris normal, elles recevront du voisinage des
premires parties, sige de la couleur locale, les mmes modifications
que les parties correspondantes du modle prsentaient au peintre.
M. Deyrolle, que j'ai dj plusieurs fois cit, a excut, d'aprs
cette manire de voir, un morceau de tapisserie du plus bel effet,
reprsentant des fleurs. C'est donc encore un exemple de l'accord de
la thorie avec la pratique de l'art.
DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
CHAPITRE IV.
QUALITS QUE DOIVENT AVOIR LES MODELES DES TAPISSERIES DES GOBELINS.
389. Pour bien comprendre quelles sont les qualits que doivent
avoir les tableaux modles pour la tapisserie des Gobelins , il est in-
dispensable de fixer ce qu'il
y
a de spcial dans l'imitation propre
ce genre de travail.
4
i
390. Le tapissier imite les objets avec des fils colors d'un dia-
mtre sensible. Ces fils sont appliqus autour des fils de la chane.
La surface qu'ils offrent aux regards n'est point unie, mais creuse de
sillons , dont les uns
,
parallles aux fils de la chane , sont plus pro-
fonds que les autres qui
y
sont perpendiculaires : l'effet de ces sillons
est le mme que celui que produirait sur un tableau un systme
de ligues parallles obscures
,
qui serait coup angle droit par un
autre systme de lignes parallles plus fines , moins obscures que les
prcdentes. Il
y
a donc cette diffrence entre une tapisserie et un
tableau :
i Que celle-l ne prsente jamais ces couleurs fondues que le
peintre obtient si aisment, en mlangeant ou divisant ses couleurs
l'infini, au moyen d'un excipient liquide plus ou moins visqueux;
2
Que la symtrie et l'uniformit des sillons de la tapisserie s'op-
posent ce que les lumires soient aussi vives et les ombres aussi
vigoureuses qu'elles le sont dans un tableau ;
car, si les sillons ob-
scurcissent les clairs, les parties saillantes des fils qui sont dans les
DEUXIEME DIVISION. PREMIERE SECTION. 189
ombres ont l'inconvnient d'affaiblir celles-ci par la lumire qu'elles
rflchissent
;
3
Que les lignes qui circonscrivent les diffrents objets dans un
tableau peuvent tre, quoique droites ou courbes en toutes sortes
de sens, d'une finesse extrme, sans cesser d'tre parfaitement dis-
tinctes, tandis que les fils de la chane et de la trame, qui se croisent
toujours angle droit, sont un obstacle un pareil rsultat, toutes
les fois que les lignes du dessin ne concident pas exactement avec
ces fils;
4
Ajoutons que le peintre a encore des ressources pour augmenter
la vivacit des lumires et la vigueur des ombres qui manquent tout
fait au tapissier. Par exemple, il oppose des couleurs emptes
opaques des couleurs glaces; il modifie un objet d'une seule cou-
leur en faisant varier l'paisseur de la couche de peinture qu'il met
sur la toile; il peut mme, jusqu' un certain point, produire des
modifications en changeant la direction des coups de pinceau.
391. De cet tat de choses je conclus que, pour lever aillant
que possible les effets de la tapisserie prs de ceux de la peinture,
il faut:
i Qu'elle reprsente des objets d'une telle grandeur, que le point
o le spectateur doit tre plac pour les bien voir ne permette pas
de distinguer les lments colors les uns des autres, ainsi que les
sillons qui les sparent, de telle sorte que non seulement les fils de
deux gammes mlanges
(377) et les hachures de diverses gammes
plus ou moins loignes, qui sont intercales ensemble
(378),
se
confondent en une couleur homogne l'il, malgr la dimension
finie des lments diversement colors qui constituent cette couleur,
190 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
mais encore que les cavits et les parties saillantes se prsentent
comme une surface unie
;
2
Que les couleurs soient les plus vives et les plus contrastes
possible , afin que les lignes qui circonscrivent les diffrents objets
soient plus distinctes , et que les lumires et les ombres soient plus
diffrentes.
392. Il est clair maintenant que des modles de tapisserie ne
devront pas seulement se recommander par un dessin correct, des
formes lgantes , mais qu'ils devront prsenter aux regards de grands
objets, des figures plutt drapes que nues, des vtements chargs
d'ornements plutt que simples et unis, enfin des couleurs varies et
aussi contrastes que possible; que par consquent tout ce qui rap-
pelle la miniature par la petitesse ou par le fini des dtails s'loigne
du but spcial de la tapisserie.
DEUXIME DIVISION. SECTION II. 191
SECTION IL
TAPISSERIES DE BEAUVAIS POUR MEUBLES.
CHAPITRE PREMIER.
DES LMENTS DES TAPISSERIES DE BEAUVAIS POUR MEUDLES.
393. Les lments des tapisseries de Beauvais pour meubles sont
essentiellement les mmes que ceux des tapisseries des Gobelins; mais
il
y
a cette diffrence, que les clairs et mme les tons moyens des
gammes qu'on
y
emploie sont en soie , tandis que pour les tapisseries
des Gobelins ces tons sont presque toujours en laine; d'un autre ct,
les gammes de Beauvais sont moins varies en couleur que celles des
Gobelins, et leurs tons sont moins nombreux. Du reste, le travail des
fils est le mme pour les deux genres de tapisseries, de sorte que,
l'emploi des fils colors reposant pareillement sur la connaissance et
l'observation du principe du mlange et du principe du contraste des
couleurs, je n'ajouterai rien ce que j'ai dit ce sujet dans la section
prcdente (chapitres n et ni).
394. Je ferai remarquer que les sillons occasionns par la chane
et la trame n'ont point l'inconvnient qu'ils prsentent dans les tapis-
series des Gobelins (390).
En effet, le grain rgulier de la tapisserie
pour meubles est si loin de produire un mauvais effet dans l'image
qui s'y trouve reprsente, que l'on s'efforce de donner plusieurs
papiers peints pour tenture l'apparence de ce grain, au moyen de
lignes parallles qui se coupent, ou de points symtriquement placs.
192 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
CHAPITRE II.
DES SUJETS REPRSENTS DANS LES TAPISSERIES DE BEAUVAIS POUR MEUBLES.
395. Los sujets reprsents sur les tapisseries de Beauvais pour
meubles sont plus simples que ceux des tapisseries des Gobelins,
puisqu'ils se bornent en gnral des ornements , des ileurs ,
des ani-
maux, particulirement des oiseaux et des insectes; je dis en g-
nral, parce qu'autrefois on excutait de petits tableaux pour crans,
siges, dessus de porte et de glace.
DEUXIEME DIVISION.
SECTION II. 193
CHAPITRE III.
DES MODLES DE TAPISSERIES DE BEAUVAIS POUB MEUBLES.
396. Les objets, quoique plus petits en gnral que ceux qui se
voient sur une tapisserie des Gobelins, tant d'une forme plus simple,
souvent symtriques, prsentent moins de difficult pour tre ex-
cuts de manire tre vus distinctement , et la nature mme de ces
objets n'exige pas absolument l'emploi de couleurs trs varies dans
leurs tons et dans leurs nuances; car je suppose que le tapissier de
Beauvais n'a pas la prtention de rivaliser avec la peinture; cons-
quemment, lorsqu'il reprsentera les fleurs, par exemple, il n'exi-
gera point un modle qui serait peint la manire dont un lve
de van Spndonck ferait un tableau ou un dessin pour un livre de
botanique.
397. Dans les modles de tapisseries pour meubles, on nglige
trop souvent l'opposition des fonds avec la couleur dominante des su-
jets qu'on
y
place. Par exemple, s'agit-il d'un fond cramoisi orn d'une
guirlande de fleurs, il faut que les fleurs bleues, jaunes, blanches en
composent la plus grande partie; si l'on
y
place des fleurs rouges,
celles-ci tireront sur l'orang plutt que sur le pourpre; elles seront
entoures de feuilles vertes contigus au fond. S'il s'agit d'un fond
verdtre , des fleurs roses et rouges doivent au contraire dominer sur
les autres. Si le fond est feuille-morte, des fleurs bleues, violettes,
blanches et roses s'en dtacheront parfaitement.
398. Les modles de tapisseries pour meubles doivent avoir les
19/i DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
qualits que nous avons dsires dans ceux des tapisseries des Gobe-
lins. Ainsi des formes simples, gracieuses, se dtachant parfaitement
du fond o elles se trouvent, revtues des couleurs les plus fraches
et les plus harmoniquement choisies, sont prfrables toutes autres.
Les harmonies de contraste de couleur doivent gnralement dominer
sur celles d'analogues.
DEUXIME DIVISION.
SECTION III.
SECTION III.
TAPIS DI LA SAVONNERIE.
195
CHAPITRE PREMIER.
DES LMENTS DES TAPIS DE LA SAVONNERIE.
399. La fabrication des lapis de la Savonnerie est toute diffrente
de celle des tapisseries des Gobelins.
Les lments de ces tapis sont au nombre de trois :
1
Des
fils
de laine, blancs pour la plupart, constituant la chane
du tapis
;
2
Desfils de laine teinte diversement, qui se nouent sur les pre-
miers
;
3
Des
fils
de chanvre qui servent assujettir les fils de la chane
entre eux.
Zi 00. I. Chane.

Les fils de laine qui la constituent sont bien
tendus sur le mtier, paralllement les uns aux autres et des inter-
valles gaux.
401. II. Laine teinte.

C'est, proprement parler, flment
color des lapis de la Savonnerie.
Quoique les gammes de laine teinte ne soient pas aussi nombreuses
que celles des tapisseries des Gobelins, cependant elles le sont assez
pour imiter toutes les nuances de la peinture, et on le concevra sans
196 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
peine, lorsqu'on saura que le fil employ la confection d'un tapis est
toujours complexe ; il se compose de cinq ou six fils. Or, pour imiter
un modle peint en diverses couleurs d'aprs le systme du clair-
obscur, le fil complexe se compose de fils de deux, de trois, de quatre,
de cinq et mme de six couleurs diffrentes : on a donc une grande
latitude pour modifier les couleurs d'aprs le principe du mlange.
Lorsqu'il s'agit d'un fond, le fil complexe se compose de cinq ou
six fils d'un mme ton de la mme couleur.
Les tous de chaque gamme sont presque toujours au nombre de
seize ou dix-huit.
Lorsqu'un fil complexe se compose de fils appartenant des
gammes diverses, ceux que l'on runit doivent gnralement avoir le
mme numro, quant la hauteur de leur ton, dans les gammes
auxquelles ils appartiennent respectivement. Si l'on s'carte de cette
rgle, c'est qu'on prend en considration l'altrabilit diffrente des
couleurs mlanges; par exemple, quand on mlera des fils violets
des fils rouges, les premiers seront d'un numro plus lev que les
seconds, parce qu'ils s'altrent davantage sous l'influence des agents
de l'atmosphre.
Chaque fil complexe se fixe sur un fil de la chane au moyen d'un
nud particulier, et perpendiculairement la direction de ce der-
nier; c'est ce qu'on nomme le point. Lorsqu'il
y
a eu un certain
nombre de fils colors ainsi fixs, offrant l'il une ligne colore
qui est angle droit avec la chane, on coupe ces fils perpendiculai-
rement leur axe , de manire que la superficie colore d'un tapis de
la Savonnerie prsente l'intrieur de la laine colore mise dcou-
vert par cette section.
liQ'2. TH. Fils de chanvre.

