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Aplicaciones de la electricidad

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1 Mquinas elctricas
o 1.1 Generador elctrico
o 1.2 Motor elctrico
o 1.3 Transformador
2 Mquinas frigorficas y aire acondicionado
3 Electroimanes
4 Electroqumica
5 Electrovlvulas
6 Iluminacin y alumbrado
7 Produccin de calor
8 Robtica y mquinas CNC
9 Seales luminosas
10 Seales luminosas
11 Uso domstico
12 Uso en la industria
13 Uso en el transporte
14 Uso en la medicina
15 Referencias
16 Enlaces externos
[editar]Mquinas elctricas
Artculo principal: Mquinas elctricas.
Tambin se aplica la induccin electromagntica para la construccin de motores movidos por energa
elctrica, que permiten el funcionamiento de innumerables dispositivos.
[editar]Generador elctrico
Artculos principales: Generador elctrico, Dinamo y Alternador.
[editar]Motor elctrico
Artculo principal: Motor elctrico.


Esquema de un motor elctrico.
Desde que Faraday describi el proceso de induccin y generacin de la corriente elctrica, se iniciaron
experiencias y proyectos que culminaron con el invento y fabricacin de los diferentes tipos de motores
elctricos que existen. El paso definitivo lo consigui el ingeniero Tesla que, en 1887, fabric el
primer motor asncrono trifsico de corriente alterna.
[editar]Transformador
Artculo principal: Transformador.


Representacin esquemtica del transformador.
El origen del transformador se remonta a 1851, cuando el fsico alemn Heinrich Daniel
Ruhmkorff dise la llamada bobina de Ruhmkorff, precursora de los transformadores modernos. El
transformador es una mquina elctrica carente de movimiento que permite aumentar o disminuir
el voltaje o tensin en un circuito elctrico de corriente alterna, manteniendo la frecuencia y la potencia
con un alto rendimiento. Los transformadores son dispositivos basados en el fenmeno de la induccin
electromagntica y estn constituidos, en su forma ms simple, por dos bobinas devanadas sobre un
ncleo cerrado de hierro dulce o hierro silicio. Las bobinas o devanados se
denominan primario y secundario, segn correspondan a la entrada o salida del sistema en cuestin,
respectivamente. El funcionamiento se produce cuando se aplica una fuerza electromotriz alterna en el
devanado primario, las variaciones de intensidad y sentido de la corriente alterna crearn un campo
magntico variable dependiendo de la frecuencia de la corriente. Este campo magntico variable
originar, por induccin, la aparicin de una fuerza electromotriz en los extremos del devanado
secundario. La relacin terica entre la fuerza electromotriz inductora (Ep), la aplicada al devanado
primario y la fuerza electromotriz inducida (Es), la obtenida en el secundario, es directamente
proporcional al nmero de espiras de los devanados primario (Np) y secundario (Ns) .



Esquema funcional de un transformador.
La razn de transformacin del voltaje entre el bobinado primario y el secundario depende por tanto
del nmero de ruletas que tenga cada uno. Si el nmero de vueltas del secundario es el triple del
primario. En el secundario habr el triple de tensin.

Esta particularidad tiene su utilidad para el transporte de energa elctrica a larga distancia, al
poder efectuarse el transporte a altas tensiones y pequeas intensidades y por tanto con
pequeas prdidas. El transformador ha hecho posible la distribucin de energa elctrica a
todos los hogares, industrias, etc. Si no fuera por el transformador tendra que acortarse la
distancia que separa a los generadores de electricidad de los consumidores. El transformador
lo encontramos en muchos lugares, en las lmparas de bajo consumo, cargadores de pilas,
vehculos, en stanos de edificios, en las centrales hidroelctricas y otros generadores de
electricidad. Su tamao puede variar desde muy pequeos a enormes transformadores que
pueden pesar ms de 500 t.
1

[editar]Mquinas frigorficas y aire acondicionado
Artculo principal: Mquina frigorfica.


