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Quelle dmocratie dans le monde arabo-musulman?


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Rda Benkirane

De ses origines athniennes jusqu nos jours, la notion de dmocratie a travers les
ges et les cultures et nous savons que depuis ses dbuts, cette ide dune souverainet du
peuple persiste cheminer le long de lhistoire de lhumanit. Mais son mode de
fonctionnement dans la Cit et dans lEtat a toujours fait problme, notamment pour tous ceux
que la dmocratie a longtemps exclu : les mtques, les esclaves, les femmes, les pauvres.
Aujourdhui, la dmocratie, dans ses aspects les plus pratiques et les plus opratifs, est
pervertie par des dterminismes dconomie marchande et par une culture de la domination.
Ainsi mme dans les pays socialement les plus avancs du Nord, les dmocraties dites
librales connaissent une crise majeure, avec une dsaffection constante de la participation
populaire aux scrutins lectoraux et des rsultats qui mettent en avant des populismes du repli
sur soi et du rejet de lautre. Mais la dmocratie et cest bien l sa porte heuristique et son
actualit se cherche et se rinvente sous nos yeux. Llection au suffrage universel nest
plus la panace, de nouvelles formes de combat et de mobilisation sont en train de voir le jour.
Ainsi dans des dictatures et des rgimes autoritaires, cest la peur qui a t vaincue et cela va,
nen pas douter, librer une nergie psychique cratrice. Mais pareillement dans les
dmocraties librales, le plus grand nombre nen peut plus dtre soumis la tyrannie des
marchs financiers et des banques, au traitement grgaire dun btail cognitif dont les mdias
de masse conditionnent le temps de cerveau disponible , tandis que la crise a entrain des
dizaines de millions de chmeurs. Depuis le dclenchement de ce que lon a appel le
printemps arabe (nous utiliserons cette expression par souci de commodit), on a pu
observer un peu partout dans le monde que la dmocratie se rinvente aujourdhui par des
multitudes qui pour des raisons congruentes et diverses ne veulent plus tre des masses
moutonnires. LEmeute est un phnomne de meutes qui ne saccommode plus des conduites
de troupeaux et de leurs croyances. Du printemps arabe au printemps rable, en passant par le
mouvement des Indigns ou celui de Occupy Wall Street, les jeunesses claires du monde
manifestent pour lavnement dmocratique dautres formes de gestion conomique, politique
et sociale.
Aussi pour traiter de la question quelle dmocratie pour le monde arabo-musulman?
encore faut-il galement traiter de la question quelle dmocratie oprative sur le plan local
et global pour des socits sophistiques, complexifies, pour le monde multipolaire du 21
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sicle ? . Nous sommes en prsence dun diffrentiel double entre la reterritorialisation des
formes de la dmocratie et les transformations sociales propres au monde arabo-musulman. Il
est difficile de traiter du premier diffrentiel sans aborder le second.

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Communication pour le colloque international La dmocratisation dans le monde arabe. Alternance pour
quelle alternative ? (Institut du Monde Arabe, Paris, 15 et 16 dcembre 2011) sous la direction de Rahim Kherad
et Dominique Maillard Desgres du Lo, organis par le Centre Maurice Hauriou (Universit Paris Descartes),
paratre aux ditions Pedone.

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La grande leon dmocratique de ces rvolutions sociales qui ont vu le jour dans le
monde arabe est quelles ont rvl un niveau dveil et de conscience de socits que lon a
largement sous-estim dans les sphres acadmiques, politiques et mdiatiques. Le printemps
arabe est dabord et surtout une rvolution mentale : quelque chose comme un dplacement de
plaques tectoniques sest opr au sein de la psych collective. Un socle que lon croyait
inbranlable sest soudainement fractur. Le verrou de la peur a saut. Nous affirmons pour
notre part que le printemps arabe marque lvnement le plus important de lhistoire sociale
de lislam (trs prcisment depuis la fin de sa phase prophtique). La libration sociale et
politique en cours tourne enfin la page coloniale, ce qui devait survenir au moment des
indpendances politiques, et qui a t dtourn un demi-sicle durant est finalement en train
dadvenir. Ce qui se joue, cest une nouvelle phase historique qui va dterminer lvolution
des prochaines dcennies.