On parvient consolider le point,
DEUXIME DIVISION.
SECTION III. 197
ou, en d'autres termes, les fils de iaine teinte qui ont t nous sur
les fils de la chane, en faisant usage d'un fil de chanvre double,
appel duite, et d'un fil de chanvre simple, appel trame, lequel est
ordinairement color en bleu, en gris ou en noir. Ces fils forment
avec ceux de la chane une vritable toile, qui est absolument cache
lorsque le tapis est mis en place; le spectateur ne voit alors qu'un
plan parallle celui de la chane sur lequel apparat l'imitation du
modle : ce plan est la surface suprieure d'un vritable velours de
laine.
403. On voit combien le travail du lapis de la Savonnerie diffre
de celui des tapisseries, et si nous rapportons encore ici la beaut
des effets la connaissance et l'observation des principes du m-
lange et du contraste des couleurs , il
y
a quelques remarques faire
relativement l'application spciale de ces principes la confection
des tapis, parce que cette application n'est pas absolument identique
celle des mmes principes l'art de la tapisserie des Gobelins. C'est
ce que je vais dmontrer dans les deux chapitres suivants.
u
m
198 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
CHAPITRE II.
DL' PRINCIPE Dl MLANGE DES COULEURS DANS SES RAPPORTS AVEC LA FABRICATION
DES TAPIS DE LA SAVONNERIE.
404. Le mlange des couleurs dans la fabrication des tapis de la
Savonnerie s'excute toujours par le mlange de fils diversement co-
lors, ainsi qu'il a t dit plus haut (401);
consquemment on ne
fait pas, comme dans la tapisserie des Gobelins, de mlange par ha-
chure (378)
: on conoit sans peine que Ton dgrade une couleur en
juxtaposant des fds de cette couleur de plus en plus clairs, mesure
qu'on s'loigne du ton le plus lev; enfin on conoit pareillement
que l'on passe d'une couleur dans une autre, en juxtaposant des fds
complexes dans lesquels la proportion de la premire couleur va en
diminuant avec d'autres fds complexes dans lesquels la seconde cou-
leur va en augmentant.
405. Le mlange par fils est la chose qui importe le plus la
beaut et l'clat des couleurs; mais s'il est vrai que, pour le faire
avec succs, il suffit d'observer les rgles que j'ai exposes plus haut
(380)
en parlant des tapisseries des Gobelins, et que sous ce
rapport il doive paratre superflu de revenir sur ce sujet, cependant,
par la raison que l'artiste en lapis fait usage de fils composs de cinq
ou six fds qui peuvent tre diversement colors (401),
il se trouve
par l mme bien plus expos commettre des fautes que ne l'est
le tapissier des Gobelins, lorsqu'il s'agit de mlanger des fils auxquels
il faudra conserver l'clat des couleurs. Tel est donc le motif qui me
DEUXIME DIVISION. SECTION \U. 199
([(Hermine considrer de nouveau l'art de mlanger des fds colors
pour en faire des tapis de la Savonnerie.
I. RGLE CONCERNANT LE MLANGE DES FILS ROUGES ET JAUNES,
DES FILS ROLGES ET BLEUS, DES FILS JAUNES ET BLEUS.
Toutes les fois que le tapissier veut faire, par le mlange, de
l'orang vif, du violet vif, du vert vif, il ne doit mler que des fils
dont la runion ne prsentera cpie deux couleurs. En consquence,
le fil complexe ne devra contenir que des fils appartenant deux
gammes lmentaires ou leurs nuances intermdiaires; dans le cas
o il voudrait modifier le ton d'une des couleurs ou de toutes les
deux, il pourrait mlanger divers tons d'une mme gamme. Mais il
n'est pas inutile de remarquer que le mlange de trois fils des tons
3 , k et 5 d'une mme gamme bien dgrade donne le mme rsultat
que si l'on et pris trois fils du ton h.
II. RGLE CONCERNANT LE MLANGE COMPLEMENTAIRE DES FILS ROUGES
ET VERTS, DES FILS ORANGS ET BLEUS , DES FILS JAUNES ET VIOLETS.
Ces mlanges donnant lieu du gris, le tapissier ne peuty ajouter
des couleurs brillantes sans que celles-ci soient ternies ou rabattues
par les premiers, prcisment comme elles le seraient si on les et
allies avec du gris. Une consquence de cette rgle est donc de ne
jamais faire entrer de couleurs complmentaires dans les mlanges
destins composer des couleurs brillantes.
III. RGLE CONCERNANT LE MELANGE DE FILS PRSENTANT LES COULEURS
COMPLMENTAIRES, MAIS EN PROPORTION O ELLES NE SE NEUTRALISENT
PAS COMPLTEMENT.
Le tapissier ne doit recourir aux mlanges qui rentrent dans la
-v
"~
200 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
troisime rgle que lorsqu'il a l'intention de rabattre ou de ternir
des couleurs ;
et il est vident que moins il restera d'une couleur en
excs sur les quantits de celles qui sont mutuellement complmen-
taires, plus cet excs de la premire se trouvera rabattu par le m-
lange des secondes.
On voit donc qu'on peut rabattre les couleurs sans recourir des
tons rabattus, et que, si l'on veut passer d'une couleur l'autre sans
tomber dans le gris, on doit viter toute juxtaposition de couleurs
qui, en se confondant dans l'oeil, produiraient l'effet des couleurs
complmentaires mlanges (380).
DEUXIEME DIVISION SECTION III. 201
CHAPITRE III.
DU PRINCIPE DE CONTRASTE DES COULEURS, DANS SES RAPPORTS
AVEC LA FABRICATION DES TAPIS DE LA SAVONNERIE.
406. S'il est vrai que la connaissance du principe du contraste ne
semble point aussi ncessaire l'artiste de la Savonnerie qu'elle l'est
celui des Gobelins , cependant ce serait une erreur de croire que le
premier peut, sans inconvnient, l'ignorer.
En effet, quoique l'artiste de la Savonnerie ne soit pas aussi assu-
jetti copier fidlement son modle sous le point de vue du coloris
que le tapissier des Gobelins, et que les cinq ou six fils diversement
colors qu'il peut mlanger pour en former un fil complexe, soient
trs favorables la dgradation et au passage d'une couleur dans une
autre, cependant cette libert mme, qui permet de s'carter un peu
de la couleur du modle , impose l'obligation de ne le faire que pour
produire le meilleur effet possible. Or
y
a-l-il un meilleur guide
suivre que la loi du contraste, lorsqu'il s'agit d'atteindre ce but?
'202 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
CHAPITRE IV.
CONDITIONS QBE DOIVENT REMPLIR LES MODELES DES TAPIS DE LA SAVONNERIE.
07. Le tapissier de la Savonnerie travaillant d'aprs des modles
peints, comme le tapissier des Gobelins et celui de Beauvais, je vais
parler des conditions
principales que ces modles doivent remplir,
afin que les tapis qui en reproduisent l'image remplissent parfaitement
leur destination.
l
rc
CONDITION.
ARTICLE PREMIER.
TENDUE RESPECTIVE DES OBJETS FIGURS.
408. La grandeur des objets reprsents doit tre en rapport avec
la surface totale du tapis; de grands trophes, de grands ornements,
ne vont qu' un grand tapis, et des dessins simples conviennent sur-
tout aux petits.
409. D'un autre ct, si la pice qui doit recevoir un tapis a un
dfaut de proportion dans sa largeur relativement sa longueur, le
compositeur doit bien se garder d'augmenter l'il ce dfaut par
le dessin qu'il imagine et par la manire dont il distribue ses masses.
ARTICLE 2.
2
e
CONDITION.
VUE DISTINCTE.
410. Toutes les parties qui prsentent des couleurs vives et des
dessins bien circonscrits doivent tre visibles en entier, lorsque les
meubles seront la place qu'ils doivent occuper dans la pice
DEUXIME DIVISION. SECTION III. 203
laquelle le tapis est destine, cette pice tant ce qu'on appelle vulgai-
rement range.
Par exemple :
Les bords d'un tapis sur lesquels sont poss les canaps, les fau-
teuils
,
les chaises , doivent tre noirs ou bruns ; dans le cas o l'on
prfrerait un fond uni des dessins, ceux-ci doivent tre trs simples
et composs seulement de deux ou trois tons de couleurs beaucoup
plus fonces que celles du reste du tapis, lorsque ce tapis pourtant
ne prsente pas de grandes masses noires : et c'est l'occasion de rap-
peler les harmonies d'analogues que l'on peut obtenir avec des tons
foncs des gammes bleue et violette, et mme avec ceux des autres
gammes
(218).
411. La vritable bordure du tapis ne doit pas tre sous les siges.
Elle offrira la vue un encadrement continu de tous les objets repr-
sents sur le tapis. Cet encadrement ne pourra tre interrompu que
vis--vis de la chemine.
412. Si quelque meuble doit tre plac demeure au milieu de
la pice, ou plus gnralement dans l'encadrement, il faut que les
dessins du tapis soient excuts en consquence, c'est--dire de ma-
nire qu'ils commencent la ligne de circonscription de la place
occupe par le meuble et qu'ils s'tendent au del de cette place.
413. Tout trophe, tout dessin prsentant un objet bien circon-
scrit, ou, en d'autres termes, tout dessin qui ne fait pas ligne, qui
ne se dploie pas l'il paralllement aux bordures, doit tre dcou-
vert dans toutes ses parties pour que la vue en saisisse sans peine l'en-
semble. En outre, il doit toujours
y
avoir un intervalle suffisant entre
204 DU CONTRASTE
SIMULTAN DES COULEURS.
la bordure et les trophes, ou plus gnralement les objets circon-
scrits sur lesquels l'artiste appelle
principalement les regards.
3
e
CONDITION.
ARTICLE 3.
ANALOGIE AVEC LES LIEUX OU LES PERSONNES.
liik. Les objets autres que des arabesques ou des figures imagi-
naires, reprsents sur un grand tapis, doivent avoir quelque ana-
logie avec la destination de la pice o le tapis doit tre pos, ou offrir
quelque allusion soit aux lieux , soit aux personnes.
ARTICLE h.
k" CONDITION.
DISTRIBUTION DES COULEURS.
M5. Les couleurs doivent tre distribues de manire se faire
valoir dans toutes les parties du tapis, non seulement dans chaque
objet en particulier, mais encore dans l'ensemble des objets formant
une
composition unique.
DES COULEURS LOCALES ET DES COULEURS DANS CHAQUE OBJET
EN PARTICULIER.
416. Chaque objet
doit se dtacher parfaitement du fond sur
lequel il est plac. Ds lors, si le rose ou le rouge domine dans un
objet, le fond ne devra tre ni cramoisi, ni carlate, ni mme violet;
si le bleu
y
domine, le fond ne devra pas tre violet ni mme vert en
gnral. Si l'objet est jaune, l'orang devra tre proscrit du fond. Je
rappellerai au reste ce que j'ai dit plus haut (396, 397, 398)
en
parlant des conditions que doivent remplir sous ce rapport les mo-
dles des tapisseries pour meubles de Beauvais.
DEUXIEME DIVISION.
SECTION III. 205
DE L'HARMONIE GNRALE DES COULEURS D'UN TAPIS.
417: Il
y
a des observations d'autant plus importantes faire sur
l'harmonie gnrale des couleurs
,
que gnralement elle est nglige
par le compositeur des modles de cette sorte d'ouvrage; cependant
sans elle l'effet d'un tapis est en grande partie manqu, quelle que
soit d'ailleurs la perfection avec laquelle chaque objet est rendu en
particulier.
418. Si le lapis prsente plusieurs objets spars, ceux-ci doivent
avoir chacun une couleur dominante qui s'accorde avec celles des
autres objets, soit que les couleurs dominantes se rapportent des
tons diffrents d'une mme gamme, soit, ce qui est l'effet le plus
satisfaisant, que ces couleurs contrastent entre elles.
L'ensemble de ces objets doit se dtacher du fond, qui sera en
gnral plus terne qu'eux, la lumire tant cense presque toujours
maner du centre de la composition.
La manire dont les objets sont circonscrits et la nature des lignes
de circonscription de chacun d'eux contribuent beaucoup rendre
une composition harmonieuse ou discordante. Par exemple, des
carrs, des paralllogrammes, qui attirent l'il par leur tendue et
la vivacit de leurs couleurs, vont mal avec des figures circulaires,
elliptiques, surtout quand ils en sont trs rapprochs.
ARTICLE 5.
5
e
CONDITION. HARMONIE DES TAPIS RELATIVEMENT AUX OBJETS
QUI DOIVENT CONCOURIR AVEC EUX LA DCORATION D'UN APPARTEMENT.
419. Il ne suffit pas pour qu'un tapis fasse le plus bel effet
possible, qu'il soit d'une excution parfaite sous le rapport de la
206
DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
fabrication, que le modle soil d'un beau dessin, que la distribution
des couleurs ne laisse rien dsirer; il faut encore qu'il soit en har-
monie avec la dcoration de la pice pour laquelle il est destin, ou,
en d'autres termes, qu'il ait avec cette dcoration certains rapports
de convenance , non seulement pour l'tendue proportionnelle de la
nature des ornements, la facilit avec laquelle l'il saisit l'ensemble
de la composition, l'art qui a prsid la distribution des grandes
masses de couleurs, mais encore pour l'harmonie de ces mmes cou-
leurs avec celles des objets qui concourent avec le tapis
l'ameu-
blement d'une pice donne : c'est sous ce dernier rapport seulement
que je ferai ici quelques rflexions, que je complterai plus bas,
lorsque j'examinerai la dcoration des appartements.
420. La manire de rendre, sous le rapport des couleurs, l'har-
monie d'un grand tapis la plus facile possible avec les couleurs des
autres meubles d'un mme appartement, c'est d'abord de faire partir
la lumire du centre du tapis; c'est donc l, c'est--dire dans la
partie la plus loigne des siges, des tentures, etc., qu'on pourra
employer sans inconvnient les couleurs les plus vives et les plus
fortement contrastes. En mnageant entre cette vive peinture de la
partie centrale de l'encadrement une partie beaucoup moins claire,
on pourra encore donner l'encadrement des couleurs assez vives
pour qu'il tranche sur les parties contigus, sans cependant nuire
la couleur des siges, des tentures, etc.
DEUXIEME DIVISION. SECTION IV. 207
SECTION IV.
TAPISSERIES POUR MEUBLES ET TAPIS DU COMMERCE.
CHAPITRE PREMIER.
DES TAPISSERIES POIiR MEUBLES DU COMMERCE.
421 . Les tapisseries des Gobelins et les tapisseries pour meubles
de Reauvais, composes d'aprs le systme de la peinture au clair-
obscur, exigent un temps si long pour tre confectionnes, tant de
soins et d'habilet de la part des artistes qui les excutent, que le
prix en est beaucoup trop lev pour le commerce. Sans examiner si
l'on a eu tort ou raison de prfrer les papiers peints aux tentures
de laine, les toffes unies, les toffes de Lyon, les toffes imprimes,
aux tapisseries pour meubles, je dirai qu'avec des gammes de cinq
ou six tons au plus, on peut excuter de ces derniers ouvrages
d'aprs la peinture teintes plates
(368),
qui sont d'un bel effet et
d'un prix tel, si on ne m'a pas tromp, qu'on pourrait les livrer au
commerce si la mode les adoptait.
208 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
CHAPITRE II.
DES TAPIS DC COMMERCE.
ARTICLE PREMIER.
TAPIS D'APRS LE SYSTEME DU CLAIR-OBSCUR.
422. On sait combien le got des tapis est aujourd'hui rpandu,
et l'on ne saurait douter que, loin de diminuer, il s'accrotra, prci-
sment comme cela est arriv pour les glaces de nos appartements.
Si les tapis de la Savonnerie sont trop chers pour le commerce, il
n'en est pas de mme de ceux qui, composs leur imitation d'aprs
des modles peints suivant le systme du clair-obscur, sortent de
plusieurs fabriques particulires de France et de l'tranger.
423. Ces tapis cotent beaucoup moins que ceux de la Savon-
nerie, parce qu'il
y
entre moins de laine; que celle-ci est gnra-
lement d'une qualit infrieure
;
que toutes les couleurs ne sont pas
aussi solides; qu'on travaille avec des gammes moins varies en cou-
leur et moins nombreuses en tons; enfin que ces ouvrages, fabriqus
bien plus rapidement que ceux des manufactures nationales, ne sont
point aussi soigns.
424. Si les qualits intrinsques du tapis de la Savonnerie et
celles du tapis que l'industrie particulire fabrique son instar sont
rellement si diffrentes, on se tromperait beaucoup, si l'on croyait
que la diffrence est sensible un premier examen superficiel et
DEUXIME DIVISION.
SECTION IV. 209
qu'elle peut mme toujours tre reconnue par l'examen plus prolong
qu'en fera une personne qui ne connat point toutes les difficults
de ce genre d'ouvrages. Effectivement, ce que la plupart des yeux
recherchent dans un tapis, c'est le brillant des couleurs. Eh bien, le
fabricant de tapis du commerce, connaissant ce got du consomma-
teur, sait trs bien s'y conformer, et il arrive son but en employant
moins de tons rabattus et plus de couleurs franches et vives qu'on
n'en emploie dans les manufactures nationales. Il obtient ainsi plus
d'effet apparent avec moins de dpenses, et je suis convaincu que
dans plusieurs cas o l'on mle la Savonnerie un grand nombre de
fils colors ensemble, il faut beaucoup d'habilet et de connaissances
pour ne pas teindre des couleurs brillantes les unes par les autres,
en mlangeant des complmentaires; ce danger n'existe pas ou se
prsente bien moins souvent dans le travail des tapis du commerce.
/(25. Les considrations que j'ai mises sur le mlange des cou-
leurs conduisent penser que tout industriel qui voudra se mettre
au courant de la fabrication des tapis faon de la Savonnerie, arrivera
par des moyens trs simples des rsultats dont le succs me parat
certain, lorsque, aprs s'tre bien pntr des rgles que nous avons
prescrites (380 et /|05), il se livrera un systme d'expriences
propres lui rvler ce que la plupart de ses confrres ignorent, la
valeur des couleurs de sa palette; et dans cette valeur nous com-
prenons la connaissance de la rsultante colore qu'il obtiendra, soit
en mlant un nombre donn de fils d'une mme gamme, mais des
tons diffrents, soit en mlant un nombre donn de fils diversement
colors appartenant des gammes diffrentes.
Les premires expriences qu'il devra tenter auront pour objet de
fixer le nombre minimum des tons de ses gammes, aprs qu'il aura
-210 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS,
eu fix le nombre des fils de laine qui composeront ses fils complexes
;
car on conoit que, s'il entre trois fils dans un fil complexe, on
pourra, avec une gamme d'un mme nombre de tons, obtenir par
le mlange un plus grand nombre de tons mixtes que si le fil com-
plexe n'tait que binaire : par exemple, qu'une gamme se compose
de dix tons et qu'il s'agisse d'un fil complexe ternaire; deux fils
au ton dix avec un fil du ton neuf donneront un ton mixte plus
rapproch du dixime que si l'on tait dans la ncessit de ne mler
qu'un fil du ton dix avec un fil du ton neuf pour faire un fil com-
plexe binaire ;
ds lors on conoit qu'on pourra obtenir du mlange
ternaire bien plus de tons mixtes intermdiaires entre le premier et
le dixime qu'on ne pourra en obtenir du mlange binaire.
Aprs avoir dtermin le nombre des tons qui composeront ses
gammes, il dterminera le nombre des gammes non rabattues qui
lui seront ncessaires pour composer des nuances brillantes, en
ayant gard la premire rgle; et plus il emploiera de fils pour
un fil complexe, plus, toutes choses gales d'ailleurs, il pourra con-
stituer de mlanges qui se rapporteront autant de gammes dis-
tinctes et qui viendront s'intercaler entre les gammes qui auront t
mles.
Cette dterminalion faite, il s'occupera de constater quels sont les
gris rsultant du mlange de ses gammes
complmentaires, confor-
mment notre seconde rgle, et il se rendra compte du rabat ou du
gris que ces mlanges
complmentaires donneront aux fils de cou-
leur franche auxquels on les associera.
Enfin il verra quelles sont les gammes de couleurs rabattues,
ainsi que les gris plus ou moins purs, qu'il lui importe d'avoir.
Bien entendu que dans tout ce qui prcde il n'est question que
des couleurs dgrades et nullement des couleurs pour fonds.
DEUXIME DIVISION. SECTION IV. 211
ARTICLE 2.
TAPIS D'APRS LE SYSTME DES TEINTES PLATES.
426. Dans la plupart des cas o il s'agit de choisir un tapis pour
des pices d'une grandeur moyenne , et plus forte raison pour celles
qui sont petites, je donnerai la prfrence au tapis teintes plates,
parce qu'il est possible d'avoir un ouvrage d'un trs bel effet, sans
que le prix en soit trop lev, tandis qu'en payant beaucoup plus cher
un tapis d'un autre genre rappelant le tableau, on sera loin d'avoir
ce qu'on peut faire de mieux dans ce genre.
Le (apis teintes plates est le plus favorable la vivacit des cou-
leurs; en effet, des zones droites ou ondules, des dessins point de
Hongrie, des palmes, o le jaune est oppos au violet, l'orang au
bleu, le vert au rouge, etc., produisent les contrastes les plus bril-
lants. Mais je ne conseille l'emploi de ces tapis que pour les lieux o
les couleurs clatantes ne peuvent nuire ni aux meubles ni aux ten-
tures, par exemple dans les pices o les tentures, les toffes des
siges sont gris, blancs, noirs, ou choisis de manire se lier har-
moniquement aux tapis par leurs couleurs et leurs dessins.
427. Des tapis d'un bel effet sont encore ceux qui prsentent sur
un fond de couleur brune des fleurs dtaches et une guirlande au
centre, teintes plates et parfaitement assorties, suivant la loi du
contraste.
212 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
ARTICLE 3.
TAPIS D'APRS UN SYSTME INTERMEDIAIRE ENTRE LE CLAIR-ORSCUR
ET LES TEINTES PLATES.
428. Je n'ai pas d'observations spciales sur ce genre de tapis
ajouter celles qui prcdent; je remarquerai seulement que ceux
qui se rapprochent le plus du tapis teintes plates me paraissent
prfrables aux tapis que l'artiste s'est efforc de rapprocher du tapis
de la Savonnerie.
DEUXIEME DIVISION.
SECTION V. 213
SECTION V.
MOSAQUES.
CHAPITRE UNIQUE.
429. Tout le monde sait qu'on donne le nom de mosaques aux
imitations colores que l'on fait d'un modle peint, en employant des
fragments de marbre, de pierres, d'maux diversement colors, con-
venablement taills, que l'on juxtapose les uns contre les autres et
qui sont en outre fixs au moyen d'un mortier fin ou ciment.
S'il tait possible de faire de la mosaque avec des lments aussi
dlis et aussi serrs que le sont les fils de tapisseries, un pareil
ouvrage se placerait entre le tableau peint l'huile et la tapisserie
des Gobelins; il ressemblerait celle-ci, parce qu'il rsulterait de la
juxtaposition d'lments colors d'une tendue apprciable, et il se
rapprocherait du tableau par une surface unie et rendue brillante
au moyen du poli qu'elle aurait reu; en outre, l'opposition d'l-
ments opaques et d'lments vitreux rappellerait celle des couleurs
opaques et des couleurs glaces de la peinture l'huile.
Mais en ayant gard aux considrations prcdentes relatives aux
qualits spciales de chaque genre d'imitation, la mosaque ayant
t faite pour servir de pavage ou du moins pour tre expose aux
intempries de l'atmosphre, l'humidit des rez-de-chausse, etc.,
la rsistance ces agents destructeurs doit tre sa qualit essen-
tielle; d'un autre ct, la place qu'elle occupe gnralement dans
21 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
les difices ne permettant pas que l'il saisisse tous les dtails qu'il
peut chercher dans un tahleau, on s'loigne du but lorsqu'on pr-
tend donner des ouvrages de cette nature le fini de la peinture;
on confond alors deux arts absolument distincts par le but et par la
nature mme des lments colors que chacun d'eux emploie.
DEUXIEME DIVISION. SECTION VI. 215
SECTION VI.
VITRAUX COLORES DES GRANDES EGLISES GOTHIQUES.
CHAPITRE UNIQUE.
/i30. Je vais examiner, d'aprs les ides prcdentes, ce que sont
les vitraux colors lorsqu'ils concourent si puissamment avec l'ar-
chitecture pour donner aux vastes glises gothiques l'harmonie que
ne peuvent mconnatre tous ceux qui
y
pntrent, aprs avoir ad-
mir la varit et la hardiesse de leurs ornements extrieurs, et qui
mettent ces monuments au nombre des objets de l'art qui frappent le
plus par la grandeur, la subordination de leurs diffrentes parties
et enfin par le rapport intime qu'ils ont avec leur destination. Les
vitraux des glises gothiques, en interceptant la lumire blanche qui
donnerait un air trop vif et moins propre au recueillement que ne
l'est la lumire colore qu'ils transmettent, ont cependant le plus bel
clat. Si l'on en recherche les causes, on les trouvera non seulement
dans le contraste de leurs couleurs si heureusement opposes, mais
encore dans le contraste mme de leur transparence avec l'opacit
des murs qui les entourent et des plombs qui les joignent les mis
aux autres. Les impressions produites sur l'il en vertu de cette
double cause sont d'autant plus vives, qu'on les ressent et plus sou-
vent et plus longtemps chaque fois.
431. Les fentres de l'glise gothique sont en gnral on circu-
laires ou cintres du haut en ogive et cts verticaux. Les vitraux
216 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
des premires reprsentent ordinairement de grandes rosaces o le
jaune, le violet, le bleu, l'orang, le ronge, le vert semblent jaillir
des pierres fines les plus prcieuses. Les vitraux des secondes repr-
sentent presque toujours, au milieu d'une bordure ou d'un fond
analogue aux vitraux rosaces, une figure de saint en parfaite har-
monie avec celles qui se dtachent en relief autour des portails le
l'difice, et ces dernires figures, pour tre apprcies leur juste
valeur, doivent tre juges comme parties d'un ensemble et non
comme une statue grecque qui est destine tre vue isolment de
tous les cts.
432. Les verres qui composent les diverses parties d'une figure
humaine sont de deux sortes : les uns ont t peints sur leurs faces
avec des prparations qu'on a ensuite vitrifies; les autres ont t
fondus avec la matire mme qui les colore. En gnral, les premiers
entrent dans la composition des parties nues de la figure, comme
le visage, les mains, les pieds, et les seconds entrent dans celle des
draperies; tous ces verres sont runis par des lames de plomb. Ce
qui m'a frapp dans les vitraux figure humaine du plus bel effet,
c'est l'observation exacte des rapports de la grandeur des figures et
de l'intensit de la lumire qui les rend visibles, avec la distance
o le spectateur est plac , distance telle
,
que les lames de plomb qui
circonscrivent chaque pice de verre ne paraissent plus qu'une ligne
ou une zone noire de peu de largeur.
433. Il n'est pas ncessaire, pour l'effet de l'ensemble, que les
verres peints, vus de prs, prsentent des hachures fines, un pointill
soign, des teintes fondues; car ils doivent composer, avec les verres
colors pour draperies, un systme qui se rapporte la peinture
DEUXIEME DIVISION. SECTION" VI. 217
teintes plates; et certes, on ne peut douter qu'une peinture sur verre
excute compltement d'aprs le systme du clair-obscur aurait ce
dsavantage sur l'autre, sans parler du prix de l'excution, que le fini
des dtails disparatrait tout fait la dislance o se trouve plac le
spectateur, et que la vision de l'ensemble serait moins distincte; or
la premire condition que doit remplir tout objet d'art destin parler
aux yeux, est qu'il s'y prsente sans confusion et le plus distinctement
possible. Ajoutons que des peintures sur verre excutes d'aprs la
mthode du clair-obscur ne se prtent point a recevoir les bordures
et les fonds vitraux rosaces
(431),
qui sont d'un si bel effet de cou-
leur; qu'elles ont moins d'clat, de limpidit, que les verres dans
lesquels la matire colorante a t incorpore au moyen de la liqu-
faction igne
(432),
et enfin qu'elles sont moins capables de rsister
aux injures du temps.
'i. La varit des couleurs dans les vitraux est si ncessaire
pour qu'ils produisent le plus grand effet possible, que ceux qui
reprsentent des figures entirement nues, des difices, en un mot,
des objets tendus d'une seule couleur ou peu nuance, quelle que
soit d'ailleurs la perfection de leur excution sous le rapport du
fini et de la vrit de l'imitation, seront d'un effet infrieur celui
des vitraux composs de pices de couleurs varies et heureusement
opposes. Cependant je ne peux manquer de signaler le mauvais
effet qui rsulte du mlange des vitraux colors avec des verres inco-
lores transparents, du moins quand ceux-ci ont une certaine tendue
dans une fentre; mais je reconnais en mme temps l'effet qu'on
peut obtenir du mlange des verres dpolis avec les vitraux colors,
ou encore de petits verres incolores transparents enchsss dans
du plomb, de manire qu' la distance o ils doivent tre vus, ils
218 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
produisent l'effet d'une juxtaposition symtrique de parties blanches
et de parties noires.
435. Je conclus qu'il faut rapporter les causes des beaux effets
des vitraux colors des grandes glises gothiques :
i ce qu'ils prsentent un dessin trs simple, dont les diverses
parties bien circonscrites peuvent tre vues sans confusion une
grande distance;
2
A ce qu'ils offrent un ensemble de parties colores distribues
avec une sorte de symtrie, et qui sont en mme temps vivement
contrastes, non seulement entre elles, mais encore avec les parties
opaques qui les circonscrivent.
436. Les vitraux colors ne me paraissent vritablement produire
tout l'effet dont ils sont susceptibles que dans un vaste vaisseau o
les rayons, diversement colors, arrivent l'il du spectateur, plac
sur le sol de l'glise, tellement carts par l'effet de la figure co-
nique des rayons de lumire mans d'un seul point, qu'ils empitent
les uns sur les autres et qu'il en rsulte un mlange harmonieux
qui n'a pas lieu dans un petit local clair par des vitraux colors.
C'est ce mlange intime des rayons colors, transmis dans un vaste
vaisseau, qui permet la vision de tapisseries places au rez-de-
chausse, lorsque les bas-cts n'ont pas de fentres verres inco-
lores : il est vident que si les tapisseries se trouvaient trop rappro-
ches des vitraux colors, elles perdraient toute l'harmonie de leurs
couleurs, puisque les rayons bleus pourraient tomber sur des dra-
peries rouges ou des carnations, des rayons jaunes sur des draperies
bleues, etc.
Ainsi, lorsqu'il s'agit de mettre des vitraux colors une fentre,
DEUXIME DIVISION. SECTION VI. 219
il me parat convenable non seulement d'avoir gard leur beaut,
mais encore l'effet que les lumires colores qu'ils transmettent
auront sur les objets qu'ils doivent clairer.
437. Les vitraux colors d'une vaste glise me paraissent de v-
ritables tapisseries transparentes, destines transmettre la lumire
et se lier harmoniquement avec les sculptures qui, l'extrieur,
dtruisent la monotonie des hautes murailles de l'difice, el avec les
ornements divers de l'intrieur, parmi lesquels les tapisseries doivent
tre comptes.
438. Je rsumerai mes ides sur l'emploi des verres colors pour
fentres dans les termes suivants :
i Ils ne produisent vritablement tout l'effet dont ils sont suscep-
tibles que dans la fentre rosace ou la fentre cintre ou termine
en ogive des grandes glises gothiques;
2
Ils ne produisent tout leur effet que quand ils prsentent les
harmonies de contraste les plus fortes, non du verre incolore trans-
parent avec le noir produit par l'opacit des murs, des barreaux de
fer, des lames de plomb, mais de ce noir avec les tons intenses du
rouge, du bleu, de l'orang, du violet et du jaune;
3"
S'ils prsentent des dessins, ceux-ci doivent toujours tre les
plus simples possible et comporter les harmonies de contraste;
h Tout en admirant des vitraux dont un grand nombre de pices
sont des peintures sur verre d'un mrite incontestable, surtout en
examinant les difficults vaincues, j'avoue que ce n'est pas un genre
qui doive tre trs encourag, parce que le produit n'a jamais le
mrite d'un tableau proprement dit, qu'il est plus coteux et qu'il
228
DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
produira moins d'effet dans une grande glise qu'un vitrail d'un prix
beaucoup moins lev;
5
Des vitraux fond gris clair avec des arabesques lgres sont
d'un triste effet partout o on les place.
Je reviendrai sur l'emploi des vitraux colors dans les glises,
lorsque je traiterai des rapports de la loi du contraste avec la dcora-
lion des intrieurs d'glises.
TROISIEME DIVISION.
IMPRESSION DES MATIRES COLORES SUR LES TOFFES ET LE PAPIER.
PREMIERE SECTION.
DE L'IMPRESSION DE DESSIXS SUR LES ETOFFES.
CHAPITRE UNIQUE.
439. Le but que je me propose dans ce chapitre est l'examen
des effets optiques que prsentent des dessins produits au moyeu de
l'impression sur les toffes tisses, et nullement la recherche des
effets chimiques qui peuvent avoir lieu entre elles et les matires
qu'on
y
imprime.
Pendant longtemps l'impression des tissus s'est borne exclusive-
ment, pour ainsi dire, celle de la toile de coton; ce n'est que dans
ces dernires annes qu'elle s'est tendue aux tissus de laine et de
soie, destins soit l'ameublement, soit aux vlements. Cette indus-
trie a pris une prodigieuse extension, la mode en ayant accueilli les
produits avec une extrme faveur; mais quelle que soit l'importance
du sujet sous le point de vue commercial, je dois le traiter brive-
ment, puisque cet ouvrage n'y est pas exclusivement consacr et que
d'ailleurs tout ce qui prcde s'y trouve li si essentiellement, que se
livrer des dtails approfondis serait s'exposer aux inconvnients
de redites qu'aucun avantage ne compenserait. Je me contenterai
d'noncer plusieurs faits propres dmontrer que, faute de connatre
I
222 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
la loi du contraste, le fabricant de toiles peintes, l'imprimeur sur
toiles de laine et de soie, sont sans cesse exposs porter de faux
jugements sur la valeur de recettes pour compositions colorantes ,
ou
bien mconnatre la vritable teinte de dessins qu'ils ont eux-mmes
appliqus sur des fonds dont la couleur diffre de celle de ces der-
niers.
A. FAUX JUGEMENTS SUR LA VALEUR DE RECETTES
POUR COMPOSITIONS COLORANTES.
MO. Dans un atelier de toiles peintes, on possdait pour le vert
par impression une recette qui avait toujours russi, jusqu' une
poque o l'on crut apercevoir qu'elle donnait de mauvais rsultats.
On se perdait en conjectures sur la cause de cet effet, lorsqu'une
personne, qui avait suivi aux Gobelins mes travaux sur le contraste,
reconnut que le vert dont on se plaignait, tant imprim sur un fond
bleu, tirait au jaune, cause de l'influence de l'orang complmen-
taire del couleur du fond. Elle conseilla en consquence d'augmenter
la proportion du bleu dans la composition colorante, afin de corriger
l'effet du contraste. La recette modifie d'aprs cet avis donna le
beau vert qu'on tait auparavant en possession d'obtenir en la suivant.
441. Cet exemple dmontre que toute recette de composition co-
lorante destine tre applique sur un fond d'une autre couleur que
la sienne, doit tre modifie conformment l'effet que le fond pro-
duira sur la couleur de la composition. Il prouve encore qu'il est bien
plus facile un peintre de corriger un effet du contraste, qu'il ne
l'est un fabricant de toiles peintes, en supposant que tous les deux
ignorent la loi du contraste; car si le premier s'est aperu, en pei-
gnant un dessin vert sur une draperie bleue, que le vert prend trop
de jaune, il lui suffit d'ajouter un peu de bleu au vert pour corriger
TROISIME DIVISION. PREMIERE SECTION. 223
le dfaut qui le frappe. C'est cette grande facilit qu'il a de corriger
le mauvais effet de certains contrastes, qui explique pourquoi il
y
parvient souvent sans s'en rendre compte lui-mme.
B. VIUTABU TEINTE DE DESSINS, IMPRIMS SUR DES FONDS
DE COULEUR, MCONNUE.
442. En traitant des modifications que nous apercevons dans les
corps par l'intermdiaire de la lumire, j'ai cit des toiles de coton
fond de couleur et dessins que I'indienneur avait eu l'intention de
faire incolores, et qui, cause de l'imperfection des procds, taient
rellement de la couleur du fond, mais d'un ton excessivement clair
(292, 293), comme on pouvait s'en assurer en les regardant aprs
les avoir isols de ce fond au moyen d'un papier blanc dcoup. J'ai
fait remarquer que, malgr leur couleur, l'il les jugeait ou inco-
lores, ou de la teinte complmentaire de celle du fond.
443. Je vais rappeler la cause de ces apparences, parce qu'elle a
t l'objet de questions qui m'ont t frquemment adresses par des
fabricants de toiles peintes et des marchands de nouveauts; elle est
donne par la loi du contraste simultan des couleurs. En effet, lorsque
les dessins semblent blancs, le fond agit par contraste de ton
(9);
s'ils semblent colors , et cette apparence succde en gnral celle
o ils paraissent blancs, c'est que le fond agit alors par contraste de
couleur
(13);
le fabricant de toiles peintes ne doit donc pas cher-
cher rapporter la cause de ces phnomnes des actions chi-
miques qui se manifesteraient dans ses oprations.
444. L'ignorance de la loi du contraste a t, entre des marchands
de nouveauts et des imprimeurs, le sujet de plusieurs contestations
224 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
que j'ai t assez heureux de terminer l'amiable, en dmontrant
aux parties qu'il n'y avait pas de procs possible clans les cas qu'ils
me soumettaient. Je vais en rapporter quelques-uns, afin de pr-
venir le retour de pareilles contestations.
Des marchands de nouveauts ayant donn des toffes de couleur
unie, rouge, violette et bleue, des imprimeurs pour qu'ils
y
appli-
quassent des dessins noirs, se plaignirent de ce qu'on leur rendait
des toffes rouges dessins verts , des toffes violettes dessins d'un
jaune verdtre , des toffes bleues dessins bruns orangs ou cuivrs,
au lieu d'toffes dessins noirs qu'ils avaient demands. Il me suffit,
pour les convaincre qu'ils n'taient pas fonds dans leurs plaintes, de
recourir aux deux preuves suivantes :
i Je circonscrivis les dessins avec des papiers blancs dcoups
qui cachaient le fond : les dessins parurent noirs
;
3
Je fis des dcoupures de drap noir que je plaai sur des toffes
de couleur unie, rouge, violette et bleue, et les dcoupures parurent
comme les dessins imprims, c'est--dire de la couleur complmen-
taire du fond, pendant que les mmes dcoupures places sur un
fond blanc taient du plus beau noir.
M5. En dfinitive, voici les modifications que des dessins noirs
prouvent sur des fonds de diverses couleurs :
Sur des toffes rouges, ils paraissent d'un vert fonc;
Sur des toffes oranges, ils paraissent d'un noir bleutre;
Sur des toffes jaunes, ils paraissent d'un noir dont la teinte vio-
ltre est trs faible cause du grand contraste de ton;
Sur des toffes vertes, ils paraissent d'un gris rougetre;
Sur des toffes bleues, ils paraissent d'un gris orang;
Sur des toffes violettes, ils paraissent d'un gris jaune verdtre.
TROISIME DIVISION. PREMIRE SECTION. 225
Ces exemples suffiront, pour faire comprendre l'avantage qu'il
y
a
d'imprimer des dessins qui soient de la couleur complmentaire de
celle du fond, toutes les fois qu'il s'agit de renforcer mutuellement
des teintes juxtaposes, sans les faire sortir de leurs gammes res-
pectives.
22C DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
SECTION II.
IMPRESSION DES DESSINS SUH DES PAPIERS COLORS POUR TENTURE.
CHAPITRE PREMIER.
GENERALITES.
h 46. Au point o l'art de fabriquer les papiers peints est parvenu
de nos jours, on peut dire sans exagration que la connaissance de
la loi du contraste des couleurs est d'une indispensable ncessit aux
artistes qui se livrent cette industrie avec l'intention de la perfec-
tionner. Je regarde comme essentielle leur instruction l'tude de la
premire division (II
e
Partie), o j'ai trait de l'imitation des objets
colors au moyen de matires colores, divises pour ainsi dire
l'infini, ainsi que celle de la plupart des faits dont se compose la
deuxime division , consacre l'imitation des objets colors au moyen
de matires colores d'une tendue sensible.
h kl. On ne peut rellement bien juger des vrais rapports de la
loi du contraste avec l'art de fabriquer les papiers peints, qu'en dis-
tinguant ceux-ci en plusieurs catgories auxquels la loi est applicable;
car elle ne l'est pas tous, puisqu'il
y
a des papiers peints de cou-
leur unie.
Je range dans une premire catgorie les papiers peints figures,
paysages, ainsi que ceux qui, reprsentant des fleurs plus ou
moins grandes de couleurs varies , ne sont pas destins servir de
TROISIME DIVISION. SECTION II. 227
bordures. De tous les papiers peints, ceux de cette catgorie se rap-
prochent le plus de la peinture.
Les papiers peints dessins d'une seule couleur, ou de couleurs
peu varies, font une seconde catgorie.
Enfin je range dans une troisime les papiers peints pour bor-
dures.
228 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
CHAPITRE II.
DE LA LOI DU CONTIUSTE SIMULTAN DES COULEURS RELATIVEMENT AUX PAPIERS PEINTS
FIGURES, PAYSAGES OU GRANDES FLEURS DE COULEURS VARIEES.
448. L'tude que je viens de prescrire (446)
aux artistes qui
s'occupent de l'art de fabriquer les papiers peints, est en quelque
sorte celle des gnralits et la fois celle des spcialits immdiate-
ment applicables toute composition qui rappelle le tableau
,
ou
,
en
d'autres termes, la tapisserie figures et paysages; mais quels que
soient le mrite des papiers peints de cette catgorie et la difficult
que l'on ait surmonte pour les excuter d'une manire satisfaisante,
cependant ce ne sont pas ceux que les personnes de got recher-
chent, et ils ne me paraissent pas destins l'tre quelque jour plus
qu'ils ne le sont aujourd'hui, par la double raison que le got des
arabesques peintes sur mur ou sur bois et celui des lithographies,
des gravures et des tableaux se rpandent tous les jours davantage.
Or, si ces trois derniers objets ne proscrivent pas absolument, comme
le font les arabesques peintes sur mur, toute espce de papiers
peints, ils excluent du moins tous les papiers figures,
paysages
et couleurs varies.
449. Les applications de la loi du contraste l'art de fabriquer
les papiers peints de la premire catgorie sont si faciles lorsqu'on
connat bien les divisions de l'ouvrage auxquelles j'ai renvoy (446),
que je me bornerai, pour preuve de l'avantage qu'il
y
a de connatre
cette loi, rappeler le mauvais effet que des zones contigus de deux
tons d'une mme gamme de gris, servant de fond une figure d'en-
TROISIME DIVISION. SECTION II. 229
faut, prsentaient par suite du contraste de ton naissant de leur juxta-
position
(333);
car on ne peut douter que l'artiste qui me consul-
tait pour dtruire le mauvais effet dont je parle, ne l'aurait pas
produit s'il et connu la loi du contraste, parce qu'il aurait clairci la
zone la plus fonce, et fonc la zone la plus claire dans leurs parties
conligus.
230 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
CHAPITRE III.
DE LA LOI DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS RELATIVEMENT AUX PAPIERS TEINTS
DESSINS D'UNE SEULE COULEUR OU DE COULEURS PEU VARIES.
450. Les observations que j'ai faites relativement aux modifica-
tions apporter dans les recettes des compositions colorantes des-
tines tre imprimes comme dessins sur des fonds d'toffes d'une
autre couleur que la leur (440),
sont tout fait applicables
l'im-
pression de dessins sur papiers peints.
451. Il en est encore de mme des observations consignes dans
le mme chapitre
(444),
qui concernent les modifications que des
dessins noirs prouvent de la part de la couleur des fonds sur lesquels
ils sont imprims. Les observations que je rappelle, quoique appli-
cables tous les cas o du noir est plac sur des fonds de couleur,
m'ont principalement t suggres par les impressions que l'on fait
sur toffes de laine pour manteaux de femme, et surtout pour meu-
bles; il semble que j'aurais d runir ces observations toutes celles
qui concernent des dessins autres que les noirs : la raison qui m'a
empch de le faire, c'est que les impressions sur toffes de laine
pour meubles ou pour manteaux, qui sont du meilleur got et le
mieux excutes, sont celles des dessins noirs, ou plus gnralement
de dessins beaucoup plus foncs que les fonds. Les papiers peints,
je ne dis pas du meilleur got, mais ceux de l'emploi le plus conve-
nable, prsentant des fonds trs clairs dessins blancs ou gris, j'ai
prfr parler leur article des modifications que de pareils dessins
peuvent recevoir des fonds de couleur; et ce qui m'a dtermin
TROISIEME DIVISION
1
. SECTION 11. 231
encore en agir ainsi , ce sont les observations dont ils ont t rel-
lement pour moi le sujet.
452. Les papiers pour tenture de couleur peu fonce et dessins
gris prsentent le phnomne du contraste au maximum, c'est--
dire que le gris parait color par la complmentaire du tond.
Ainsi, conformment la loi
(63),
des dessins gris sur un fond
rose paraissent verdtres
;
Sur un fond orang , ils paraissent bleutres
;
Sur un fond jaune, ils paraissent violets ou lilas;
Sur un fond vert, ils paraissent ross;
Sur un fond bleu, ils paraissent d'un gris orang;
Sur un fond violet, ils paraissent jauntres.
453. Je cite ces faits comme des exemples propres clairer les
artistes, parce qu'il est ma connaissance que des discussions se
sont leves, dans des fabriques de papiers peints, entre le propri-
taire et le prparateur des couleurs; ainsi, il
y
a quelques annes
que le propritaire d'une des premires fabriques de Paris, ayant
voulu faire imprimer des dessins gris sur un fond vert-pomme et
sur un fond rose, se refusa croire que son prparateur avait donn
du gris l'imprimeur, par la raison que les dessins imprims sur ces
fonds paraissaient colors de la complmentaire de la couleur du
fond. Ce ne fut qu' l'poque o'le prparateur, qui assistait une
leon que je faisais en 1829 au Musum d'histoire naturelle pour
M. Vauquelin, m'entendant parler des mprises que le contraste des
couleurs pouvait occasionner, souponna la cause des effets qu'il avait
produits son insu et qui taient mme devenus pour lui le sujet
de quelque dsagrment.
M I
232 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
CHAPITRE IV.
DE LA LOI DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS RELATIVEMENT AUX RORDURES
DE PAPIERS PEINTS.
lib. Tout papier de tenture uni ou appartenant la seconde
catgorie doit recevoir une bordure en papier peint, qui gnrale-
ment est plus fonce et plus complique de dessin et de couleur que
le papier qu'elle doit encadrer. L'assortiment des deux papiers exerce
une trs grande influence sur l'effet qu'ils sont capables de pro-
duire; car chacun d'eux peut tre d'une belle couleur, orn de des-
sins du meilleur got, et cependant leur effet sera mdiocre ou mme
mauvais, parce que l'assortiment n'en sera pas conforme la loi du
contraste. Je reviendrai sur ce sujet clans la cinquime division,
parce que ce chapitre est exclusivement consacr considrer les
bordures en elles-mmes.
455. Le fond d'une bordure contribue extrmement la beaut
des dessins, soit ornements, soit fleurs ou tout autre objet que le
compositeur
y
place. Ne pouvant traiter de celte influence d'une ma-
nire absolue et mthodique, je choisirai un certain nombre de faits
remarquables que j'ai eu l'occasion d'observer, et j'insisterai princi-
palement sur ceux dont on peut dduire des consquences qui, en
apparence, ne dcoulant pas immdiatement des choses prcdem-
ment exposes, pourraient chapper beaucoup de lecteurs, malgr
le grand intrt qu'ils ont les connatre , sans compter que l'expo-
sition de ces faits me donnera l'occasion d'appliquer la loi du con-
traste des cas o il s'agit de dessins prsentant toujours plusieurs
TROISIME DIVISION. SECTION II. 233
tons d'une mme gamme et de diverses nuances, et souvent mme
de diffrentes gammes plus ou moins loignes les unes des autres,
c'est--dire que je ne m'occuperai pas de bordures simples prsen-
tant des dessins noirs ou gris sur fond uni; car j'ai dj parl des
modifications qu'prouvent, dans cette circonstance, des dessins
noirs
(445)
et des dessins gris
(452),
en traitant de l'impression
des dessins sur toffes, et des papiers peints dessins d'une seule
couleur ou de couleurs peu varies.
456. Voici les circonstances dans lesquelles les observations sui-
vantes ont t faites :
Le dessin d'une bordure, soit ornements, soit fleurs, soit tout
autre objet, avait t dcoup, puis coll sur un carton blanc.
Des dessins identiques au prcdent, qui avaient t colls sur
carton, puis dcoups, taient superposs ensuite sur des fonds noir,
rouge, orang, jaune, vert, bleu et violet, puis observs comparati-
vement non seulement par moi, mais encore par plusieurs personnes
dont les yeux sont fort exercs voir des couleurs. Les effets taient
nots par l'criture lorsque nous tions parfaitement d'accord pour
les valuer.
I. BORDURE DE 0
2 DE HAUTEUR REPRESENTANT DES ORNEMENTS D'OR
SUR DIFFRENTS FONDS.
457. Ces ornements, excuts par les procds ordinaires des
fabriques de papiers peints , ne contenaient aucune parcelle d'or m-
tallique; des laques jaunes et oranges de divers tons et de diverses
nuances avaient t exclusivement employes leur confection.
Aprs avoir nonc les modifications cpie les ornements d'or peint
prouvent de la couleur des fonds, j'indiquerai comparativement
23/i DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS,
celles que des ornements d'or mtallique reoivent de la part de ces
mmes fonds, cette comparaison prsentant des rsultats qui me
paraissent intressants.
(a) Fond noir.
458. Lorsqu'on a regard les ornements d'or peint placs sur ce
fond avec l'intention de les comparer aux ornements identiques pla-
cs sur un fond blanc , les premiers apparaissent bien plus distincts
que les seconds, parce que les jaunes et les jaunes orangs, cou-
leurs minemment lumineuses, et le fond noir qui ne renvoie pas de
lumire, donnent lieu un contraste de ton que le fond blanc, essen-
tiellement lumineux, ne peut prsenter avec des couleurs qui le sont
elles-mmes.
On aperoit ensuite , comme on devait s'y attendre d'aprs ce qu'on
a dit de l'effet du noir dans le contraste
(53),
que les couleurs super-
poses dessus se sont abaisses de ton; mais il faut noter que les
jaunes orangs, loin de s'appauvrir, ainsi que la remarque expose
prcdemment
(58)
pouvait le faire craindre, gagnent en puret.
En considrant les effets des deux fonds avec plus d'attention, on
voit que le noir donne du rouge aux ornements, et ce qu'il importe
de remarquer, c'est le brillant de ce rouge; loin de briqueter les
jaunes, il les dore vritablement : j'appelle l'attention sur ce rsultat,
parce que nous verrons plus bas
(460)
un effet du fond rouge
qu'on pourrait, sans rflexion, croire contraire celui qui nous
occupe. Tel est le motif qui m'engage insister sur ce point, afin
que l'on comprenne bien comment le noir, en tant du gris, donne
du brillant et comment ce gris, qu'on peut considrer comme un
bleu terni ou rabattu, devait produire avec le jaune une couleur oli-
vtre. Or il importe encore de faire remarquer que les ornements
TROISIEME DIVISION. SECTION II. 235
d'or dont il est question prsentent une teinte grise olivtre, qui
loin d'tre diminue par le fond blanc est exalte par lui.
En dfinitive, si le fond noir abaisse le ton des couleurs, tandis
que le blanc les rehausse, il abaisse proportionnellement plus le
jaune que le rouge et rend par consquent les ornements plus rouges
qu'ils ne le paraissent sur le fond blanc; enfin, en tant du gris, il
pure les couleurs et agit encore par l en leur donnant du rouge
ou leur tant du vert.
P
OHPEMEXTS D'OE METALLIQUE.
459. Les ornements d'or se dtachent mieux sur le noir que sur
le blanc, mais la couleur orange s'abaisse et s'appauvrit vritable-
ment; le fond noir n'pure donc pas l'or vritable comme il pure
les ornements d'or peint.
(b) Fond rouge
fonc.
/i 60. Les jaunes sont plus lumineux, l'ensemble de l'ornement
peint est plus clair, plus brillant, moins gris que sur fond blanc.
Le rouge, bien plus fonc que l'ornement, en abaisse le ton, et
cet effet est encore augment par l'addition de sa complmentaire,
le vert, couleur brillante.
Cet exemple a de l'importance en ce qu'il fait bien voir comment
la couleur rouge, qui semblerait devoir tre peu avantageuse aux
ornements, parce qu'elle tend les plir en les verdissant, leur est
pourtant favorable
,
par la raison que l'claircissement ou l'affaiblis-
sement de la couleur est plus que compens par le brillant de la
complmentaire du fond qui s'ajoute au jaune; nous reviendrons
encore sur cet effet dans un moment
(468). Il
y
a cette analogie
entre l'influence du fond rouge et celle du fond noir, que le ton des
23G DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
couleurs s'abaisse; mais il
y
a cette diffrence, que les ornements
verdissent sur le premier, tandis qu'ils s'orangent sur le second.
ORNEMENTS D'OR METALLIQUE.
461. Le fond rouge n'est point aussi avantageux pour les orne-
ments d'or qu'il l'est pour les ornements d'or peint, par la raison que
le mtal perd trop de sa couleur orange, et sous ce rapport il semble
mme infrieur l'or sur fond noir.
Le fond rouge parat plus fonc et plus violtre que le fond sur
lequel les ornements peints sont placs.
Les fonds d'un rouge clair sont encore moins favorables l'or que
les fonds rouges d'un ton fonc.
(c) Fond orang plus fonc que les ornements.
462. Les ornements peints sont plus bleutres ou plutt plus ver-
dtres que sur fond blanc. Les jaunes et les orangs ont singulire-
ment baiss de ton.
Ce fond est donc trs dsavantageux aux ornements, comme on
devait le prsumer.
ORNEMENTS D'OR MTALLIQUE.
463. L'orang ne leur est pas favorable. Le mtal devient trop
blanc; d'un autre ct, le fond orang est plus rouge et plus vif que
celui o se trouvent les ornements peints.
(d) Fond jaune de chromale de plomb, plus brillant que le jaune
des ornements.
464. Le jaune des ornements peints est excessivement affaibli
TROISIEME DIVISION. SECTION II. 237
par la complmentaire violette du fond qui s'y ajoute. Les orne-
ments paraissent gris relativement ceux qui sont sur le fond blanc.
ORNEMENTS D'OR MTALLIQUE.
465. Le fond jaune n'est point aussi dfavorable aux ornements
d'or qu'il l'est aux ornements peints. Le premier assortiment peut
mme, dans certains cas, tre recommand.
Le jaune parat plus intense et plus verdtre peut-tre.
(e) Fond vert gai.
466. Les ornements peints sont plus foncs sur fond vert gai que
sur fond rouge et mme que sur fond blanc; ils ont pris du rouge,
mais ce n'est pas la teinte brillante que leur donne le noir, c'est une
teinte briquete.
II rsulte de la comparaison des effets des ornements sur fond
rouge et sur fond vert, que le premier est beaucoup plus avantageux
que le second, parce qu'il ajoute la couleur des ornements une
teinte essentiellement brillante, tandis que le dernier, ajoutant du
rouge ou retranchant du vert, produit du briquet.
ORNEMENTS D'OR MTALLIQUE.
467. Sur le fond vert gai ils prennent du rouge, comme les orne-
ments d'or peint; mais le rouge, ne diminuant pas sensiblement le
brillant du mtal et augmentant au contraire l'intensit de sa couleur,
produit un excellent effet.
Le fond vert est plus intense et plus bleu que le mme fond sur
lequel les ornements peints sont placs.
468. L'tude des effets du fond rouge et du fond vert sur les
:
238 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
ornements peints d'une part et sur les ornements d'or d'une autre
part, est extrmement intressante pour les fabricants de papiers
peints et les dcorateurs ;
elle leur dmontre la ncessit de prendre
en considration, dans la juxtaposition des corps qu'ils se proposent
d'assortir, le brillant que ces corps peuvent possder naturellement
et celui qu'on veut leur donner s'ils en sont dpourvus. Les exemples
prcdents (460, 461, 466, 467)
expliquent donc trs bien com-
ment le fabricant de papiers peints choisira de prfrence pour ses
ors le rouge fonc au lieu du vert, et pourquoi un tapissier dcora-
teur prfrera, pour couleur de tenture d'un magasin de bronzes
dors, le vert au rouge. Au reste, on peut apprcier la diffrence
qu'il
y
a entre ces deux tentures, en voyant dans des magasins de
pendules dores combien le fond vert est prfrable au fond rouge.
(f) Fond bleu.
469. L'observation s'accorde parfaitement avec la loi; c'est vri-
tablement sur le fond bleu que les ornements peints dont la couleur
dominante est la complmentaire de ce fond se montrent avec le
plus d'avantage, quant l'intensit de la couleur jaune d'or; cet effet
compense et au del la petite diffrence qui peut rsulter de ce que
le fond rouge donne un peu plus de brillant. Les ornements sur ce
dernier fond, compars ceux sur le fond bleu, sont moins colors
et semblent plus blanchtres.
ORNEMENTS D'OR MTALLIQUE.
470. Ils vont aussi bien que les ornements peints; le fond bleu
est plus fonc et moins violet que celui sur lequel reposent les or-
nements peints.
TROISIEME DIVISION. SECTION II. 239
r
(g)
Fond violet.
471. Conformment la loi, le fond violet, donnant du jaune
verdtre aux ornements peints, leur est favorable; ils paraissent sili-
ce fond moins gris olivtre, plus brillants que sur le fond blanc, et
moins verts que sur le fond rouge.
ORNEMENTS D'OR MTALLIQUE.
472. Ils se dtachent galement bien sur ce fond; celui-ci est
rehauss et le violet parat plus bleu ou moins rouge.
473. Il est remarquable que les ornements d'or rehaussent tous
les fonds sur lesquels ils sont placs relativement aux ornements de
papiers peints, ce qui n'est pas dire que ce mtal fait perdre du bril-
lant aux fonds; car l'orang, tout en prenant du rougetre par la
juxtaposition de l'or, parat cependant plus brillant que l'orang
juxtapos avec les ornements peints. L'or, par sa couleur orange,
donne en outre du bleu, sa complmentaire, aux corps qui l'avoi-
sinent.
II. BORDURE DE O
m
1 O DE HAUTEUR, PRSENTANT DES ORNEMENTS COMPOSS
DE FLEURS HLEUES EN FESTON, DONT LES EXTRMITS SONT ENGAGES DAJVS
DES FEUILLES GRISES D'ARARESQUES.
474. Je prends comme second exemple ces ornements, opposs
en quelque sorte aux prcdents par leur couleur dominante, qui est
le bleu.
Fond noir.
475. Gris abaiss de trois tons, relativement au gris sur blanc:
moins rougetre.
240 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
Fleurs bleues abaisses de deux tons au moins.
Fond rouge.
476. Le gris est verdtre, tandis que sur le blanc il est rou-
getre.
Les fleurs bleues sont abaisses de trois tons, et le bleu tire sur
le verdtre.
Fond orang.
477. Gris trs abaiss, moins rougetre que sur blanc.
Fleurs plus ples et d'un bleu moins rougetre ou moins violet
que sur fond blanc.
Fond jaune.
478. Gris plus haut que sur fond blanc, plus violet.
Fleurs d'un bleu plus violet, moins verdtre que sur fond blanc.
Fond vert.
479. Le gris est rougetre, tandis que sur fond blanc il parait
verdtre.
Le bleu prend du rouge ou du violet, mais il perd beaucoup de
sa vivacit; il ressemble des bleus de cuve sur soie qui, en cdant
du jaune l'eau, deviennent d'un bleu violet ardois.
Fond bleu.
480. Le fond bleu tant plus frais que celui de l'ornement, il
arrive qu'il orange le bleu des fleurs , c'est--dire qu'il les grise de
la manire la plus dsagrable.
L'ornement gris est orang et plus clair que sur le fond blanc.
TROISIEME DIVISION'.
Fond violet.
SECTION II. 241
481. Gris abaiss, jauni, appauvri, bleu tirant au vert et ap-
pauvri.
III. BORDURE DE O
m
1 k DE HAUTEUR, REPRSENTANT DES ROSES
GARNIES DE LEURS FEUILLES.
482. Cette bordure est surtout destine servir d'exemple de
l'effet de deux couleurs, le rouge et le vert, qui sont trs communes
dans la nature vgtale et souvent reproduites sur papiers peints.
Fond noir.
483. Le vert est moins noir, plus clair, plus frais et plus pur, et
ses tons bruns sont plus roux que sur fond blanc
;
quant ses tons
clairs, je les voyais plus jaunes, tandis qu'ils paraissaient au con-
traire plus bleutres trois personnes habitues voir les couleurs.
Cette diffrence, ainsi que j'ai fini par le reconnatre, tenait ce que
je comparais l'ensemble des feuilles sur fond noir l'ensemble des
feuilles sur fond blanc, tandis que les autres personnes tablissaient
leur comparaison plus particulirement entre les tons bruns et les
tons clairs du vert plac sur un mme fond. Cette diffrence dans
la manire dont on voit les mmes objets me suggrera plus tard
quelques remarques.
Rose plus clair, plus jaune que sur fond blanc.
Sur fond rouge
fonc.
484. Vert plus beau, moins noir, plus clair que sur fond blanc.
Rose plus lilas peut-tre que sur fond blanc.
Le bon effet de la bordure sur ce fond tient principalement ce
2/i2 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
que la plus grande partie du rose n'est pas contigu au rouge , mais
bien du vert, de sorte que l'ensemble de la bordure et du fond
prsente des fleurs dont le rose contraste avec le vert de leurs feuilles
,
tandis que ce mme vert contraste avec le rouge du fond, qui est
plus fonc et plus ardent que la couleur des fleurs.
Surfond
orang.
485. Vert plus clair, un peu plus bleutre que sur fond blanc.
Rose bien plus violtre que sur le blanc.
Effet gnral qui n'est point agrable.
Surfond jaune.
486. Vert plus bleutre que sur fond blanc.
Rose plus violtre, plus frais que sur fond blanc.
Ensemble d'un bon effet de contraste.
Sur un fond vert, dont le ton est peu prs gal celui du clair des feuilles
et dont la nuance est un peu plus bleutre.
487. Vert des feuilles plus clair, plus jaune que sur fond blanc.
Rose plus frais, plus franc, plus velout que sur fond blanc.
Fond d'un effet agrable, comme harmonie d'analogue avec la
couleur des feuilles et comme harmonie de contraste avec le rose
des fleurs.
Surfond
bleu.
488. Vert plus clair, plus dor que sur fond blanc.
Rose plus jaune, moins frais que sur fond blanc.
Quoique les feuilles vertes ne produisent pas prcisment un
mauvais effet sur le fond, cependant les roses perdent tant de leur
fracheur, que la vue de l'ensemble n'est pas agrable.
TROISIEME DIVISION. SECTION II. 243
Sur fond violet,
489. Vert plus jaune, plus clair que sur fond blanc.
Rose pass.
Si ce fond ne nuit pas au vert des feuilles, il nuit tellement au
rose, qu'il n'est pas agrable.
IV. BORDURE DE O
m
1 5 DE HAUTEUR, PRSENTANT DES PLEURS BLANCHES,
TELLES QUE REINE-MARGUERITE, PAVOT, MUGUET, ROSE; DES FLEURS ROSES,
TELLES QUE ROSE, GIROFLEE; DES FLEURS CARLATES OU ORANGES, TELLES
QUE PAVOT, GRENADE, TULIPE, BIGNONIA; DES FLEURS VIOLETTES, TELLES
QUE LILAS, PRIMEVRE, TULIPE FLAMEEE DE JAUNE, ET DES FEUILLES VERTES.
490. Cette bordure tait remarquable par l'heureux assortiment
des fleurs entre elles et de ces fleurs avec leurs feuilles; malgr la
multiplicit des couleurs et des nuances du rouge et du violet, il n'y
avait aucune juxtaposition dsagrable , si ce n'est celle d'une gre-
nade une rose; mais le contact n'avait lieu que par un point, et
les deux fleurs taient dans des positions trs diffrentes.
Fond noir.
491. L'ensemble plus clair que sur fond blanc.
Orang plus beau, plus brillant que sur fond blanc.
Blanc idem.
Verts plus clairs, plus roux.
Les roses et les violets ne gagnent pas sur le noir.
Fond rouire-bnm br
492. Ensemble plus clair que sur fond blanc.
Blancs et verts d'un bel effet.
r
244 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
Une fleur orange, contigu au fond, en reoit, par la raison
expose plus haut
(460),
un brillant qu'elle n'a point sur le fond
blanc.
Enfin cet assortiment est trs agrable parce que les roses et les
lilas sont trs distincts du fond et presque partout environns de vert.
Fond orang.
493. Ensemble plus sombre, plus terne que sur fond blanc.
Fleurs oranges et roses ternies, fleurs lilas plus bleutres.
Cet assortiment n'est pas beau.
Fond jaune.
494. La fleur orange, contigu au fond, perd sensiblement de
sa vivacit relativement au fond blanc.
Les blancs sont moins beaux que sur fond rouge.
Les verts sont plus bleus que sur fond blanc.
Les roses prennent du bleutre ; les violets acquirent du brillant.
L'effet total est bon, parce qu'il n'y a gure de jaune dans la bor-
dure et peu d'orang contigu au fond.
Fond vert.
495. Le fond tant plus frais que le vert des feuilles n'tait pas
d'un bon effet relativement ces dernires. D'un autre ct, le vert
tait en trop petite quantit dans la bordure pour produire une har-
monie d'analogue , et il n'y avait pas assez de rouge pour une har-
monie de contraste.
Fond bleu.
496. Les orangs taient d'un bel effet. Les verts taient roux,
ainsi que les blancs. Les roses et les lilas perdaient de leur fracheur.
TROISIEME DIVISION. SECTION II. 245
Cet arrangement ne produisait pas un bel effet, parce qu'il n'y
avait ni assez de jaune ni assez d'orang dans la bordure.
Fond violet.
497. Orang plus beau que sur fond blanc.
Roses et violets surtout moins beaux que sur blanc.
Assortiment mdiocre.
Fond gris.
/(98. Ainsi qu'il tait ais de le prvoir, ce fond tait extrmement
favorable toutes les couleurs de la bordure sans exception.
499. L'examen que nous venons de faire de quatre sortes de bor-
dures a ce double avantage qu'il nous a mis porte de vrifier
l'exactitude des consquences qui se dduisent immdiatement de la
loi du contraste simultan des couleurs, et qu'en outre il nous a
prsent des effets que nous n'aurions gure pu dduire de celte
mme loi sans le secours de l'exprience
;
je veux parler :
i De l'influence qu'exerce une complmentaire par sa qualit
brillante sur la couleur laquelle elle s'ajoute
(460) ;
2
Des jugements trs diffrents que non seulement plusieurs
personnes, mais encore la mme personne, peuvent porter sur les
couleurs d'un dessin plus ou moins compliqu qui en prsente un
certain nombre, suivant que l'attention du spectateur se porte, dans
un instant donn, sur des parties diffrentes
(483).
500. L'examen auquel nous nous sommes livr de la bordure de
roses garnies de leurs feuilles (n
3),
et surtout celui de la bordure
de fleurs varies dans leurs formes et leurs nuances (n
4),
font
M I
2(56 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
sentir ia ncessit de la connaissance de la loi du contraste pour
assortir les couleurs d'objets reprsents sur une bordure avec la
couleur qui doit leur servir de fond. L'examen de la bordure n h a
bien dmontr exprimentalement que cet assortiment prsente d'au-
tant plus de difficults, que l'on veut avoir pour le fond une teinte
plus franche et plus de couleurs varies dans des objets qu'il s'agit
d'y placer; en outre, en dmontrant le bon effet du gris comme
fond de ces derniers objets, il a fourni l'exemple d'un fait qui pou-
vait se dduire de la loi et qui est en accord parfait avec ce que la
pratique a appris depuis longtemps.
TROISIEME DIVISION. SECTION III. 247
SECTION III.
IMPRESSION DES CARACTERES D'IMPRIMERIE OU TRACE DE L'ECRITURE
SUR DES PAPIERS DE DIVERSES COULEURS.
CHAPITRE PREMIER.
INTRODUCTION.
501. M'tant fait une loi de ne donner dans cet ouvrage que des
observations que j'ai moi-mme vrifies, toutes les fois que je ne
cite point de nom d'auteur, je dois dclarer que, ne possdant pas
tout ce qu'il aurait fallu pour approfondir le sujet de cette section,
je suis forc de n'en dvelopper que certains points
; toutefois j'indi-
querai ceux que je n'ai pu traiter comme je l'aurais dsir.
502. Il n'est possible de porter un jugement approfondi sur les
diffrents assortiments de couleurs relativement l'usage que l'on
peut en faire dans la lecture, soit de caractres imprims, soit de
lettres traces la plume ou par tout autre moyen, qu'autant qu'on
a gard :
i A la dure de la lecture;
a A l'espce de la lumire qui claire le papier imprim ou crit.
A. iis FLUENCE DE LA DUREE DE LA LECTURE.
503. D'aprs les diffrents tats o se trouve l'il lorsqu'il est
2/i8 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
apte percevoir les phnomnes des contrastes simultan, successif
et mixte des couleurs (77 et suiv.), on conoit que pour juger de
l'effet sur la vue des assortiments que l'on peut faire entre la couleur
des lettres et celle du papier, relativement l'ordre de facilit plus
ou moins grande que diffrents assortiments prsentent respecti-
vement la lecture, il est ncessaire d'avoir gard au temps pendant
lequel on lit; car il pourrait arriver que tel assortiment serait plus
favorable que tel autre une lecture de quelques minutes, tandis
que le contraire aurait lieu pour une lecture qui se prolongerait
d'une plusieurs heures, par la raison que le premier assortiment,
prsentant un contraste plus grand que le second , serait par l mme
plus favorable une lecture de courte dure, tandis qu'il le serait
moins une lecture prolonge, parce qu'alors, cause mme de
l'intensit de son contraste, il fatiguerait l'organe plus que ne ferait
le second.
B. INFLUENCE DE L'ESPCE DE LA LUMIRE QUI CLAIRE
LE PAPIER IMPRIM OU CRIT.
504. La lumire que nous dveloppons pour suppler celle du
soleil, changeant les rapports de coloration sous lesquels les mmes
corps nous apparaissent lorsqu'ils taient clairs par cette dernire
lumire, il est vident que si on ngligeait cette diffrence de rapport,
on pourrait donner lieu quelque erreur, parce que tel assortiment
de couleurs qui serait plus favorable la lecture que tel autre la
lumire diffuse du jour, le serait moins la lumire d'une lampe,
d'une bougie , etc.
505. Conformment aux distinctions que je viens d'tablir, je vais
examiner dans les deux chapitres suivants :
TROISIEME DIVISION. SECTION III. 249
i L'influence de diffrents assortiments de couleurs dont on peul
faire usage clans l'impression et l'criture pour rendre plus ou moins
facile la lumire diffuse du jour la lecture qu'on fera, durant quel-
ques minutes ou quelques heures, de caractres imprims ou tracs
d'une manire quelconque
;
9
L'influence des mmes assortiments lorsqu'il s'agit d'une lec-
ture courte ou prolonge, faite la lumire dveloppe artificiel-
lement.
M
250 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
CHAPITRE II.
DE L'ASSORTIMENT DES COULEURS SOUS LE POINT DE VUE DE LA LECTURE
LA LUMIRE DIFFUSE DU JOUR.
ARTICLE PREMIER.
LECTURE D'UNE DURE DE QUELQUES MINUTES.
506. La lecture de lettres imprimes ou traces sur du papier n'a
lieu sans fatigue qu'autant qu'il
y
a un contraste prononc entre le
trait des lettres et le fond sur lequel elles apparaissent l'il. Ce con-
traste peut tre de ton, de couleur, ou la fois de ton et de couleur.
Contraste de ton.
507. Le contraste de ton est ce qu'il
y
a de plus favorable la
vision distincte, si nous considrons le blanc et le noir comme les deux
extrmes d'une gamme comprenant la dgradation du gris normal
;
en effet, des lettres noires sur un fond blanc
,
prsentant le maximum
du contraste de ton et la lecture s'en faisant d'une manire parfaite-
ment distincte et sans fatigue la lumire diffuse du jour, offrent la
preuve de ce que j'avance ; enfin tous ceux dont l'ge a affaibli la vue
savent combien le dfaut de clart, ou, ce qui revient au mme,
combien la teinte grise du papier, en diminuant le contraste de ton,
rendent difficile la lecture de caractres
,
qui et eu lieu sans peine <
une lumire vive, ou, ce qui revient au mme, sur un papier blanc
ou moins gris que celui dont nous parlons.
508. C'est parce que des caractres noirs sur papier gris sont
TROISIEME DIVISION. SECTION III. 251
d'une lecture difficile, qu'on a raison de ne pas en imprimer ou
en tracer avec une encre de couleur sur du papier de la couleur de
cette encre, lors mme qu'il
y
aurait une grande diffrence de ton
entre les deux teintes.
Contraste de couleur.
509. Pour apprcier l'influence de ce contraste, il faut prendre la
couleur des lettres et celle du papier la mme hauteur de ton, afin
de n'apercevoir que l'effet du contraste mutuel des deux couleurs.
510. D'aprs la distinction que nous avons faite de couleurs lu-
mineuses et de couleurs sombres galit de ton
(184), il est vi-
dent que le contraste le plus favorable la vision distincte sera celui
d'une couleur lumineuse, telle que le rouge, l'orang, le jaune, avec
une couleur sombre, telle que le violet, le bleu, et que dans ce cas
l'effet sera au maximum, si les couleurs sont complmentaires, comme
l'orang et le bleu, le jaune et le violet.
511. J'ai fait remarquer dj que le rouge et le vert donnent
l'assortiment complmentaire qui prsente le moins de contraste de
clart, par la raison que le rouge se place sous ce rapport entre les
lments du vert, dont l'un, le jaune, est la couleur la plus claire,
et l'autre, le bleu, est la plus sombre
(187). Eh bien, le rouge et
le vert sont les couleurs complmentaires les moins propres tre
opposes l'une l'autre dans l'criture ou l'impression de caractres
colors sur des fonds de couleur.
Contraste de ton. et de couleur.
512. Si le contraste du noir et du blanc est le plus favorable
la vision distincte, et si le contraste de deux couleurs prises
252 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
hauteur de ton gal n'y est favorable qu'autant que l'une est sombre
et l'autre lumineuse, il faut en conclure ncessairement que toutes
les fois qu'on voudra s'carter de l'opposition du blanc et du noir,
il faudra faire la fois un contraste de ton et de couleur; autrement
la lecture de lettres qui ne seraient point dans cette condition de
contraste avec leur fond serait difficile ou fatigante.
513. Aprs l'opposition du noir et du blanc viennent celles du
noir et des tons clairs des couleurs lumineuses, telles que le rouge,
l'orang et le jaune
;
puis celles du bleu fonc et de ces mmes tons
clairs.
514. L'opposition des couleurs lumineuses, telles que celles du
rouge et de l'orang, du rouge et du jaune, de l'orang et du jaune,
ne donnant rien de favorable la vision, on fera bien, je crois, de
renoncer leurs associations.
515. Dans tout ce qui prcde, je n'ai parl que de l'opposition
du ton et de la couleur existante entre les lettres et le fond sur lequel
on les lit; il me resterait traiter les questions de savoir s'il est
avantageux pour le lecteur que les lettres soient plus obscures que le
fond, comme cela a lieu presque universellement dans l'impression et
l'criture avec encre noire sur papier blanc et papier de couleur, ou
si le cas inverse est prfrable , ou enfin si les deux cas prsentent
un gal avantage. N'ayant point eu ma disposition tout ce que je
regarde comme ncessaire pour rsoudre ces questions, je ne m'en
suis point occup; je me bornerai la seule remarque que, les lettres
prsentant beaucoup moins de surface que le papier qui leur sert de
fond, il
y
a supriorit de clart dans l'assortiment spcial qu'on a
TROISIEME DIVISION. SECTION III. 253
gnralement adopt, et la clart est toujours favorable la vision
distincte.
516. Je vais donner quelques exemples de caractres noirs im-
prims sur papier de couleur, en commenant par ceux qui m'ont
paru le plus faciles lire :
1"
Caractres noirs sur papier blanc;
2
Caractres noirs sur papier jaune clair;
3
Caractres noirs sur papier vert-jaune clair;
4
Caractres noirs sur papier orang clair;
5
Caractres noirs sur papier bleu clair;
6
Caractres noirs sur papier rose amarante
;
7 Caractres noirs sur papier orang fonc;
8
Caractres noirs sur papier rouge fonc;
9 Caractres noirs sur papier violet fonc.
Je ferai remarquer que je lisais presque aussi bien sur le papier
orang clair que sur le papier vert-jaune clair. Au reste, on trouvera
dans les planches des papiers de couleur imprims qui mettront le
lecteur mme de rpter mes expriences.
517. J'ai tout lieu de croire que d'autres yeux que les miens
pourraient apporter quelque changement l'ordre que je viens d'as-
signer aux assortiments prcdents.
ARTICLE 2.
LECTUBE D'UNE DURE DE QUELQUES HEURES.
518. L'ordre qu'une personne peut tablir entre diffrents assor-
timents de couleurs, relativement au plus ou moins de facilit qu'ils
prsenteront respectivement pour une lecture de quelques minutes
254 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
de dure, diffrera sans doute, l'gard de certains d'entre eux, de
l'ordre o la mme personne les rangera pour une lecture de quelques
heures.
Ainsi il
y
aura tel assortiment de lettres noires et de papier de
couleur qui, moins favorable une lecture d'un quart d'heure que
l'assortiment de lettres noires et de papier blanc, sera prfr
ce dernier par une personne que le contraste du blanc et du noir,
vu pendant plusieurs heures , fatiguerait plus que ne ferait la lecture
des mmes lettres sur papier de couleur jaune, verte, bleue, etc.,
convenablement choisies quant la hauteur du ton et la nuance.
Malheureusement je n'ai pu faire d'preuves comparatives suffisam-
ment prolonges, pour que je cite des rsultats positifs; car je n'ai
eu ma disposition que des feuillets pars de papiers de diverses
couleurs, sur lesquels on avait imprim des caractres noirs.
519. Il n'a point t question jusqu'ici d'un lment qui me
semble cependant devoir tre pris en considration dans le sujet qui
nous occupe : je veux parler de cette proprit qu'ont les couleurs,
des degrs variables, de laisser l'organe qui les a perues pendant
un certain temps l'impression de leurs complmentaires respectives
(116);
il est clair que plus cette impression sera durable, toutes
choses tant gales d'ailleurs, moins l'organe sera dispos recevoir
distinctement de nouvelles impressions; car il devra
y
avoir videm-
ment des superpositions de diverses images, comme dans le contraste
mixte
(327),
qui, ne concidant pas, tendront rendre la percep-
tion actuelle moins nette qu'elle ne serait sans cela.
L'opinion contraire est pourtant assez rpandue, et il est
peut-tre inutile de la combattre; en effet, elle n'est pas fonde
sur des observations particulires aux deux sciences qu'on vou-
drait sparer; elle a prcisment la mme origine que le pr-
jug qui fait regarder la chimie thorique comme inutile aux
arts, et les mathmatiques comme superflues dans la mca-
nique pratique, dans la science de la marine, dans l'art de la
guerre. Ces prjugs sont soutenus avec chaleur par les pra-
ticiens ignorants, parce qu'il en cote moins pour dcrier une
science que pour l'approfondir; ils sont utiles aux charlatans,
parce qu'il est plus ais d'en imposer sur son habilet que sur
ses connaissances; ils leur servent pour carter d'eux, comme
juges incomptents, les seuls hommes qui pourraient les
apprcier et les dmasquer. Un intrt plus cach sduit le
public en faveur de ces mmes prjugs; les hommes sont
moins blesss d'une supriorit qui se borne un seul objet,
qui n'est due qu' un certain tact naturel, ou une longue
exprience, que de celle qui les forcerait reconnatre une
supriorit relle d'esprit et de raison. On aime se consoler
de ne pas tre savant, en se persuadant que les sciences sont
inutiles, et on se livre volontiers l'enthousiasme pour des
qualits qu'on peut regarder comme l'ouvrage du hasard,
principalement lorsque l'ignorance et la mdiocrit de celui
qui est l'objet de cet enthousiasme le replacent sur tout le
reste au niveau ou au-dessous de ses admirateurs.
Condoucet, Eloge de M. Lieutaud.
L'opinion contraire est pourtant assez rpandue, et il est
peut-tre inutile de la combattre; en effet, elle n'est pas fonde
sur des observations particulires aux deux sciences qu'on vou-
drait sparer; elle a prcisment la mme origine que le pr-
jug qui fait regarder la chimie thorique comme inutile aux
arts, et les mathmatiques comme superflues dans la mca-
nique pratique, dans la science de la marine, dans l'art de la
guerre. Ces prjugs sont soutenus avec chaleur par les pra-
ticiens ignorants, parce qu'il en cote moins pour dcrier une
science que pour l'approfondir; ils sont utiles aux charlatans,
parce qu'il est plus ais d'en imposer sur son habilet que sur
ses connaissances; ils leur servent pour carter d'eux, comme
juges incomptents, les seuls hommes qui pourraient les
apprcier et les dmasquer. Un intrt plus cach sduit le
public en faveur de ces mmes prjugs; les hommes sont
moins blesss d'une supriorit qui se borne un seul objet,
qui n'est due qu' un certain tact naturel, ou une longue
exprience, que de celle qui les forcerait reconnatre une
supriorit relle d'esprit et de raison. On aime se consoler
de ne pas tre savant, en se persuadant que les sciences sont
inutiles, et on se livre volontiers l'enthousiasme pour des
qualits qu'on peut regarder comme l'ouvrage du hasard,
principalement lorsque l'ignorance et la mdiocrit de celui
qui est l'objet de cet enthousiasme le replacent sur tout le
reste au niveau ou au-dessous de ses admirateurs.
Gondobcet, Eloge de M. Lieutaud.
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L'opinion contraire est pourtant assez rpandue, et il est
peut-tre inutile de la combattre; en effet, elle n'est pas fonde
sur des observations particulires aux deux sciences qu'on vou-
drait sparer; elle a prcisment la mme origine que le pr-
jug qui fait regarder la chimie thorique comme inutile aux
arts, et les mathmatiques comme superflues dans la mca-
nique pratique, dans la science de la marine, dans l'art de la
guerre. Ces prjugs sont soutenus avec chaleur par les pra-
ticiens ignorants, parce qu'il en cote moins pour dcrier une
science que pour l'approfondir; ils sont utiles aux charlatans,
parce qu'il est plus ais d'en imposer sur son habilet que sur
ses connaissances; ils leur servent pour carter d'eux, comme
juges incomptents, les seuls hommes qui pourraient les
apprcier et les dmasquer. Un intrt plus cach sduit le
public en faveur de ces mmes prjugs; les hommes sont
moins blesss d'une supriorit qui se borne un seul objet,
qui n'est due qu' un certain tact naturel, ou une longue
exprience, que de celle qui les forcerait reconnatre une
supriorit relle d'esprit et de raison. On aime se consoler
de ne pas tre savant, en se persuadant que les sciences sont
inutiles, et on se livre volontiers l'enthousiasme pour des
qualits qu'on peut regarder comme l'ouvrage du hasard,
principalement lorsque l'ignorance et la mdiocrit de celui
qui est l'objet de cet enthousiasme le replacent sur tout le
reste au niveau ou au-dessous de ses admirateurs.
Condorcet, Eloge de M. Lieutaud.