Mquina trmica de fro y calor.
La invencin de las mquinas frigorficas ha supuesto un avance importante en todos los
aspectos relacionados con la conservacin y trasiego de alimentos frescos que necesitan
conservarse fros para que tengan mayor duracin en su estado natural, y en conseguir
una climatizacin adecuada en viviendas y locales pblicos. Las mquinas frigorficas se
clasifican en congeladoras y en refrigeradoras. Las de uso industrial estn ubicadas en
empresas, barcos o camiones que trabajan con alimentos congelados o refrigerados; en el
mbito domstico se utilizan mquinas conocidas con el nombre de frigorfico y congelador, as
como aparatos de aire acondicionado que estn presente en muchas viviendas variando en
prestaciones y capacidad.
En 1784 William Cullen construye la primera mquina para enfriar, pero hasta 1927 no se
fabrican los primeros refrigeradores domsticos (de General Electric). Cuatro aos ms
tarde, Thomas Midgley descubre el fren, que por sus propiedades ha sido desde entonces
muy empleado como fluido de trabajo en mquinas de enfriamiento como equipos de aire
acondicionado y refrigeradores, tanto a escala industrial como domstica. Sin embargo, se ha
demostrado que el fren y los compuestos qumicos similares a l, tambin conocidos como
clorofluorocarburos (CFC), son los principales causantes de la destruccin en la capa de
ozono, produciendo el agujero detectado en la Antrtida, por lo que en 1987 se firm
el Protocolo de Montrealpara restringir el uso de estos compuestos. En la actualidad (2008)
todas las mquinas frigorficas utilizan gases refrigerantes que no perjudican a la capa de
ozono.
2

Una mquina frigorfica es un tipo de mquina trmica generadora que transforma algn tipo de
energa, habitualmente mecnica, en energa trmica para obtener y mantener en un recinto
una temperatura menor a la temperatura exterior. La energa mecnica necesaria puede ser
obtenida previamente a partir de otro tipo de energa, como la energa elctrica mediante un
motor elctrico. Esta transferencia se realiza mediante un fluido frigorgeno o refrigerante, que
en distintas partes de la mquina sufre transformaciones de presin, temperatura y fase
(lquida o gaseosa); y que es puesto en contacto trmico con los recintos para absorber calor
de unas zonas y transferirlo a otras.
Una mquina frigorfica debe contener como mnimo los cuatro siguientes elementos:
Compresor: es el elemento que suministra energa al sistema. El refrigerante llega en
estado gaseoso al compresor y aumenta su presin.
Condensador: es un intercambiador de calor, en el que se disipa el calor absorbido en el
evaporador (ms adelante) y la energa del compresor. En el condensador el refrigerante
cambia de fase pasando de gas a lquido.
Sistema de expansin: el refrigerante lquido entra en el dispositivo de expansin donde
reduce su presin y esta a su vez reduce bruscamente su temperatura.
Evaporador: el refrigerante a baja temperatura y presin pasa por el evaporador, que al
igual que el condensador es un intercambiador de temperatura, y absorbe el calor del
recinto donde est situado. El refrigerante lquido que entra al evaporador se transforma
en gas al absorber el calor del recinto.
Tanto en el evaporador como en el condensador la transferencia energtica se realiza
principalmente en forma de calor latente.