Trois despotes, en Tunisie, gypte et Lybie, sont tombs en quelques mois de lanne
2011, un quatrime, ymnite, a t violemment dirig vers la sortie. La Syrie est en proie
une guerre qui a provoqu en deux ans la mort de plusieurs dizaines de milliers de civils.
Mme en gypte et en Tunisie, les nouvelles quipes dirigeantes, dominante islamiste, sont
confrontes lesprit de la rvolution, la fronde contestatrice dune population qui ne veut
daucun retour en arrire possible. Les analyses pleuvent pour tenter dexpliquer tout ce qui
survient, mais nous sommes comme pris de court, toujours en dcalage face la vitesse et la
densit dun rel subversif qui fomente, percole et se rpand comme un dfi linterprtation
et la signification. Entre lordre et le dsordre rgne un moment dlicieux disait Paul
Valry. Entre le rve et la rvolution, cest toute la puissance de la ralit qui rvle la
rencontre du virtuel avec lactuel. Si le printemps arabe est survenu comme une soudaine
transition de phase entre le rgne ancien et celui qui est porteur davenir, son mtabolisme
social et politique nest pas la production dune gnration spontane de jeunes, de digital
natives facebooks , tweeteurs, spectateurs dAljazeera et autres journalistes citoyens.
En effet, des dcennies de combat pour les droits de lhomme et de la femme, la libert
dexpression et la lutte contre la corruption ont fait que les socits civiles sont devenues
mures pour un soulvement gnralis. Face ces rvolutions jallissantes, il ny pas de place
au pessimisme ou loptimisme, car ce qui advient possibilise des alternatives. Car cest cela
la nouveaut : le fait que lavenir nest plus hypothqu par la captation et la
patrimonialisation de ltat au profit dun clan dirigeant ; le fait que plusieurs scnarios
dvolution sont dsormais envisageables pour la transformation de ltat et de la
Constitution au service du plus grand nombre, pour le renforcement de ses droits mais aussi
de ses devoirs. Encore une fois ces possibilits demanderont du temps pour se dployer et
aboutir en ralits opratives.
Bien entendu, dans les court et moyen termes, toutes sortes de rgressions, de violence,
de conflits arms entacheront lembellie socitale mondialise du printemps arabe, freineront
son universalit, sembleront contrarier les promesses de libration sociale et politique. Mais
ces rgressions transitoires sont, somme toute, prvisibles ; il sagit de les anticiper pour
mieux les assumer en tant que passages obligs et dterminants de lmancipation rvle par
les rvolutions arabes. Certains observateurs, se disant spcialistes confirms de gopolitique
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ou dislamologie, considrent ces rgressions comme des points de bifurcation du printemps
arabe, comme sils voyaient travers certains pisodes des rvolutions sociales des
cheminements durables, en marche arrire vers une loi de conservation lgitime par le Coran
et la voie religieuse des aeuls (Salafiya). Nous divergeons de ces analyses sans hauteur ni
profondeur, car, pour nous, ce sont les horizons des peuples concerns qui se dgagent, mme
si, court terme, le conservatisme social semble lemporter par des partis islamistes, mieux
organiss, mieux mobiliss et probablement aussi mieux financs, mieux mdiatiss grce au
concours de ptromonarchies qui usent de toute leur influence diplomatique et idologique.
Les chancelleries occidentales, quant elles, au-del des dclarations de principe en faveur de
la libert et du pluralisme, se soucient moins de lesprit dmocratique (si lon considre le
soutien dont ont bnfici et bnficient encore bon nombre dautocrates des rpubliques et
monarchies arabes) que de la non remise en cause de consensus autour denjeux conomiques
primordiaux. Ainsi il est vital pour les grandes puissances occidentales de maintenir au prix le
plus bas la fourniture et lacheminement des nergies fossiles. Ces chancelleries, emptres
dans leurs propres crises financires, conomiques, sociales et politiques, ne sont plus tant
opposes ce que des partis dinspiration religieuse accdent au pouvoir en Afrique du nord
et au Moyen-Orient tant que ceux-ci resteront orients vers le libralisme conomique, et
quils ne remettent pas en cause la main invisible et la thologie du march.