L'opinion contraire est pourtant assez rpandue, et il est


peut-tre inutile de la combattre; en effet, elle n'est pas fonde
sur des observations particulires aux deux sciences qu'on vou-
drait sparer; elle a prcisment la mme origine que le pr-
jug qui fait regarder la chimie thorique comme inutile aux
arts, et les mathmatiques comme superflues dans la mca-
nique pratique, dans la science de la marine, dans l'art de la
guerre. Ces prjugs sont soutenus avec chaleur par les pra-
ticiens ignorants, parce qu'il en cote moins pour dcrier une
science que pour l'approfondir; ils sont utiles aux charlatans,
parce qu'il est plus ais d'en imposer sur son habilet que sur
ses connaissances; ils leur servent pour carter d'eux, comme
juges incomptents, les seuls hommes qui pourraient les
apprcier et les dmasquer. Un intrt plus cach sduit le
public en faveur de ces mmes prjugs; les hommes sont
moins blesss d'une supriorit qui se borne un seul objet,
qui n'est due qu' un certain tact naturel, ou une longue
exprience, que de celle qui les forcerait reconnatre une
supriorit relle d'esprit et de raison. On aime se consoler
de ne pas tre savant, en se persuadant que les sciences sont
inutiles, et on se livre volontiers l'enthousiasme pour des
qualits qu'on peut regarder comme l'ouvrage du hasard,
principalement lorsque l'ignorance et la mdiocrit de celui
qui est l'objet de cet enthousiasme le replacent sur tout le
reste au niveau ou au-dessous de ses admirateurs.
Conoorcet, Eloge de M. Lieutaud.
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L'opinion contraire est pourtant assez rpandue, et ii est
peut-tre inutile de la combattre; en effet, elle n'est pas fonde
sur des observations particulires aux deux sciences qu'on vou-
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jug qui fait regarder la chimie thorique comme inutile aux
arts, et les mathmatiques comme superflues dans la mca-
nique pratique, dans la science de la marine, dans l'art de la
guerre. Ces prjugs sont soutenus avec chaleur par les pra-
ticiens ignorants, parce qu'il en cote moins pour dcrier une
science que pour l'approfondir; ils sont utiles aux charlatans,
parce qu'd est plus ais d'en imposer sur son habilet que sur
ses connaissances; ils leur servent pour carter d'eux, comme
juges incomptents, les seuls hommes qui pourraient les
apprcier et les dmasquer. Un intrt plus cach sduit le
public en faveur de ces mmes prjugs; les hommes sont
moins blesss d'une supriorit qui se borne un seul objet,
qui n'est due qu' un certain tact naturel, ou une longue
exprience, que de celle qui les forcerait reconnatre une
supriorit relle d'esprit et de raison. On aime se consoler
de ne pas tre savant, en se persuadant que les sciences sont
inutiles, et on se livre volontiers l'enthousiasme pour des
qualits qu'on peut regarder comme l'ouvrage du hasard,
principalement lorsque l'ignorance et la mdiocrit de celui
qui est l'objet de cet enthousiasme le replacent sur tout le
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Condoiicet, Eloge de M. Lieutaud.
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L'opinion contraire est pourtant assez rpandue, et il est
peut-tre inutile de la combattre; en effet, elle n'est pas fonde
sur des observations particulires aux deux sciences qu'on vou-
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jug qui fait regarder la chimie thorique comme inutile aux
arts, et les mathmatiques comme superflues dans la mca-
nique pratique, dans la science de la marine, dans l'art de la
guerre. Ces prjugs sont soutenus avec chaleur par les pra-
ticiens ignorants, parce qu'il en cote moins pour dcrier une
science que pour l'approfondir; ils sont utiles aux charlatans,
parce qu'il est plus ais d'en imposer sur son habilet que sur
ses connaissances; ils leur servent pour carter d'eux, comme
juges incomptents, les seuls hommes qui pourraient les
apprcier et les dmasquer. Un intrt plus cach sduit le
public en faveur de ces mmes prjugs; les hommes sont
moins blesss d'une supriorit qui se borne un seul objet,
qui n'est due qu' un certain tact naturel, ou une longue
exprience, que de celle qui les forcerait reconnatre une
supriorit relle d'esprit et de raison. On aime se consoler
de ne pas tre savant, en se persuadant que les sciences sont
inutiles, et on se livre volontiers l'enthousiasme pour des
qualits qu'on peut regarder comme l'ouvrage du hasard,
principalement lorsque l'ignorance et la mdiocrit de celui
qui est l'objet de cet enthousiasme le replacent sur tout le
reste au niveau ou au-dessous de ses admirateurs.
Condoucet, Eloge de M. Lieutimd.
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L'opinion contraire est pourtant assez rpandue, et il est
peut-tre inutile de la combattre; en effet, elle n'est pas fonde
sur des observations particulires aux deux sciences qu'on vou-
drait sparer; elle a prcisment la mme origine que le pr-
jug qui fait regarder la chimie thorique comme inutile aux
arts, et les mathmatiques comme superflues dans la mca-
nique pratique, dans la science de la marine, dans l'art de la
guerre. Ces prjugs sont soutenus avec chaleur par les pra-
ticiens ignorants, parce qu'il en cote moins pour dcrier une
science que pour l'approfondir; ils sont utiles aux charlatans,
paire qu'il est plus ais d'en imposer sur son habilet que sur
ses connaissances; ils leur servent pour carter d'eux, comme
juges incomptents, les seuls hommes qui pourraient les
apprcier et les dmasquer. Un intrt plus cach sduit le
public en faveur de ces mmes prjugs; les hommes sont
moins blesss d'une supriorit qui se borne un seul objet,
qui n'est due qu' un certain tact naturel, ou une longue
exprience, que de celle qui les forcerait reconnatre une
supriorit relle d'esprit et de raison. On aime se consoler
de ne pas tre savant, en se persuadant que les sciences sont
inutiles, et on se livre volontiers l'enthousiasme pour des
qualits qu'on peut regarder comme l'ouvrage du hasard,
principalement lorsque l'ignorance et la mdiocrit de celui
qui est l'objet de cet enthousiasme le replacent sur tout le
reste au niveau ou au-dessous de ses admirateurs.
Condorcet, Eloge de M. Lieutaud.
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ses
connaissances; ils leur servent pour carter d'eux, connue
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incomptents, les seuls hommes qui pourraient les
apprcier et les dmasquer.
Un intrt plus cach sduit le
public en faveur de ces mmes prjugs; les hommes sont
moins blesss dune supriorit qui se borne un seul objet,
qui n'est due qu' un certain tact naturel, ou une longue
exprience, (pie de celle qui les forcerait reconnatre une
supriorit relle d'esprit et de raison. On aime se consoler
de ne pas tre savant, en se persuadant que les sciences sont
inutiles, et on se livre volontiers l'enthousiasme
pour des
qualits qu'on peut regarder comme l'ouvrage du hasard,
principalement lorsque l'ignorance et la mdiocrit de celui
qui est l'objet de cet enthousiasme le replacent sur tout le
reste au niveau ou au-dessous de ses admirateurs.
Condoiicet, Eloge c M. Licutaml.
TROISIME DIVISION. SECTION III. 255
CHAPITRE III.
DE L'ASSORTIMENT DES CODLEORS SODS LE POINT DE VUE DE LA LECTURE
LA LUMIRE DVELOPPE ARTIFICIELLEMENT.
520. Je n'ai fait que trs peu d'observations sur le sujet de ce
chapitre; cependant je me crois en droit d'affirmer qu' la lumire
diffuse du jour, je lisais, durant quelques minutes, plus facilement
des lettres noires imprimes sur papier jaune que des lettres noires
imprimes sur papier d'un vert-jaune ple, tandis qu' la lumire
d'une lampe le contraire avait lieu.
1
QUATRIME DIVISION.
EMPLOI DES TEINTES PLATES POUR L'ENLUMINURE.
PREMIERE SECTION.
DE L'ENLUMINURE DES CARTES GEOGRAPHIQUES.
CHAPITRE UNIQUE.
521. L'enluminure des cartes gographiques a de grands avan-
tages, comme chacun sait, pour prsenter rapidement aux yeux les
diverses parties composant soit un continent, soit un empire, un
royaume ou une rpublique, soit une province ou un dpartement.
Jusqu'ici l'enluminure des cartes a toujours dpendu du caprice de
l'enlumineur; cependant il me semble qu'il
y
a quelques rgles qui
ne sont point inutiles observer.
522. Premirement, les couleurs doivent tre aussi ples que
possible, surtout lorsqu'elles sont naturellement sombres, comme le
bleu et le violet, afin que la lecture des noms soit toujours facile;
mais il faut donner la prfrence aux couleurs lumineuses, le ronge,
l'orang, le jaune et le vert gai, et n'employer que leurs tons clairs.
523. Deuximement, toutes les parties qui ont ensemble quelque
rapport commun doivent recevoir une seule couleur, chaque partie
se distinguant des parties contigus par la diffrence du ton.
258 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
524. Il n'est pas ncessaire, pour atteindre ce but, d'employer
autant de tons diffrents qu'il
y
a de parties distinguer; il suffit que
l'on aperoive sans peine la diffrence de ton des parties contigus.
Par exemple, clans la figure
70 il
y
a treize divisions qui, quoique
assez petites, se distinguent les unes des autres au moyen de cinq
tons d'une seule gamme. Dans le cas o l'on trouverait que certains
tons seraient trop rapprochs, on pourrait leur donner une teinte
extrmement lgre de la couleur de la gamme la plus voisine. Par
exemple , si l'on trouvait que le ton 2 ,
qui est prs du ton
1 , n'en ft
pas assez distinct, on pourrait, si la couleur tait le rose, donner une
teinte de rose amarante.
525. S'il
y
avait une tendue a, b, c, contigu la prcdente,
il faudrait choisir la complmentaire de la premire couleur; s'il
y
avait une seconde tendue c, cl,
e,f,
il faudrait prendre une couleur
distincte des deux autres. Par exemple, en supposant que l'on et
rose et vert, on prendrait le jaune pour la seconde.
526. On pourra procder d'une manire analogue, lorsqu'il
s'agira de reprsenter les courants de la mer, c'est--dire recourir
aux tons d'une gamme vert bleutre, qui est gnralement la couleur
consacre aux eaux.
Fi
ff
. 70 PI.. 33.
I
> I
\ I
I
QUATRIEME DIVISION. SECTION II. 259
SECTION II.
DE L'ENLUMINURE DES TABLEAUX GRAPHIQUES.
CHAPITRE UNIQUE.
527. A une poque o tant de personnes ont cherch les moyens
de rendre accessibles toutes les intelligences beaucoup de connais-
sances qui jadis n'taient que du ressort d'un trs petit nombre
d'esprits distingus, on n'a point nglig le parti qu'on peut tirer des
tableaux graphiques coloris, pour prsenter aux yeux des rapports
que l'on veut graver dans la mmoire, ou en rappeler l'ensemble
d'un coup d'il celui qui, les ayant tudis, pourrait avoir oubli
quelques-unes des gnralits qu'ils reprsentent. L'application des
couleurs ces tableaux n'est en quelque sorte qu'une extension de
l'enluminure des cartes gographiques et des plans terriers.
528. Sans partager l'engouement de beaucoup de gens pour les
tableaux graphiques, en tant qu'ils les considrent comme tenant
lieu des livres qui traitent spcialement des connaissances auxquelles
ces tableaux se rapportent, cependant j'ai la conviction qu'en en
montrant l'utilit l'tudiant en mme temps qu'on lui enseigne les
connaissances dont ils retracent les principaux rapports la simple
vue, et surtout en l'habituant en faire lui-mme pour son propre
usage, j'ai la conviction, dis-je, que ces tableaux sont un des meil-
leurs lments d'instruction qu'on possde aujourd'hui; et je pense
encore que s'ils ont eu des avantages incontestables dans l'tude des