Diagrama del ciclo de una bomba trmica simple: 1) condensador, 2) vlvula de expansin,
3) evaporador, 4) compresor.
Desde el punto de vista econmico, el mejor ciclo de refrigeracin es aquel que extrae la mayor
cantidad de calor (Q2) del foco fro (T2) con el menor trabajo (W). Por ello, se define
la eficiencia de una mquina frigorfica como el cociente Q2/W:
Eficiencia
Q2: Representa el calor extrado de la mquina frigorfica por los serpentines
refrigerantes situados en su interior (congelador).
W: Es el trabajo realizado por el motor que acciona el compresor.
Q1: Es el calor cedido a los serpentines (o radiador) refrigerantes exteriores (en la
parte posterior del aparato y que se elimina al ambiente por una circulacin de aire
(natural o forzada con auxilio de un ventilador, caso de los aparatos de aire
refrigerado).
La mquina frigorfica se puede utilizar como calentador (vase Ciclo de Carnot). Para ello,
basta con hacer que el foco caliente sea la habitacin, T1, y el fro el exterior. Es el
principio de funcionamiento de la bomba de calor, que es ms ventajosa de utilizar que un
caldeo por resistencia elctrica. Esta doble funcin de producir fro y calor se utiliza en los
equipos modernos de aire acondicionado que se instalan en las viviendas.
El ingeniero francs Nicolas Lonard Sadi Carnot fue el primero que abord el problema
del rendimiento de un motor trmico.
En Espaa, todas las empresas que se dedican a las actividades relacionadas con
mquinas frigorficas y climatizacin se encuadran bajo el concepto de fro industrial y los
profesionales dedicados a estas tareas reciben el nombre de frigoristas.
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Vase tambin: Ciclo de Carnot.
[editar]Electroimanes
Artculo principal: Electroimn.


Electroimn de grandes dimensiones empleado en Fermilab.
Un electroimn es un tipo de imn en el que el campo magntico se produce mediante el
flujo de una corriente elctrica, desapareciendo en cuanto cesa dicha corriente. Fue
inventado por el electricista britnico William Sturgeon en 1825. Sturgeon poda regular su
electroimn, lo que supuso el principio del uso de la energa elctrica en mquinas tiles y
controlables, estableciendo los cimientos para las comunicaciones electrnicas a gran
escala.
El tipo ms simple de electroimn es un trozo de cable enrollado. Una bobina con forma de
tubo recto (parecido a un tornillo) se llama solenoide, y cuando adems se curva de forma
que los extremos coincidan se denomina toroide. Pueden producirse campos magnticos
mucho ms fuertes si se sita un ncleo de
material paramagntico o ferromagntico (normalmente hierro dulce) dentro de la bobina.
El ncleo concentra el campo magntico, que puede entonces ser mucho ms fuerte que
el de la propia bobina.
La principal ventaja de un electroimn sobre un imn permanente es que el campo
magntico puede ser rpidamente manipulado en un amplio rango controlando la cantidad
de corriente elctrica. Sin embargo, se necesita una fuente continua de energa elctrica
para mantener el campo. En aplicaciones donde no se necesita un campo magntico
variable, los imanes permanentes suelen ser superiores. Adicionalmente, stos pueden ser
fabricados para producir campos magnticos ms fuertes que los electroimanes de
tamao similar.
[cita requerida]

Los electroimanes se usan en muchas situaciones en las que se necesita un campo
magntico variable rpida o fcilmente. Muchas de estas aplicaciones implican la
defleccin de haces de partculas cargadas, como en los casos del tubo de rayos
catdicos y el espectrmetro de masa.
Los electroimanes son los componentes esenciales de muchos interruptores, siendo
usados en los frenos y embragues electromagnticos de los automviles. En
algunos tranvas, los frenos electromagnticos se adhieren directamente a los rales. Se
usan electroimanes muy potentes engras para levantar pesados bloques de hierro y
acero, as como contenedores, y para separar magnticamente metales
en chatarreras y centros de reciclaje. Los trenes de levitacin magntica emplean
poderosos electroimanes para flotar sin tocar la pista y as poder ir a grandes velocidades.
Algunos trenes usan fuerzas atractivas, mientras otros emplean fuerzas repulsivas.
Los electroimanes se usan en los motores elctricos rotatorios para producir un campo
magntico rotatorio y en los motores lineales para producir un campo magntico itinerante
que impulse la armadura. Aunque la plata es el mejor conductor de la electricidad,
el cobre es el material usado ms a menudo debido a su bajo coste. A veces se
emplea aluminio para reducir el peso.
Calcular la fuerza sobre materiales ferromagnticos es, en general, bastante complejo.
Esto se debe a las lneas de campo de contorno y a las complejas geometras. Puede
simularse usando anlisis de elementos finitos. Sin embargo, es posible estimar la fuerza
mxima bajo condiciones especficas. Si el campo magntico est confinado dentro de un
material de alta permeabilidad, como es el caso de ciertas aleaciones de acero, la fuerza
mxima viene dada por:

donde:
F es la fuerza en newtons;
B es el campo magntico en teslas;
A es el rea de las caras de los polos en m;
es la permeabilidad del espacio libre.
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Vase tambin: Motor elctrico.
[editar]Electroqumica
Artculo principal: Electroqumica.
El rea de la qumica que estudia la conversin entre la energa elctrica y la energa
qumica es la electroqumica. Los procesos electroqumicos son reacciones redox en
donde la energa liberada por una reaccin espontnea se transforma en electricidad,
o la electricidad se utiliza para inducir una reaccin qumica no espontnea. A este
ltimo proceso se le conoce como electrlisis.


Diagrama simplificado del proceso de electrlisis.
La palabra electrlisis procede de dos radicales: electro que hace referencia a
electricidad, y lisis, que quiere decir ruptura. La electrlisis consiste en la
descomposicin mediante una corriente elctrica de sustancias ionizadas
denominadaselectrolitos. Por ejemplo, en la electrlisis del agua se desprenden
oxgeno (O
2
) e hidrgeno (H
2
).
Las reacciones qumicas se dan en la interfase de un conductor elctrico
(llamado electrodo, que puede ser un metal o un semiconductor) y un conductor inico
(el electrolito) pudiendo ser una disolucin y en algunos casos especiales, un slido.
Si una reaccin qumica es conducida mediante un voltaje aplicado externamente, se
hace referencia a una electrlisis, en cambio, si el voltaje o cada de potencial
elctrico, es creado como consecuencia de la reaccin qumica , se conoce como
un"acumulador de energa elctrica", tambin llamado batera o celda galvnica.
A finales del siglo XVIII (Ilustracin), el anatomista y mdico italiano Luigi
Galvani marc el nacimiento de la electroqumica de forma cientfica al descubrir que
al pasar electricidad por las ancas de una rana muerta stas se contraan, y al tocar
ambos extremos de los nervios empleando el mismo escalpelo pero descargado no
suceda nada. Posteriormente, la fabricacin de la primera batera de la poca
moderna fue realizada por Alessandro Volta. Para mediados del siglo XIX, la
modelizacin y estudio de la electroqumica se vieron aclarados por Michael Faraday
(leyes de la electrlisis) y John Daniell (pila dependiente solo de iones metlicos zinc-
cobre). A partir del siglo XX, la electroqumica permiti el descubrimiento de la carga
del electrn por Millikan, y el establecimiento de la moderna teora de cidos y bases
de Brnsted. Dichas contribuciones han permitido que en la actualidad (2008) la
electroqumica se emparente a temas tan diversos que van desde la electroqumica
cuntica de Revaz Dogonadze o Rudolph A. Marcus, hasta las celdas fotovoltaicas y
la quimioluminiscencia.
5

Vase tambin: Electrlisis.
[editar]Electrovlvulas
Artculo principal: Electrovlvula.