Petite parenthse sur la dimension conomique de la dmocratisation : tant que les pays
du monde arabe (d)penseront lconomie de rente au lieu de la (re)penser en culture de la
production, du travail et de linnovation, il ny aura aucune objection des grandes puissances
laccs au pouvoir par le suffrage lectoral des hritiers des Frres musulmans. Mais une
dmocratisation vritable longue chance entranera inluctablement la volont des
citoyens de non seulement percevoir les dividendes de lconomie des hydrocarbures du
Maghreb et du Machreq dividendes dtourns et spolis durant un demi-sicle mais que
les prix du ptrole et du gaz soient revus leurs niveaux rels. Tout processus dmocratique
vritable impliquera terme que les prix des nergies fossiles soient corrls au pic
nergtique mondial (cest--dire quils soient en fait quadrupls ou quintupls). Il nest pas
du tout acquis que lEurope et les tats-Unis soient prts endosser et donc accepter les
consquences dune telle ventualit issue de la pleine souverainet des peuples. Sur ce point
central car les ressources nergtiques sont lor et le sang de lconomie mondiale il nest
pas possible dvoquer la dmocratisation lchelle du monde arabe sans la relier la
dmocratisation des dbats et des prises de dcision lchelle globale, sachant que psent sur
le local comme le global un certain nombre de contraintes psychologiques mais aussi
gophysiques telles que le capitalisme financier et cognitif, la crise conomique, le chmage
des jeunes, lempreinte cologique, le drglement climatique, lurgente ncessit dlaborer
une alternative au mode de vie consumriste.
Si le plus symbolique a t accompli par la jeunesse claire du printemps arabe la
sortie du tyran , le plus dur reste accomplir changer de systme, construire ltat de droit
et cest un processus deffectuation des rvolutions sociales qui se dploie dans le temps
long. Aussi les effets-retours de lextrmisme religieux, du conservatisme social, de
lautoritarisme sont peut-tre loccasion de voir se prciser les expressions des mouvements
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dmancipation en termes dorganisation, de pense politique, de formulation de projet de
socit articulant les relations scularises entre tat et Religion. Mais pour le moment, ce
nest pas tant ce quexpriment encore les jeunes rvolts : ils affirment ce quils ne veulent
plus. Cest le primat du non , du rejet et de la contestation qui pour le moment semble tre
la chose qui importe. Il faut ici rappeler combien le printemps arabe exprime un mouvement
de contestation en mme temps que douverture quirriguent toutes les composantes de la
socit. Ces explosions populaires sont remarquables par la manire dont elles fdrent les
diffrences, le dsespoir mais aussi lespoir autour dun mme constat dchec des rgimes
politiques postcoloniaux. Ces explosions court-circuitent les habituelles luttes de partis : pas
didologie, de leader charismatique dans les nouvelles formes de lutte dmocratique.
Quelle dmocratie pour le monde arabo-musulman ? Ses formes diffreront dune
socit une autre selon des histoires propres, des rythmes dvolution qui prennent en
compte les revenus nationaux, la croissance conomique, le niveau durbanisation, le taux
dalphabtisation, les indicateurs dmographiques tels que taux de fcondit et recul de lge
au mariage. Mais fondamentalement, ce qui se joue est une redfinition du rapport au pouvoir
et au savoir qui nest plus lobjet dune transcendantalisation de ce que jappellerais lesprit
tribal et de son mode gntique ou spermatique de perptuation. Ainsi la filiation
dynastique du pre de au fils de va tre probablement dracine ou, tout le moins,
dsincarne des pouvoirs excutif et lgislatif. La transmission du savoir ne va plus aller
du matre de au disciple de Aujourdhui, un pouvoir hrditaire, surtout quand il se
lgitime au nom dun droit divin, ne peut tre quautoritaire et il correspond un certain type
de savoir.