L'GO DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS,


sciences naturelles, surtout dans celle des couches de la terre, ils
n'en auront pas moins dans toute autre tude lorsqu'on en fera
un usage raisonn, concurremment avec l'enseignement des dtails
relatifs aux rapports gnraux qu'ils expriment.
529. Il est sans doute indiffrent d'employer une couleur plu-
tt qu'une autre dans un tableau graphique donn; cependant, en
considrant le but de ces tableaux, il est clair que tout ce qui peut
concourir faciliter la conception des rapports qu'ils reprsentent
et aider la mmoire les retenir, est un perfectionnement apport
leur excution.
530. Les avantages que l'on peut tirer des couleurs pour les
tableaux graphiques sont, suivant moi, de plusieurs ordres.
1 . AVANTAGE DE LA DISTINCTION DES PARTIES EN GENERAL.
531. Les parties diffrentes d'un tableau peuvent se distinguer :
i par des couleurs de diverses gammes;
2
par les diffrents tons
d'une mme gamme; et tout ce que nous avons dit en traitant de
l'enluminure des dernires subdivisions d'une carte gographique est
applicable aux tableaux graphiques.
2. AVANTAGE POUR LA DISTINCTION DE DIFFRENTS ORJETS,
SOIT PAR ORDRE DE SUPERPOSITION, SOIT PAR ORDRE DE SUCCESSION.
532. S'il s'agit de reprsenter dans un tableau des objets super-
poss suivant un certain ordre, on pourra convenir de reprsenter
chacun d'eux par une des couleurs du spectre solaire prise dans
l'ordre o elle s'y trouve place, en partant du rouge, par exemple,
et prenant successivement Yorang, le jaune, le vert, le bleu, indigo
QUATRIME DIVISION. SECTION II. 261
et le violet. Dans le cas o le nombre de ces couleurs serait insuffi-
sant, on prendrait diffrents tons de leurs gammes et l'on pourrait
encore modifier ces tons en ayant recours aux gammes les plus voi-
sines de la gamme laquelle ils se rapportent.
533. Il est vident que par le mme artifice on pourrait repr-
senter une succession de choses ou de personnes.
3. AVANTAGE POUR LA CONNEXION OU LE MLANGE DE DIVEBSES PARTIES.
534. Par la juxtaposition de diverses couleurs reprsentant cha-
cune un objet diffrent, on peut se reprsenter la connexion de ces
objets, de mme que par le mlange de diverses couleurs repr-
sentant chacune un objet diffrent, on peut se reprsenter l'union,
la confusion, le mlange de ces objets, en ayant gard :
i A la formation des couleurs binaires, telles que
orang = rouge +jaune,
vert =jaune+bleu,
violet =bieu + rouge.
2
A la formation des couleurs ternaires, reprsentes par des
couleurs binaires plus ou moins ternies par du noir.
Dans le cas de mlange , on pourrait exprimer par un nombre la
proportion de chacune des couleurs lmentaires.
535. Il manquerait quelque chose l'expos de mes ides sur le
parti qu'on peut tirer des tableaux graphiques coloris, si je ne pr-
venais pas une objection qui natrait certainement dans l'esprit de
plusieurs de mes lecteurs; c'est, penserait-on, qu'il
y
aurait de l'in-
convnient consacrer certaines couleurs des objets subordonns
262 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
par des rapports que les progrs des connaissances peuvent modifier
s'ils ne les changent pas plus ou moins profondment. Cette objec-
tion est plus grave qu'elle ne le parat au premier aspect, parce
qu'eu
y
rflchissant, elle ne diffre point au fond de celle qu'on a
leve dans ces derniers temps contre l'utilit des nomenclatures m-
thodiques ou rationnelles dans les sciences progressives.
536. Je reconnais le premier l'inconvnient des noms parfaite-
ment dfinis, pour dsigner des objets matriels, lorsque les rapports
sur lesquels ces noms reposent sont de nature variable, ou lorsque,
tant l'expression d'une certaine manire d'interprter les faits aux-
quels ils se rapportent, cette manire de voir venant changer, la
nomenclature se trouve ds lors en opposition plus ou moins directe
avec elle. Par exemple, d'aprs les rgles de la nomenclature chi-
mique, le mot muriate d'oxyde de sodium, signifiant la combinaison
de Yacide muriatique avec l'oxyde du mtal appel sodium, s'appliqua
au sel marin, l'poque o l'on crut que telle tait en effet sa com-
position. Mais des travaux ultrieurs ayant conduit penser qu'il ne
renferme ni acide ni oxyde de sodium, mais deux corps simples, le
chlore et le sodium, on lui a donn le nom de chlorure de sodium.
Ces expressions ont ceci de contraire, qu'il rsulte de la premire
que les o,6o3i du poids du sel marin reprsentent de Yacide muria-
tique et de Yoxygne, et, conformment ce rsultat, on pensait que
ces corps taient l'un l'autre dans la proportion convenable pour
constituer un acide muriatique oxygn, tandis qu'il rsulte de la
seconde expression cpie les o,6o34 du poids du sel marin, au lieu
d'appartenir un corps compos, Yacide muriatique oxygn, appar-
tiennent un corps simple, le chlore. Examinons l'inconvnient rel
de cet tat de choses, afin de savoir s'il est assez grave pour qu'il
QUATRIME DIVISION. SECTION II. 263
faille abandonner l'admirable moyen d'exprimer des rapports par
une nomenclature rationnelle.
537. Il est clair que lorsqu'une thorie vient changer, la no-
menclature
,
qui en tait l'expression concise , rend l'enseignement plus
difficile qu'il ne le serait si la nomenclature tait insignifiante : mais
cette difficult, d'une dure passagre, disparat ds que la thorie
qui remplace l'ancienne vient se rsumer son tour dans une nou-
velle nomenclature, qui, mthodique comme la premire, en a aussi
les avantages. Ainsi, en reprenant l'exemple prcdent, nous voyons
que la nomenclature des composs muriatiques n'a eu d'inconvnient
rel qu' l'poque o l'on professait la nouvelle thorie du chlore
avec les termes de l'ancienne nomenclature; mais, celle-ci une fois
remplace par la nouvelle, l'ordre a t aussitt rtabli, et l'ancienne
est entre dans les archives de la science, o elle sert encore ceux
qui veulent tudier l'histoire des variations de la thorie chimique,
comme elle a servi lorsqu'on la croyait l'expression du vrai, celui
qui voulait tudier les lments de la science dont elle dpendait.
538. En parlant de l'utilit des nomenclatures mthodiques ou
rationnelles, je n'ai point voulu dfendre l'abus qu'on peut en faire;
j'ai suppos qu'elles reposaient sur un systme dfaits parfaitement
dfinis et qui avaient t dj l'objet de discussions suffisamment nom-
breuses et suffisamment approfondies, pour que leur interprtation pt
tre considre comme dfinitive relativement l'tat des connaissances
l'poque o cette interprtation avait heu.
539. Cette digression m'a paru ncessaire pour dvelopper clai-
rement ma pense relativement l'utilit qu'il
y
a de colorier les
264 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
tableaux graphiques d'aprs les principes que je propose. Une fois
ces principes rappels par celui qui fera usage de cette enluminure
me'thodique ou rationnelle, l'usage des tableaux qui en seront le r-
sultat aidera beaucoup la conception du texte auquel ils seront
joints, soit pour l'tudiant qui les verra pour la premire fois, soit
pour le savant qui les consultera dans l'intention de se rappeler des
choses qu'il aura oublies; enfin, des rapports entre des objets
donns, exprims par des couleurs, venant changer par suite du
progrs des connaissances dont ces objets ressortent, ou par le fait
de dissidence d'opinion qui peut exister entre des auteurs contem-
porains, les mmes principes rgissant l'emploi des couleurs dans les
tableaux graphiques qui doivent exprimer ces variations : ces tableaux
rendront ceux qui les consulteront des services analogues ceux
que rendent les nomenclatures mthodiques appliques un mme
sujet, dans l'tude qu'on fait des variations de la science. Je conois
mme que sous le rapport historique on pourrait tirer de l'enlumi-
nure un parti que ceux qui n'ont point rflchi cet objet sont loin
de souponner.
CINQUIME DIVISION.
DISPOSITION D'OBJETS COLORES D'UNE ETENDUE FINIE.
PREMIERE SECTION.
EMPLOI DES COULEURS EN ARCHITECTURE.
CHAPITRE PREMIER.
DE L'EMPLOI DES COULEURS DANS L'ARCHITECTURE EGYPTIENNE.
5/i0. Les Egyptiens ont employ des couleurs varies, telles que
le rouge, le jaune, le vert, le bleu, le blanc, pour dcorer leurs
monuments.
541. Lancret, auteur du texte de la partie de l'ouvrage sur
l'Egypte qui concerne les monuments et les antiquits, tout en expri-
mant son tonnement sur cet usage, remarque cependant que tous
ceux qui ont vu les monuments gyptiens peuvent attester que lors-
qu'ils ont aperu ces peintures, mme pour la premire fois, ils
n'en ont point t frapps dsagrablement ; il nonce enfin l'opinion
que, si les couleurs paraissent d'abord distribues arbitrairement, c'est
qu'on n'a point encore runi un assez grand nombre d'observations sur
cette matire, et qu'un jour on trouvera que celte partie des arts
gyp-
tiens tait, comme tout le reste, soumise des rgles invariables.
2.66 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
542. Champollion le jeune s'exprime en ces ternies sur l'appli-
cation des couleurs l'architecture gyptienne : Je voudrais conduire
dans le grand temple d'ibsamboul tous ceux qui refusent de croire
l'lgante richesse que la sculpture peinte ajoute l'architecture;
dans moins d'un (quart d'heure je rponds qu'ils auraient su tous
leurs prjugs, et que leurs opinions a prioui les quitteraient par tous
les pores.
{
543. Si l'on regarde avec attention la planche XVIII du grand
ouvrage sur l'Egypte , reprsentant la vue perspective intrieure colo-
rie, prise sous le portique du grand temple de File de Pluies, on voit
que les murs, les plafonds, les colonnes sont couverts d'hiroglyphes,
de figures symboliques, de tableaux allgoriques, tous colors.
5 4 h . Les hiroglyphes taient destins tre lus
;
par consquent
,
il fallait qu'ils fussent bien distincts du reste de la surface de la
pierre dans laquelle ils avaient t en gnral taills en relief. Or, en
les colorant, ils devenaient plus distincts qu'ils ne l'auraient t par
le seul relief. Mais si les Egyptiens n'eussent t guids que par le
principe de la vue distincte, ils les auraient constamment colors
pour une mme espce de pierre en une seule couleur, laquelle aurait
t choisie de manire trancher le plus possible sur le fond envi-
ronnant; mais c'est ce qu'ils n'ont pas fait : ils ont employ des cou-
leurs diverses. Nul doute, d'aprs cela, qu'ils n'y aient t conduits
par le got si prononc des peuples de l'Orient pour les couleurs
;
quant l'emploi raisonn qu'ils peuvent avoir fait de chacune d'elles
en particulier, ce n'est point moi qu'il appartient de l'expliquer.
545. Une fois qu'on a admis le fait de colorer les hiroglyphes, la
u
CINQUIEME DIVISION. PREMIERE SECTION. 2G7
coloration des autres objets figurs qui les accompagnent me parat
en avoir t une consquence ncessaire, soit afin de voir certains
symboles, certaines allgories, plus distinctement et plus agrable-
ment par l'effet de leurs couleurs varies, soit parce qu'on avait
compris que si les hiroglyphes taient seuls diversement colors, il
n'y aurait point d'harmonie entre eux et les autres objets figurs.
En effet, si l'on considre avec attention les peintures de la
planche XVIII de l'ouvrage sur l'Egypte que j'ai cit plus haut
(543),
on ne pourra mconnatre l'harmonie avec laquelle se marient les
hiroglyphes et les autres objets peints; et cela est si vrai, qu'il me
semble qu'on ne serait pas choqu de la vue de ces hiroglyphes
colors, lors mme qu'ignorant leur nature de caractres d'criture,
on les prendrait pour des figures traces par le caprice de l'imagi-
nation de l'artiste. Cette harmonie, vidente suivant moi, justifie donc
les passages de Lancret et de Champollion le jeune que j'ai cits plus
haut
(5
41 et 542).
Dans le cas o ce serait la coloration des ornements accessoires
aux hiroglyphes qui aurait dtermin celle de ces derniers, et non
le cas inverse comme je l'ai suppos, il n'y aurait rien changer
dans la conclusion de mon raisonnement.
6\
268 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
CHAPITRE II.
DE L'EMPLOI DES COULEURS DANS L'ARCHITECTURE GRECQUE.
546. La dcouverte de temples grecs colors l'extrieur est
sans doute bien remarquable en archologie, car si des monuments
semblaient beaucoup de personnes devoir repousser l'application
des couleurs leur dcoration extrieure, c'taient assurment ceux
des Grecs
; aujourd'hui il est impossible de ne pas admettre que chez
ce peuple l'alliance de l'architecture avec les couleurs s'est faite non
une poque de dcadence, mais dans un temps o l'on levait des
monuments du meilleur style; en effet, les ruines de temples colors
mises dcouvert par les fouilles faites en Grce, en Italie et en Si-
cile, dans des lieux o prosprrent plusieurs colonies grecques, ont
ce caractre un degr non mconnaissable.
547. Si l'on recherche la cause qui a dtermin l'architecte grec
s'emparer d'un des moyens les plus puissants qu'a le peintre de
parler aux yeux, on la trouvera surtout, je pense, dans le got poul-
ies couleurs, plutt que dans l'intention unique de rendre les di-
verses parties d'un difice plus dislincLes les unes des autres en les
colorant diversement, et de substituer des ornements peints des
ornements en relief, soit sculpts, soit mouls, ou d'augmenter le
relief des ornements qui en avaient dj
;
enfin les communications
des Grecs avec les Egyptiens auront pu conduire les premiers
imiter les seconds dans cette application des couleurs aux monu-
ments.
CINQUIME DIVISION.
PREMIRE SECTION. 269
548. J'ai remarqu dans les dessins coloris des monuments
grecs que j'ai pu me procurer, non seulement le nombre des cou-
leurs employes dans ces monuments, le blanc, le noir, le rouge, le
jaune, le vert et le bleu, mais encore le parti qu'on en a lire sous
le rapport de la varit et de la puret des teintes, de la vue distincte
des parties et de Yharmonie de l'ensemble.
En effet, dans l'ouvrage du duc de Serra di Falco, sur les anti-
quits de Slinonte, on voit des dessins coloris reprsentant des
dbris de temples grecs o les lignes principales , telles que les listels
de l'arcbitravc et ceux de la corniche, sont rouges; les muttes bleues
et leurs gouttes blanches; les trighjphes bleus, leurs canaux noirs et,
leurs gouttes blanches; enfin les parties les plus tendues de
h.
frise
et de la corniche, ainsi que Yarchitrave, sont d'un jaune lger.
On voit que le ronge, couleur clatante, dessinait la plupart des
grandes lignes; que le bleu, associ au noir dans les triglyphes et
leurs canaux, formaient un ensemble harmonieux et distinct des
parties voisines; enfin que la couleur dominante, le jaune clair,
produisait un effet bien suprieur celui qui aurait eu lieu si les
couleurs les plus intenses ou les plus sombres eussent prdomin.
En dfinitive, les couleurs taient rparties de la manire la plus
intelligente pour qu'il
y
et, sans bigarrure, varit et lumire dans
les teintes, et distinction facile des parties.
-
270 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
1
CHAPITRE III.
DE L'EMPLOI DES COULEURS DANS L'ARCHITECTURE GOTHIQUE.
549. Dans les grandes glises gothiques, la couleur n'a jamais
t' employe
l'extrieur, si ce n'est dans quelques cas, et toujours
d'une manire restreinte et sans nuire l'harmonie gnrale; car
la peinture qu'on aperoit dans le fond de quelques portails et dans
quelques niches de saints est tout fait insignifiante sous le point de
vue qui nous occupe, et d'ailleurs rien ne dmontre qu'elle n'ait pas
t ajoute longtemps aprs l'rection du monument o elle se trouve.
Une des choses que j'admire le plus clans ces vastes constructions,
c'est l'art, ou, si l'on veut, le bonheur avec lequel on est parvenu se
passer absolument de la couleur, en ne recourant qu' l'architecture
et la sculpture, pour donner l'extrieur de l'difice une varit
qui no nuit en rien l'effet imposant de l'ensemble; car les murs
levs de la nef et ceux des bas cts parallles aux premiers ne sont-
ils pas remarquables, d'abord sous le rapport des grandes fentres
qui, en en interrompant la continuit, leur tent cet aspect triste et
dsagrable de toute grande muraille qui n'est pas perce de jours
;
ensuite sous le rapport de leur liaison mutuelle, au moyen d'arcs
lgers, appuys d'une part sur les perons de la nef, et d'une autre
part sur des piliers qui surgissent de la muraille des bas cts, la
dpassent en hauteur, et par leur saillie en dehors contribuent si
efficacement avec les fentres et leurs ornements ter toute mono-
tonie aux faades latrales de l'difice? Enfin ne sont-ils pas remar-
quables encore, lors mme qu'il n'y a pas de portails latraux, sous
CINQUIME DIVISION.
PREMIERE SECTION. 271
le rapport de l'harmonie gnrale
,
par la manire dont les fentres
et leurs ornements, les piliers et leurs arcs-boulants se lient avec la
faade de la nef, o il semblerait au premier aspect que l'architecte
aurait concentr tous les ornements si varis, si lgers et si sveltes
qui la dcorent'
1
' ?
550. C'est en considrant les glises gothiques sous le point de
vue prcdent, en comparant leurs diverses faades avec celles de la
plupart des glises modernes, o gnralement une seule semble
avoir fix l'attention de l'architecte, ainsi que le montre par exemple
l'glise de Sainte-Genevive, de Soufflot, que tant de personnes sont
conduites envisager l'architecture gothique comme essentiellement
celle du culte catholique, et la considrer comme ayant rsolu le
problme de btir de longues et hautes murailles, o les principes
de la forme, de la solidit, de la varit, de la vue distincte, de
l'harmonie parfaite de toutes les parties principales, quelque varie
que chacune soit dans ses dtails, de la convenance de l'difice avec
sa destination, aient t compltement observs l'extrieur.
l "
Je prie le lecteur de voir dans les lignes prcdentes l'nonc d'impressions pro-
fondes que, ds l'enfance, j'ai ressenties la vue de ces monuments, et non celui d'un
jugement d'aprs lequel il me supposerait l'intention de donner l'glise gothique comme
type imiter de prfrence tout autre. Je le rpte, j'exprime des impressions et rien
de plus. Je n'examine donc point si cette architecture a des rgles, avant d'admirer les
constructions qu'elle a faites. En parlant des arcs lgers, appuys d'une part sur les
perons de la nef, et d'une autre part sur les piliers de la muraille des bas cts, je
n'examine point si ce sont des tais que l'impuissance de l'art qui les a levs a rendus
permanents. Je les considre simplement comme tablissant entre deux murailles une
liaison qui ne me dplat pas, parce qu'elle est en rapport avec tout ce qui l'accom-
pagne. Je reviendrai sur cet objet la fin de l'ouvrage, tant je tiens ce qu'on ne se
mprenne pas sur mes intentions.
11-1
DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
551. Si nous pntrons maintenant dans l'intrieur de ces glises
,
alors la magie des couleurs des vitraux viendra complter toutes les
jouissances que la vue peut recevoir de l'architecture allie aux cou-
leurs, jouissances qui ne font que donner plus de force aux senti-
ments religieux de ceux qui se rendent dans ces monuments pour
adresser leurs prires au Dieu des chrtiens.
552. M. Boissere, auteur d'un ouvrage rempli de recherches
aussi neuves qu'approfondies sur la cathdrale de Cologne, pense
que la vote des glises gothiques, devant, d'aprs une coutume
gnrale, reprsenter la vote cleste, tait peinte en hleu et par-
seme d'toiles de mtal dor.
/
553. Si la peinture a rellement concouru ds l'origine avec
l'architecture et mme la sculpture peinte la dcoration intrieure
des glises gothiques, cela n'a pu tre cpie trs secondairement et
d'aprs le systme des teintes plates, du moment o l'on s'est dcid
mettre aux fentres des vitraux colors; car aucune peinture
applique sur un corps opaque, tel que la pierre, le bois, etc., ne
pouvait se soutenir ct des brillantes lumires colores transmises
par les vitraux, et si cette peinture et t dgrade suivant les
rgles du clair-obscur, tout son mrite disparaissait aux yeux du
spectateur faute d'une lumire claire et blanche , la seule convenable
pour l'clairer.
55/i. Serait-il vrai que le voisinage des vitraux colors exigerait
ncessairement, comme effet d'harmonie, la peinture des murs qui
y
sont contigus ? Sans me prononcer d'une manire absolue en faveur
de l'opinion contraire, j'avouerai, aprs avoir longtemps rflchi aux
M
CINQUIME DIVISION. PREMIRE SECTION. 273
impressions profondes que j'ai reues dans de grandes glises gothi-
ques, o les murs ne m'offraient que les simples effets de la lumire
et de l'ombre sur la surface unie de la pierre, o il n'y avait pas
d'autres couleurs qui frappaient mes yeux que celles transmises par
les vitraux; j'avouerai, dis-je, que le spectacle d'effets plus varis
m'aurait sembl une faute contre le principe de la convenance du
lieu avec sa destination, et cette opinion s'est surtout fortifie lorsque
voyant, aprs le sacre de Charles X, la belle vote de l'antique
cathdrale de Reims, qu'on avait peinte cette occasion en bleu
sem de fleurs de lis, je me suis rappel l'impression qu'elle m'avait
faite quelques annes auparavant, lorsqu'elle n'offrait aux regards
que la couleur unie de la pierre.
555. Entrer dans de plus grands dtails sur la dcoration des
intrieurs des grandes glises gothiques serait empiter sur un des
chapitres suivants, o je dois examiner cette dcoration, non plus
sous un point de vue particulier, mais d'une manire gnrale , ind-
pendamment d'une forme architectonique donne.
'
27/i DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
SECTION II.
APPLICATION A LA DECORATION DES INTRIEURS DES DIFICES.
INTRODUCTION.
556. Le litre de cette section est si gnral, qu'il faut indiquer
brivement les matires que j'ai cru devoir
y
comprendre et l'ordre
suivant lequel je vais les examiner.
Je traiterai successivement :
i De l'assortiment des toffes au bois des meubles pour siges;
2
De l'assortiment des cadres aux tableaux, gravures, lithogra-
phies qu'ils doivent circonscrire
;
3
De la dcoration gnrale des intrieurs d'glises;
k De la dcoration des muses
;
5
Du choix des couleurs pour une salle de spectacle
;
6
De la dcoration des intrieurs des maisons et palais, quant
l'assortiment des couleurs.
CINQUIME DIVISION. SECTION II. 275
CHAPITRE PREMIER.
DE L'ASSORTIMENT DES TOFFES AU BOIS DES JIECBLES POUR SIEGES.
557. Lorsqu'il s'agit d'assortir la couleur d'une toffe celle d'un
bois pour meuble, il faut distinguer deux cas : celui o l'on veut
tirer le plus grand parti possible de deux couleurs en les faisant
valoir l'une par l'autre, et celui o, considrant l'toffe et le bois
comme un mme objet, on n'a gard qu' la couleur de l'toffe rela-
tivement celles des objets qui doivent avec le meuble composer un
ameublement. Il est donc vident que, dans le premier cas, il faut
des harmonies de contraste entre les deux parties du meuble, l'toffe
et le bois, et dans le second, des harmonies d'analogue.
558. Premier cas. Rien ne contribue autant relever la beaut
d'une toffe destine pour fauteuils, canaps, etc., que le choix du
bois qui doit l'encadrer, et rciproquement, rien ne contribue autant
relever la beaut du bois que la couleur de l'toffe qu'on
y
juxta-
posera. D'aprs tout ce qui prcde, il est vident qu'il faut assortir :
Les toffes violettes ou bleues avec les bois jaunes, comme ceux
de citron, de racine de frne;
Les toffes vertes avec les bois roses ou rouges, comme le bois
d'acajou.
Les gris, violets ou bleus vont galement bien avec les bois jaunes,
comme les gris verdtres avec les bois rouges.
Mais dans tous ces assortiments, il est ncessaire, si l'on veut
obtenir le plus bel effet possible, de prendre en considration le
/
276 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
contraste rsultant de la hauteur du ton, car une toffe d'un bleu ou
d'un violet fonc ne se marie pas aussi bien avec un bois jaune
qu'une toffe d'un ton clair des mmes couleurs; c'est la raison pour
laquelle le jaune ne va pas aussi bien avec l'acajou qu'il irait avec un
bois de la mme couleur, mais qui serait moins fonc.
559. Parmi les harmonies de contraste de ton que l'on peut faire
avec des bois auxquels on laisse la couleur qui leur est propre,
je citerai le bois de palissandre; sa couleur brune permet de l'em-
ployer avec des toffes claires pour produire des contrastes de ton
plutt que des contrastes de couleur. On peut l'employer aussi avec
des couleurs intenses trs clatantes, comme le ponceau, l'carlate,
l'aurore, la couleur de feu, etc.
560. Lorsqu'on emploie des bois peints au lieu de bois qui
doivent conserver la couleur qui leur est naturelle, on est matre,
pour une toffe donne, d'imprimer au bois la couleur la plus propre
faire ressortir celle de l'toffe. Pour les assortiments de ce genre,
je crois ne pouvoir mieux faire que de renvoyer aux exemples d'as-
sortiments des couleurs principales avec le blanc, le noir et le gris
(2
e
Partie, prolgomnes, h
, p. \ 1 1 et suiv.).
561. Deuxime cas. Le bois de palissandre, cause de sa couleur
brune, peut tre employ avec des toffes fonces pour produire
des assortiments d'analogues. Dans ce cas, il peut s'allier avec les
tons bruns, du rouge, du bleu, du vert et du violet; il n'est pas
ncessaire de faire remarquer que ces assortiments repoussent du
palissandre les incrustations blanches et jauntres que l'on peut em-
ployer avec plus ou moins d'avantage, lorsqu'il s'agit d'assortiments
qui rentrent dans les harmonies de contraste
(559).
CINQUIME DIVISION. SECTION II. 277
562. Ou fait un frquent usage du velours de laine cramoisi et
du bois d'acajou. Cet assortiment, qui se rapporte aux harmonies
d'analogue, est prfr beaucoup d'autres par la seule consid-
ration de la grande stabilit de la couleur de l'toffe et, par cons-
quent, indpendamment de toute ide d'harmonie. C'est ce qui
m'engage l'examiner sous plusieurs rapports, afin qu'on en tire le
meilleur parti possible, suivant le but parliculier qu'on se propose.
Lorsque, en assortissant le cramoisi au bois d'acajou, on veut avoir
l'harmonie d'analogue, en distinguant cependant les lignes o le bois
et l'toffe se touchent, on peut employer un galon troit jaune ou un
galon d'or avec des clous dors, ou bien encore un galon troit vert
ou noir, suivant que l'on veut une bordure plus ou moins tran-
chante.
Lorsque, en assortissant les mmes couleurs, on est guid par le
double motif de la stabilit de la couleur cramoisie et de la beaut du
bois d'acajou, il faut ncessairement augmenter la distance qui spare
l'loffc du bois, en donnant plus de largeur l'toffe noire ou verte
qui servira de bordure.
5G3. C'est parce que les bois d'une teinte rouge perdent toujours
plus ou moins de leur beaut par la juxtaposition d'toffes rouges,
qu'il ne faut jamais allier l'acajou des couleurs qui appartiennent
aux rouges vifs, tels que le ponceau, le cerise, et plus forte raison
aux rouges orangs, tels que l'carlate, le nacarat, l'aurore; car ces
couleurs ont une si grande vivacit, qu'en enlevant ce bois la teinte
qui le fait rechercher, elles lui donnent l'aspect du chne ou du
noyer.
A
278 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
CHAPITRE II.
DE L'ASSORTIMENT DES CADRES AUX TABLEAUX, GRAVURES, LITHOGRAPHIES,
QU'ILS DOIVENT CIRCONSCRIRE.
564. Si un cadre est ncessaire un tableau, une gravure,
un dessin, pour les isoler, quand ils occuperont la place qu'on leur
destine, des divers objets qui se trouveront dans leur voisinage, il
est toujours plus ou moins nuisible l'illusion que le peintre ou le
dessinateur a voulu produire; c'est un fait dont je parlerai plus bas
(584) : je ne me propose dans ce chapitre que d'examiner le rap-
port de couleur qui doit exister entre le cadre et l'objet qu'il circon-
scrit.
565. Les cadres dors vont bien avec les grands sujets peints
l'huile, lorsque ceux-ci ne reprsentent pas de dorures, du moins
assez prs du cadre
,
pour qu'il soit facile l'il de comparer l'or
peint l'or mtallique.
Je citerai comme un mauvais effet de ce voisinage une tapisserie
des Gobelins d'aprs Laurent, reprsentant un gnie arm d'un flam-
beau, auprs duquel est un autel charg de dorures, excutes en
laine et en soie jaunes, lesquelles sont absolument clipses par
l'clat mtallique de bronzes dors, rpandus avec profusion sur le
bois d'acajou de l'cran qui encadre la tapisserie. C'est un des exem-
ples les plus propres convaincre que la richesse d'un encadrement
peut tre non seulement une faute contre l'art, mais mme contre le
simple bon sens.
H
CINQUIME DIVISION. SECTION II. 279
56G. Les cadres bronzs qui n'ont que peu de jaune brillant ne
nuisent point l'effet d'un tableau l'huile reprsentant une scne
claire par une lumire artificielle, telle que celle des bougies, des
flambeaux, des torches, d'un incendie.
567. Lorsque les cadres noirs, les cadres de bois de palissandre,
tranchent suffisamment sur la peinture l'huile, ils sont favorables
aux grands sujets; mais toutes les fois qu'on en fait usage, il est
bien essentiel de voir si les bruns de la peinture ou du dessin qui
y
sont contigus ne perdent pas trop de leur vigueur.
5G8. Un cadre gris est favorable beaucoup de scnes de paysages
peints l'huile, surtout lorsque, le tableau ayant une couleur domi-
nante, on prend un gris nuanc lgrement de la complmentaire de
cette couleur.
569. Les cadres dors vont parfaitement avec les gravures noires,
les portraits lithographies, lorsqu'on a le soin de laisser une certaine
tendue de papier blanc autour du sujet.
570. Les cadres de bois jaune ou de la couleur appele bois vont
assez bien avec les paysages lithographies; il est possible de modi-
fier beaucoup l'aspect du dessin en l'entourant dans le cadre d'un
papier de couleur, lorsqu'on ne voudra pas avoir l'effet d'un entou-
rage blanc.
571. Les observations suivantes, faciles rpter, sont trs pro-
pres dmontrer l'influence que peuvent avoir dans ce cas des en-
cadrements de couleur. J'ai pris neuf preuves, aussi semblables que
m
280 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
possible , d'un mme sujet lithographie , ayant une surface de 2
7
mil-
limlres de hauteur sur 385 millimtres de longueur : c'tait une
vue du lac de Zurich; elles ont t colles sur des cartons gaux,
puis on a introduit chacune d'elles dans la coulisse d'un cadre de
sapin, dont le bois avait 55 millimtres de largeur; on a introduit
dans la coulisse, entre la lithographie et le bois, un encadrement de
carton de couleur, de 55 millimtres de largeur, de sorte que les huit
preuves encadres taient de toutes parts isoles du bois par une
bande colore; je comparais chacune d'elles la neuvime, qui se
trouvait dans un cadre, isole de toutes parts du bois par une bande
blanche de 5 5 millimtres de largeur.
Encadrement noir.
A une lumire diffuse , vive surtout , il a une grande influence pour
changer les tons du tableau : il les affaiblit, et on doit comprendre
que les tons clairs perdent plus que les demi-teintes, et que les bruns
plus forte raison. Enfin des bruns, qui sont loigns de l'enca-
drement, paraissent plus noirs que dans l'encadrement blanc, par
suite de l'affaiblissement du ton des clairs et des demi-teintes voisines
de l'encadrement noir.
Si le noir n'exalte pas le roux de l'encre lithographique, il ne l'af-
faiblit certainement pas.
Encadrement gris.
S'il n'affaiblit pas les clairs et les demi-teintes, comme le fait le
noir, d'un autre ct il ne les rehausse pas, comme le fait le blanc;
il leur donne du roux. Mais un effet remarquable qu'il prsente est
une harmonie de perspective , si je puis m'exprimer ainsi
,
qui n'a lieu
ni avec le noir ni avec le blanc : l'effet dont je parle provient en
,
[)j
CINQUIME DIVISION. SECTION II. 281
partie de l'analogie de l'entourage gris avec la couleur de la litho-
graphie; il est vident que cet encadrement dtruit en partie le mau-
vais effet du cadre que je signalerai plus bas
(584).
Encadrement rouge.
Les bruns voisins de l'encadrement paraissent plus clairs, et les
bruns qui en sont loigns paraissent pins foncs que les bruns cor-
respondants de l'encadrement blanc : les blancs ont plus de blan-
cheur; l'ensemble du paysage est moins roux ou plus verdlre dans
l'encadrement rouge.
Encadrement orang.
Il produit un effet contraire celui du gris, relativement l'har-
monie d'analogue de perspective. En effet, le bleu que l'orang donne
la lithographie n'affaiblit ni les bruns ni les demi-teintes, mais il
affaiblit beaucoup les clairs et donne en mme temps plus de vivacit
aux blancs en dtruisant du roux, ou plus exactement l'orang con-
tenu dans ce roux (car le roux n'est que du jaune + du rouge ou de
l'orang + du noir).
Encadrement jaune.
Tous les bruns et les demi-teintes prennent plus de ton que dans
l'encadrement blanc. Les blancs prennent un peu de vivacit en per-
dant du jaune, et un effet remarquable est le rapprochement de la
perspective du spectateur, contrairement l'effet de l'encadrement
gris, si la clart du jour est intense; car dans le cas contraire, les
blancs s'obscurcissent en devenant lilas.
On conoit que la teinte violette, provenant du contraste du jaune,
neutralise du jaune dans les clairs, eu mme temps qu'elle rehausse
30
f
1
282 DU CONTRASTE
SIMULTAN DES COULEURS,
le noir des bruns par la mme raison; c'est ainsi qu'elle rapproche
la perspective
: mais comme l'effet de contraste est plus sensible
une faible clart qu' une vive lumire, les blancs du tableau, pour
paratre plus vifs dans l'encadrement
jaune que dans l'encadrement
blanc, exigent que la clart du jour soit assez forte pour qu'ils ne
paraissent pas teints de violet.
Encadrement vert.
Il affaiblit les bruns
;
il rose les demi-teintes, les clairs et les blancs,
mais plus faiblement ces derniers; les blancs, dans l'encadrement
vert, sont moins clairs que dans l'encadrement blanc.
Gomme avec le jaune, la teinte complmentaire de l'encadrement
est d'autant plus sensible que le jour est moins vif.
L'effet du vert est agrable.
Encadrement bleu.
L'effet de cet encadrement est le plus prononc et certainement le
plus remarquable de tous ceux qu'on peut obtenir par la juxtaposi-
tion d'une bande de couleur et d'une lithographie. La nuance orange
laquelle il donne lieu, s'tendant sur l'ensemble du paysage, pro-
duit l'harmonie d'une couleur dominante
(179) et change l'aspect
de la lithographie entoure de blanc en celui d'un dessin bislre ou
la spia sur papier de Chine. Nul doute que la teinte rousse de l'encre
lithographique ne concoure avec la complmentaire orange, pro-
venant de la juxtaposition du bleu, l'effet remarquable dont nous
parlons
(70 ter).
Toutes les personnes qui prfrent la spia sur papier de Chine
la lithographie sur papier blanc pourront changer celle-ci eii la pre-
mire au moyen d'un simple encadrement bleu.
1
CINQUIME DIVISION. SECTION II. 283
Encadrement violet.
Les bruns voisins de l'encadrement perdent beaucoup de ieur ton;
les demi-teintes sont plus verdtres; les clairs et les lumires sont
plus jaunes que dans l'encadrement blanc.
572. En rsum, la rgle suivre pour assortir un cadre au
tableau qu'il doit circonscrire est que la couleur, le brillant et les
ornements mme qu'il peut avoir ne nuisent ni aux couleurs, ni
aux ombres, ni aux clairs de la peinture, ni aux ornements qu'elle
peut reprsenter.
En rsum , lorsqu'il s'agit d'interposer un encadrement entre le
cadre et un dessin noir ou colori, il faut prendre en considration :


L'effet de la hauteur du ton de cet encadrement sur les diff-
rents tons du dessin
;
a L'effet de la complmentaire de la couleur de l'encadrement
sur la couleur du dessin
;
3
L'intensit de la lumire diffuse qu'on regarde comme la plus
propre clairer le dessin, pour un encadrement donn, par la raison
que les rapports mutuels des bruns, des demi-teintes, des clairs et
des blancs changent avec l'intensit de la lumire du jour, et qu'ils
changent plus pour une composition donne avec certains encadre-
ments qu'avec d'autres.
Il
y
a telle composition peinte de petite ou mme de moyenne
dimension pour laquelle l'artiste fera bien de choisir lui-mme l'en-
cadrement le plus propre la faire valoir, et d'y subordonner les
parties de son tableau qui
y
seront contigus.
DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
CHAPITRE III.
DE LA DCORATION GNRALE DES INTRIEURS D'GLISES.
573. Dans la section prcdente j'ai trait de l'emploi des cou-
leurs en architecture sous le point de vue le plus gnral, et je n'ai
nonc qu'accessoirement mon opinion particulire sur la couleur
employe
la dcoration intrieure des grandes glises gothiques,
y
ayant t conduit pour ainsi dire d'une manire irrsistible par
l'harmonie continue que les vitraux colors des fentres tablissent,
autant que cela est possible , entre la dcoration extrieure et la dco-
ration intrieure. Je vais reprendre ce sujet, non plus pour le traiter
relativement une forme architectonique donne, mais pour le con-
sidrer sous le point de vue le plus gnral.
Conformment au principe nonc plus haut
(370),
de juger les
productions de l'art suivant des rgles puises dans la nature mme
des matriaux que l'on emploie, je vais tablir deux classes distinctes
d'glises, non d'aprs leur forme, mais d'aprs une considration
fondamentale qui subordonne la dcoration intrieure l'tat de la
lumire colore ou incolore qui s'y rpand au travers de vitraux
colors ou de verres incolores.
\l
GLISES A VITRAUX COLOBKS.
574. D'aprs le mauvais effet du voisinage mutuel des verres
incolores transparents et des vitraux colors
(434),
il convient que
dans une glise o ceux-ci sont employs, ils le soient l'exclusion
des autres, du moins dans la nef, le chur, en un mot dans tout
CINQUIME DIVISION. SECTION II. 285
l'ensemble que le spectateur peut embrasser d'un coup d'il; car des
verres incolores transparents dans quelques chapelles des bas cts
ne tireraient point consquence pour l'effet gnral.
575. Comme je l'ai dit
(553),
si l'on veut des peintures prs des
vitraux colors, il les faudra unies, ou prsentant les sujets les plus
simples possible, puisque leurs effets sont absolument sacrifis
ceux des vitraux.
576. On peut, la rigueur, voir des tableaux dans une grande
glise o la lumire est transmise par des verres colors; mais, pour
que la vision soit satisfaisante, il
y
a un tel ensemble de conditions
ncessaires rencontrer, que l'on est fond dire qu'ils
y
seront
presque toujours mal placs, ou, ce qui est la mme chose, on sera
hors d'lat d'apprcier le mrite qu'ils pourraient avoir d'ailleurs. En
effet, si les tableaux ne sont pas une certaine distance des vitraux,
si les lumires colores qui manent de ceux-ci ne sont pas, par leur
mlange mutuel, en proportion convenable pour reproduire de la
lumire blanche, ou du moins une lumire trs faiblement colore,
enfin si cette lumire blanche ou trs faiblement colore est insuffi-
sanle pour clairer l'intrieur de l'glise convenablement, comme le
ferait la lumire diffuse transmise au travers de verres incolores, les
tableaux perdront de leur coloris, moins toutefois qu'ils n'aient t
excuts conformment la nature de la lumire transmise dans un
lieu donn par des vitraux de couleurs galement donnes; mais ce
cas, ma connaissance, ne s'est jamais ralis. C'est donc parce cpie
les conditions prcdentes ne se rencontrent pas cpie je n'ai parl,
en traitant des vitraux des glises golhiques
(436),
que de tapis-
series et non de tableaux qui peuvent en orner les murs.
/A
f
T
286 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
B. GLISES VERRES INCOLORES.
577. Les glises verres incolores reoivent tous les ornements
que l'on peut imaginer de l'emploi du bois, du marbre, du porphyre,
du granit et des mlaux. La mosaque peut en paver le sol et en
orner les murs de vritables tableaux, comme elle l'a fait Saint-
Pierre de Rome; enfin la peinture fresque, la peinture l'huile,
la sculpture blanche et la sculpture colore concourent encore en
dcorer l'intrieur.
578. Dans les glises de celte classe, la profusion des richesses
dont le dcorateur dispose , loin de le servir toujours
,
pourra quel-
quefois tre une cause de difficults, parce que plus il
y
aura d'objets
varis placer, plus il sera facile de s'loigner du but qu'il faudrait
atteindre pour ne prsenter que des objets convenables au caractre
du lieu qu'il s'agit d'orner. En effet, il ne suffit pas d'avoir des bois
prcieux, des marbres, des mtaux, des peintures, il faut encore que
ces objets s'harmonisent de manire que l'tendue de leurs surfaces
respectives soit entre elles dans des proportions convenables, et en
outre que l'on passe de l'un l'autre sans confusion dans les limites
contigus, mais pourtant sans ces chocs qui sont si dsagrables
des yeux exercs.
Ainsi il faut viter que des marbres colors ne soient contigus
la pierre blanche dont les murs peuvent tre construits; il faut pro-
scrire encore l'encadrement de bas-reliefs en pierre blanche avec des
plaques ou bordures de marbre rouge ou vert.
579. La cathdrale de Cologne, pour les glises vitraux co-
lors, et Saint-Pierre de Rome, pour les glises verres incolores,
CINQUIEME DIVISION. SECTION II. 287
sont deux types qu'il suffit de citer lorsqu'on veut dmontrer que le
beau est compatible avec des systmes diffrents. En effet
, y
a-t-il un
de ces types que l'on doive prfrer l'autre? C'est une de ces ques-
tions que je considre comme oiseuses, si l'on a la prtention de la
rsoudre d'une manire absolue, afin de n'accorder son admiration
l'un qu' la condition de proscrire l'autre. Mais si, au contraire,
on l'lve avec l'intention d'examiner ce qui donne des admirateurs
cbacun d'eux, on parviendra ainsi se rendre un compte satisfaisant
de ces uvres de l'art.
m
580. En partant du principe de la convenance des difices avec
leur destination, j'ai admis que l'glise gothique, avec ses ornements
architectoniques et ses vitraux colors, ne laisse rien dsirer au
sentiment religieux, tant la lumire qu'elle prsente l'intrieur est
propre au recueillement, tant les objets qu'on
y
rencontre, loin de
distraire l'attention par quelque image terrestre, ont t bien choisis
pour exciter l'ardeur lever la prire jusqu'au Ciel.
581. Tout en admirant les merveilles que les arts ont accumules
dans les glises o la lumire blanche pntre librement, tout en
reconnaissant les effets que certaines peintures du premier ordre
sont capables de produire sur l'esprit du chrtien, cependant je ne
puis m'empcher de remarquer que les glises o l'on voit ces dco-
rations ressemblent plus un muse d'arts qu' un temple consacr
la prire, et que sous ce rapport elles ne me paraissent point rem-
plir au mme degr que les glises gothiques vitraux colors la
condition impose par le principe de la convenance des difices avec
leur destination.
288 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
CHAPITRE IV.
DE L.\ DECOIUTIOK DES MISEES.
582. On donne aujourd'hui le nom de muses des difices des-
tins contenir, pour les offrir aux regards, des produits de l'art,
tels que des tableaux, des statues, des mdailles, etc., et des pro-
duits de la nature, tels que des minraux, des animaux prpars, etc.
583. La condition essentielle que ces difices doivent remplir est
que la lumire qui s'y rpand soit la plus blanche et la plus vive pos-
sible, mais toujours diffuse et toujours rpartie galement sur tous
les objets exposs au spectateur de la manire la plus convenable,
pour qu'ils soient vus sans fatigue et distinctement dans toutes leurs
parties.
ARTICLE PREMIER.
MUSE DE TABLEAUX.
584. On est gnralement dispos prodiguer les ornements et
les dorures dans les muses de tableaux; sans prtendre qu'il faille
absolument en proscrire tout ce qui est dcoration, cependant je crois
qu'il
y
a moins d'inconvnient pcher par dfaut que par excs
;
.car, en dfinitive , les objets prcieux sont les tableaux et c'est sur eux
qu'il faut attirer et fixer la vue, au lieu de chercher la distraire
par des objets varis et plus ou moins brillants, tels que dos orne-
ments qui nuisent par leur clat mme aux ornements que le peintre
a pu reprsenter dans son uvre. Ajoutons qu'une des choses les
plus nuisibles l'effet des tableaux est leur accumulation, leur
CINQUIME DIVISION.
SECTION II. 289
entassement dans un mme lieu; la position qu'ils ont alors, si diff-
rente de celle que les peintres leur destinaient, te une partie de
l'illusion que chacun d'eux produirait s'il tait sa vritable place.
Il n'y a gure que le connaisseur et l'amateur instruit qui prouvent
la vue d'un tableau expos dans un muse toute l'impression que
l'artiste a voulu produire, parce qu'eux seuls savent trouver le meil-
leur point de vue, et que, leur attention se fixant sur l'uvre qu'ils
regardent, ils finissent par ne plus voir les tableaux environnants,
ni mme le cadre de celui qu'ils contemplent. Si, pour isoler une
peinture des objets trangers qui l'entourent, un encadrement est
ncessaire, cependant on ne peut s'empcher de reconnatre que la
contigut du cadre avec le tableau est excessivement nuisible l'illu-
sion de la perspective, et c'est ce qui explique la diffrence qu'on
remarque entre l'effet d'un tableau encadr et l'effet de ce mme
tableau qu'on regarde par une ouverture qui ne permet d'en aper-
cevoir ni l'encadrement ni la limite
; l'illusion produite alors rappelle
tout fait celle du diorama.
ARTICLE 2.
MUSE DE STATUES.
585. Les statues de marbre blanc ou de pierre blanche, ainsi
que les pltres, se dtachent convenablement d'une galerie dont les
parois sont de couleur gris de perle, et, si l'on voulait augmenter
encore la blancheur de ces statues en neutralisant l'il roux que le
marbre, la pierre et mme le pltre pourraient avoir, il conviendrait
de peindre les parois en couleur chamois ou orang gris.
Si, au contraire, on prfrait donner aux statues une couleur
ardente, que plusieurs statuaires estiment beaucoup, elles devraient
tre d'un bleu gristre.
il
n
'A
290 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
Enfin
,
peintes en verdtre , elles donneraient aux statues une teinte
rose qui n'est point dsagrable.
Quant au ton de leur couleur, il doit tre d'autant moins lev,
que l'on veut plus de clart, toutes choses gales d'ailleurs.
586. Lorsqu'il s'agit de bronzes, la couleur des parois de la
galerie est dtermine par celle que l'on veut faire prdominer dans
les statues; parce qu'en effet tout le monde sait que l'alliage mtal-
lique dont elles sont formes est capable de prsenter deux teintes
trs diffrentes : la teinte verdtre qu'il acquiert par son exposition
aux injures de l'air, et la teinte dore particulire qui lui est essen-
tielle quand il n'est point oxyd. Eh bien, s'il s'agit d'exalter la teinte
verdtre , la couleur des parois de la galerie sera rougetre , tandis
qu'il la faudra bleutre, si l'on veut faire ressortir l'clat du bronze
mtallique qui n'a point prouv l'action des agents atmosphriques.
587. On ne doit pas perdre de vue que nous considrons des
parois de galeries qui donnent lieu des effets de contraste et non
de reflet.
ARTICLE 3.
MUSE DES PRODUITS DE LA NATURE.
588. S'il est permis de donner aux murs des galeries des muses
une couleur sensible pour rendre plus agrable l'aspect des statues
qu'on
y
a runies, il
y
aurait un grand inconvnient le faire
quand il s'agit de galeries destines recevoir des produits de la
nature, car ceux-ci doivent apparatre aux yeux du naturaliste qui
les contemple pour en tudier les proprits physiques avec la cou-
leur propre chacun d'eux en particulier; par consquent, les int-
rieurs des armoires, des cadres vitrs, des tiroirs qui les renferment,
CINQUIME DIVISION.
SECTION II. 291
seront ncessairement blancs ou d'un gris normal trs lger de ton
;
car il faut que les objets se voient de la manire la plus distincte pos-
sible, et tout ce qui tendrait afi'aiblir l'clat de la lumire serait
contraire au but qu'il faut atteindre.
589. Je me reprocherais, en parlant des intrieurs des muses
destins aux collections d'histoire naturelle, de ne pas ajouter ce
qui prcde une considration qui, quoique trangre celle de la
couleur, se rattache cependant mon sujet, parce qu'elle a trait au
contraste de la vue simultane d'objets qui diffrent beaucoup sous
le rapport de la grandeur ou du volume.
On ne pourrait placer des objets d'histoire naturelle une hau-
teur trop considrable, parce que dans cette position il ne serait pas
possible de les voir commodment d'une manire distincte. La con-
dition de les voir convenablement remplie , il est vident qu'il ne faut
pas qu'il
y
ait un trop grand intervalle entre la limite suprieure des
meubles qui renferment les objets et le plafond de la vote de l'di-
fice; car, sans insister sur l'inconvnient de l'espace perdu, une
tendue trop grande au-dessus des meubles aurait le double incon-
vnient de faire paratre les objets trop petits et de donner penser
qu'ils ne sont l que dans un lieu de dpt, parce qu'on ne pourrait
croire que c'est de prmditation qu'on a tabli cette disproportion
entre les objets que l'on veut offrir aux regards et l'difice propre
les recevoir.
Les inconvnients dont je parle seraient encore augments par de
grands objets architectoniques, tels que piliers, pilastres, colonnes,
qui, par leur forme rgulire, leur position symtrique, viendraient
attirer l'il, distraire la vue de la collection et amoindrir enfin les
objets qu'elle renferme; car, ds que les yeux se dirigeraient sur ces
m
g
292 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
objels, ils amneraient invitablement i'esprit en comparer le volume
celui de ces grands piliers, de ces grands pilastres, de ces grandes
colonnes qui s'emparent si aisment de l'esprit d'aprs les principes
de la vue distincte, du volume, de la forme rgulire et orne, de la
disposition symtrique et de la rptition, au moyen desquels l'archi-
tecture agit sur nous par l'intermdiaire de la vue.
CINQUIEME DIVISION. SECTION II. 293
CHAPITRE V.
DU CHOIX DES COLLEURS POUR DNE SALLE DE SPECTACLE.
590. D'aprs l'importance qu'on donne l'clairage clans une
salle de spectacle, il faut en conclure qu'en gnral les couleurs claires
doivent
y
dominer; car personne n'ignore combien les couleurs fon-
ces, telles que le bleu et le cramoisi, exigent de lumire pour tre
claires.
591. Je distingue, dans une salle de spectacle, sous le rapport
de la couleur, quatre parties principales :
Le fond des loges
;
Le devant des loges
;
Le plafond;
L'avant-scne et le rideau.
ARTICLE PREMIER.
FOKD DES LOGES.
592. Le fond des loges d'une salle de spectacle ne doit jamais
tre rose, lie de vin ou amarante lger, par la raison que ces cou-
leurs ont le grave inconvnient de rendre la peau plus ou moins ver-
dtre. Pour se convaincre de celte vrit, il suffit de faire l'exprience
suivante :
On place deux demi-feuilles de papier rose, lie de vin ou ama-
rante lger, o, d, et deux feuilles de papier couleur de chair,
p,
p',
comme la figure 1 les reprsente; en les regardant simultanment,
294 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
on voit que
p
a perdu beaucoup de son rose relativement
p\
et
que o est devenu plus violtre que o : en dfinitive, o etp se nuisent
mutuellement; rsultat facile concevoir, puisque, les deux couleurs
perdant du rouge,
p,
qui en a le moins, doit paratre d'un jaune
verdtre, et o, qui en a le plus, doit paratre plus violtre.
593. Si l'on remplace les demi-feuilles o et o par des demi-
feuilles d'un vert lger, un effet absolument contraire au prcdent
s'observera, c'est--dire que
p
paratra plus ros que p', et o paratra
d'un vert plus intense
,
plus brillant que o.
Ces expriences, rptes la lumire artificielle, donnent le
mme rsultat qu' la lumire du jour.
I
594. On peut en conclure que toutes les fois qu'il s'agira de faire
valoir la fracheur de carnations roses au moyen d'un fond color,
la couleur la moins favorable sera le rose, et la couleur la plus favo-
rable le vert ple.
595. Je dois faire remarquer que la hauteur du ton de la couleur
verte exerce une influence sur le rsultat; car un vert trs fonc,
agissant par contraste de ton, pourrait tellement affaiblir le ton de
la carnation, que le contraste de la couleur proprement dite serait
insensible; un rouge fonc, par une influence analogue, blanchirait
les carnations.
ARTICLE 2.
DES DEVANTS DES LOGES.
596. Il
y
a plusieurs raisons pour que les devants des loges aient
moins d'influence sur les carnations que n'en ont les intrieurs. En
CINQUIME DIVISION. SECTION II. 295
effet, ceux-ci, ordinairement d'une couleur unie, servent, pour ainsi
dire, de fond aux visages des personnes qui s'y trouvent, tandis que
les devants
,
toujours peints de couleurs plus ou moins varies , sont
plus loigns des carnations et peuvent perdre encore beaucoup de
leur influence, si l'on a eu le soin de recouvrir d'un velours d'Utrecht
vert leur rebord rembourr de crin : quoi qu'il en soit, on fera tou-
jours bien de ne pas choisir le rouge pour couleur dominante, je
crois, et d'tre sobre de dorures, afin que les ors des toilettes res-
sortent mieux.
ARTICLE 3.
DU PLAFOND DES SALLES DE SPECTACLE.
597. Le plafond ne pouvant exercer qu'une influence de reflet
sur les personnes qui sont dans une salle de spectacle, on peut sans
inconvnient
y
mettre des peintures roses et des dorures.
m
ARTICLE li.
DE L'AVANT-SCNE ET DU RIDEAU.
598. Ce que j'ai dit du plafond est applicable l'avant-scne et
au rideau; cependant il faut remarquer que, ce dernier tant plus
expos que le plafond tre vu , la couleur rouge ou rose qu'il peut
avoir prsente l'inconvnient de disposer les yeux voir verdtre
par une consquence du contraste successif
(79);
un rideau vert,
au contraire, donnant aux yeux la disposition voir rose, est sous
ce rapport prfrable au premier.
Je donnerai, dans le chapitre concernant l'habillement des femmes
(voyez la Section suivante), de nouveaux dtails relatifs l'influence
qu'exercent les draperies sur les carnations, suivant qu'elles pro-
duisent des effets de contraste ou des effets de reflet.
i
296 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
7
CHAPITRE VI.
DE LA DCORATION DES INTRIEURS DES MAISONS ET DES PALAIS,
QUANT L'ASSORTIMENT DES COULEURS.
599. Aprs avoir trait des conditions que les tapis doivent rem-
plir, ayant gard la grandeur des appartements auxquels on les
destine , de quelques conditions que doivent runir les papiers pour
tentures, de l'assortiment des toffes aux bois des meubles, de l'as-
sortiment des tableaux, gravures, etc. , leurs cadres, je vais consi-
drer les rapports mutuels des meubles divers d'un appartement dans
leurs couleurs respectives.
600. Voici l'ordre dans lequel j'examinerai les matires qui font
l'objet de ce chapitre :
SI. 11 concerne les assortiments des couleurs relativement aux
intrieurs qu'on veut dcorer avec des tentures de tissus ou de papiers
peints.
Il comprend les articles suivants :
i