A- Entrada
B- Diafragma
C- Cmara de presin
D- Conducto de vaciado de presin
E- Solenoide
F- Salida.
Una electrovlvula es un dispositivo diseado para controlar el flujo de un fluido a
travs de un conducto como puede ser una tubera. Es de uso muy comn en los
circuitos hidrulicos y neumticos de maquinaria e instalaciones industriales.
Una electrovlvula tiene dos partes fundamentales: el solenoide y la vlvula. El
solenoide convierte energa elctrica en energa mecnica para actuar la vlvula.
Existen varios tipos de electrovlvulas. En algunas electrovlvulas el solenoide acta
directamente sobre la vlvula proporcionando toda la energa necesaria para su
movimiento. Es corriente que la vlvula se mantenga cerrada por la accin de
unmuelle y que el solenoide la abra venciendo la fuerza del muelle.
Tambin es posible construir electrovlvulas biestables que usan un solenoide para
abrir la vlvula y otro para cerrar o bien un solo solenoide que abre con un impulso y
cierra con el siguiente.
Las electrovlvulas pueden ser cerradas en reposo o normalmente cerradas lo cual
quiere decir que cuando falla la alimentacin elctrica quedan cerradas o bien pueden
ser del tipo abiertas en reposo o normalmente abiertas que quedan abiertas cuando
no hay alimentacin.
Hay electrovlvulas que en lugar de abrir y cerrar lo que hacen es bifurcar o repartir la
entrada entre dos salidas. Este tipo de electrovlvulas a menudo se usan en los
sistemas de calefaccin por zonas, lo que permite calentar varias zonas de forma
independiente utilizando una sola bomba de circulacin.
En otro tipo de electrovlvula el solenoide no controla la vlvula directamente sino que
el solenoide controla una vlvula piloto secundaria y la energa para la actuacin de la
vlvula principal la suministra la presin del propio fluido.
6

Vase tambin: Solenoide.
[editar]Iluminacin y alumbrado
Artculo principal: Iluminacin fsica.


Alumbrado de vas pblicas.
La iluminacin o alumbrado pblico es la accin o efecto de iluminar usando
electricidad, vas pblicas, monumentos, autopistas, aeropuertos, recintos deportivos,
etc., as como la iluminacin de las viviendas y especialmente la de los lugares de
trabajo cuando las condiciones de luz natural no proporcionan la visibilidad adecuada.
En la tcnica se refiere al conjunto de lmparas, bombillas, focos, tubos fluorecentes,
entre otros, que se instalan para producir la iluminacin requerida, tanto a niveles
prcticos como decorativos. Con la iluminacin se pretende, en primer lugar conseguir
un nivel de iluminacin, o iluminancia, adecuado al uso que se quiere dar al espacio
iluminado, cuyo nivel depender de la tarea que los usuarios hayan de realizar.
La iluminacin en los centros de trabajo debe prevenir que se produzca fatiga visual,
que se ocasiona si los lugares de trabajo y las vas de circulacin no disponen de
suficiente iluminacin, ya sea natural o artificial, adecuada y suficiente durante la
noche y cuando no sea suficiente la luz natural.
7

Los locales, los lugares de trabajo y las vas de circulacin en los que los trabajadores
estn particularmente expuestos a riesgos en caso de avera de la iluminacin artificial
deben contar con una iluminacin de seguridad de intensidad y duracin suficiente. La
iluminacin deficiente ocasiona fatiga visual en los ojos, perjudica el sistema nervioso,
degrada la calidad del trabajo y es responsable de una buena parte de los accidentes
de trabajo.
La fotometra es la ciencia que se encarga de la medida de la luz como el brillo
percibido por el ojo humano. Es decir, estudia la capacidad que tiene la radiacin
electromagntica de estimular el sistema visual. En este mbito la iluminancia es la
cantidad de flujo luminoso emitido por una fuente de luz que incide, atraviesa o
emerge de una superficie por unidad de rea. Su unidad de medida en el Sistema
Internacional de Unidades es el Lux: 1 Lux = 1 Lumen/m.
En general, la iluminancia se define segn la siguiente expresin:

donde:
EV es la iluminancia, medida en luxes.
F es el flujo luminoso, en lmenes.
dS es el elemento diferencial de rea considerado, en metros cuadrados.
La siguiente tabla recoge las principales magnitudes fotomtricas, su unidad de
medida y la magnitud radiomtrica asociada:
Magnitud fotomtrica Smbolo Unidad Abreviatura
Magnitud
radiomtrica asociada
Cantidad de luz o
energa luminosa