Larborescence hirarchique de lancien et immmorial mode de rapport au savoir et au
pouvoir voulait exprimer de la transcendance, cest--dire quelle donnait lillusion dune
transcendance. Cette illusion dun vertical sacr dans la chose politique a t mise en
avant ds la mort du Prophte qui na pu camoufler le meurtre politique de trois des quatre
premiers califes dit bien-guids et ltablissement de la dynastie califale des Omeyades
consacre par un coup de force. Cest que le modle califal, donc tymologiquement modle
de substitution Dieu sur terre, a t pris la lettre dans une instrumentalisation de la
lgitimation religieuse du pouvoir politique. Nous avons dimmenses intelligences
philosophiques et mystiques telles quIbn Arabi qui rprouvent toute rvolte contre le Calife
fut-il despote, cruel, injuste du moment quil maintient la prire collective du vendredi. Avec
les rvolutions sociales, ce modle-l de rapport au dirigeant est dfinitivement enterr.
Avec les nouvelles formes de rvolutions sociales en cours, nous sommes en train de
nous diriger vers des modes plus horizontaux de rapport au pouvoir et au savoir, plus
rticulaires, plus rhizomatiques (dans le sens deleuzien du terme) qui traduisent moins la
permanence de ltre que la puissance dagir et la puissance du devenir. Cette dmocratisation
en cours aura pourtant cest l notre prdiction propre un socle de scularisation de plus en
plus largi. La relation entre pouvoir et religion va tre redfinie selon la trajectoire historique
propre lhistoire de lislam, o lautorit religieuse est infode au pouvoir politique (
lexception de la tradition chiite) comme source de lgitimation. Cest cela qui va tre revu
compltement : la distinction entre lEtat et la Religion. Il vaut la peine de noter que la
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mouvance dite de lislam politique ou islamisme est en premire ligne de cette scularisation.
Il est probable qumergera moyen terme une forme de dmocratie musulmane , inspire
du modle turc de lAKP, un peu comparable aux mouvements politiques de dmocratie
chrtienne ayant rgn en Europe et faonn sa social-dmocratie.
Quelle dmocratie pour le monde arabo-musulman ? Remarquons que laspect
rhizomatique des nouvelles relations au pouvoir et au savoir nest aucunement en
contradiction avec le plan doctrinal islamique. Rappelons car on a tendance loublier, avec
la prdominance des mirs, Sultans, Cheiks et Imams que le dogme islamique nadmet ni
royaut de droit divin, ni clerg et que le Prophte tait un orphelin qui, sil fut mari de
nombreuses femmes, na enfant aucun fils qui lui ait survcu, et quil na donc pas cr de
dynastie en son nom. A sa mort, il na laiss aucun testament politique sur la conduite de la
premire communaut musulmane, laissant le choix aux croyants eux-mmes de choisir parmi
eux leur dirigeant. Dans le cadre bdouin et tribal de lpoque, la figure sociale du Prophte
tait rvolutionnaire et compltement en-dehors des normes et valeurs qui prvalaient. La
communaut fonde par le Prophte sloigne de lesprit tribal quand elle ne connat pas
de pre de ni de fils de . Les musulmans nont pas de pre ni de fils, mais une seule
mre (Oum), la communaut des croyants (la Oumma) qui nadmet en son sein que des frres
et des surs. Si les hommes et les femmes en islam sont frre et surs, le modle horizontal
de rapport au pouvoir et au savoir ne pose aucun problme de compatibilit thologico-
politique avec le rapport de fraternit que les hommes et les femmes se doivent dentretenir
entre eux. En revanche, une relecture critique de lhistoire sociale et politique de lislam aurait
beaucoup dire sur lmergence de la figure califale, figure monarchique, seigneuriale et
dynastique que rien ne lgitime dans lesprit et dans la lettre du texte coranique
Depuis 30 ans, triomphe un islam profane, fait de bric et de broc, mais aussi de