Les lambris d'appui , couronns par leur cimaise
;
2
La tenture commenant la cimaise des lambris d'appui et
finissant la corniche du plafond
;
3
La corniche du plafond;
h" Les siges qui se placent contre les lambris d'appui;
5
Les rideaux des fentres , et ceux du lit s'il s'agit d'une chambre
coucher;
6
Les portes;
CINQUIME DIVISION.
Les fentres;
Les tapis;
Les tableaux.
SECTION II. 297
S 2. Il concerne les assortiments des couleurs relativement aux
intrieurs dont on veut boiser les murs, ou les revtir de marbre, ou
les enduire de stuc, ou enfin les orner de peintures sur bois, sur
pierre ou sur enduit.
Il comprend les articles suivants :
i Les intrieurs boiss;
a" Les intrieurs revtus de marbre;
3
Les intrieurs revtus d'un enduit de stuc;
h Les intrieurs peints sur boiserie, stuc, pierre, etc.
1 . DES ASSORTIMENTS DES COULEURS PAR RAPPORT LA DCORATION DES
INTRIEURS DESTINS RECEVOIR DES TENTURES EN TISSUS OU EN PAPIERS
PEINTS.
ARTICLE PREMIER.
LAMBRIS D'APPUI.
601. Les lambris d'appui sont surtout d'usage pour empcher la
vue des murs, prserver les meubles de l'humidit dans les appar-
tements au rez-de-chausse ou peu levs au-dessus du sol, et re-
cevoir dans ce cas une peinture qui ne pourrait tre applique d'une
manire durable sur un mur humide; enfin ils sont d'usage pour
prserver les tentures du choc des siges, ou plus gnralement du
choc de tout meuble qu'on peut placer devant elles.
D'aprs cela, la hauteur du lambris, partir du carreau ou du
parquet, doit tre prcisment celle des siges.
De cette manire les tentures seront garanties de tout choc, et en
- , .
I
298 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
outre la bordure de la tenture ne sera pas cache la vue, comme
cela arrive lorsque les siges dpassent les lambris, dfaut trs
commun dans les appartements modernes, ce qui lient sans doute
ce que les propritaires, ayant voulu avoir pour une hauteur donne
de maison le plus grand nombre possible d'tages, ont forc l'archi-
tecte rduire la hauteur de ces derniers et l'ont mis dans la nces-
sit de diminuer beaucoup les lambris d'appui; car en faisant au-
trement, c'est--dire en prenant la diminution sur la tenture, on et
encore augment l'il le dfaut de proportion de l'tage.
602. On ne rencontre plus gure aujourd'hui que dans les vieux
manoirs des lambris dpassant les siges et les meubles qu'on a
l'habitude de placer devant. La vue de hauts lambris est si peu
agrable, qu'elle choque mme les personnes qui ne s'aperoivent
pas du mauvais effet des lambris que les siges dpassent : cela vient
probablement de ce que gnralement les meubles semblent devoir
tre d'un prix plus lev que ce qu'ils cachent, et qu'un meuble
dpassant un lambris s'offre la vue d'une manire plus distincte
que quand on aperoit au-dessus une boiserie avec laquelle il a plus
d'analogie qu'il n'en a avec la tenture; enfin la partie du lambris
qui excde le meuble en hauteur, considre relativement la partie
cache, blesse le principe de la vue distincte, plus que ne le fait la
partie de la tenture qui est dcouverte relativement celle qui peut
tre cache par un meuble.
603. De ce fait que les lambris sont en gnral cachs par les
meubles qui se placent devant, on peut conclure qu'ils devront tre
d'une couleur obscure plutt que claire, et que, s'ils reoivent des
ornements, il faudra que ceux-ci soient peu apparents et simples. Les
CINQUIME DIVISION. SECTION II. 299
lambris peuvent tre considrs comme servant de fond aux meubles,
toutes les fois qu'ils ne sont pas entirement masqus par ces der-
niers. Nous verrons tout l'heure quelle est la couleur qu'il convient
de leur donner pour qu'ils rpondent cette destination.
ARTICLE 2.
TENTURE.
(a) TENTURE PROPREMENT DITE.
60/l. Par la raison qu'un appartement n'est jamais trop clair,
puisqu'on peut
y
diminuer la lumire du jour au moyen de per-
siennes, de jalousies, de rideaux simples ou doubles; et d'un autre
ct, que la nuit on recherche l'clairage le plus vif et le plus cono-
mique, toutes choses gales d'ailleurs, il faut, cause de cela mme,
que les tentures soient d'une couleur claire et non obscure, afin
qu'au lieu d'absorber la lumire, elles en rflchissent beaucoup.
1 . TENTURE DE COUREUR UNIE COMPRENANT LES PAPIERS PEINTS ;m7).
605. Nous proscrivons toutes les tentures fonces, quelle qu'en
soil la couleur, parce qu'elles absorbent trop de lumire
; nous pro-
scrivons en outre les tentures rouges et violettes, parce qu'elles sont
extrmement dfavorables aux carnations.
C'est par ce dernier motif que nous rejetons les tons clairs des
gammes du rouge et du violet.
L'orang est une couleur qui fatigue trop la vue par sa grande
intensit pour tre employ jamais.
Parmi les couleurs franches, il n'y a gure rellement que le jaune
et les tons clairs du vert et du bleu qui soient avantageux.
Le jaune est gai brillant; il se marie bien aux meubles d'acajou,
38.
300 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
mais non aux dorures en gnral. Je dis en gnral, parce qu'il
y
a
des cas o cette alliance peut tre faite (615 et 629).
Le vert clair est avantageux aux carnations blanches et ples, ainsi
qu'aux carnations roses, aux meubles d'acajou et aux dorures.
Le bleu clair est moins avantageux que le vert aux carnations
roses , surtout la lumire du jour : il est particulirement favorable
aux dorures ; il ne nuit pas l'acajou et s'associe mieux que le vert
aux bois jaunes ou orangs.
606. Les tentures blanches ou blanchtres, d'un gris clair, soit
normal, soit verdtre, soit bleutre ou jauntre, unies ou dessins
velouts de la couleur du fond, sont encore d'un bon usage.
607. Lorsqu'il s'agit de choisir une tenture pour
y
placer un
tableau, il faut la prendre unie et tablir le plus grand contraste
possible entre sa couleur et celle qui domine dans le tableau , si la
tenture n'est pas d'un gris normal. Je reviendrai plus bas sur cet
assortiment (640).
/
2. TENTURE PRESENTANT UNE COULEUR FRANCHE ET DU BLANC, OU PLUSIEURS
TONS APPARTENANT UNE MEME GAMME OU DES GAMMES VOISINES,
COMPRENANT LES PAPIERS PEINTS DE LA DEUXIME CATGORIE (likl).
608. Tout ce que j'ai dit des tentures de couleurs franches unies
s'applique aux tentures o une de ces couleurs est allie au blanc, sauf
cependant cpie ces dernires rflchissent videmment plus de lumire
galit de ton et qu'elles sont moins propres recevoir des tableaux,
lors mme que le ton en est clair. Au reste
,
parmi les tentures de cette
sorte d'un bon effet, il n'y a gure que les coutils, ou les papiers qui
les imitent, dans lesquels la couleur allie avec le blanc soit fonce,
CINQUIEME DIVISION. SECTION II. 301
et tout le monde sait que ces dernires tentures sont destines des
lieux qui n'admettent pas de tableaux.
609. Les tentures du meilleur got sont celles :
i Qui prsentent des dessins d'un ton clair, soit gris normal, soit
gris color sur fond blanc, ou l'inverse, et dans lesquelles le dessin
est au moins gal en surface au fond; car un petit dessin est d'un trs
mdiocre effet, pour une grande pice du moins;
2
Des dessins de deux ou plusieurs tons d'une mme gamme
ou de gammes trs voisines, assorties conformment la loi du
contraste.
610. Malheureusement il n'y a gure que les papiers peints qui
prsentent des tentures d'un gris clair ou de couleurs trs claires,
par la raison que les tissus, que l'on pourrait leindre en tons clairs
des couleurs que nous recommandons, ne rsisteraient point suffi-
samment aux agents dcolorants de l'atmosphre, pour qu'on pt
les employer sous le point de vue de l'conomie aussi avantageuse-
ment que les papiers peints.
3. TENTURES DE COULEURS VARIES ET CLATANTES, REPRSENTANT DES
FLEURS, DES INSECTES, DES OISEAUX, DES FIGURES HUMAINES, DES PAYSAGES,
COMPRENANT LES PAPIERS PEINTS DE LA PREMIRE CATGORIE (/|/l7).
611. Je n'ai aucune remarque faire sur ces tentures, qui sont
en gnral ou toiles peintes ou papiers peints, sinon qu'elles ont
pass de mode pour la dcoration des grands appartements , et que
celles qu'on appelle perses ne conviennent qu' de petites pices,
comme cabinets, boudoirs, etc. Dans tous les cas, ces tentures,
cause de leurs dessins plus ou moins compliqus, de leurs couleurs

302 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.


vives, ne peuvent recevoir des tableaux, et il
y
a plus, c'est que les
tentures figures humaines et paysages , devant s'offrir distincte-
ment la vue dans toute leur tendue, ne peuvent tre masques
par des meubles en aucune de leurs parties.
(b) bordures des tentures.
612. Lorsqu'il s'agit d'assortir une bordure une tenture mono-
chrome ou une tenture prsentant une couleur dominante , il faut
dterminer d'abord si l'on veut recourir une harmonie d'analogue
ou une harmonie de contraste; dans tous les cas, la bordure doit
trancher plus ou moins sur la tenture qu'elle est destine circon-
scrire et sparer des objets contigus. Je vais examiner les bordures
les plus convenables aux trois groupes de tentures que j'ai distin-
gus prcdemment (kkl).
/
1. BORDURES POUR TENTURES DE COULEUR UNIE
(605).
(a) tentures de couleur franche unie
(605).
613. L'harmonie de contraste est la plus convenable aux papiers
de couleur franche unie, tels que les jaunes, les verts et les bleus;
en consquence, nous recommandons de prendre pour couleur do-
minante de la bordure la complmentaire de celle de la tenture , soit
que cette bordure prsente des ornements, des arabesques, des
fleurs, ou simule une toffe, soit torsade, soit tissue. Mais comme
tout contraste de couleur ne doit pas gnralement offrir en mme
temps un contraste de ton, il faut que le ton gnral de la bordure
ne dpasse celui de la tenture que du nombre de degrs ncessaire
pour viter la fadeur dans l'assortiment. Enfin, si l'on veut une bor-
dure double, par exemple une bordure intrieure de fleurs et une
CINQUIME DIVISION. SECTION II. 303
bordure extrieure, celle-ci pourra tre d'un Ion beaucoup plus fonc
que l'autre et devra toujours tre moins large.
614. Parmi les couleurs propres aux bordures, nous recom-
mandons les suivantes comme harmonies de contraste :
i Pour tenture jaune, la couleur violette et la couleur bleue allie
au blanc, qu'il s'agisse d'une torsade, de fleurs garnies de leurs
feuilles ou d'ornemenls;
2
Pour tenture verte , le rouge et toutes ses nuances, en torsade,
en fleurs, en ornements
;
les jaunes d'or peints sur fond rouge fonc;
les bordures de laiton
;
3 Pour tenture bleue, l'orang et le jaune, soit en torsades, soit
en fleurs, soit en ornements
; les bordures de laiton ; elles vont encore
mieux sur le bleu que sur le vert.
615. Parmi les harmonies d'analogue, je recommanderai :
Pour une tenture jaune, une bordure de laiton
(629).
(il) TENTURES BLANCHES OU BLANCHATRES, D'UN GUIS NORMAL, D'UN GRIS DE PERLE
OU D'UN GHIS COLOR TRES PALE, UNIES OU DESSINS VELOUTES DE LA COULEUR DU
FOND
(606).
61 6. Les papiers de cette sorte admettent des bordures de toutes
couleurs, mais il faut viter cependant le trop grand contraste de ton
d'une bordure o se trouvent une ou plusieurs couleurs franches,
car les tons intenses du bleu, du violet, du rouge, du vert sont trop
crus pour s'allier aux fonds lgers dont nous parlons.
Les bordures dores au moyen de l'or en feuille et les bordures
de laiton vont parfaitement avec ces fonds, surtout avec les blancs
ou les blancs gristres.
304 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
Si un gris prsente une teinte de verdtre, de bleutre ou de jau-
ntre, on pourra employer des bordures de la complmentaire de ces
teintes prise plusieurs tons au-dessus , ou d'un gris fonc teint par
cette mme complmentaire.
617. Parmi les harmonies d'analogue, on peut prendre pour ten-
tures grises des bordures de quelques tons plus levs que le leur, et
d'un gris qui peut contraster de couleur avec leur teinte, mais trs
lgrement.
2. BORDURES POUR DES TENTURES QUI PRSENTENT UNE COULEUR FRANCHE ET
DU BLANC, OU PLUSIEURS TONS APPARTENANT SOIT UNE MEME GAMME,
SOIT DES GAMMES VOISINES (608 et Suiv.).
618. Tout ce qui a t dit pour l'assortiment des bordures aux
tentures d'une couleur franche unie
(613)
est applicable non seu-
lement l'assortiment des bordures aux tentures o une couleur
franche est allie au blanc, mais encore l'assortiment des bordures
aux papiers de plusieurs tons d'une mme gamme ou de gammes
voisines.
619. Quant l'assortiment de la bordure et des couleurs pr-
sentant des dessins blancs et gris, je renverrai ce que j'ai dit plus
haut
(616).
3. BORDURES POUR TENTURES DE COULEURS VARIES ET CLATANTES
REPRSENTANT DES FLEURS, DES INSECTES, ETC. (611 et Suiv.).
620. Pour les tentures les plus simples de cette sorte, les perses,
il faut des bordures analogues.
Pour les tentures qui prsentent des dessins plus grands que les
CINQUIME DIVISION.
SECTION II. 305
perses, et qui sont rpts d'ailleurs comme ceux de ces dernires,
il suffit d'un galon.
621. Les tentures figures humaines, paysages, en un mot
loutes celles qui font tableau, demandent un encadrement de Lois
peint, de bois dor ou de bois bronz, ou bien encore un encadre-
ment simul par la peinture.
COULEUR DES LAMBRIS RELATIVEMENT AUX TENTURES.
622. Aprs avoir parl de la hauteur des lambris, j'ai dit
(603)
que je reviendrais sur la couleur qui leur convient le mieux. Mais
avant de traiter des cas particuliers, il faut distinguer deux cas gn-
raux, suivant que l'assortiment de la tenture la bordure rentre dans
les harmonies de contraste de couleur, ou bien qu'il rentre soit dans
les harmonies de contraste de gamme ou de contraste de nuances,
soit dans les harmonies d'analogue.
PltEMlEIt CAS. L'ASSORTIMENT DE LA TENTURE ET DE LA BORDURE
RENTRE DANS LE CONTRASTE DE COULEUR.
623. La couleur du lambris ou sa couleur dominante, s'il est de
plusieurs teintes, lesquelles doivent tre en gnral plus ou moins
rapproches, peut tre :
i La mme que celle de la bordure, mais un peu plus fonce et
surtout plus ou moins rabattue par du noir.
2
Le gris teint lgrement de la couleur de la bordure et pris
au mme ton ou peu prs.
3 La complmentaire de la couleur de la tenture, dans le cas o
la couleur dominante de la bordure, quoique contrastant avec celle de
la tenture proprement dite, n'en serait pas la complmentaire. Si l'on
39
306 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS,
emploie la complmentaire lgrement rompue par du noir, il faudra
que la cimaise tranche en clair sur les teintes de la bordure et du
lambris.
h" Un gris complmentaire de la couleur de la tenture, toujours
dans le cas o la bordure n'est pas de la complmentaire de la
tenture.
Dans les quatre cas prcdents, on fait trancher sur la couleur
de la tenture proprement dite celle du lambris, qu'on ternit tou-
jours plus ou moins. Par ce moyen, les couleurs de la tenture et du
lambris s'harmonisent heureusement, et la bordure spare convena-
blement ces deux parties en contrastant de couleur avec la tenture,
et en contrastant de brillant et de ton avec le lambris.
5
Un gris normal de plusieurs tons, auxquels on peut allier du
blanc.
624. Sans proscrire absolument l'assortiment o la couleur du
lambris est la mme que celle de la tenture, mais plus terne ou plus
fonce, cependant je dirai qu'en gnral il est d'un effet mdiocre,
et cela tient surtout ce que la couleur de la bordure, qui contraste
avec celle de la tenture et du lambris, est dans une trop faible pro-
portion superficielle relativement l'autre, et ce dfaut est d'autant
plus frappant, que le ton de la tenture et du lambris est plus lev.
DEUXIME CAS. L'ASSORTIMENT DE LA TEXTURE ET DE LA BORDURE RENTRE
SOIT DANS LES HARMONIES DE CONTRASTE DE GAMME OU DE CONTRASTE DE
NUANCES, SOIT DANS LES HARMONIES D'ANALOGUE.
625. La couleur du lambris ou sa couleur dominante, s'il est de
plusieurs teintes, lesquelles doivent tre en gnral plus ou moins
rapproches, peut tre :
CINQUIEME DIVISION. SECTION II. 307
i La complmentaire de la couleur de la tenture, mais plus ou
moins rabattue et un peu plus fonce
;
2
Le gris complmentaire de la couleur de la tenture;
3
Une couleur qui, sans tre complmentaire, contraste avec
celle de la tenture
;
k" Le gris teint par une couleur qui, sans tre complmentaire
de celle de la tenture , contraste avec elle.
626. Lorsque la tenture est blanche ou d'un (on de couleur ex-
trmement faible, et que la bordure ne tranche pas trs fortement
par sa couleur, on peut faire une harmonie de ton ou de nuance avec
la teinte du lambris; par exemple, une tenture blanche ou presque
blanche avec une bordure d'or ou de laiton s'harmonise bien avec un
lambris qui ne diffre que par quelques tons de plus de la couleur
de la tenture, soit que la couleur appartienne la mme gamme,
soit qu'elle appartienne une gamme voisine.
ARTICLE 3.
COHNICHES DU PLAFOND.
627. La corniche d'un plafond blanc doit tre en couleurs claires
et peu varies. En gnral, c'est au peintre \\ voir les couleurs les
plus convenables, qui doivent au reste rappeler non celles de la ten-
ture, mais les teintes des lambris. Il faut bien viter qu'il n'y ait des
parties blanches qui la confondraient avec le plafond si ce dernier
tait blanc, et d'un autre ct, des couleurs trop distantes l'une de
l'autre quant la hauteur du ton et leurs gammes respectives
surtout. En un mot, il faut viter ce qui diffrencierait trop les
parties d'un mme tout. Lorsque la tenture est blanche ou d'un gris
trs ple, avec une bordure dore ou de laiton, la corniche peut
3
9
.
308 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS,
prsenter des ornements de la mme matire, et, dans ce cas, ils
peuvent se dtacher sur du blanc ou sur un gris un peu plus fonc
que celui de la tenture.
ARTICLE h.
SIGES PLACS DEVANT LES LAMBRIS D'APPUI.
628. On doit encore, dans cette circonstance, distinguer le cas
gnral o l'on veut des harmonies de contraste de couleur, et le cas
gnral o l'on veut des harmonies de contraste, soit de gamme,
soit de nuances, ou des harmonies d'analogue.
PREMIER CAS GNRAL. CONTRASTE DE COULEUR.
029. La couleur de l'toffe des siges sera la complmentaire de
celle de la tenture proprement dite, ou plus gnralement la mme
que celle de la bordure, parce que celle-ci peut tre diffrente de
cette complmentaire et contraster cependant de teinte avec la ten-
ture. On voit donc que, dans le cas gnral qui nous occupe, les
siges contrasteront avec la tenture comme pourront le faire les
lambris d'appui ;
mais la couleur des siges tant franche, elle sera
encore pure par celle des lambris, que, par ce motif, nous avons
conseill de ternir.
Il
y
a quelques remarques faire :
i C'est que le cas de contraste le plus net, c'est--dire celui o
les couleurs des tentures et des siges sont complmentaires, est le
plus favorable la vision distincte, ainsi qu'au contraste
successif,
toutes les fois qu'ayant regard isolment la tenture, on regarde
ensuite isolment les siges et vice versa.
2
C'est que dans le cas o les couleurs de la tenture et des siges
contrastent sans tre complmentaires, il faut avoir gard la consi-
CINQUIEME DIVISION. SECTION' II. 309
dralion du degr de clart inhrent la couleur de la tenture; par
exemple, si celle-ci est bleue et que la bordure soit jaune, l'toffe du
meuble tant jaune et d'une nuance plutt dore que citron, il faudra
que cette toffe soit d'un ton beaucoup plus lev que le ton bleu de
la tenture, et le ton du bois des meubles devra tre encore plus lev
que le jaune, afin d'viter la fadeur.
3 On peut border l'toffe du meuble dans les parties contigus
au bois, soit avec des couleurs fonces bien assorties, soit avec la cou-
leur mme de la tenture, mais en prenant celle-ci un ton plus lev
;
c'est mme un moyen d'harmoniser la tenture et le meuble, en
y
faisant entrer les mmes couleurs , mais dans des proportions inverss.
h" Lorsque, au lieu de canaps, de fauteuils, de chaises, il
y
a un
divan qui cache entirement les lambris, il faut prendre la couleur
complmentaire de la tenture, et dans ce cas il est plus avantageux
que la couleur de la bordure, au lieu d'tre complmentaire de celle
du fond, forme avec elle un contraste de gamme ou de nuances. C'est
surtout dans celte circonstance qu'une tenture jaune, bordure de
laiton en relief
(61
5),
peut produire, avec un divan de couleur vio-
lette, un excellent effet, du moins la lumire du jour, car je dois
rappeler que le jaune perd la lumire artificielle, ainsi que le violet.
5
On peut regarder comme harmonie de contraste de couleur,
des tentures claires de couleur franche avec des meubles d'un gris
dont la couleur est trs sensiblement la complmentaire de celle de
la tenture.
DKCX1KME CAS GNRAL. COXTIUSTE DE GAMME OU DE XUAXCES;
HARMONIE D'ANALOGUE.
030. Les arrangements qui rentrent dans ce cas gnral peuvent
concerner des pices diffrant de grandeur, et, suivant qu'ils appar-
\i
310 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
tiennent aux harmonies gaies ou aux harmonies graves, ils peuvent
concerner des pices de destinations trs diffrentes.
1. ASSORTIMENTS GAIS.
631. Dans de petites pices, telles que boudoirs, par exemple,
o les tentures sont gaies, une harmonie de contraste de nuances, de
gamme, ou une harmonie d'analogue, est en gnral prfrable
une harmonie de contraste de couleur, si la tenture est unie ou si
elle a une couleur dominante, car si elle avait une couleur prononce
allie au blanc, comme un coutil, une toffe raye, ou bien si elle
prsentait des dessins de couleurs varies, tels que ceux des perses,
l'ameublement le plus convenable serait un divan de l'toffe mme
de la tenture, et nous remarquerons que c'est en quelque sorte se
conformer l'objet du boudoir ou de lieux analogues que d'en dimi-
nuer en quelque sorte l'tendue l'il , en ne faisant usage que d'une
seule toffe pour la tenture et les siges, au lieu de chercher fixer
la vue sur des objets distincts.
632. Dans de grandes pices, il
y
a un arrangement d'un bel
effet, c'est une tenture blanche ou d'un gris presque blanc avec un
meuble d'une couleur franche, telle cpie le rouge, le jaune, le vert,
le bleu et le violet.
Lorsqu'on emploie le rouge, le vert, le bleu ou le violet, il faut
ne hausser le ton que de ce qui est convenable pour viter la fadeur.
Le bleu de ciel est la couleur la plus convenable cet arrangement;
le cramoisi, que l'on emploie aussi, est trop dur, surtout si la pice
n'est pas trs grande ni trs claire.
2. ASSORTIMENTS GRAVES.
633. Les assortiments de ce genre conviennent des pices
CINQUIME DIVISION. SECTION II. 311
consacres des runions graves ou l'tude, telles que biblioth-
ques, cabinets de physique, etc. En gnral, plus la pice est petite,
ou, ce qui revient au mme, moins il
y
a d'espace propre recevoir
une tenture, plus l'assortiment doit rentrer dans les harmonies d'ana-
logue.
Les tentures ou les peintures ne doivent prsenter que du gris
normal, ou du gris d'une couleur plus ou moins rabattue; les siges
doivent tre noirs ou d'un gris fonc, soit normal, soit color, et
dans ce cas on peut prendre un gris teint de la complmentaire de
la couleur du gris de la tenture. Enfin, si on voulait plus de contraste,
on pourrait recourir aux tons bruns de cette complmentaire de la
couleur qui teint les gris de la tenture.
ARTICLE 5.
RIDEAUX DES FENTRES ET DU LIT.
63/(. Les rideaux des fentres et ceux du lit, s'il s'agit d'une
chambre coucher, seront pareils les uns aux autres
; ils pourront :
1

Etre blancs
, en soie ou en mousseline brode
;
2
Etre de couleur;
3
Se composer d'un rideau blanc et d'un rideau de couleur.
Voyons maintenant, lorsque les rideaux ne seront pas blancs, la
couleur qui leur conviendra le mieux. Je distingue deux cas gnraux
comprenant plusieurs cas particuliers.
PREMIER CAS GNRAL. LES SIGES SORT D'UNE COULEUR DECIDEE,
TELLE QUE LE ROUGE, LE JAUNE, LE VERT, LE ELEU, LE VIOLET.
(a) Cas particulier. La tenture a une couleur franche, contrastant
heureusement avec celle des siges.
b
312 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
Les rideaux devront tre gnralement de la couleur des siges,
et leur bordure sera de la couleur de la tenture.
(c) Cas particulier. La tenture n'est pas d'une couleur franche.
Les rideaux pourront tre :
1
De la couleur des siges;
2
De la couleur de la tenture avec une bordure de la couleur des
siges.
DEUXIME CAS GNRAL. LES SIGES SOIST GBIS OU D'UNE COULEUR
TRS RABATTUE.
(a) Cas particulier. La tenture est d'une couleur dcide.
Les rideaux pourront tre :