lumensegundo lms Energa radiante
Flujo luminoso o
potencia luminosa

lumen (=
cdsr)
lm
Flujo radiante o
potencia radiante
Intensidad luminosa candela cd Intensidad radiante
Luminancia
candela
/metro
2

cd /m
2
Radiancia
Iluminancia lux lx Irradiancia
Emitancia luminosa lux lx Emitancia radiante
La candela es una unidad bsica del SI. Las restantes unidades fotomtricas se
pueden derivar de unidades bsicas.
Vase tambin: Lmpara incandescente.
[editar]Produccin de calor
Artculo principal: Efecto Joule.


Un secador de pelo es un ejemplo domstico del efecto Joule.
El fsico britnico James Prescott Joule descubri en la dcada de 1860 que si en
un conductor circula corriente elctrica, parte de la energa cintica de los
electrones se transforma en calor debido al choque que sufren con las molculas
del conductor por el que circulan, elevando la temperatura del mismo. Este efecto
es conocido como efecto Joule en honor a su descubridor. Este efecto fue
definido de la siguiente manera: "La cantidad de energa calorfica producida por
una corriente elctrica, depende directamente del cuadrado de la intensidad de la
corriente, del tiempo que sta circula por el conductor y de la resistencia que
opone el mismo al paso de la corriente". Matemticamente se expresa como

donde
Q es la energa calorfica producida por la corriente;
I es la intensidad de la corriente que circula y se mide en amperios;
R es la resistencia elctrica del conductor y se mide en ohmios;
t es la tiempo el cual se mide en segundos.
As, la potencia disipada por efecto Joule ser:

donde V es la diferencia de potencial entre los
extremos del conductor.
Microscpicamente el efecto Joule se calcula a travs
de la integral de volumen del campo elctrico por
la densidad de corriente :

La resistencia es el componente que transforma
la energa elctrica en energa calorfica. En este
efecto se basa el funcionamiento de los diferentes
electrodomsticos que aprovechan el calor en sus
prestaciones braseros, tostadoras, secadores
de pelo, calefacciones, etc. y algunos aparatos
empleados industrialmente soldadores, hornos
industriales, etc. en los que el efecto til
buscado es, precisamente, el calor que
desprende el conductor por el paso de la
corriente. Sin embargo, en la mayora de las
aplicaciones de la electricidad es un efecto
indeseado y la razn por la que los aparatos
elctricos y electrnicos necesitan un ventilador
que disipe el calor generado y evite el
calentamiento excesivo de los diferentes
dispositivos.
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[editar]Robtica y mquinas CNC
Artculo principal: Control numrico por
computadora.
Una de las innovaciones ms importantes y
trascendentales en la produccin de todo tipo de
objetos en la segunda mitad del siglo XX ha sido
la incorporacin de robots, autmatas
programables y mquinas guiadas por Control
numrico por computadora (CNC) en las cadenas
y mquinas de produccin, principalmente en
tareas relacionadas con la manipulacin, trasiego
de objetos, procesos de mecanizado y soldadura.
Estas innovaciones tecnolgicas han sido viables
entre otras cosas por el diseo y construccin de
nuevas generaciones de motores elctricos de
corriente continua controlados mediante seales
electrnicas de entrada y salida y el giro que
pueden tener en ambos sentidos, as como la
variacin de su velocidad, de acuerdo con las
instrucciones contenidas en el programa de
ordenador que los controla. En estas mquinas
se utilizan tres tipos de motores
elctricos: motores paso a
paso, servomotores o motores encoder,
y motores lineales.
9
La robtica es una rama de la
tecnologa que estudia el diseo y construccin
de mquinas capaces de desempear tareas
repetitivas, tareas en las que se necesita una alta
precisin, tareas peligrosas para el ser humano o
tareas irrealizables sin intervencin de una
mquina. Las ciencias y tecnologas en las que
se basa son, entre otras, el lgebra,
los autmatas programables, las mquinas de
estados, la mecnica, la electrnica y
la informtica.
Un robot se define como una entidad hecha por el
hombre y una conexin de retroalimentacin
inteligente entre el sentido y la accin directa bajo
el control de un ordenador previamente
programado con las tareas que tiene que realizar.
Las acciones de este tipo de robots son
generalmente llevadas a cabo por motores o
actuadores que mueven extremidades o impulsan
al robot. Hacia 1942, Isaac Asimov da una
versin humanizada a travs de su conocida serie
de relatos, en los que introduce por primera vez el
trmino robtica con el sentido de disciplina
cientfica encargada de construir y programar
robots. Adems, este autor plantea que las
acciones que desarrolla un robot deben ser
dirigidas por una serie de reglas morales,
llamadas las Tres leyes de la robtica.
10