clinquant ostentatoire, diffus grce la richesse des sous-sols et aussi par la porte des ondes
satellitaires. Cest plus la mystique du march que la rationalit de ltat qui sest impose. Il
serait possible de recourir la grille de lecture de Max Weber, car il en est des sectes
islamiques comme il en fut des sectes protestantes. Notre crainte personnelle viendrait moins
de lislam politique, qui est une forme endogne et paradoxale de la scularisation en cours,
que du salafisme et du wahabisme, qui sont lexpression dun intgrisme et dun radicalisme
non pas politique mais religieux. Leur orientation inquisitoriale et matrialiste contribue une
dsacralisation dont on peut trouver les stigmates par exemple dans la transformation
architecturale des lieux saints de lislam en temples marchands et consumristes sur le modle
de lurbanisme factice de Las Vegas. Duba, plus que la Mecque ou Mdine, est le nouveau
paradis infernal de certains existentialistes musulmans
Pour en revenir aux rvolutions arabes porteuses davenir, elles nous projettent bien en
avant, et ce serait une fatale erreur que de croire quelles seraient islamistes , librales
ou dune autre couleur idologique. Elles propulsent les individus et les socits dans une
configuration socitale nouvelle, de grande modernit en ce quelles rassemblent toutes sortes
de classes sociales, dorigines culturelles, religieuses diverses, quelles saffranchissent de la
diffrenciation entre hommes et femmes. Il nous faut tre la hauteur, car ce nouveau cadre
sociopolitique est au-del de lislamisme, du libralisme, et de tout autre isme forcment
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rducteur. Ceci veut dire que des individus de diffrentes sensibilits politiques, religieuses,
idologiques prennent part ces rvolutions sociales, mais il faut toujours garder prsent
lesprit que la force de ces mouvements est le fait quils embrassent le plus grand nombre
pour transcender ces diffrences. Ce serait une grave erreur qui nous ramnerait 20 ans en
arrire, que des victoires lectorales en Tunisie, en gypte ou ailleurs dans le monde arabe
signifient quelque chose sur le plan thologico-politique. Les nouveaux lus sont attendus sur
la construction dun espace dmocratique, lducation et la formation, la gestion de la chose
publique, la lutte contre linjustice sociale, le dveloppement conomique, la gestion des
ressources nationales, etc.
La question de la dmocratie dans le monde arabo-musulman ne va donc point
dterminer une finalit thologique, mais prciser une scularisation possible, pleinement
assume et qui se doit dtre pense. Si la religion a un rle structurant dans les socits
contemporaines, la question de lEtat et du fonctionnement dmocratique est loccasion de
revoir de manire critique tout ce qui sest lgitim mais aussi tout ce qui a t commis au
nom de la religion. Nous ne ferons pas lconomie dune pense critique et reconstructrice,
dune pense claire et crative sur les relations venir entre ltat et la Religion.

Rda Benkirane*












Rda Benkirane, est un sociologue, chercheur associ au Centre Jacques Berque, Rabat. Expert international
Genve depuis une vingtaine dannes, il a notamment t secrtaire de lancien Prsident algrien Ahmed Ben
Bella, responsable de linformation au sein du Conseil cumnique des glises bas Genve, chercheur au
Muse dEthnographie de Genve, chercheur et membre fondateur du Centre dtudes dAl Jazira Doha,
Qatar. En 1996, il a cr le portail de connaissance archipress.org et a lanc en 2013 latelier de recherche Iqbal
(iqbal.hypotheses.org) consacr la pense critique en islam. Il est lauteur de Le Dsarroi identitaire. Jeunesse,
islamit et arabit contemporaines (Paris, Cerf, 2004, Casablanca, La Croise des Chemins, 2012), La
Complexit, vertiges et promesses. Dix-huit histoires de sciences (Pommier, 2002, 2006).