De la couleur des siges , avec une bordure de la couleur de
la tenture
;
2
De la complmentaire de la tenture ou d'une couleur contras-
tant heureusement avec elle. La couleur de la bordure sera celle de
la tenture.
(b) Cas particulier. La tenture est d'une couleur grise ou blanche.
Les rideaux pourront tre :
i De la couleur des siges;
2
D'une couleur franche, emi sera d'autant mieux assortie avec
le gris de la tenture, qu'elle sera complmentaire de la couleur du
gris, si celui-ci n'appartient pas la gamme du gris normal.
ARTICLE 6.
PORTES.
635. Les portes tant par leur usage, leur grandeur, leur posi-
tion relativement au plan du mur, absolument distinctes des lambris
CINQUIME DIVISION.
SECTION II. 313
d'appui, doivent s'en distinguer par la couleur, malgr l'habitude
contraire o sont les peintres de les faire semblables.
636. On pourra en peindre diffrentes parties en plusieurs tons
peu levs d'une mme gamme ou de gammes rapproches, et tou-
jours suivant les harmonies d'analogue, parce qu'il s'agit des parties
d'un mme objet. La couleur des portes sera le gris normal ou un
gris teint de la couleur de la tenture ou de sa complmentaire, qui
se liera toujours ainsi avec la tenture, soit par une harmonie d'ana-
logue, soit par une harmonie de contraste. Ce sera surtout par la
clart des tons ou des nuances que les portes se distingueront des
lambris d'appui. L'encadrement de la porte devra tre plus fonc
que la porte mme.
ARTICLE 7.
FENTRES.
637. Les fentres seront comme les portes : c'est au reste une
rgle qui est gnralement observe depuis longtemps. Quant aux
espagnolettes, elles seront noires, bronzes ou de laiton.
ARTICLE
TAPIS.
638. D'aprs ce que j'ai dit de la distribution des couleurs dans
les tapis destins de grands appartements, comme ceux des palais
( 20),
il est clair que, quelles que soient les couleurs dominantes
des sujets reprsents dans leur partie centrale sous le rapport de
l'clat et du contraste, elles seront toujours spares des siges par un
intervalle suffisant pour qu'elles ne soient pas en dsaccord avec la
couleur de ces derniers, et que les unes ne nuisent pas aux autres.
\i
31'i DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
639. Quant aux tapis de petites pices ou de pices moyennes, il
faudra distinguer deux cas relativement aux couleurs de leur ameu-
blement.
Premier cas. Plus ces couleurs seront nombreuses et vives, plus
on voudra en mnager l'clat, plus les meubles seront nombreux, et
plus il conviendra que le tapis soit simple de couleurs et de dessin.
Dans beaucoup de cas, l'assortiment vert et noir sera d'un bon effet.
Deuxime cas. Si l'ameublement est d'une seule couleur ou de
plusieurs tons, soit d'une mme couleur, soit de gammes voisines,
on pourra sans inconvnient employer un tapis de couleurs brillantes
,
et tablir ainsi une harmonie de contraste entre elles et la teinte
dominante de l'ameublement.
Mais si les meubles sont en acajou et qu'on veuille en faire briller
la couleur, il ne faudra pas que le tapis ait, pour couleur domi-
nante, le rouge, l'carlate, l'orang.
En un mot, dans le premier cas, pour mnager les couleurs de
l'ameublement, il faut que les couleurs du tapis rentrent dans les
harmonies d'analogues plus ou moins sombres, tandis que dans
le second, o l'harmonie de contraste de couleur n'existe pas dans le
meuble, on peut sans inconvnient, si on le veut, recourir cette
harmonie dans le tapis.
ARTICLE 9.
TABLEAUX.
6/(0. Toutes les fois qu'on veut placer des tableaux sur des ten-
tures, il faut que celles-ci soient d'une couleur unie ou de deux cou-
leurs trs voisines, si ce ne sont pas des tons d'une mme gamme.
En outre, le dessin de ces tentures deux couleurs voisines ou
CINQUIME DIVISION. SECTION II. 315
deux tons d'une mme gamme sera le plus simple possible. En
dfinitive, lorsqu'on veut placer un tableau sur une tenture de cou-
leur, il faut toujours, pour que l'effet soit supportable, que la cou-
leur dominante de la tenture soit la complmentaire de la couleur
dominante du tableau.
641. Les gravures, les lithographies noires ne doivent jamais
tre places ct de tableaux l'huile, ni mme ct de dessins
coloris.
642. Les papiers gris de perle ou gris normal un peu fonc peu-
vent recevoir des gravures, des lithographies noires, encadres dans
des cadres dors ou de bois jaune.
643. Les tentures jaunes peuvent recevoir avec avantage des
paysages dans lesquels le vert des gazons , des feuilles et le bleu du
ciel dominent. Les cadres les plus convenables, dans ce cas, sont
ceux de palissandre , ou de bois peint en gris ou en noir. Les cadres
dors ne sont pas d'un mauvais effet pour le tableau, mais l'or du
cadre et le jaune de la tenture ne contrastent pas assez pour la plu-
part des yeux.
644. Les tableaux l'huile, dans des cadres dors, sont d'un
bon effet sur une tenture d'un gris olivtre plus ou moins fonc, sui-
vant le ton du tableau. Les carnations et l'or ressortent bien sur un
pareil fond. Les papiers d'un vert fonc et mme d'un bleu fonc
peuvent encore tre employs avec avantage dans plusieurs cas.
-.
316 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
2. DES ASSORTIMENTS DES COULEURS RELATIVEMENT AUX INTRIEURS DONT
LES MURS SONT BOISS, OU REVETUS DE MARBRE, OU ENDUITS DE STUC, OU
ENFIN DCORS DE PEINTURE SUR BOIS, SUR PIERRE OU SUR ENDUIT.
ARTICLE PREMIER.
INTRIEURS DOISS.
645. Si l'on cherche rattacher un motif rationnel l'usage de
boiser les murs des intrieurs de haut en bas et de laisser la surface
du bois apparente, on le trouvera dans le besoin de se prserver
de l'humidit des murailles et du froid rsultant du contact de nos
organes avec la pierre, et en outre dans l'intention de montrer aux
yeux des personnes qui se runiront dans une pice boise, que l'on
a satisfait ce besoin.
646. Les appartements boiss taient bien plus communs autre-
fois qu'ils ne le sont aujourd'hui, et cela ne doit pas surprendre,
lorsqu'on rflchit d'un ct la chert d'une boiserie d'un bel effet,
la ncessit d'un beau jour pour clairer une pice boise, car la
surface d'un bois de prix est en gnral sombre, et d'un autre ct
au got actuel pour les dcorations plus ou moins charges d'orne-
ments, qu'il est si facile de satisfaire au moyen des papiers peints,
des tissus et des accessoires. Malgr cette disposition du got, je
crois qu'il
y
a encore dans les grands appartements deux pices
auxquelles une boiserie plus ou moins soigne sera trs convenable :
ce sont la salle manger et la salle de billard, o l'on se runit pour
un tout autre but que celui de causer ou de montrer une toilette l-
gante. La scne tant pour ainsi dire concentre sur la table manger
ou sur le billard, il n'y a pas de raison pour en distraire la vue, en
CINQUIEME DIVISION. SECTION II. 317
la portant sur des murs revtus d'ornements varis : dans le cas o
un intrieur est bois, le sol doit tre parquet; car des carreaux de
terre cuite, de pierre, de marbre, seraient un contresens.
G/i7. La couleur des rideaux pour des pices boises sera choisie
conformment aux principes prcdents. Par exemple :
Des rideaux blancs rehausseront le ton des boiseries;
Des rideaux bleus feront ressortir la teinte dore de plusieurs bois
,
notamment du chne poli.
ARTICLE 2.
INTRIEURS REVTUS DE MARBRE.
648. Il n'y a gure que des rez-de-chausse, des vestibules, de
grands escaliers, des galeries qui, quoique couvertes, sont exposes
aux injures de l'air par des ouvertures quelconques, des salles de
bain, des salles manger et des salles de billard, que l'on puisse
revtir de marbre.
Le marbre prserve bien l'intrieur qu'il revt, de l'humidit
puise dans le sol par la capillarit des murs; mais la sensation de
froid qu'il nous fait prouver lorsque nous le touchons est tellement
lie dans notre esprit son image, qu'une grande surface couverte
de marbre nous semble froide, et qu'elle est en opposition avec
nous-mmes toutes les fois que nous avons besoin de chaleur. Si le
marbre convient parfaitement une salle de bain, il ne doit tre
employ rationnellement dans une salle manger, dans une salle de
billard
,
qu'autant que ces pices sont places dans des conditions
o nous recherchons la fracheur.
649. On peut arranger des marbres entre eux d'aprs le pr:mrape
318 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
de l'harmonie de contraste ou celui de l'harmonie d'analogue. Le
bronze s'y adapte trs bien. Je ferai remarquer que si l'on voulait
y
ajouter encore du granit, du porphyre, il faudrait composer de
ces derniers les assises infrieures; on pourrait les employer comme
lambris d'appui, cause de leur grande duret et de leur stabilit
aux agents de l'atmosphre.
650. Les rideaux vont mal avec les marbres; les stores leur sont
prfrables.
ARTICLE 3.
INTERIEURS REVETIS DE STUC.
651. Le stuc est principalement prpar pour imiter le marbre;
partout o celui-ci est employ, le stuc peut l'tre, seulement il ne
rsiste pas autant que lui aux agents atmosphriques.
652. On peut orner le stuc , imitant le marbre blanc , de paysages
,
de fleurs, de fruits, etc., au moyen d'un procd qui consiste
y
incorporer, lorsqu'il est frais, des ples diversement colores, qu'on
juxtapose ensemble la manire des lments de la mosaque (429).
Je crois, conformment la manire dont j'ai envisag le marbre
dans la dcoration des intrieurs, que le stucateur doit viser plutt
imiter la mosaque que la peinture au pinceau.
I
ARTICLE h.
INTRIEURS REVTUS DE ROIS OU D'UN ENDUIT QUELCONQUE,
PEINTS EN PLUSIEURS COULEURS.
653. Les peintures que l'on peut faire sur une boiserie qui n'est
pas assez belle pour tre offerte la vue, ou plus gnralement sur
une surface quelconque, ont pour objet d'imiter :
CINQUIME DIVISION. SECTION II. 319
i Une tenture proprement dite;
a Une boiserie d'un prix plus ou moins lev;
3
Un revtement de marbre.
Je n'ai rien dire de particulier concernant ces trois sortes d'imi-
tation, soit cpi'on les considre sous le rapport de l'association des
couleurs employer dans leur dcoration, soit que l'on considre
l'opportunit des lieux relativement la prfrence qu'il faut accorder
l'une d'elles sur les deux autres, par la raison que ce serait rpter
ce qui a t dvelopp dj dans ce cliapitre.
654. Mais il est un genre de peinture de dcoration dont je dois
dire quelques mots : ce sont les arabesques sur fond blanc ou gris
ple. Il est d'usage dans des galeries, des salles de danse, de grands
salons et mme des chambres coucher. Uorsqu'on dcore d'ara-
besques des pices qui doivent tre chauffes, il faut chercher
imiter les tableaux plutt que la mosaque.
655. Plus les arabesques seront d'un travail soign, plus elles
prsenteront de varits dans leurs formes et leurs couleurs, et moins
il faudra chercher les rappeler par les draperies qu'on leur asso-
ciera; ainsi des rideaux blancs bordure ample et simple la fois,
ou des rideaux d'un ton de couleur peu lev, ou d'un dessin extr-
mement simple, devront avoir la prfrence sur des rideaux qui rap-
pelleraient les arabesques par de vives couleurs, des dessins varis
ou une couleur tranchante; en un mot, la couleur du rideau, s'il
en a, doit tre sacrifie celle des arabesques.
320 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
ti
SECTION III.
APPLICATIONS A L'HABILLEMENT.
INTRODUCTION.
656. En exposant les applications de la loi du contraste qui font
l'objet de cette section, mon intention est de traiter principalement,
l'occasion de l'habillement des hommes, la question de l'association
des couleurs dans les uniformes militaires, sous le point de vue de
l'conomie pour l'Etat, et, l'occasion de l'habillement des femmes,
la question de dterminer les associations de couleurs qui leur sont
les plus convenables, lorsqu'elles posent devant un peintre. La pre-
mire question est donc toute d'conomie administrative , et la seconde
rentre absolument dans le domaine de l'art.
Sous ce dernier rapport j'aurai atteint le but que je me propose,
si le peintre de portrait trouve dans les vues que je vais exposer le
moyen de choisir les associations de couleurs qui, en donnant son
uvre plus d'clat et d'harmonie , la rendront par l moins suscep-
tible de paratre vieille, aprs que la mode sous le rgne de laquelle
il l'aura excute sera oublie.
Quelques lecteurs pourraient penser qu'ayant dj parl (deuxime
Partie, premire division, troisime section) de plusieurs circon-
stances de la peinture en portrait, j'aurais d traiter alors la ques-
tion que je viens de poser : le motif que j'ai eu de faire autrement est
que dans la section du coloris, si je ne pouvais omettre de mentionner
ce genre de peinture , c'tait sans donner les dveloppements clans
CINQUIME DIVISION. SECTION III. 321
lesquels je vais entrer, parce que non seulement ils eussent t hors
de proportion avec le reste du sujet, mais encore quelques dtails
n'auraient point t suffisamment claircis, comme ils le seront,
j'espre, par plusieurs faits dont je n'ai parl que dans la partie de
l'ouvrage qui suit la section du coloi'is.
322 DO CONTRASTE SIMULTANE DES COLLEURS.
CHAPITRE PREMIER.
HABILLEMENT DES HOMMES.
657. C'est un fait connu de beaucoup de personnes, qu'un habit
d'uniforme compos de draps de diffrentes couleurs se porte plus
longtemps beau l'il, quoique us
,
qu'un habit d'une seule couleur,
lors mme que celui-ci serait d'un drap identique un de ceux qui
composent le premier. La loi du contraste donne parfaitement la
raison de ce fait, comme je vais le dire dans l'article suivant, en
dmontrant l'avantage de l'assortiment des couleurs pour uniformes
militaires sous le rapport conomique.
S 1 . DES AVANTAGES DU CONTRASTE SOUS LE POINT DE VUE DU RENFORCEMENT
OU DE L'PURATION OPTIQUE DE LA COULEUR DES DRAPS POUR HABILLE-
MENT.
ARTICLE PREMIER.
DES UNIFORMES DONT LES COULEURS SONT COMPLMENTAIRES.
658. Supposons un uniforme vert et rouge, comme l'est celui de
plusieurs corps de cavalerie : d'aprs la loi du contraste, les deux
couleurs, tant complmentaires, se renforcent mutuellement; le vert
rend donc le rouge plus rouge, et le rouge rend le vert plus vert. Je
suppose que l'augmentation de couleur rsultant du contraste soit
-
pour chacun des draps dont la couleur vue isolment est repr-
sente par l'unit : au moyen de la juxtaposition, chaque couleur
devient donc gale 1
+^;
je suppose, en outre, qu'un habit fait
uniquement du drap vert ou du drap rouge , aprs avoir t port un
CINQUIEME DIVISION. SECTION III. 323
an, ait perdu
^
de couleur : il est clair que l'habit d'uniforme, com-
pos de drap vert et de drap ronge, aprs avoir t port le mme
temps, ne paratra point l'il form de deux draps qui seraient
tombs chacun de - de leur couleur premire, puisque le vert donne
du rouge au rouge, et que le rouge donne du vert au vert; et si
l'on n'admet pas que le renforcement soit prcisment gal
-
de
la couleur premire, cependant l'observation prouve que la fraction
relle qui l'exprime ne s'en loigne pas beaucoup; de sorte que si,
dans la supposition que j'ai faite, on ne peut pas dire qu'au bout
d'un an l'uniforme bicolore prsente des draps qui ont absolument la
mme couleur que celle de chaque drap neuf vu isolment, cepen-
dant on est oblig d'admettre que la diffrence est petite. J'ai oubli
de dire (pie les deux couleurs sont prises au mme Ion.
659. Le raisonnement que je viens de faire s'applique aux habits
bicolores dont les couleurs, comme l'orang et le bleu, le violet et le
jaune verdtre, l'indigo et le jaune orang, sont complmentaires
l'une de l'autre; il faut seulement tenir compte de la diffrence de
ton plus ou moins grande qui peut exister entre elles, lorsqu'on ne
les prend pas au mme ton , ainsi que je l'ai suppos dans l'exemple
prcdent.
660. L'orang fonc et le bleu sont capables de composer un bel
uniforme; mais le drap bleu ne doit pas tre trop fonc pour s'allier
heureusement l'orang brillant.
661. Le violet et le jaune, plutt verdtre qu'orang, et aussi
fonc que possible , tel enfin qu'on peut l'obtenir avec la gaude , sont
capables de former un bel uniforme pour la cavalerie lgre. La
12
324 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
seule objection est dans la couleur violette, qui n'est rellement so-
lide qu'autant qu'elle rsulte du mlange du rouge de la cochenille et
du bleu d'indigo de cuve, et qu'elle est prise une certaine hauteur
de ton.
ARTICLE 2.
DKS UNIFORMES DONT LES COULEURS, SANS TRE COMPLEMENTAIRES,
SONT CEPENDANT TRS CONTRASTANTES.
662. Parmi les couleurs qui ne sont pas mutuellement compl-
mentaires, mais dont le contraste est agrable, et consquemment
avantageux pour les uniformes, je citerai particulirement le bleu et
le jaune, le bleu et l'carlate, le vert et le jaune.
Bleu H jaune.
663. Ces deux couleurs vont bien ensemble; le bleu donne une
teinte orange d'autant plus sensible au jaune, que le ton de celui-ci
est plus lev et que le ton du bleu l'est moins. A son tour, dans la
mme circonstance, le jaune communique au bleu un il violet qui
l'embellit; si le bleu avait une teinte verdtre dsagrable, le jaune
la neutraliserait; mais s'il existait une grande diffrence de ton entre
les deux couleurs, le contraste provenant de cette diffrence pour-
rait aller jusqu' rendre insensible l'effet rsultant du contraste des
couleurs; et il
y
a plus, c'est que le bleu fonc, un certain point,
peut paratre noir ou moins violtre, comme le jaune, en s'affaiblis-
sant, peut paratre verdtre.
Bleu et carlale.
664. Le bleu fonc et le rouge carlate font un bel assortiment
pour uniforme : le premier, par son orang complmentaire, donne
CINQUIME DIVISION. SECTION III. 325
plus de feu au rouge carlate, el celui-ci, en ajoutant sa compl-
mentaire, le vert bleutre, au bleu fonc, le rapproche du bleu pro-
prement dit; car il ne faut pas oublier que le bleu fonc teint avec
l'indigo ou le bleu de Prusse est plutt violtre que bleu pur.
C'est dans cet assortiment que rentre l'uniforme bleu-indigo et
rouge-garance de beaucoup de corps de l'arme franaise. Il n'est pas
douteux que, pour l'clat, un bleu plus clair et une couleur de ga-
rance orange plus franche, et consquemment moins terne et moins
rose que les couleurs actuelles, seraient prfrables, s'il ne devait pas
entrer de blanc dans l'uniforme.
Vert el jaune.
665. Le vert et le jaune forment une association qui plat l'il
par sa gaiet, et qui convient surtout un uniforme de cavalerie de
ligne. Mais il faut remarquer cpie, pour avoir l'assortiment le plus
seyant, le vert doit tre plus clair et plus jaune que celui qui s'associe
bien avec le rouge, par la double raison que le jaune qu'on juxtapose
au vert, neutralisant par son violet une portion du jaune du drap
vert, exalte la couleur du bleu et te par consquent du brillant au
vert; et qu'en outre cet effet tend incessamment augmenter, parce
que le jaune du drap vert est plus vite altr que son bleu. D'un autre
ct, le drap jaune recevant du rouge de la juxtaposition du vert, il
ne faut pas le prendre trop orang. Ce cas peut servir d'exemple, par
opposition celui o j'ai cit l'assortiment vert et rouge complmen-
taires, dans l'intention de dmontrer l'avantage conomique des assor-
timents de contraste de couleur en gnral
(658),
pour faire com-
prendre clairement que dans les assortiments de couleur propres aux
uniformes militaires, un bon choix est d'autant plus difficile faire,
qu'on s'loigne davantage du contraste des couleurs complmentaires.
32G DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.