Los robots son usados hoy en da (2008) para
llevar a cabo tareas sucias, peligrosas, difciles,
repetitivas o embotadas para los humanos. Esto
usualmente toma la forma de un robot
industrial usado en las lneas de produccin.
Otras aplicaciones incluyen limpieza de residuos
txicos,exploracin espacial, minera, bsqueda y
rescate de personas y localizacin de minas
terrestres. La manufactura contina siendo el
principal mercado donde los robots son utilizados.
En particular, los robots articulados (similares en
capacidad de movimiento a un brazo humano)
son los ms usados comnmente. Las
aplicaciones incluyen soldado, pintado y carga de
maquinaria. La industria automotriz ha tomado
gran ventaja de esta nueva tecnologa donde los
robots han sido programados para reemplazar el
trabajo de los humanos en muchas tareas
repetitivas. Recientemente, se ha logrado un gran
avance en los robots dedicados a la medicina que
utiliza robots de ltima generacin en
procedimientos de ciruga invasiva mnima. La
automatizacin de laboratorios tambin es un
rea en crecimiento. Los robots siguen
abaratndose y empequeecindose en tamao,
gracias a la miniaturizacin de los componentes
electrnicos que se utilizan para controlarlos.
Tambin, muchos robots son diseados
en simuladores mucho antes de que sean
construidos e interacten con ambientes fsicos
reales.
[editar]Seales luminosas
Artculo principal: Semforo.
Se denomina sealizacin de seguridad al
conjunto de seales que, referido a un objeto,
actividad o situacin determinada, proporcione
una indicacin o una obligacin relativa a la
seguridad o la salud en el trabajo mediante una
seal en forma de panel, un color, una seal
luminosa o acstica, una comunicacin verbal o
una seal gestual, segn proceda.
11

Hay dos tipos de seales luminosas: las que
actan de forma intermitente y las que actan de
forma continuada. Las seales luminosas tienen
el siguiente cdigo de colores:
Rojo: condiciones anormales que precisan de
una accin inmediata del operario.
mbar: atencin o advertencia.
Verde: mquina dispuesta.
Blanco: circuito en tensin. Condiciones
normales.
Azul: cualquier significado no previsto por los
colores anteriores
Cuando se utilice una seal luminosa
intermitente, la duracin y frecuencia de los
destellos debern permitir la correcta
identificacin del mensaje, evitando que pueda
ser percibida como continua o confundida con
otras seales luminosas.
Semforos