ARTICLE 3.
DE L'UNIFORME COMPOS D'UNE SELLE CODLEDR ET DE BLANC.
666. Aprs la remarque que j'ai faite de l'augmentation de ton
que la juxtaposition du blanc donne aux couleurs
(52),
et d'aprs
l'ordre que j'ai Labli entre les assortiments du bleu, du rouge, du
jaune, du vert, de l'orang et du violet avec le blanc
(185),
j'ai peu
de chose dire sur les uniformes qui prsentent ces associations. Il
ne faut pas perdre de vue qu'en mme temps que les couleurs sont
rehausses, leurs complmentaires respectives s'ajoutent au blanc et
produisent des effets d'autant plus sensibles, toutes choses gales
d'ailleurs, que le ton des couleurs est moins lev. Si le blanc est
roux, la juxtaposition du bleu en augmentera la teinte, celle du violet
l'claircira en le jaunissant, celle du vert en exaltera le rougetre;
enfin celle du jaune et surtout celle de l'orang l'affaibliront.
667. L'uniforme blanc n'est pas seulement d'un bon effet
lorsqu'on porte le pantalon blanc avec l'habit blanc uni, ou l'habit
blanc collet, revers, parements et retroussis d'une couleur franche
convenablement choisie; mais il l'est encore lorsqu'on porte un pan-
talon de couleur claire
,
par exemple bleu de ciel , avec l'habit blanc
uni, ou collet, revers, parements et retroussis de la couleur du
pantalon ou d'une couleur qui
y
soit assortie convenablement.
Enfin le pantalon blanc s'associe bien avec un habit monochrome.
ARTICLE h.
DE L'UNIFORME BICOLORE, DANS LEQUEL ON FAIT ENTRER LE BLANC.
668. Le blanc, en s'associant deux couleurs pour en composer
un habit d'uniforme, ne produit rellement un trs bon effet qu'avec
CINQUIME DIVISION. SECTION III. 327
le bleu et l'orang, le bleu et le rouge. Il est d'un effet moindre avec
le vert et le jaune et avec le bleu et le jaune; c'est au reste ce qu'on
pouvait prsumer de ce que j'ai dit des associations de deux couleurs
franches avec le blanc (185 et suiv.).
669. Si le blanc ne s'associe pas galement bien deux couleurs
pour former un habit, il est toujours d'un excellent effet lorsqu'il est
port en pantalon avec un habit bicolore, par exemple avec l'habit
bleu (fonc ou clair) et orang, avec l'habit bleu (fonc ou clair) et
rouge, avec l'habit bleu de ciel et jaune, avec l'habit vert et rouge,
avec l'habit vert et jaune.
Rien n'est plus propre dmontrer l'avantage du blanc associ
au bleu et au rouge, que la diffrence qu'on remarque entre l'habit
bleu fonc et le pantalon garance, ports sans buffleteries blanches,
et l'effet du mme uniforme port avec ces dernires.
ARTICLE 5.
DE L'UNIFORME BICOLORE, DANS LEQDEL ON FAIT ENTRER LE NOIR.
670. Le noir pourrait entrer avec avantage dans la composition
de plusieurs uniformes composs de deux couleurs lumineuses, telles
que le rouge, l'carlate, l'orang, le jaune, le vert gai, par exemple;
l'habit carlate uni ou avec retroussis et revers d'un jaune verdtre
plutt qu'orang, ou encore d'un vert ou d'un bleu tendre, va par-
faitement avec le pantalon noir. Enfin le pantalon noir peut s'associer
avec des couleurs sombres pour des uniformes qui ne doivent pas
tre vus de loin.
328 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
ARTICLE G.
DE L'UNIFORME DANS LEQUEL IL A PLUS DE DEOX COULEURS,
NON COMPRIS LE BLANC ET LE NOIR.
671. Si l'on peul faire entrer trois couleurs dans un uniforme,
notamment le rouge, ie bleu et le jaune, sans produire un mauvais
effet, cependant je donne la prfrence aux uniformes bicolores, dans
lesquels on associe convenablement le blanc ou le noir, et je saisis
encore cette occasion de faire remarquer que si la vue de plusieurs
couleurs est plus agrable que la vue d'une seule , il
y
a cependant
toutes sortes d'inconvnients en prsenter aux yeux un trop grand
nombre la fois, que ces couleurs soient rparties sur des objets dif-
frents, ou qu'elles le soient sur des parties distinctes d'un mme
objet.
ARTICLE 7.
DE L'UNIFORME DANS LEQUEL IL EMRE DIFFRENTES NUANCES
D'UNE MME COULEUR.
672. A la rigueur, il est possible de faire des assortiments
agrables de couleurs appartenant des gammes voisines, ou, ce
qui est la mme chose, une mme nuance; cependant la difficult
du succs dans les assortiments de ce genre, et la facilit de russir
dans ceux de contraste de couleur, me dterminent rejeter les pre-
miers, du moins toutes les fois qu'il s'agit de couleurs brillantes; car
pour des uniformes de couleurs sombres, on peut les employer.
Afin de motiver le jugement que je porte contre les assortiments
de diffrentes nuances d'une couleur, je citerai :
Le mauvais effet des uniformes des troupes franaises, o il
y
a
juxtaposition du rouge-garance et du rouge de cochenille :
tel est
CINQUIME DIVISION.
SECTION III. 329
l'uniforme des dragons , o les revers de l'habit sont roses de coche-
nille, et le pantalon ronge de garance.
ARTICLE 8.
DE L'UNIFORME COMPOS DE DEUX TONS D'UNE MME GAMME.
673. L'association de deux tons d'une mme couleur pour uni-
forme n'est point heureuse; en effet, le ton le plus clair perd de sa
couleur, et si le ton fonc en acquiert, ce n'est jamais ou presque
jamais un avantage. Au reste, il serait inutile de s'appesantir sur ce
sujet, puisque la pratique est tout fait consquente la thorie.
ARTICLE 9.
DE L'UNIFORME MONOCHROME.
61 . Si les uniformes qui prsentent des contrastes de couleur
sont avantageux sous le rapport conomique, si les uniformes cou-
leurs claires prsentent des avantages lorsqu'on veut frapper la vue
d'une arme ennemie par le nombre des combattants qu'on lui op-
pose, il
y
a des cas o, loin de dployer des bataillons, des escadrons,
dans l'intention de rendre visibles des lignes tendues, on cherche
au contraire dissimuler la prsence de soldats tirailleurs ou clai-
reurs. Eh bien, pour ces derniers, ou encore s'il s'agissait d'tablir
une sorte de hirarchie entre divers corps au moyen de l'habillement,
on pourrait recourir l'uniforme monochrome de couleur sombre.
S 2. DE L'INFLUENCE DES PROPORTIONS SUPERFICIELLES SUIVANT LESQUELLES
LES DRAPS DE COULEURS DIVERSES SONT ASSOCIS DANS LES UNIFORMES
POLYCHROMES.
675. J'ai eu dj plusieurs fois l'occasion de faire remarquer que
.
I f
330 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
la proportion des tendues superficielles que diverses couleurs con-
tigus occupent, et la manire dont ces couleurs sont distribues, les
unes l'gard des autres , lors mme qu'on les suppose bien assorties
,
ont beaucoup d'influence sur les effets quelles produisent (249,
251, 365) : je dois ajouter, conformment ces principes, qu'il ne
suffit pas d'avoir choisi pour des uniformes des couleurs dont l'asso-
ciation est satisfaisante, mais qu'il faut les employer dans certaines
proportions respectives et les distribuer convenablement pour en tirer
le meilleur parti possible. Quoique j'aie l'intention de n'entrer dans
aucun dtail ce sujet, cependant je ferai quelques remarques qui
s'y rapportent.
67 6. Lorsqu'une couleur n'est qu'en faible proportion relative-
ment une autre, il est ncessaire qu'elle soit rpartie aussi gale-
ment que possible dans tout le vtement; un exemple qui vient
l'appui de celte proposition est l'uniforme de l'artillerie, bleu et rouge-
carlate : cette dernire couleur, qui est loin d'galer la premire en
tendue superficielle, produit un trs bon effet, parce qu'elle est dis-
tribue sur tout l'uniforme.
677. Dans un uniforme polychrome o une couleur se trouve sur
diffrentes pices du vtement , soit l'habit et le pantalon
,
par exemple
,
il faut viter que la couleur ne confonde l'il des parties conligus
ou superposes , de manire qu'une partie d'une des pices semble
appartenir l'autre; ainsi des rgiments de l'arme franaise portent,
avec le pantalon rouge-garance, un habit bleu dont les retroussis sont
de ce mme rouge : qu'arrive-t-il de l? c'est qu' une certaine dis-
tance, le rouge des retroussis se confondant avec celui du pantalon,
les basques de l'habit paraissent rduites leurs parties bleues et sont
CINQUIME DIVISION. SECTION III. 331
juges trop troites. Il serait ais de remdier cet inconvnient en
mettant les retroussis bleus avec un passepoil rouge.
En rsum, je serais dispos admettre les deux principes sui-
vants :
i Toutes les fois que dans un uniforme l'habit et le pantalon
sont d'une mme couleur, et qu'il en existe une seconde sur le pre-
mier qui n'y soit qu'en faible proportion, il faudra la rpter sur le
pantalon, en large bande si le soldat porte des bottes, et en simple
passepoil s'il porte des souliers;
2
Toutes les fois que le pantalon est de la couleur distinctive de
l'habit (c'est--dire de celle qui n'en fait pas le fond), une bande ou
un simple passepoil de la couleur de l'habit rappellera cette couleur
sur le pantalon.
S 3. DES AVANTAGES DU CONTRASTE SOUS LE POINT DE VUE DE LA PROPRET
APPARENTE DES DRAPS POUR HARILLEMENT.
678. Le contraste produit par les couleurs de draps composant
un uniforme est non seulement avantageux pour l'clat et la conser-
vation apparente des couleurs de ces draps, mais il l'est encore pour
rendre moins visibles des ingalits qu'un drap peut prsenter, parce
que, la matire colore que la teinture lui a donne n'ayant pas
pntr galement jusqu'au centre de l'toffe, la partie superficielle
venant s'user ingalement suivant qu'elle est expose des frotte-
ments diffrents d'intensit, la couleur du drap s'claircit, ou, comme
on dit vulgairement, blanchit dans les parties les plus exposes au
frottement: beaucoup de draps bleus, rouge-carlate , rouge-garance,
prsentent particulirement ce rsultat sur les parties saillantes du
vtement, telles que les coutures. Eh bien, ce dfaut qu'ont certains
draps de blanchir sur coutures est bien moins sensible dans l'habit
33-2 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
de deux ou de plusieurs couleurs qu'il ne l'esl dans l'habit mono-
chrome, parce que le vif
contraste des couleurs diffrentes ,
fixant tout
fait aUention du spectateur, empche la vue d'apercevoir des inga-
lits qui seraient visibles dans l'habit monochrome.
679. C'est parla mme raison que les taches sur un mme fond
seront toujours moins apparentes clans un habit polychrome que dans
un habit monochrome.
680. C'est encore par la mme raison qu'un habit, un gilet et un
pantalon d'une mme couleur ne peuvent tre ports ensemble avec
avantage que neufs; car ds que l'un d'eux a perdu sa fracheur pour
avoir t plus port que les autres, la diffrence augmentera par le
contraste. Ainsi un pantalon noir neuf mis avec un habit et un gilet
de mme couleur, mais vieux et lgrement roux, fera ressortir cette
dernire teinte, en mme temps que le noir du pantalon paratra
plus brillant. Un pantalon blanc et mme d'un gris roux corrigerait
l'effet dont je parle. On voit donc l'avantage que le pantalon du soldat
soit d'une autre couleur que celle de l'habit, surtout si, portant cet
habit toute l'anne , il ne portail un pantalon du mme drap que pen-
dant l'hiver. Enfin on voit pourquoi le pantalon blanc est favorable
aux habits de toutes les couleurs, ainsi que je l'ai dj dit (667).
CINQUIEME DIVISION. SECTION III. 333
APPENDICE AU CHAPITRE PRECEDENT.
REMARQUES SUR LES UNIFORMES DE L'ARME FRANAISE PORTES EN 1838.
Dans le chapitre qu'on vient de lire
,
je n'ai gure expos que des
gnralits; je vais maintenant, les prenant pour principes, en faire
des applications une revue de la plupart des uniformes de l'arme
franaise, tels qu'ils sont prescrits dans l'Annuaire militaire de 1 838.
A. GENDARMERIE DPARTEMENTALE ET COLONIALE.
L'uniforme de ce corps, pour grande tenue, est bien. Il serait
mieux encore, si le collet tait carlate comme les revers et les re-
troussis, parce que la proportion de la couleur qui occupe le moins
d'tendue serait plus grande et plus galement rpartie (675 et 676).
B. GARDE MUNICIPALE DE PARIS.
L'uniforme de ce corps, pour grande lenue, est trs bien.
G. INFANTERIE DE LIGNE.
Quoi qu'on en ait dit, l'association du pantalon rouge-garance et
de l'habit bleu de roi n'est point dsagrable, surtout lorsque le
soldat porte ses buffleleries blanches
(669).
Les seules remarques critiques auxquelles il donne lieu portent :
i Sur l'effet rsultant de la vue simultane de l'paulette carlate
des grenadiers, et du pantalon garance qui est d'un autre rouge;
cependant il ne faut pas trop insister sur ce reproche, cause de
l'loignemenl des deux rouges et de la faible tendue de l'paulette;
I
334 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
2
Sur ce qu' une certaine distance le retroussis garance de
l'habit se confondant la vue avec le pantalon de mme couleur, la
basque de l'habit se trouve rduite sa seule partie bleue (677).
Si l'infanterie portait encore en t le pantalon blanc de toile,
comme autrefois lorsqu'elle avait le pantalon de drap bleu, le pan-
talon rouge aurait l'avantage sur ce dernier de ne pas nuire, par sa
fracheur, l'habit bleu qui est port toute l'anne (680).
D. LNFAiNTERIE LGRE.
L'habit bleu de roi avec le collet, les retroussis et les pauletles
jonquille, ainsi que le pantalon garance, ne prsentent pas de cou-
leurs qui se nuisent; cependant je prfrerais le bleu cleste la teinte
bleu de roi, le contraste de ton de ce dernier avec le jaune tant trop
fort (663).
Pour l'infanterie, deux couleurs avec le blanc seraient
peut-tre prfrables au bleu, au rouge et au jaune.
Enfin il est bon de remarquer que dans cet uniforme les retroussis
de l'habit ne se confondent point avec le pantalon, comme cela a lieu
dans l'uniforme prcdent.
1. CAVALERIE DE RSERVE.
E.
1
CARABINIERS.
L'habit bleu cleste avec le casque et la cuirasse de cuivre jaune,
la chenille rouge du casque, les buffleteries jaunes et le pantalon
garance vont bien ensemble. La seule chose reprendre est l'effet
du rouge-carlate de l'paulette et du rouge-garance du pantalon.
F.
2
CUIRASSIERS.
L'uniforme des cuirassiers, quoique satisfaisant dans son ensemble,
CINQUIME DIVISION.
SECTION III. 335
savoir : le' casque d'acier avec sa crinire en chenille noire, la cuirasse
d'acier, l'habit bleu, les buffleteries blanches et le pantalon garance,
donne lieu cependant aux observations suivantes :
i L'paulette est carlate et le pantalon garance;
a" Les relroussis ('carites du 1
er
rgiment, cramoisis du
2,
aurore du 3
e
et roses du 4
e
prsentent, avec le rouge du pantalon,
l'inconvnient de la juxtaposition de deux nuances ou couleurs qui se
nuisent rciproquement, et ce dfaut est bien plus sensible (pie le
prcdent, cause de la contigut;
3
Les retroussis garance du 6
e
ont l'inconvnient, une certaine
distance, de se confondre avec le rouge du pantalon; mais l'incon-
vnient est moindre que dans l'uniforme de l'infanterie de ligne;
4
Le 5
e
portant les retroussis jonquille, il n'y a rien ajouter
ce que j'ai remarqu plus haut relativement l'uniforme de l'infan-
terie lgre;
5
Les rgiments
7, 8, 9
et 10, qui portent les couleurs dis-
tinctives des quatre premiers, mais en tendue superficielle bien
moindre, parce que les relroussis sont bleus, prtent consquemment
moins la critique.
Enfui il convient de faire remarquer que les dfauts que je viens
de signaler ne s'aperoivent plus ou presque plus, lorsque les cui-
rassiers sont cheval.
II. CAVALERIE DE LIGNE.
G. 1
"
DRAGONS.
Les dragons portent le casque de cuivre jaune crinire flottante,
l'habit vert avec revers d'une couleur distinctive, la frange de l'pau-
lette carlate et le pantalon garance. La rencontre du rouge de
386 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
l'paulette et du rouge du pantalon donne donc lieu la remarque
faite dj au sujet des grenadiers de l'infanterie de ligne, etc.
Le 1
er
et le 2
e
rgiment ont les revers d'un rose fonc, le 3
e
et
le 4
e
d'un rose plus clair, le
9
e
et le 10
e
cramoisi; par consquent, la
juxtaposition du rouge du pantalon avec le rouge des revers faits
la cochenille et occupant une tendue assez grande est d'un mauvais
effet.
Si ces rgiments portaient le pantalon blanc, le casque d'acier
crinire noire, leur uniforme ne prterait pas la critique.
Le 5
e
et le 6
e
,
ayant les revers jonquille, donnent lieu l'obser-
vation faite dj relativement l'emploi de trois couleurs non compris
le blanc, et en outre celle que la couleur jaune clatante du casque
nuit excessivement au jaune des revers.
Enfin il n'y a rien dire sur le 1
1"
et le 1 2
e
rgiment, qui portent
les revers du mme rouge que celui du pantalon.
H. 2 LANCIERS.
Le sebapska bleu, le pantalon garance, l'habit bleu revers et
retroussis jonquille pour les quatre premiers rgiments vont bien,
sauf la remarque concernant l'emploi de trois couleurs non compris
le blanc.
Dans l'uniforme des quatre derniers rgiments, qui portent les
revers et les retroussis garance, on ne peut blmer que la super-
position des retroussis sur le pantalon.
III. CAVALERIE LEGERE.
I.
1
CHASSEURS.
Les chasseurs portant le shako garance, le pantalon garance,
l'habit vert retroussis verts, il n'y a rien reprendre que dans les
CINQUIEME DIVISION. SECTION III. 337
5
e
et 6
e
,
qui ont le collet cramoisi, et les
9
e
et 10
e
,
qui l'ont carlale.
Ds lors on a le mauvais effet du voisinage du rouge de la cochenille
avec celui de la garance.
K. 2 HUSSABDS.
Les uniformes des six rgiments de hussards prtent chacun la
critique.
Le 1
er
rgiment porte la pelisse et le dolman bleu cleste, le pan-
talon et le shako garance;
Le k porte les mmes couleurs, mais d'une manire inverse;
Le 5
e
ressemble au premier, sauf que le bleu est fonc.
Je pense que les uniformes seraient plus agrables l'il, si le
drap garance tait plus orang ou moins rouge.
Le 6
e
rgiment, portant la pelisse et le dolman vert et le pantalon
garance, je voudrais au contraire que celui-ci ft plus rouge qu'il
n'est, afin de former avec la couleur de l'habit un assortiment aussi
complmentaire que possible.
Le
2
rgiment porte la pelisse et le dolman brun marron, le
pantalon et le shako garance. Cette association est trop sombre : il
serait prfrable que la pelisse et le dolman fussent bleu cleste et
le pantalon d'une couleur marron tirant sur le carmlite, ou bien
que les couleurs que je prescris fussent portes d'une manire in-
verse.
Le 3
e
rgiment porte la pelisse et le dolman gris argentin , et le
pantalon et le shako garance : l'orang brillant et un gris bleutre
seraient prfrables la couleur garance et au gris argentin.
Enfin je remarquerai que la schabraque bleue des carabiniers,
des cuirassiers, est bien plus avantageuse au pantalon garance que
ne l'est la schabraque garance des dragons, etc.
I
338 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
L. ARTILLERIE.
Ainsi que je l'ai fait remarquer, l'uniforme de l'artillerie est irr-
prochable: le bleu de roi et l'e'carlate du vtement vont parfaitement
avec les buffleteries blanches.
M. GNIE.
Je ne me permettrai qu'une observation sur l'uniforme du gnie :
c'est la juxtaposition du drap bleu et du velours noir, qui forme
le collet et les revers non adhrents de l'habit; il est entendu que
ce n'est pas la juxtaposition de couleur que je blme, mais celle de
deux toiles aussi distinctes que le sont entre elles le velours et le
drap, et c'est surtout le velours des revers qui n'est pas d'un bon
effet.
RSUM DE L'APPENDICE.
Les critiques que l'on peut faire des uniformes franais, confor-
mment aux principes que j'ai noncs, tombent :
i Sur l'emploi de deux toffes
diffrentes dans la mme pice de
l'uniforme.
Velours et drap de l'habit du gnie.
2
Sur la rpartition ou le dfaut de proportion d'une des couleurs.
Collet de l'habit de la gendarmerie
,
qui devrait tre carlale.
Couleurs distinclives des uniformes de chasseurs, qui devraient
occuper plus d'tendue.
3
Sur l'identit de couleur existant entre les retroussis de l'habit
et le pantalon.
infanterie de ligne,
"
CINQUIME DIVISION.
SECTION III. 339
G
c
rgiment de cuirassiers,
5
e
, 6
e
, 7
e
et 8
e
de lanciers.
4
Sur la runion de couleurs qui se nuisent mutuellement.
Le pantalon garance va mal avec :
Les paulettes carlates des grenadiers de l'infanterie de ligne , des
carabiniers, des cuirassiers, des dragons;
Les retroussis des 1
er
, 2
e
, 3
e
et 4
e
rgiments de cuirassiers;
Les ornements des retroussis des
7
e
, 8
e
,
9
e
et 10
e
rgiments de
cuirassiers
;
Les revers des 1, 2", 3
e
, h",
cf
et 10
e
de dragons;
Le collet des 3
e
, 6
e
,
9
e
et 1 o
e
de chasseurs.
5
Sur la modification de ton ou de la nuance de certaines couleurs.
Remplacer par le bleu cleste le bleu de l'habit de l'infanterie
lgre, du 3
e
de cuirassiers, des quatre premiers rgiments de
lanciers.
Remplacer la couleur garance du pantalon des i
cr
, 3
e
, h" et 5
e
de
hussards par le garance d'un orang plus vif.
Remplacer au contraire la mme couleur du pantalon du 6
e
de
hussards par une nuance plus rouge ou moins orange.
6
Sur un mauvais assortiment de couleurs.
Le rouge garance associ au brun marron dans le 2
e
de hussards;
le bleu cleste et une couleur marron ou carmlite seraient prf-
rables.
Enfin il serait dsirer que le choix des couleurs dites distinctives
des diffrents rgiments d'une mme arme ft la consquence d'une
rgle quelconque.
I
340 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
CHAPITRE II.
DE L'HABILLEMENT DES FEMMES.
INTRODUCTION.
681. Quoiqu'il existe beaucoup de varits dans l'espce humaine
relativement la couleur de la peau, cependant on peut les ranger
dans les trois divisions suivantes :
Premire division. Elle comprend la race blanche ou caucasique.
Deuxime division. Elle comprend les peuples de l'Amrique, dont
la peau est d'un rouge cuivr.
Troisime division. Elle comprend la race ngre, les Papous, les
Malais, etc., qui ont la peau noire ou olivtre.
Il n'y a que l'habillement des femmes peau blanche qui soit sus-
ceptible d'tre tudi avec dtail; cependant je dirai quelques mots
des assortiments de couleur qui conviennent le mieux, lorsqu'il s'agit
de draperies pour les femmes peau rouge et peau noire.
S I . DE L'ASSORTIMENT DES COULEURS DANS L'HABILLEMENT
DES FEMMES PEAU BLANCHE.
682. Pour donner de la prcision ce sujet, il faut commencer
par tablir quelques distinctions.
La premire est celle de deux types de femmes peau plus ou
CINQUIME DIVISION.
SECTION III. 3A1
moins blanche, et rose dans certaines parties : l'un cheveux blonds
et yeux bleus, l'autre cheveux noirs et yeux noirs.
La seconde distinction porte sur la juxtaposition des objets de toi-
lette, suivant qu'elle a lieu avec la chevelure, ou bien avec les carna-
tions; car telle couleur qui contraste heureusement avec les cheveux
peut produire un effet dsagrable avec la peau.
La troisime porte sur l'apprciation des modifications des carna-
tions du visage par des rayons colors, mans de la coiffure, et qui,
reflts sur la peau, teignent cette dernire de la couleur qui leur
est propre.
ARTICLE PREMIER.
DISTINCTION DE DEL'X TYPES EXTRMES DE FEMMES PEAU BLANCHE.
683. La couleur des cheveux blonds tant essentiellement le r-
sultat d'un mlange de rouge, de jaune et de brun, il faut la consi-
drer comme de Yorang rabattu trs ple; la couleur de la peau,
quoique d'un ton plus bas,
y
est analogue, sauf dans les parties
vermeilles; enfin les yeux d'une couleur bleue sont vritablement
les seules parties du type blond qui forment avec l'ensemble un
contraste de couleur; car les parties vermeilles ne produisent, avec
le reste de la peau, qu'une harmonie d'analogue de nuance, ou au
plus un contraste de nuance et non de couleur; et les parties de la
peau contigucs la chevelure, aux sourcils, aux cils, ne donnent lieu
qu' une harmonie d'analogue, soit de gamme, soit de nuance. Les
harmonies d'analogue dominent donc videmment dans le type blond
sur les harmonies de contraste.
()8. Le type cheveux noirs, considr comme nous venons
d'envisager le type cheveux blonds, nous montre les harmonies de
342 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
contraste prdominant sur les harmonies d'analogue. En effet, les che-
veux, les sourcils, les cils, les yeux, contrastent de ton et de couleur
non seulement avec le blanc de la peau , mais encore avec les parties
vermeilles qui, dans ce type, sont rellement plus rouges ou moins
roses que dans te type blond, et il ne faut pas oublier que le rouge
prononc, associ au noir, donne celui-ci le caractre d'une couleur
excessivement fonce , soit bleutre, soit verdtre.
ARTICLE 2.
DE LA CHEVELURE ET DE LA COIFFURE SOUS LE RAPPORT
DE LEURS COULEURS RESPECTIVES.
685. Si nous considrons tes couleurs qui passent gnralement
pour aller le mieux aux chevelures blondes et aux chevelures noires,
nous verrons que ce sont prcisment celles qui produisent do grands
contrastes : ainsi le bleu de ciel, connu pour aller trs bien aux
blondes, est la couleur qui s'approche le plus d'tre complmentaire
de la couleur orange, fond de la teinte de leur chevelure et de leur
carnation (683).
Deux couleurs estimes depuis longtemps pour se
marier heureusement aux chevelures noires, le jaune et te rouge
plus ou moins orang, contrastent pareillement beaucoup avec la
leur
(684).
Effectivement, te jaune et le rouge orang contrastent
par la couleur et le brillant avec le noir, et leurs complmentaires,
te violet et le vert bleutre, en se mlant la teinte des cheveux,
sont loin de produire aucun mauvais rsultat.
I
ARTICLE 3.
DES CARNATIONS ET DES DRAPERIES CONTIGIS SOUS LE RAPPORT
DE LEURS COUUEURS RESPECTIVES.
686. La juxtaposition des draperies avec tes diverses carnations
CINQUIME DIVISION. SECTION III. 343
de femmes offre aux peintres de portrait une foule de remarques
qui sont toutes consquentes aux principes exposs prcdemment :
nous noncerons les plus gnrales.
Draperies roues et carnations.
687. Le rose ne peut tre mis en contact avec ies carnations les
plus roses sans leur faire perdre de leur fracheur, ainsi que nous l'a
dmontr d'ailleurs l'exprience rapporte, lorsqu'il s'est agi des in-
convnients du rose employ comme fond d'une salle de spectacle
(592).
11 est donc ncessaire de sparer le rose de la peau par un
moyen quelconque; ce qu'il
y
a de plus simple, sans recourir des
toffes de couleur, est de border les draperies de ruches de tulle, qui
produisent l'effet du gris par le mlange de fils blancs qui rflchis-
sent la lumire et d'interstices qui en absorbent beaucoup : il
y
a ainsi
un mlange d'ombre et de lumire qui rappelle l'effet du gris nais-
sant de petits carreaux de verre enchsss dans du plomb
(3)
, vus
une grande distance.
Le rouge fonc a moins d'inconvnient pour certaines carnations
que n'en a le rose
,
parce que
,
plus haut que ce dernier, il tend les
blanchir par suite du contraste de ion.
Draperies vertes et carnations.
088. Le vert tendre est au contraire favorable toutes les carna-
tions blanches qui manquent de rose ou qui peuvent en recevoir plus
qu'elles n'en ont sans inconvnient. Mais il n'est point aussi favorable
aux carnations plutt rouges que roses, ni celles qui ont une teinte
d'orang ml de brun, parce que le rouge qu'il ajoutera cette
teinte pourra la briqueter. Dans ce dernier cas, un vert fonc aurait
moins d'inconvnient que le vert tendre.
SA
34/i DU CONTRASTE SIMULTAINE DES COULEURS.
p
Draperies jaunes et carnations.
689. Le jaune donne du violet une peau blanche, et sous ce
rapport il est moins favorable que le vert tendre.
Aux peaux d'une teinte jaune plutt qu'orange, il donne du blanc;
mais cet assortiment est bien fade pour une blonde.
Lorsque la peau a une teinte orange plutt cpie jaune, il pourra
la roser en neutralisant le jaune; il produit cet effet sur des carna-
tions du type cheveux noirs, et c'est encore
(685)
ainsi qu'il sied
bien aux brunes.
Draperies violettes et carnations.
690. Le violet, complmentaire du jaune, produit des effets con-
traires : ainsi il donne du jaune verdtre aux peaux blanches; il aug-
mente la teinte jaune des peaux jaunes et oranges; enfin, pour peu
qu'il
y
ait quelque chose de bleutre dans une carnation, il la verdit.
Le violet est donc une des couleurs les moins favorables la peau,
du moins quand il n'est pas assez fonc pour la blanchir par contraste
de ton.
Draperies bleues et carnations.
691. Le bleu donne de l'orang, qui est susceptible de s'ajouter
heureusement aux carnations blanches et aux carnations blondes, qui
ont dj une teinte plus ou moins prononce de celte couleur. Le bleu
peut donc convenir beaucoup de blondes et justifier encore dans ce
cas de juxtaposition
(685)
sa rputation.
Il n'ira pas aux brunes
,
qui ont dans les carnations une teinte trop
pro >ncc d'orang.
Draperies oranges et carnations.
692. L'orang est trop clatant pour tre recherch; il bleuit les
CINQUIME DIVISION. SECTION III. 345
peaux blanches, blanchit celles qui ont une teinte orange, et verdit
les peaux d'une teinte jaune.
Draperies blanches et carnations.
693. Les draperies d'un blanc mat, comme la percale, vont bien
aux peaux fraches, dont elles relvent la couleur rose; mais elles vont
mal aux carnations qui ont une teinte dsagrable, toujours par la
raison que le blanc exalte toutes les couleurs en en levant le ton; il
ne sied pas consquemment aux peaux qui, sans avoir cette teinte
dsagrable, sont sur le point d'y atteindre.
Les draperies blanches trs claires, comme la mousseline, le tulle,
plisss et surtout faonns en ruches, ont un tout autre aspect : elles
paraissent plutt grises que blanches, par la raison que les fils qui
rflchissent la lumire blanche et leurs interstices qui l'absorbent,
produisent sur la vue l'effet d'un mlange de petites surfaces blanches
ou de petites surfaces noires, ainsi que je l'ai dit
(687),
et c'est encore
sous ce rapport qu'on doit considrer toute draperie blanche qui
laisse passer la lumire par ses interstices et qui n'apparat aux yeux
que par la surface oppose celle qui reoit la lumire incidente.
Draperies noires et carnations.
694. Les draperies noires, abaissant le ton des couleurs qui
y
sont
juxtaposes, blanchiront la peau; mais si les parties vermeilles ou
roses sont loignes un certain point des draperies, il se pourra
que, quoique abaisses de ton, elles paraissent, relativement aux
parties blanches de la peau, contigus ces mmes draperies, plus
rouges qu'elles ne paratraient si la contigut du noir n'existait
pas; cet effet est analogue celui que nous avons mentionn (458
et 571). .
34G DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
ARTICLE h.
DE LA COIFFURE SOUS LE RAPPORT DES BAYONS COLORS
QU'ELLE PEUT REFLETER SUR LA PEAU.
695. Nous sommes en mesure de voir, d'une manire prcise,
l'effet des chapeaux de couleur sur le teiut, et s'il est vrai, comme on
le croit gnralement, qu'un cliapeau rose donne du rose la peau,
tandis qu'un cliapeau vert lui donne du vert par suite des rayons
colors que chacun d'eux reflte sur elle. Avant d'aller plus loin, je
prviens qu'il ne s'agit plus des coiffures qui, trop petites ou trop
rejetes en arrire pour donner lieu des reflets, ne peuvent pro-
duire que des effets de contraste, comme je l'ai dit plus haut en
traitant de la juxtaposition des objets de couleur avec les cheveux et
la peau (685, 686 et suiv.).
696. Si un objet en relief est clair exclusivement par une
lumire colore, il parait teint de la couleur de celte lumire. Une
ligure blanche de pltre, par exemple, place dans une enceinte o
il n'arrive que des rayons rouges, parat colore en rouge, du moins
la plupart des yeux et dans la plupart des circonstances; car je
n'oserais pas affirmer que certains yeux, dans quelques circonstances,
ne pussent percevoir la sensation de la complmentaire des rayons
colors, en voyant certaines parties du pltre.
697. Mais si la figure est expose recevoir la fois des rayons
colors et la lumire diffuse du jour, il se produira, aux yeux d'un
spectateur convenablement plac, un effet complexe, rsultant :
i De ce qu'il
y
a des parties dans la figure blanche qui renvoient
aux yeux du spectateur les rayons colors qui tombent dessus;
CINQUIME DIVISION. SECTION III. 347
a De ce qu'il
y
a des parties dans celte figure qui renvoient de
la lumire diffuse du jour en assez grande quantit pour paratre
blanches ou presque blanches;
3
De ce qu'il
y
a entre les parties qui envoient l'il de la lu-
mire colore, et celles qui lui envoient de la lumire diffuse du jour,
des parties cpii sont dans la condition de paratre de la couleur com-
plmentaire de la lumire colore rflchie.
698. Une consquence assez remarquable de l'effet complexe dont
je viens de parler, c'est que les rayons de couleurs mutuellement
complmentaires, clairant successivement un mme objet, concur-
remment avec la lumire diffuse du jour, tout tant gal d'ailleurs,
donnent lieu la mme coloration, mais avec cette diffrence, que
les mmes couleurs sont distribues d'une manire inverse dans les
deux cas.
EXEMPLES :
i Des rayons rouges et des rayons verts donnent lieu des effets
qui ont cette analogie, que la figure blanche prsente, dans les deux
cas, des parties roses, des parties vertes et des parties blanches;
mais les parties qui sont vertes lorsque la lumire incidente est rouge
paraissent roses lorsque la lumire incidente est verte;
a Des rayons jaunes et des rayons violets donnent lieu des
effets qui ont cette analogie, que la figure blanche prsente, clans les
deux cas, des parties jaunes, des parties violettes et des parties
blanches;
3
Des rayons bleus et des rayons orangs donnent lieu des
effets qui ont cette analogie, que la figure blanche prsente, dans les
deux cas, des parties bleues, des parties oranges et des parties
blanches.
348 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
'699.
L'exprience est parfaitement conforme tout ce que je viens
de dire
(697),
et voici comment on peut s'en assurer : entre deux
fentres directement opposes ou perces dans deux murs d'querre
,
lesquelles donnent passage en mme temps la lumire diffuse du
jour, on place une figure blanche, de pltre, de manire que chaque
moiti soit claire directement par une des fentres. On intercepte
compltement une des lumires, pendant qu'un rideau de couleur
ne transmet que certains rayons dans la chambre; alors la figure
n'offre la vue que la couleur du rideau; mais si on ouvre la seconde
fentre, la figure se trouvant claire par la lumire diffuse du jour
en mme temps qu'elle l'est par la lumire colore, on aperoit des
parties blanches et des parties teintes de la complmentaire de cette
lumire colore transmise par le rideau.
Celte exprience apprend donc que si un chapeau, rose par
exemple, donne lieu sur une carnation des reflets de cette couleur,
les parties ainsi roses par l'effet du contraste donnent elles-mmes
lieu des teintes verdlres, puisque la figure, en mme temps qu'elle
reoit les reflets roses, reoit la lumire diffuse.
700. Les choses amenes ce point, il reste apprcier l'in-
fluence relle du chapeau; pour cela on place trois copies de pltre
blanc d'un mme modle dans une position pareille relativement la
lumire diffuse du jour, puis on les observe comparativement aprs
avoir coiff le pltre du milieu d'un chapeau blanc et les deux autres
de chapeaux dont l'un est de la couleur complmentaire de l'autre.
On s'assure ainsi que l'influence du reflet,
pour colorer la
figure,
est
trs faible, lors mme que le chapeau est plac de la manire la plus
favorable au phnomne qu'on veut observer.
b
CINQUIME DIVISION. SECTION III. 349
Chapeau rose.
701. La couleur rose , reflte sur la peau , est trs faible , except
sur les tempes. Partout o des parties roses sont conligus des
parties faiblement claires par la lumire du jour, celles-ci paraissent
trs lgrement vcrdtres.
Chapeau vert.
702. La couleur verte, reflte sur la peau, est trs faible, except
sur les tempes : partout o des parties vertes sont contigus des
parties faiblement claires par la lumire du jour, celles-ci paraissent
lgrement roses; l'effet du vert reflt pour colorer en rose est pro-
portionnellement plus grand que l'effet du rose reflt pour colorer
en vert.
Chapeau jaune.
703. La couleur jaune, reflte sur la peau, est trs faible,
except sur les tempes; partout o les parties jaunes sont contigus
des parties faiblement claires par la lumire du jour, celles-ci
paraissent trs sensiblement violetes.
Chapeau violet.
704. La couleur violette, reflte sur la peau, est trs faible,
mme sur les tempes; partout o les parties violettes sont contigus
des parties faiblement claires par la lumire du jour, celles-ci
paraissent lgrement jaunes; mais cette coloration est trs faible,
parce que les reflets du violet le sont eux-mmes.
Chapeau bleu cleste.
705. La couleur bleue , reflte sur la peau , est trs faible , except
350 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS,
sur les tempes; partout o les parties bleues sont contigus des
parties faiblement claires par la lumire du jour, celles-ci paraissent
lgrement oranges.
Chapeau orang.
706. La couleur orange, reflte par la peau, est trs faible,
except sur les tempes; partout o les parties oranges sont con-
tigus des parties faiblement claires par la lumire du jour,
celles-ci paraissent lgrement bleutres.
707. Il est donc vident, d'aprs ces expriences, qu'un chapeau
de couleur produit bien plus d'effet en vertu du contraste naissant de
la juxtaposition avec les carnations que par les reflets colors qu'il
leur envoie.
708. Voyons maintenant le parti que le peintre peut tirer des
observations prcdentes, lorsqu'il s'agit de prescrire un chapeau
un modle appartenant au type cheveux blonds ou au type cheveux
noirs.
(a) type cheveux blo_nds.
709. Un chapeau noir plumes blanches, fleurs blanches ou
roses ou rouges, convient aux blondes.
I
710. Un chapeau blanc mat ne convient rellement qu'aux car-
nations blanches et roses. 11 en est autrement des chapeaux de gaze,
de crpe, de tulle : ils vont toutes les carnations. Le chapeau blanc
peut recevoir des fleurs blanches, roses et surtout des fleurs bleues.
711. Le chapeau bleu clair est spcialement seyant au type blond :
CINQUIME DIVISION.
SECTION III. 351
il peut tre orn de fleurs blanches, dans plusieurs cas de fleurs
jaunes et oranges, mais non de fleurs roses ou violettes.
712. Le chapeau vert est avantageux aux carnations blanches ou
convenablement roses; il peut recevoir des fleurs blanches et roses
surtout.
713. Le chapeau rose ne doit point tre contigu la peau, et si
l'on trouvait mme que les cheveux ne l'en sparassent pas suffisam-
ment, on pourrait en loigner encore le rose au moyen du blanc,
ou, ce qui est prfrable, du vert. Une guirlande de fleurs blanches
pourvues de leurs feuilles est d'un bon effet.
714. Je ne conseillerai l'usage d'un chapeau rouge plus ou moins
fonc que lorsque le peintre voudra diminuer une teinte trop ardente.
715. Enfin le peintre ne devra prescrire ni les chapeaux jaunes
ni les chapeaux orangs, et tre fort rserv lorsqu'il s'agira du violet.
(li) TYPE CHEVEUX .VOinS.
716. Un chapeau noir ne contraste point autant avec l'ensemble
du type cheveux noirs qu'il contraste avec l'autre type; cependant
il peut tre d'un bon effet et recevoir avec avantage des accessoires
blancs, rouges, roses, orangs et jaunes.
717. Le chapeau blanc donne lieu aux mmes remarques que
celles qui ont t faites relativement son usage l'gard du type
blond (710),
sauf que, pour les brunes, il convient de recourir de
prfrence des accessoires rouges, roses, orangs et mme jaunes,
plutt qu' des accessoires bleus.
352 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
718. Les chapeaux rose, rouge, cerise, vont bien aux brames,
lorsque les cheveux sparent, autant que possible, les carnations du
chapeau. Les plumes blanches vont bien avec le rouge, et les fleurs
blanches, abondamment garnies de leurs feuilles, sont d'un bon effet
avec le rose.
719. Un chapeau jaune sied bien aux brunes et reoit avanta-
geusement des accessoires violets ou bleus
; il faut toujours que les
cheveux s'interposent entre les carnations et la coiffure.
720. Il en est de mme pour les chapeaux d'un orang plus ou
moins rabattu, tel que les couleurs chamois et ventre de biche. Les
accessoires bleus sont minemment convenables avec l'orang et ses
nuances.
721
.
Un chapeau vert sied aux carnations blanches et faiblement
roses; les fleurs roses, rouges, blanches, doivent tre prfres
toutes autres.
r
722. Un chapeau bleu ne convient qu' des carnations blanches
ou faiblement roses : il ne peut donc s'allier celles qui ont une
teinte d'orang brun. Lorsqu'il convient une brune, il peut recevoir
avec avantage des accessoires orangs et jaunes.
723. Un chapeau violet est toujours dfavorable aux carnations,
puisqu'il n'en est aucune qui le jaune convienne
; cependant , si l'on
interpose entre le violet et la peau non seulement des cheveux, mais
des accessoires jaunes, un chapeau de cette couleur pourra tre
seyant.
i
CINQUIME DIVISION.
SECTION III. 353
724. Toutes les fois que la couleur d'un chapeau ne rpond pas
l'effet qu'on en attendait, lors mme qu'on a spar les carnations
de la coiffure par de grandes masses de cheveux, il est avantageux de
placer entre ceux-ci et le chapeau des accessoires, tels que rubans,
guirlandes ou fleurs dtachs, etc., de la couleur complmentaire du
chapeau, ainsi que je l'ai prescrit pour le chapeau violet
(723);
il
faut encore que la mme couleur se retrouve sur la partie extrieure
du chapeau.
S 2. DE L'ASSORTIMENT DES COULEURS DANS L'HABILLEMENT
DES FEMMES PEAU ROUGE CUIVR.
725. La teinte des carnations des femmes de la race amricaine
peau rouge cuivr est trop prononce pour qu'on doive chercher
la dissimuler, soit en l'abaissant de ton, soit en la neutralisant. Il n'y
a donc pas possibilit de faire autrement que de la rehausser; ds
lors il faudra des draperies blanches ou des draperies d'un bleu tirant
d'autant plus sur le vert, que la teinte sera d'un orang plus rouge.
S 3. DE L'ASSORTIMENT DES COULEURS DANS L'HABILLEMENT
DES FEMMES PEAU NOIRE OU OLIVATRE.
726. Si j'ai prescrit les harmonies de contraste de ton ou de cou-
leur pour les carnations d'un rouge cuivr, plus forte raison doivent-
elles l'tre lorsqu'il s'agit de draper des carnations noires ou olivtres;
on peut donc employer le blanc ou les couleurs les plus brillantes,
telles que le rouge , l'orang et le jaune. La considration du contraste
dtermine le choix qu'on doit faire de l'une d'elles dans un cas parti-
culier. S'agit-il du noir le plus intense, d'un noir olivtre ou verdtre,
le rouge est prfrable toute autre couleur; le noir est-il bleutre,
354 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
l'orang est surtout convenable. Enfin le jaune irait bien un noir
violtre.
CONSQUENCES APPLICABLES LA PEINTURE EN PORTRAIT.
727. J'ai dit plus liant (351
)
que le peintre de portrait doit s'at-
tacher trouver dans la carnation de ses modles la couleur qui
y
prdomine, afin de la faire valoir au moyen des accessoires, et j'ai
ajout qu'il
y
a des teintes brunes , oranges , cuivres mme , appar-
tenant cependant la race blanche, qui sont susceptibles d'tre repro-
duites dans un portrait avec plus d'avantage qu'on ne le pense gn-
ralement. Il est vident que les faits exposs dans ce chapitre donnent
au peintre le moyen d'obtenir non seulement le rsultat que je viens
de rappeler, mais encore le rsultat contraire, s'il jugeait plus conve-
nable de neutraliser ou du moins d'attnuer une teinte au lieu de
chercher l'exalter; je vais rsumer les consquences de ces faits,
dans la supposition o il veut exalter la teinte et dans celle o il veut
la neutraliser.
/
PREMIERE SUPPOSITION. LE PEINTRE VEUT EXALTER UNE TEINTE
DE CARNATION.
728. Dans cette supposition, deux cas sont distinguer : celui
o toutes les couleurs que l'il aperoit dans le modle sont celles
de ses diffrentes parties, modifies seulement par leur juxtaposition
mutuelle et non par des rayons colors mans de l'une d'elles et
reflts sur d'autres, et le cas o les couleurs des diffrentes parties
sont modifies par leur juxtaposition et par des rayons colors mans
de l'une d'elles et reflts sur d'autres.
CINQUIEME DIVISION. SECTION III. 355
PREMIER CAS. LE SPECTATEUR NE VOIT QUE DES COULEURS MODIFIEES
PAR LA JUXTAPOSITION.
(a) REHAUSSEMENT DE LA TEINTE SANS QU'ELLE SORTE DE SA GAMME.
i C'est l'effet d'une draperie blanche qui la rehausse par con-
Iraste de ton;
2
C'est l'effet d'une draperie dont la couleur est exactement la
complmentaire de la teinte et dont le ton n'est pas trop lev.
Telle peut tre une draperie verte pour une carnation rose;
Telle peut tre une draperie bleue pour la carnation orange d'une
blonde.
(fl) REHAUSSEMENT DE LA TEINTE EN LA FAISANT SORTIR DE SA GAMME.
i C'est l'effet d'une draperie verte, d'un ton clair, sur une car-
nation orange
;
2
C'est l'effet d'une draperie bleue, d'un ton clair, sur une car-
nation rose
;
3
C'est l'effet d'une draperie jaune serin ou paille, sur certaine
carnalion orange, dont la complmentaire violette neutralise du
jaune de la carnalion et en rehausse le ros.
i I
DEUXIEME CAS. LE SPECTATEUR VOIT A LA FOIS DES COULEURS MODIFIEES
PAR LA JUXTAPOSITION ET PAR DES REFLETS.
Les modifications provenant de la juxtaposition des parties diver-
sement colores sont bien plus prononces que celles qui proviennent
du mlange de la couleur reflte d'une partie du modle sur l'autre.
DEUXIME SUPPOSITION. LE PEINTRE VEUT DISSIMULER UNE TEINTE
DE CARNATION.
729. Comme prcdemment, il faut distinguer deux cas :
45.
356 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
PREMIER CAS. LE SPECTATEUR NE VOIT QUE DES COOLEURS MODIFIEES
PAR LA JUXTAPOSITION.
(l) ABAISSEMENT DE LA TEINTE SANS QU'ELLE SORTE DE SA GAMME.
1
C'est l'effet d'une draperie noire qui l'abaisse par contraste
de ton;
2
C'est l'effet d'une draperie de mme gamme que celle de la
teinte, mais d'un ton beaucoup plus lev.
Telle peut tre une draperie rouge pour les carnations roses;
Telle peut tre une draperie orange pour les carnations oranges
;
Tel peut tre l'effet d'une draperie d'un vert fonc pour une car-
nation de teinte verdtre.
(b) ABAISSEMENT DE LA TEINTE EN LA FAISANT SORTIR DE SA GAMME.
i C'est l'effet d'une draperie verte, d'un ton trs fonc, sur une
carnation orange
;
2
C'est l'effet d'une draperie bleue, d'un ton fonc, sur une car-
nation rose;
3
C'est l'effet d'une draperie d'un jaune trs fonc sur une
carnation orange trs ple.
DEU.IIEME CAS. LE SPECTATEUR VOIT LA FOIS DES COULEURS MODIFIEES
PAR JUXTAPOSITION ET PAR DES REFLETS.
Les modifications provenant de la juxtaposition des parties diver-
sement colores sont plus grandes gnralement que celles qui pro-
viennent du mlange de la couleur rellte d'une partie du modle
sur l'autre.
730. Je viens d'indiquer au peintre ce qu'il peut esprer de l'ein-
CINQUIME DIVISION. SECTION III. 357
ploi des draperies blanches, noires el de couleurs diverses, pour mo-
difier les carnations dans des sens dtermins. J'ai atteint mon but,
si je ne me suis pas tromp dans les effets que j'ai attribus cha-
cune de ces draperies; mais c'est l'artiste qu'il appartient de choisir
l'effet qu'il convient le mieux d'obtenir dans un cas particulier. S'il
n'y a aucune difficult lorsqu'il s'agit de l'assortiment des couleurs
aux carnations des races colores comprises dans les deuxime et
troisime divisions (681),
puisque alors on a toujours recours
une harmonie de contraste plus ou moins forte, il en est autrement
lorsqu'il s'agit d'assortir des couleurs aux carnations de la race
blanche; car les varits qui se placent entre les deux types extrmes
que nous avons distingus, et qui les lient l'un l'autre par des
nuances insensibles, sont cause que l'artiste seul peut juger l'har-
monie la plus convenable celle de ces varits qui doit lui servir de
modle; consquemment, c'est lui de juger si la teinte dominante
d'une carnation doit tre exalte ou diminue, soit intgralement,
soit dans une de ses couleurs lmentaires, ou si elle doit tre tout
fait neutralise; c'est lui de voir, dans le cas o il s'agit de l'affai-
blir, s'il est plus avantageux de le faire au moyen d'une draperie d'un
ton bien plus fonc qu'elle, et de former ainsi une harmonie de con-
traste de gamme ou de nuance, ou bien s'il est prfrable au contraire
d'arriver au mme but en opposant cette teinte une draperie de sa
couleur complmentaire, prise un ton convenablement lev pour
produire le double effet de l'affaiblir par contraste de ton, en mme
temps qu'on produit un contraste de couleur avec la portion de la
teinte qui n'est pas neutralise.
h
35 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
SECTION IV.
APPLICATIONS A L'IIORTICULTCRE.
INTRODUCTION.
731. Les applications que je me propose de faire l'horticulture
sont de deux genres : les unes concernent spcialement l'assortiment
des plantes dans les jardins d'aprs la couleur de leurs fleurs; les
autres se rapportent la manire de distribuer et de planter des
vgtaux ligneux dans des massifs que je suppose avoir t dessins
d'avance. J'aurais pu sans doute me dispenser de traiter ce dernier
sujet; mais j'y ai t conduit si naturellement et les rgles qui m'ont
guid me paraissent si simples et si positives, que je ne doute point
qu'elles soient profitables quelques-uns de mes lecteurs qui les
observeront dans des plantations qu'ils auront faire.
732. M. le vicomte de Viard, dans un excellent ouvrage sur l'art
de faire les jardins, a propos plusieurs mots que j'adopte, parce que
rellement ils manquaient la langue franaise. Tels sont le mot/or-
dinique, qui dsigne l'art lui-mme, et le mot jardiniste
,
qui dsigne
l'artiste qui s'occupe de la jardinique. Enfin j'adopterai encore le
motjardins-paysages
,
pour dsigner les jardins dits paysages
,
paysa-
gistes, anglais ou pittoresques.
CINQUIME DIVISION.
SECTION IV. 359
PREMIERE SOUS-SECTION.
APPLICATION DE LA LOI DU GONTHASTE DES COULEURS L'HORTICULTURE.
CHAPITRE PREMIER.
DE L'ART D'ASSORTIR, DANS LES JARDINS, LES PLANTES D'ORNEMENT, AFIN DE TIRER
LE MEILLEUR PARTI POSSIBLE DE LA COLLEUR DE LEURS FLEURS POUR L'AGRMENT
DE LA VUE.
INTRODUCTION.
733. Parmi les plaisirs que nous offre la culture des plantes
d'agrment, il en est peu d'aussi vifs que le speclacle de cette multi-
tude de fleurs si varies dans leurs couleurs, leurs formes, leur gran-
deur et leur disposition sur la lige qui les porte. Si le parfum quelles
exilaient a t vant par des potes l'gal de leur mail, il faut
convenir qu'elles n'ont jamais caus, par l'intermdiaire de la vue,
des sensations dsagrables analogues celles que quelques organisa-
tions nerveuses reoivent de leurs manations par l'intermdiaire de
l'odorat; la couleur est donc assurment, de toutes leurs proprits,
celle qu'on recherche le plus. C'est probablement parce qu'on admire
les plantes individuellement et qu'on s'y attache en raison des soins
qu'elles ont cots, cpie jusqu'ici on a nglig si gnralement de les
disposer de manire leur faire produire sur l'il qui voit leurs
fleurs, non plus isolment, mais ensemble, le plus bel effet possible.
Ainsi rien n'est plus frquent que le dfaut de proportion dans la
manire dont les fleurs d'un mme genre de couleur sont rparties
360 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
dans un jardin : lanlt la vue n'est frappe que du bleu ou du blanc,
tantt elle est blouie par du jaune. Ajoutez ce dfaut de propor-
tion le mauvais effet rsultant du voisinage de plusieurs espces de
fleurs, qui, bien que du mme genre de couleur, ne sont pas de la
mme sorte; par exemple, au printemps on verra la doronique d'un
jaune d'or brillant ct du narcisse d'un jaune verdtre ple; en
automne, l'illet d'Inde ct de la rose d'Inde et des soleils, des
dahlias de diffrents roses groups ensemble, etc. De pareils rappro-
chements causent un il exerc saisir les effets du contraste des
couleurs, des sensations tout aussi dsagrables que le sont celles
qu'prouve le musicien dont l'oreille est frappe par des sons dis-
cordants.
734. Avant mes observations sur le contraste simultan et la
dmonstration de la loi qui le rgit, il tait impossible de prescrire
aux horticulteurs des rgles qui, en leur faisant placera coup sr,
ct les unes des autres, les fleurs dont les couleurs s'embellissent
rciproquement, leur fissent ainsi viter, ou la monotonie rsultant
de la runion des fleurs d'une mme couleur, ou le dsagrment
rsultant de l'assemblage de fleurs dont les nuances se nuisent mu-
tuellement; et si alors on avait parl des heureux effets du contraste,
c'tait d'une manire gnrale et toujours vague, puisqu'on n'indi-
quait ni les plantes qu'il fallait associer ensemble pour que leurs
fleurs s'embellissent rciproquement, ni les plantes qu'on devait loi-
gner les unes des autres, parce que les couleurs de leurs fleurs se
^nuisent mutuellement. Il est vident qu'aprs avoir donn la loi du
contraste simultan des couleurs, distingu leurs diverses sortes
d'harmonies et leurs associations avec le blanc, le noir et le gris, les
associations des fleurs ne prsenteront aucune difficult, puisqu'elles
CINQUIME DIVISION. SECTION IV. 301
ne seront qu'une simple consquence de faits antrieurement tudis
sous tous les rapports qui concernent l'horticulture.
Conformment la manire dont les applications de la loi du
contraste ont t faites tous les arts dont uous avons parl, nous
distinguerons encore ici les associations de fleurs qui donnent lieu
des harmonies de contraste et celles qui donnent lieu des har-
monies d'analogue.
S 1. ASSOCIATIONS DE FLEURS QUI SE RAPPORTENT AUX HARMONIES
DE CONTRASTE.
ARTICLE PREMIER.
ASSOCIATIONS DE FLEURS QUI SE RAPPORTENT AUX HARMONIES
DE CONTRASTE DE C0ULELR.
735. Il faut distinguer d'abord deux cas gnraux relativement
l'intervalle qui se trouve entre les plantes : le cas o l'intervalle est tel,
qu'on voit isolment chaque individu , et celui o elles sont tellement
rapproches, que les fleurs, appartenant des individus diffrents,
paraissent ple-mle,
A. ASSOCIATIONS O LES PLANTES SONT DISTANCE.
736. Les associations qui se rapportent aux harmonies de con-
traste de couleur sont d'abord celles des fleurs de couleur mutuelle-
ment complmentaire, telles que :
Les fleurs bleues et les fleurs oranges
;
Les fleurs jaunes et les fleurs violettes.
Quant aux fleurs rouges et roses, elles contrastent avec leurs
feuilles.
362 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
737. Les fleurs blanches s'associent avec plus ou moins d'avan-
tage aux fleurs bleues et aux fleurs oranges dj allies ensemble,
et parfaitement aux fleurs rouges et roses, mais moins bien aux
fleurs jaunes et aux fleurs violettes dj allies ensemble, comme on
pouvait le prsumer d'aprs ce que nous avons dit de l'intervention
du blanc dans ce dernier assortiment complmentaire
(189);
le blanc
s'associe d'autant moins bien au jaune, que celui-ci est plus clair et
plus verdtre.
Quoi qu'il en soit de ce dernier cas et du peu d'effet d'un massif
uniquement compos de fleurs blanches, cependant on ne peut se
refuser considrer ces mmes fleurs comme indispensables l'orne-
ment des jardins, une fois qu'on les a vues distribues convenable-
ment entre des groupes de fleurs dont les couleurs sont associes
conformment la loi du contraste ; et il
y
a plus , c'est que si l'on
cherche soi-mme dans le cours de l'anne horticulturale mettre en
pratique les prceptes que nous recommandons de suivre , on remar-
quera qu'il est des poques o les fleurs blanches ne sont pas gn-
ralement assez multiplies par la culture pour qu'on tire le meilleur
parti possible de la flore actuelle de nos jardins; car, en dfinitive,
si ces fleurs ne produisent pas un aussi bon effet avec les fleurs d'un
jaune ple et les fleurs violettes qu'avec les fleurs rouges, roses et
bleues, cependant jamais leur association n'est rprhensible.
Les fleurs blanches sont les seules en possession de l'avantage de
rehausser le ton des fleurs qui n'ont qu'une lgre teinte d'une cou-
leur quelconque; elles seules ont encore l'avantage de sparer toutes
les fleurs dont les couleurs se nuisent mutuellement.
738. Aprs les associations des fleurs dont les couleurs sont mu-
tuellement complmentaires , il faut placer les suivantes :
CINQUIEME DIVISION.
SECTION IV. 3G3
Les fleurs jaunes, surtout celles qui tirent sur l'orang, vont trs
bien avec les fleurs bleues;
Les fleurs d'un jaune plutt verdtre qu'orang sont d'un bon
effet avec les fleurs d'un rose tirant sur l'amarante plutt que sur
l'orang;
Les fleurs d'un rouge fonc s'allient bien avec les fleurs d'un bleu
fonc
;
Les fleurs oranges ne sont pas dplaces auprs des fleurs vio-
lettes.
H est sans doute superflu de remarquer que le blanc s'allie plus ou
moins heureusement toutes ces associations.
B. ASSOCIATIONS OL LES PLANTES SONT PLE-MLE.
739. Il existe une manire d'associer des varits d'une mme
espce de plante annuelle ou bisannuelle, qui est d'un bel effet : c'est
de semer leurs graines dru en corbeille ou en bordure. Je citerai
pour exemple les graines de pied-d'alouette, de reine-marguerite, et
en un mot, celles qui donnent lieu des tiges basses, portant une
multitude de fleurs blanches, roses, rouges, bleues, violettes, etc.
On obtiendra un effet analogue en plantant dru des griffes d'an-
mones.
740. Je ne prescris le ple-mle que pour des corbeilles ou des
bordures et non pour des plates-bandes; lorsqu'on voudra que
celles-ci n'offrent que des fleurs aux regards, il faudra que les associa-
tions soient conformes la loi du contraste et que les plantes soient
un tel intervalle les unes des autres ,
qu'elles puissent prendre plus
de dveloppement que dans le cas prcdent, et qu'en mme temps
leurs tiges puissent s'taler et cacher la terre sous leurs fleurs.
i6.
364 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
ARTICLE 2.
ASSOCIATIONS DE FLEURS QDI SE RAPPORTENT AUX HARMONIES
DE CONTRASTE DE GAMME.
741. Parmi les harmonies de contraste de gamme que l'on peuL
l'aire avec succs, je ne cilerai que les associations des varits du
rosier bengalc
,
qui prsentent le rouge , le rose et le blanc. Je considre
la fleur du bengale sanguin comme le type du rouge, et le rose de la
varit rose comme tant bien la dgradation de la couleur prc-
dente; c'est pour cette raison que je les associe, afin de former une
harmonie de conteste de Ion d'un bel effet.
ARTICLE 3.
ASSOCIATIONS DE FLEURS QUI SE RAPPORTENT AUX HARMONIES
DE CONTRASTE DE NUANCES.
A. ASSOCIATIONS O LES PLANTES SONT DISTANCE.
7/i 2. Il est si difficile de russir faire des associations de nuances
qui soient d'un effet satisfaisant, queje proscris en gnral l'association
mutuelle des fleurs dont les couleurs appartiennent des gammes
voisines. 11 faut donc sparer :
Les fleurs roses des fleurs d'un rose amarante ou orang
;
Les fleurs oranges des fleurs d'un jaune orang;
Les fleurs jaunes des fleurs d'un jaune verdtre;
Les fleurs bleues des fleurs d'un bleu violet.
J'irai mme plus loin, en conseillant d'loigner :
Les fleurs rouges des fleurs oranges;
Les fleurs roses des fleurs violettes
;
Les fleurs bleues des fleurs violettes.
CINQUIME DIVISION. SECTION IV. 3G5
Je dis que je proscris m gnral, parce que je laisse au got de
l'amateur clair l'apprciation de quelques associations de ce genre,
qui peuvent tre d'un bel effet, mais qu'il serait difficile de dfinir
par le langage crit.
B. ASSOCIATIONS O LES PLANTES SONT PLE-MLE.
743. Des fleurs qui ne prsenteraient que des contrastes de
nuances et qui proviendraient de graines semes dru en bordure ou
en corbeille, n'auraient pas le mme inconvnient que celui des fleurs
dont les pieds sont plants distance l'un de l'autre.
744. Enfin il est encore une circonstance o des fleurs, prsen-
tant un contraste dsagrable de nuances, peuvent cependant pro-
duire un bon effet : c'est lorsque leur assortiment fait partie d'asso-
ciations de contrastes de couleurs fortement opposes : dans ce cas,
n'tant plus vu isolment, il devient en quelque sorte l'lment d'un
tableau. Je reviendrai sur cette circonstance (815).
2. ASSOCIATIONS DE FLEURS QUI SE RAPPORTENT
AUN. HARMONIES D'ANALOGUE.
ARTICLE PREMIER.
ASSOCIATIONS DE FLEURS QUI SE RAPPORTENT AUX HARMONIES DE GAMME.
745. Il n'est pas impossible de faire des associations d'analogue
de gamme, surtout parmi les varits d'une mme espce de plantes;
cependant je ne compte gure que des arbustes qui soienL suscep-
tibles de s'y prter, par la raison que l'on ne trouvera gure que des
plantes vivaces qui prsenteront l'horticulteur la garantie que les
366 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS,
fleurs d'une anne seront identiques par le ton de couleur celles de
l'anne prcdente; qu'en consquence, si l'on a plant des arbustes
en ligne, de manire avoir une dgradation, en commenant par
la varit qui prsente le ton le plus lev, et finissant par la varit
du ton le plus clair, les floraisons successives annuelles se feront con-
stamment selon cet ordre. Je crois que l'on peut appliquer ce genre
d'association aux rosiers greffs.
746. Mais je ne conseillerai personne de chercher soumettre
cet arrangement des plantes annuelles, cause de l'incertitude o
l'on est, je ne dis pas de la couleur des fleurs des individus que l'on
plante, mais du ton de cette couleur. Par exemple, quoiqu'il soit fa-
cile, avec des fleurs de dahlias de diffrents tons d'une mme gamme
de rouge, d'tablir une srie harmonieuse, je ne conseillerai pas de
prendre les tubercules qui auront donn ces fleurs pour les planter
l'anne suivante, de manire raliser de nouveau cette srie avec
les individus vivants provenus de ces tubercules, parce que les cou-
leurs des nouvelles fleurs pourront non seulement varier de ton,
mais sortir mme de la gamme de l'anne prcdente.
ARTICLE 2.
ASSOCIATIONS DE FLEURS QUI SE RAPPORTENT AUX HARMONIES
D-ANALOGl'E DE NUANCES.
747. Si je me suis prononc contre les associations de contraste
de nuances
(742),
plus forte raison me prononcerai-je contre les
associations d'analogue de nuances, toujours bien entendu avec les
restrictions que j'ai nonces plus haut (742, 744). Il ne faut pas
perdre de vue que mon intention est de prescrire les associations dont
les bons effets sont srs; or, plus les couleurs contrastent conform-
CINQUIME DIVISION.
SECTION IV. 307
ment notre loi, plus on aura de latitude pour que les associations
ne cessent pas d'tre agrables, quoique la couleur des fleurs des
individus associs vienne varier de ton et de nuance par des circon-
stances que nous ne connaissons pas.
REMARQUE.
748. Je terminerai ce chapitre par une rponse l'objection qu'on
pourrait m'adresser, que le vert desfeuilles, qui sert pour ainsi dire de
fond
aux fleurs,
dtruit l'effet
du contraste de ces dernires. Il n'en
est pas ainsi, et pour s'en convaincre il suffit de fixer sur un cran
de soie verte deux sortes de [leurs, conformment l'arrangement
des bandes colores, fig. 1, et de les regarder la distance d'une
dizaine de pas. Au reste, cela est tout simple : ds que l'il voit dis-
tinctement et simultanment deux couleurs bien tranches sur un
fond, son attention tant fixe par elles, les objets environnants ne
lui font prouver que de faibles impressions, surtout ceux de couleur
sombre qui, se trouvant sur un plan loign, se prsentent d'une
manire confuse la vue. Cette observation rentre encore dans celle
que j'ai faite relativement la modification que le vert des feuilles
d'une guirlande de roses en papier peint prouvait sur un fond noir
(483).
I"
3C8 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
I
\
CHAPITRE II.
DE L'ART D'ASSORTIR, DANS LES JARDINS, LES PLANTES LIGNEUSES, AFIN DE TIRER LE
MEILLEUR PARTI POSSIHLE DE LA COULEUR DE LEUR FEUILLAGE POUR L'AGREMENT
DE LA VUE.
7/(9. Si l'on considre les arbres et les arbrisseaux, non plus sous
le rapport de la couleur de leurs Heurs , niais sous celui du parti qu'on
peut tirer de leur feuillage pour la dcoration des jardins en les
assorlissant convenablement, on verra qu'il n'y a gure qu'un trs
petit nombre de contrastes de gamme ou de nuances qu'il soit pos-
sible de raliser, du moins aux poques o la vgtation est en acti-
vit
;
car en automne , lorsqu'elle s'arrte et que les plantes vont perdre
leurs feuilles , celles-ci , avant de tomber, peuvent prsenter des cou-
leurs rouges, roses, carlates, oranges et jaunes, qui semblent assez
souvent, par leur vivacit, rappeler la saison des fleurs. La plupart
des arbres et des arbustes ne prsentent dans la belle saison que du
vert dans leurs feuillages; et si ce vert diffre de ton et de nuance
suivant les espces et les varits, les diffrences sont toujours peu
prononces. Il n'y a qu'un trs petit nombre de plantes ligneuses,
com me l'olivier de Bohme , dont le feuillage soit entirement argent
,
c'est--dire le soit sur les deux faces de la feuille; il n'en est que trs
peu dont le feuillage soit pourpre , comme l'est celui du htre pourpre.
Voyons les consquences de cet tat de choses pour tablir des har-
monies de contraste et des harmonies d'analogue.
A. HARMONIES DE CONTRASTE.
750. (a) Le contraste de couleur le plus prononc qu'on puisse
tablir entre les feuillages de vgtaux ligneux est celui du vert du
CINQUIME DIVISION. SECTION IV. 36
(
J
plus grand nombre avec le feuillage le plus voisin de la couleur rouge :
nous disons le plus voisin, puisque nous n'en connaissons aucun
auquel la qualification de rouge soit rellement applicable. En effet,
le htre pourpre est plutt d'un brun rouge que d'un rouge fonc
proprement dit, et cela ne doit pas surprendre, puisqu'on dfinitive la
couleur des feuilles rsulte d'un mlange de vert et de rouge , lesquels
,
d'aprs le principe du mlange des couleurs (154 et 158), doivent
donner naissance du noir, s'ils sont en proportion convenable, et
un ton brun de la gamme verte ou de la gamme rouge, suivant que
l'une des couleurs domine sur l'autre. Il est visible, d'aprs cela, qu'il
sera difficile d'obtenir le contraste de couleur avec des feuillages.
(n) Le contraste de nuance s'tablira par l'assortiment d'un vert
bleutre avec un vert jauntre, pris tous les deux des tons ingale-
ment levs
;
par le contraste d'un vert bleutre brun avec un verl
clair jauntre, etc.
(c) Enfin le contraste de ton s'tablira entre les feuillages argents
qui ont toujours un ton sensible de vert, et les feuillages d'un ton plus
lev de ce mme vert, etc.
B. HARMONIES D'ANALOGUE.
751 . Presque tous les massifs de nos jardins-paysages plants de
vgtaux varis offrent des harmonies de nuances rsultant presque
toujours d'associations tablies d'aprs des considrations trangres
celle de l'assortiment du feuillage; rsultat tout simple, si on se rap-
pelle la remarque faite plus haut
(749),
que les couleurs des feuilles
du plus grand nombre de vgtaux sont des verts appartenant des
gammes plus ou moins rapproches et de tons peu loigns les uns
des autres.
<I
r
370 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
(a) Des harmonies d'analogue de nuances formes de Ions rap-
prochs, appartenant des gammes voisines, sont donc celles qu'il
est le moins difficile d'obtenir.
(b) Quant des associations de feuillages prsentant une srie
de tons quidistants, appartenant une mme gamme de vert, elles
seraient excessivement difficiles raliser.
CINQUIME DIVISION. SECTION IV. 371
CHAPITRE III.
EXEMPLES DES PLANTES QUE L'ON PEUT ASSOCIER ENSEMBLE SOLS LE RAPPORT
DE LA COULEUR DE LECRS FLEURS.
752. Il ne suffit pas d'avoir nonc les assortiments de fleurs d'une
manire gnrale, comme je viens de le faire, pour que toute per-
sonne qui cultive des plantes se soumette des rgles qui deman-
dent quelque tude nouvelle , et surtout des changements d'habitude
de la part des jardiniers ; c'est dans l'intention de rendre l'observa-
tion de ces rgles plus facile que je vais indiquer, par leurs noms
spcifiques, les plantes que l'on peut associer ensemble, du moins
sous le climat de Paris, l'exprience d'une dizaine d'annes m'ayant
appris que gnralement elles fleurissent simultanment; j'aurais pu
en augmenter beaucoup le nombre, en
y
comprenant des plantes de
serre et d'orangerie, et mme plusieurs plantes rustiques diffrentes
de celles dont je vais parler; mais, les associations possibles tant
indfinies, il a fallu borner mes citations des exemples choisis; et
mon choix est tomb sur les espces que j'ai observes moi-mme
et que l'on peut trouver dans tous les jardins du dpartement de la
Seine. Au reste, l'horticulteur qui gotera mes principes en tudiant
les associations que je vais donner, et d'une autre part en voyant les
associations de couleurs du quatrime paragraphe de l'introduction
la seconde Partie de ce livre, aura toute facilit pour faire lui-mme
soit des assortiments de plantes que je n'ai pas nommes, soit des
assortiments de couleurs que je n'ai pas mentionns, et je me trompe
fort si cette occupation ne sera pas pour l'amateur des jardins une
nouvelle source de jouissance.
/
372 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
753. Arrangements dejleurs pour le mois de fvrier.
Les crocus (Crocus vernus ;

luteus) fleurissent dans ce mois,
lorsque l'hiver n'a pas t trop rigoureux ni trop prolong. Ils pr-
sentent trois varits de couleur : le blanc, le violet et le jaune.
On peut les disposer en bordure d'une seule ligne.
Fig. 53. (a) i Crocus jaune;
a violet;
1
>
i

jaune, etc.
Fig. 54. (B)
1
2
3
1"'
Crocus jaune;

violet;

blanc;

jaune, etc.
Fig. 55.
0)
1
2
3
I
'
Crocus jaune;

blanc;

violet;

hlanc, etc.
()
1
2
3
4
i
'
Crocus jaune;

violet;

jaune;

hlanc;

jaune, etc.
oo
i
2
3
4
i
'
Crocus violet;

jaune;

violet;

hlanc;

violet, etc.
i
"'
signifie qu'on rpte la srie prcdente.
Planche 34-
Fi.71.
n
Imprimerie Nationale.
CINQUIME DIVISION. SECTION IV. 373
(f) On peut les disposer en quinconce, faisant bordure ou cor-
beille de la manire reprsente par la figure
7
1
.
754. Arrangements de fleurs
pour le mois de mars.
A. On peut opposer Yellborinejaune (Helleborushieinalis) avec le
perce-neige blanc (Galanthus nivalis) et le Leucoum vernum, fig. 16.
B. Enfin il
y
a des hivers o la rose de Nol (Helleborus niger),
en fleur depuis dcembre, peut tre entoure sans ordre apparent
(Yellborine, de violette (Viola odorata) et de perce-neige.
C. Arrangement des hpatiques blanches, roses et bleues (An-
mone hepalica).
En bordure :
Fig. ^10. (a) i Hpatique blanche;
2
bleue;
3 blanche;
/. rose;
1
'
blanche, etc.
En corbeille :
Fig. 72. (b) blanche blanche
rose rose
blanche blanche
Fig. 73. (c) blanche o blanche
bleue
000bleue
blanche o o blanche
II
37/i DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
755. Arrangements de
fleurs pour le mois d'avril.
A. Primevres (Primula elalior;

officinalis).
On peut faire un assez grand nombre d'arrangements de prime-
vres, parce qu'il en existe de nombreuses varits. J'indiquerai la
bordure suivante :
(A) i Primevre ronge
;
2
D
blanche;
3
orange;
h"

lilas;
5
jaune;
6"
d'un violet brun;
(0
/
blanche;
r' rouge, etc.
(b) S'il s'agissait de faire une bordure circulaire ou elliptique
,
dont on pourrait embrasser l'ensemble d'un coup d'il, on admirerait
certainement l'effet de l'arrangement reprsent par la figure ^k.
i Primevr? blanche;
2
rouge unie;
3
blanche;
/i orange ou orange borde de brun
5 violette ou lilas;
6 jaune [coucou);

violette ou lilas-bleu;
8 orange ou orange borde de brun
i
'
blanche, etc.
Les primevres jaunes ou coucous, revenant des intervalles gaux,
Fiff. 1W.
Planche 35.
Fi
a
-. 77.
Ki<r.7H.
jmerie Nationale.
B
CINQUIEME DIVISION. SECTION IV. 375
produisent un excellent effet, parce que leurs pdoncules droits,
couverts de fleurs jaunes, coupent agrablement l'uniformit de hau-
teur du reste de la bordure.
Je me suis assur, en supprimant de la bordure les primevres
oranges a, a, a, a, qu'elle perdait beaucoup de son effet en perdant
ainsi de sa symtrie. Cette observation doit tre prise en considration
toutes les fois qu'une bordure en courbe ferme est susceptible,
cause de son peu d'tendue et de sa position, d'tre vue en entier d'un
seul coup d'oeil. Si cette condition n'existait pas, la premire bordure
de primevre
()
pourrait tre prfre la seconde
(&).
B. (a) Fig. 2 5. i Tourette printanire (Turritis verna);
2
Saxifrage de Sibrie (Saxifraga crassifoliaj;
3
Tourelle printanire;
k Doronique (Doronicum caucasicum);
1'
Tourette printanire, etc.
(b) Lorsqu'on abandonne les loureltes elles-mmes, elles
prennent trop d'extension relativement aux saxifrages; ds lors il
y
a trop de blanc. Si l'on ne veut pas prendre le soin de maintenir les
tourettes, je prescrirai la bordure suivante :
Fig. 2 4. t Tourette;
2
Saxifrage;
3
Doronique;
i' Tourette, etc.
J'ai fait allusion cet assortiment
(251)
lorsque j'ai pris en con-
sidration la proportion des surfaces diversement colores qui font
partie d'un arrangement.
I
376 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
C. (a) i" Boromque;
2
Lunaire violette (Lunaria anima) ou saxifrage;
3
Doronique;
4
Tourette;
5
Lunaire violette ou saxifrage;
6
Tourette;
1'
Dm'onique, etc.
Pour que cette bordure produise un bon effet, les luuretles et
les doroniques doivent tre maintenues, afin d'empcher que leurs
fleurs n'occupent trop d'tendue relativement aux saxifrages ou aux
lunaires.
(b) Enfin on peut alterner successivement, dans l'arrangement
prcdent, une lunaire avec une saxifrage, et ainsi de suite, c'est--
dire que la lunaire sera entre deux doroniques , et la saxifrage entre
deux tourettes.
D. (a) Fig. 5o. i Jacinthe bleue (Hyacinthus orienlalis);
2
Narcisse jaune (godet, Narcissus pseudo-
narcissus ou Narcissus odorus);
i' Jacinthe bleue , etc.
(b) Fig. i. i Jacinthe blanche
;
2
rose;
i blanche, etc.
(c) Fig. ho. i Jacinthe blanche;
2
e

bleue;
3
e

blanche;
h"

rose
;
i
'

blanche, etc.
CINQUIME DIVISION.
SECTION IV. 377
(d) On peut alterner avec des doroniques de larges corbeilles de
jacinthes bleues;
(e) Et avec des saxifrages de larges corbeilles de jacinthes blanches.
E. (a) Fig. 16. i Iberis de Perse (Iberis sempervirens);
2 Alysse saxaiile (lyssum saxatile);
1
'
Iberis de Perse, etc.
(b) Fig. 5i. i" Iberis de Perse;
2
Pulmonaire de Virginie (Pulmonaria virgi-
nica);
3
Alysse saxaiile;
1
'
Iberis de Perse, etc.
(<0
i Iberis de Perse;
2
Phlox vema (pourpre), ou Anmone pavonina
(rouge), ou Anmone apennina (bleu de
ciel);
3
Alysse saxaiile;
4
Phlox verna, ou Anmone pavonina, ou An-
mone apennina;
1
'
Iberis de Perse, etc.
F. Des tapis de pervenche (Vinca minor et Vinca major) blanche
et bleue, entremls de violettes violettes et blanches et <XAnmone
nemorosa ou d'Isopyrum tltalictroides , et si les tapis ont une certaine
tendue de fleurs jaunes, telles que coucous, renoncules (Ranmiculus
ficaria) , etc. , sont d'un bon eflet.
G. (a) Fig. a3. i Pcher nain fleurs
doubles roses (Amygdalus
persicus)
;
48
378
(b)
DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
2
Kerria Japonica;
i' Pcher nain, etc.
1
Pcher nain;
2"
Jasminfrutiqueux (Jasmiuum fruticans);
i
'
Pcher nain, etc.
'"ig. \h. i Chamcerasus tarlaricarose;

blanc;

rose, etc.
Mais il ne faut pas se dissimuler que cet arrangement est un peu
lourd. On peut interposer, entre deux Chamcerasus rose ou blanc,
un Kerria Japonica; mais cause de la grande diffrence des formes,
il faut qu'il
y
ait un assez grand intervalle pour viter que les feuil-
lages ne se louchent : ds lors il est ncessaire que derrire cette
ligne il
y
ait d'autres vgtaux qui soient d'un aspect agrable.
I. Un pommier du Japon (Malus Japonica)
,
s'levant en buisson
au-dessus d'une corbeille de violettes, produit un bel effet par le
contraste de ses fleurs carlates avec la couleur des violettes.
756. Arrangements de fleurs pour le mois de mai.
A. (a) Fig. i. " Iberis de Perse
;
2
Tulipe rouge des jardiniers (Tulipa Gesne-
riana), onjace double (Lyctmis sylvestris);
i
'
Iberis de Perse, etc.
(b) Fig. ih. i Iberis de Perse;
9
Tulipe rouge oajace;
3
Alysse saxatile;
i
'
Iberis de Perse, etc.
CINQUIME DIVISION. SECTION IV. 379
B. (a) Fig.
19. i
c
Iris bleu (Irisgermanica);
2 blanc (Iris florentina)
;
1
'

bleu, etc.
(b) Fig. 1 5 i Iris blanc;
et Fig-, i4. 2 Pavot de Toumefort (Papaver orientale) ou
pavot bractes (Papaver bracteatum);
1
'
Iris blanc.
(0)
1
Iris blanc;
2
Pavot de Toumefort ou bractes;
3
Iris bleu;
li Pavot de Toumefort ou bractes;
1'
Iris blanc, etc.
C. (a) Fig. i4. i Valriane rouge (Vaieriana rubra);
2 blanche;
1'
rouge, etc.
Valriane blanche;
Pavot de Toumefort ou bractes;
Valriane blanche, etc.
(b) Fig. i5 i
c
et Fis. ih. 2
e
(c) Valn nane rouge;
2 Iris bleu;
3
Valriane blanche;
h" Iris bleu;
1
'
Valriane rouge, etc.
Fig. \h. i Pivoine rouge (Paeonia officinalis);
2 blanche;
1'
rouge, etc.
380 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
E. Dos pavots brades, alterns avec des boules de neige, pro-
duisent un trs bel effet.
Fig. \h. i Boule de e/ge (Viburnum opulus sterilis);
2
Pavot bractes;
i
'
Boule de neige , etc.
Fig. 19.
1 Boule de neige
;
2 Lin vivace (Linum perenne);
1
'
Boule dneige, etc.
F. (a) Fig. 75. i Bosier bengale rouge sanguin (Rosa semper-
florens);
2 Bosier bengale rose;
1
'
rouge, etc.
(n) Fig. ih. i Bosier bengale rose;
2
blanc;
rose, etc.
(c) Fig. 76. i Bosier bengale blanc;
2 rose;
3 blanc;
h"
rouge;
1
'
blanc, etc.
(d) Fig. 77.
i Bosier bengale rouge
;
2 rose;
3 blanc;
1
'
rouge, etc.
(e) Fig. 78. i Bosier bengale rose;
2
rouge;
CINQUIME DIVISION.
SECTION IV. 381
3
Rosier bengale rose;
4 blanc;
i
'
rose, elc.
On peut faire des bordures d'un bel effet en alternant des touffes
de rosier rose-bengale ou de Jlosa cinnamomea avec :
i Des touffes de laurier lin (Viburnum tinus);
2
Des touffes de jasmin fruliqueux. On met les touffes 1 mtre
l'une de l'autre.
On peut galement les alterner avec des lauriers amandes (Cerasus
lauro-cerasus); dans ce cas, il
y
a entre les touffes 1 2 mtres d'inter-
valle, et on dispose trois pieds de rosiers en triangle quilatral.

G. (a) Fig. 18. i Lilas violet (Syringavulg.);
2 blanc;
i
'
violet, elc.
(n) Fig. 53. i Lilas violet;
2
Faux bnier (Cylisus laburnum);
i
'
Lilas violet, etc.
(c)
00
i Faux bnier;
2
Lilas violet;
3 blanc;
h
violet;
i
'
Faux bnier, elc.
i Faux bnier;
2
Lilas violet;
3
Seringa (Philadelphus coronarius);
k" Lilas violet;
i' Faux bnier, etc.
382 DU CONTRASTE SIMULTAN DES COULEURS.
(i) Fig. 18. i Lilas varin (Syringa mdia);
2 Spira hypericifolia ou ulmifolia;
1
'
Lilas varin, etc.
(f) Fig. 53. i Lilas varin;
2
Kerria japonica;
1
'
Lilas varin, etc.
Quoique le kerria fleurisse un peu plus tt que le lilas varin.
cependant cet assortiment peut trs bien se faire.
(g)
Fig. 1I1. 1
Lilas blanc;
2 Arbre de Jude (Cercis siliquastrum);
1
'
Lilas blanc, etc.

H.
I.(A)
1
Lilas blanc;
2 Chamcerasus tartarica rose;
1
'
Lilas blanc, etc.
1
Spira hypericifolia;
2

Jasminfrutiq uenx;
1'
Spira hypericifolia, etc.
i Bois de Sainte-Lucie (Prunus mahaleb);
2 Arbre de Jude;
i
'
Bois de Sainte-Lucie , etc.
Lorsque l'arbre de Jude fleurit, le bois de Sainte-Lucie n'est plus
en fleur; ce n'est donc pas pour le contraste des fleurs que nous pres-
crivons l'association, mais pour celui des fleurs du premier avec les
feuilles du second.
CINQUIME DIVISION. SECTION IV.
(b) i Bois de Sainte-Lucie;
2
Faux bnier;
i' Bois de Sainte-Lucie , etc.
(c) i Bois de Sainte-Lucie;
2
Faux bnier;
3
Bois de Sainte-Lucie;
k Arbre de Jude;
i
'
Bois de Sainte-Lucie, etc.
K. (a) Fig. 16. i Boule de neige
;
2
Coluta arborescens;
i' Boule dneige, elc.
(b) Fig. i/i. i Boule de neige
;
2
Arbre de Jude;
i' Boule dneige, etc.
L (a) Fig
1
. 23. i Arbre de Jude;
2
Faux bnier;
i' Arbre de Jude, etc.
383
()
l Arbre de Jude;
2
Cornouiller sanguin (Cornus sangiiiiieus);
i
'
Arbre de Jude , etc.
M. (a) Fig. 16. i Seringa;
2
Coluta arborescens ou Coronilla emerus;
i
'
Seringa, etc.
(b) Fig. \h. i Chama'cerasus tartarica;
2
Spircra ulmifolia;
i' Chamcerasus tartarica, etc.
384 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
N. Des bordures d'anmones plantes dru
(739)
fleurissent com-
munment dans ce mois.
757. Arrangements de Jleurs pour le mois de juin.
A. On a des penses
(
Viola tricolor) violettes, jaunes et blanches,
c'est--dire des mmes couleurs que les crocus; d'aprs cela, il est
possible de les soumettre aux mmes arrangements que ces derniers
(753).
15. Avec les juliennes violette et blanche (Hesperis matronalis) et
Erijsimwn barbarea jlor pleno qui est de couleur jaune, on obtient
des rsultats analogues (753).
C. Fig. 5o. i Lin vivace;
2
Verge d'or (Solidago multiflora);
i' Lin vivace, etc.
D. Fig. i. i Mufle de veau ronge (Antirrhinum majus);

blanc;

rouge, etc.
E. Fig. hh. i Pied-d'alouette vivace (Delphinium elalum);
2
Croix de Jrusalem (Lychnis chalcedonica)
;
i
'
Pied-d'alouette vivace, etc.
F. Fig. ih. i Digitale rose (Digitalis putpur.);
2 blanche;
1'
rose, etc.
CINQUIEME DIVISION. SECTION IV. 385
758. Arrangements de fleurs pour le mois de juillet.
A. (a) Fig. \h. i Mauve rose (Malope trifida);
2 blanche;
i' rose, etc.
(b) Des Zinnia violacea, s'levant au milieu d'un mlange de
mauves blanches et roses , sont d'un bel effet.
(c) Il en est de mme de la vronique bleue
(
Veronica spicata) , de
la nigelle de Damas (Nigella damascena), du pied-d'alouette vivace,
du Coreopsis tinctoria, de YEscholtzia californica.
B. (a) Fig. \h. i Reine-marguerite blanche (Aster chinensis);
2 rose;
i
'

blanche, etc.
(b) Fig. 19. i Reine-marguerite blanche;
2 bleue;
1
'
blanche, etc.
(c) Fig. ho. i" Reine-marguerite blanche
;
2

rose;
3
blanche;
h

bleue;
i'

blanche, etc.
C. Des bordures de reines-marguerites semes dru (739)
sont
d'un bel effet.
Fig. 19. i Campanule bleue (Campanula mdium);
2 blanche;
1
'
bleue, etc.
386 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
D. Fig'. 5o. i Lin vivace;
2
Escholtzia;
i
'
Lin vivace, etc.
759. Arrangements de
fleurs
pour le mois d'aot.
A. (a) Fig. 18. i Phlox violet (Phlox decussata);
2
blanc;
i' violet, etc.
(e) Fig. 53. i Phlox violet;
2
Verge d'or (Solidago humilis, ou inlegrifolia
,
ou recurvala)
;
i
'
Phlox violet, etc.
(c) Fig. 53. i Phlox violet;
2
AcMlla filipendulina jaune ou Escholtzia;
t' Phlox violet, etc.
B. (a) Fig. 44. i Aster de Sibrie (Aster Sib.);
2
Rudbeckia speciosa;
i' Aster de Sibrie, etc.
(d) Fig. 5o. i Aster de Sibrie;
2
AcMllafilipendulina jaune;
i
'
Aster de Sibrie , etc.
G. Fig. 5o. i Ipoma purpurea;
2
Escholtzia;
i
'
Ipoma purpurea, etc.
Une corbeille circulaire, dont un arbre est le centre, est d'un bel
CINQUIME DIVISION. SECTION IV. 387
effet, lorsque des Ipoma purpurea montent autour de i'arbre et
qu'ils sont eux-mmes entours d'Escholtzia.
D. Une corbeille o les Ipoma sont remplacs par des capu-
cines, et l'Escholtzia par des penses violettes, est encore fort agrable
la vue.
E. Une bordure de pied-d'alouette (Delphinium Ajacis) qui a t
seme dru (739) est en fleur cette poque.
760. Arrangements de
fleurs
pour le mois de septembre.
Le mois de septembre prsente les plus beaux assortiments de cou-
leurs qu'il soit possible d'obtenir avec les fleurs. C'est en effet cette
poque de l'anne que les dahlias [Daldia variabilis) brillent de tout
leur clat et qu'il est possible l'horticulteur de dcorer un grand
espace avec une seule espce de plante dont les nombreuses varits
prsentent toutes les couleurs, except le bleu. Les dahlias ont fix
depuis longtemps mon attention, non pour ajouter encore leurs
nombreuses varits, mais pour les assortir de la manire la plus
favorable l'embellissement rciproque de la couleur de leurs fleurs;
en consquence, je les ai examins sous quelques points de vue dont
je vais exposer les rsultats, comme exemple du mode qui me parait
le plus convenable, lorsqu'on veut tirer le meilleur parti possible
d'une plante d'ornement riche en varits.
Je m'occuperai successivement :
i De classer les varits par gammes de couleur;
2
Du moyen, lorsqu'on est sur le point de rcolter les tubercules
de dahlias, de les marquer de faon viter toute erreur dans la
plantation qu'on en fera, avec l'intention de tirer le meilleur parti
possible de la couleur des fleurs de chaque pied
;
i
SI
SI
I
m
388 DU CONTRASTE SIMULTANE DES COULEURS.
3
Des diffrents assortiments de dahlias plants en simple ligne
,
en rosaces et en corbeille,
i De la classification des varits de dahlias par gamme de cou-
leur.
J'ai fait un choix des dahlias qui m'ont paru les plus beaux de cou-
leur; j'ai pris une fleur de chaquevarit, puisj'ai arrang l'ensemble
sur une table, par gamme, en commenant par le ton le plus clair;
c'est ainsi que le tableau ci-joint a t form. La plupart des noms
qu'il contient appartiennent des varits connues dans le commerce;
les autres se rapportent des varits provenant de semis faits chez
moi ou dans mon voisinage. Enfin, au-dessous du dernier nom de
chaque colonne il
y
a un espace assez grand pour recevoir toutes les
remarques que l'on peut faire sur chaque varit comprise dans cette
colonne. Les remarques concernent particulirement ce qui est relatif
aux diffrences que la varit est susceptihle de prsenter: i d'une
anne l'autre dans sa grandeur et la couleur de ses fleurs;
2
du-
rant la mme anne clans la couleur de ses fleurs. (Voir le tableau
ci-joint.)
2
Du moyen, lorsqu'on rcolte les tubercules de dahlias, de les
marquer de faon viter toute erreur dans la plantation qu'on enfera,
avec l'intention de tirer le meilleur parti possible de la couleur des
fleurs de chaque pied.
A la fin d'octobre, ou plutt l'poque des premires geles, on
attache au pied de chaque dahlia, au moyen d'un fil de laiton, une
petite plaque de plomb qui a t peinte l'huile de la couleur de la
gamme laquelle le dahlia se rapporte. Cette plaque a reu l'em-
preinte d'un numro en relief qui correspond celui du tableau. Les
tuhercules, une fois sortis de terre et bien nettoys, sont conservs
avec leur numro.
TABLEAU D'UNE CLASSIFICATION DE PLUSIEURS VARITS DE DAHLIAS PAU GAMMES DM COULEURS, DONNE AUX HORTICULTEURS COMME EXEMPLE DE LA MANIERE
LA PLUS PROPRE SE RENDRE COMPTE DES COULEURS D'UNE PLANTE RICHE EN VARITS.
1 6AMMB. 2
e
UAMMK. 'i' GAMME. Il' liASIMi:. i OinfB. G
c
GAMME. 7" GAMMK.
Blanc Jaune. Capucine ou orang. earJate. l'iOUfre. Itoufie cramoisi. Cramoisi. Violet.
Blanc de l'Hay. i- Jaune Henri". i nrore Chevrcul oh de r Turban carlale. i Louis-Philippe. i" Roi des roses*. i Rose de l'Hay. i Ninon.
Blanc tuyaux. a" Jaune de l'Hay*. l'Hay'. a' Globe carlale.
j
Trocadro. a" toile de Brunswick. a Mademoiselle. a" Blanc panach de violet.
[ilanc grosses Heurs. 3 Jaune d'or. i" Aurantiaca. 3 Speciosa coccinea
a
. ( Ronge Duvol. 3 boiia-Muria [anglaise). 3" Dona-Maria {franaise). 3 Duchesse de Berri.
Roi des blancs*.
3" Capucine de Puleaux. 4* Coronalion globosa. 3 Uni des rouges. h Cramoisi de l'Hay. 4" Douce Amlie.
4 Orang de semis de 5" carlate de l'Hay. k" Rouge bon papa on h' Montebello. 5 Lilas gris.
l'Hay.
6 Bonne maman.
rouge cerise. 6 M"" de Mervalle". 6" Reine de Naples.
5" carlale de semis pe-
tites fleurs.
7 Imperiosa. _( Sans gal*.
'
j Globe cramoisi*.
7" Royal-lilas".
8" M"" Richer.
8 Pulla. (j Anmone flora*
1
'.
io Thodore".
1 1" Royal pourpre*.
12" Amiral de Riguy.
i3 Pourpre de Weis.
i4 Duc de Reiclistadt*.
lin commenant par les Eu commenant par les En commenant par les En commenant par les En commenant par les Kn commenant par les En commenant par les En commenant par les
plus grands. plus clairs. plus clairs.
1.' aurantiaca de celte
gamme, examine
1
le " no-
vembre 1 835 , faisait union
plus lev que \e jaune d'or
de la i" gamme; cependant
il sortait un peu de cette
gamme par un. lger excs
de rouge.
L'orang de semis de la
gamme a faisait un ton brun
de la gamme prcdente i.
Consq. Les capucines
perdent donc du rouge dans
l' arrire-saison.
plus clairs.
Le turban carlale peut
perdre assez de rouge en
automne pour passer dans
la nuance capucine.
plus clairs. plus clairs. plus clairs.
Le brun cramoisi 8 de
cette gamme est aussi fonc
(pie Vim/ieriona de la gamme
carlale.
plus clairs.
11 S'approche un peu de la
gamme 6.
OBSERVATIONS.
Ce lalilcnu il 'li' ro!ii|ir)si: en i '(.">; de|iuis celle i-|h][|iii-, plusieurs les Kii-ilNs qui y sont dsiijiiesui] disparu du commerce ou oui l 1 II ne but pus croire nue tes nu ii-ro- indir|ui.'ii[ (!> Lui.-. quulir-l.iii s: ils indiquent sim pleine ni qu'en mitant du n" l les tons vont en
perdues; i-.'(>sl pniii'ijiinj j'.ii iruji' u d'un astrisque les viii'iLs que ou pnss.rle encore. augmentant d'intensit.
Lorsque il'in- uni' jpiiiutie il i .i [plusieurs didilins sous le mme n iiii-o. cela indique qu'ils -oui. :'i la
EAU D'DME CLASSIFICATION DE PLUSIEURS VARITS DE DAHLIAS PAR GAMME DE COULEUR, FAIT EN 18:
a
1'
tm
Capucine 01 nui!;<.
i Pnlope.
Diane (le Poitiers.
MaryofLittle-Park.
DalsfoB Wels.
Piirk.
Urai lie.
Boeldieu.
a" Goldfinder.
Pithos.
;
n
Znmalacaregui.
Henri.
Jaune Mirabeau.
Dfeaugiers.
Metropolitan yellow.
Zolcmio.
Imprial yellow.
Slar of Wakeiield.
4 Roi des jaunes.
Jaune Chevreul.
Sambury bero.
Plutus.
Goquiring king of (lie
yellow.
Jaune d'Atys.
Lutea perfecla.
5" M"'" de Lpinay.
(j" Jaune d'or.
1
Orang panache.
Kinjf dahlia.
Foster's.
' Dukeof Wellington
Prinee d'Orange.
' Nec plus ultra.
'
Qaeen T orange.
3
e
GAMM,
Ecarlate.
i Mungo-Park.
a" Shakespeare.
3" Gomusat.
Goldlsher.
Sir James scarlet.
4" Carnation.
Surpass Bcarlet
toile du diable.
5 New scarlet,
Victor DuriiuV.
Dictator Wels.
Baron de Montmorency.
Globe ecarlate.
Coccinea speciosissinia.
Countcss of l.iverpool.
Gloire d'Auteuil.
6" Lord Ilill.
Qneen of scarlet
Triomphe de Soutif.
Glory Douglas.
j" Glory oflhe west.
Nutli secundus.
Beauly oi'the wall.
Gonqaeror Marris.
DuchessedeRicbemond
Sans r'gal coccin.
8 Sir John Brougnlon.
i)" BJpbinstoae glory.
m' Mozart
Baron Desgenettes.
Beautv of Edinburgli.
ii" Trafalgar.
Indpendant.
Coque),
Triomphe.
Brillant.
Bontvshol.
ta* Suffoik Hero.
i3" Marquis de Westland.
i4 Invincible,
o' imperiosa.
i6 Ngre.
Duc de Montmorency.
Duke of Hereford.
Beanly hdlingtones.
Louis XIV.
Chellenham rival.
Robert le diable.
Don Juan.
17" Docteur Halley.
Sainbo.
I* SicWa {lorsqu'elle n'a pat
trop de jaune).
a" Hb.
3" Triomphe royal.
k" Adonis.
5" Rose d'amour,
u" Glory Elpliinstone.
7 toile de Brunswick.
Reine Adlade.
8" ISrilannia(iw/jcj'<r"!t'').
n Symeltry.
LordByroa.
Essex rival.
io" Triomphe des aman-
diers.
I.ord Grey.
I) C.AIIME.
Bouge cramoisi.
York Lancasler.
Queen rival.
Enfant du Calvados.
Princesse de Clves.
Princesse de IJabylone.
Petit Frdric.
Lady King.
Beauly of Perryhill.
Duchesse de Buccleugh.
Bos"a aiba.
Achetons.
M. Desciieus.
Duchess of Montrose.
Bosa imperialis.
Triomphant Lewick.
Philothea.
King Otto.
Adonis.
Royal Standard.
Goiiluenda.
Graiid-diike of Susse
Don Carlos.
Newck rival.
DukeofSt. Alban.
Knight virtory.
Rieuzi.
Hero Wakeiield.
Vicaire Wakefield.
e
GAMME.
i" Gountess of Ilarington.
Galliope.
a' Meiico.
Villageoise.
3" Hope ou Metropolitan
rose.
A" Mistress Neuville.
5" Don Carlos (1111 peu
jaune).
6" Coligny.
7" Thompson.
Lord Balh.
8" Thompson rival.
9* Lonthiana ou Vddson.
Pourpre
.
1 Oxford rival.
Champion Wels.
2 Princesse Bugralion.
Robert Bnist.
3 Marquis of'Camden.
Georges.
Firmie.
h" Silva Widnall's.
W I.ndy Kainnuire.
6' Si, Lonard rival.
Ilillarise.
7 Heroes of Navariuo.
Marquis of Lmilliinn.
8" GAMME.
Pourpre-viole!
.
Charles Kenrick.
Beauly Rrown's.
Stnarl-Worlley.
Marc Aurle.
Marv Wellers.
Adle.
Canopy.
Rival purple {ga
Purple (fraines).
' Marshanie.
'
M"" de Goiirleille.
' Grand l'alconer.
1
ManpiisoFAnglesea
peu jaune).
' Lonline,
OBSERVATIONS.
1 J'ai compose te laldeau avec les llrurs dont le plus grand nombre
provenaient dn jardin Ji' M. t,l];iuii<-re. j^rdiiiiiT-ileuri-te. rue de la fto-
quette, il" io'i , qui possde une des plus rie lies ridli-r lions de il allias que
l'on puisse voir. C'est son evlrme complaise nre qui m'a mis mme de
faim 1rs nombreu* assortiments que je prsente.
:i
J
La quatrime- jpmnie. rompn-uniil \n i-an/ret, a t'-lii rompu-n-
sorti^ant les iliilili;is qu'elle i-'-n t'i-i-iiu; des Heurs de*
1 que s fl
-*
r.1.1
fleur. A In lin de l'aiitc
peu de j.'ii 011 incline
3 J'ai hsil lini;;h-ii
rouge vgtal. Pont faite
1 compare l'une tmilrc l'autre; , el se placer a tut
l;i ceiuli'iir de !'en-.,-nilile, aiislraf-lion dflJ. aceideu
dtail pourrait fiiir>' apercevoir dans chsqii
" igale prsente finlt 1- -m "
i- lu iliinuiinalimi de eiolct .
3 dcid enlin, d'aprs lu considration que la couleur des dnhlias de
le Bmjne fuil l'entre du ourb de la rose du Benrjale tt du bleu de la
le chirnte, lorsque celle-ci :>' -I pas oletle.
A" On se tromperait beaucoup, si
pits insorites Jiins une mme f[amma et
absolue, sans avoir pfjard . par evemple.
vgtation , toutes choses jpdes d'ailleurs
tii!ciir dans les lleurs d'une mme varu
a gamine dans une j;amoje luieine. J'a
Signale ia tendance qu'ont bs dnhhas a I;
.m du rouge, te qui fait ttndre le* violets
cramoisis vers le? rouge, le* rouges vers I
pal iuet, et les tapucines vers le jaune :
quable dons les pourpres lu uns el mme
la saison , il y en a nui peuvent aller jus
e de lip;que do la Ho-
liiniiiw cai'lale. C'est pour cette raison que dam les arr.iiitfeint'tils des
dahlias, el eu gnral dans ceux de fleurs quelconques , on doit prfrer les
harmonies de ronlrosti' an\ harmonies d'analogue, el viter consequemmcul
|e rapprnfhen 1 di-s elahlias qui (ont partie de gammes voisines.
.S" Il ci*lc aujourd'hui un eas! grand nombre de varits de dablias
nes dans les tableaux, parce qu'elles prsentent f1 ""
,..|.,. 1 distioelea pour 1 pue e les c
-. 1rs varits sont 1res prcieuses
rrangnneais des dahlias. lorsqu'on vent iriter le retour trop Tci-
nnent des uimes ranlenrs unies; les rglai pour les intercaler avec les va-
,,. . . 1. ...,.: u .l..|ii;.-ni ii. l loi du contraste, ds qu'on a jug
quelle e-t la couleur dominante de rrs varits deco.ileur mlanges, npts
avoir n-gmilr chacune d'elles d'uni loi pour ne roir qu'une teinle uni-
ful'inc ou presque unilormo.
Je don * exemples de dnhlias do teinte mlanges.
A. BUme avec jaune U pourpre.
1" srie. 1' Anji^lique; a" Pimlarus; 3"
>' fri. 1 M. de Mondeville; s" Queen
H. Ikitu jaune Jttwib le rouge.
1" L'honneur du Belvdre; 3 Croimvell;
C. Jaune terne jlamb de rouge.
i Pagitnini; a" Hortense; 3 Arlequin.
I). Jaune flamb it powpr.
de Tivoli; a" Beaut de Pa
of faries.
3 M. Lemyre; A'Cotomhin
E. Ja
h Louise Marchais.
ifflamb de poiirpre-rii'let.
tssy; 3 Msrsh Parrangon;
3
e
Clo; a Clato perfeclo.
r
mprimerie Nationale.
CINQUIME DIVISION. SECTION IV. 389
3
Des diffrents assortiments de dahlias plantes en ligne, en rosaces
et en corbeille.
LIGNE DE DAHLIAS.
Aprs avoir plac sur une mme ligne aulant de piquets que l'on
veut planter de dahlias, et. une distance de 1 mtre environ, on met
sur chaque piquet un plomb de la couleur du dahlia et portant son
numro; puis on dpose au