Semforo en va pblica.
Un semforo es un dispositivo elctrico que
regula el trfico de vehculos y peatones en las
intersecciones de vas urbanas que soporten
mucho trfico. Tambin se utilizan semforos en
las vas de trenes para regular el trfico de
convoyes por las vas. El tipo ms frecuente tiene
tres luces de colores:
Verde, para avanzar
Rojo, para detenerse
Amarillo o mbar, como paso intermedio del
verde a rojo, o precaucin si est
intermitente.
Fue en 1914 cuando se instal el primer
semforo elctrico, en Cleveland (Estados
Unidos). Contaba con luces rojas y verdes,
colocadas sobre unos soportes con forma de
brazo y adems incorporaba un emisor de
zumbidos.
Los semforos han ido evolucionando con el paso
del tiempo y actualmente (2008) se estn
utilizando lmparas a LED para la sealizacin
luminosa, puesto que las lmparas de LED
utilizan slo 10% de la energa consumida por las
lmparas incandescentes, tienen una vida
estimada 50 veces superior, y por tanto generan
importantes ahorros de energa y de
mantenimiento, satisfaciendo el objetivo de
conseguir una mayor fiabilidad y seguridad
pblica.
La ptica de LED est compuesta por una placa
de circuito impreso, policarbonato de proteccin,
casquillo roscante E-27, todos estos elementos
integrados sobre un soporte cnico. El circuito
impreso, policarbonato de proteccin y
envolvorales, llamadas las Tres leyes de la
robtica.
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Los robots son usados hoy en da (2008) para
llevar a cabo tareas sucias, peligrosas, difciles,
repetitivas o embotadas para los humanos. Esto
usualmente toma la forma de un robot
industrial usado en las lneas de produccin.
Otras aplicaciones incluyen limpieza de residuos
txicos, exploracin espacial, minera, bsqueda
y rescate de personas y localizacin de minas
terrestres. La manufactura contina siendo el
principal mercado donde los robots son utilizados.
En particular, los robots articulados (similares en
capacidad de movimiento a un brazo humano)
son los ms usados comnmente. Las
aplicaciones incluyen soldado, pintado y carga de
maquinaria. La industria automotriz ha tomado
gran ventaja de esta nueva tecnologa donde los
robots han sido programados para reemplazar el
trabajo de los humanos en muchas tareas
repetitivas. Recientemente, se ha logrado un gran
avance en los robots dedicados a la medicina que
utiliza robots de ltima generacin en
procedimientos de ciruga invasiva mnima. La
automatizacin de laboratorios tambin es un
rea en crecimiento. Los robots siguen
abaratndose y empequeecindose en tamao,
gracias a la miniaturizacin de los componentes
electrnicos que se utilizan para controlarlos.
Tambin, muchos robots son diseados
en simuladores mucho antes de que sean
construidos e interacten con ambientes fsicos
reales.
[editar]Seales luminosas
Artculo principal: Semforo.
Se denomina sealizacin ondas por el espacio
libre utilizando descargas elctricas, hecho que
corrobor Heinrich Hertz en 1887, ocho aos
despus de la muerte de Maxwell, y que,
posteriormente, supuso el inicio de la era de la
comunicacin rpida a distancia. Hertz desarroll
el primer transmisor de radio generando
radiofrecuencias entre 31 MHz y 1.25 GHz.
Las telecomunicaciones comienzan en la primera
mitad del siglo XIX con el telgrafo elctrico. Ms
tarde se desarroll el telfono, con el que fue
posible comunicarse utilizando la voz, y,
posteriormente, se produjo la revolucin de la
comunicacin inalmbrica: las ondas de radio. A
principios del siglo XX aparece el teletipo que,
utilizando el cdigo Baudot, permita enviar y
recibir texto en algo parecido a una mquina de
escribir. En 1923 se present el primer aparato
de televisin, existiendo controversia sobre quin
fue el inventor del mismo: Vladimir Kosma
Zworykin oPhilo Taylor Farnsworth. Ambos
hombres estaban trabajando en la creacin del
aparato de TV al mismo tiempo pero en distintos
lugares. Aunque Zworykin consigui una patente
para la televisin en EE.UU. y por ello se le cita
habitualmente como el primer inventor,
Farnsworth fue capaz de producir primero una
verdadera imagen de televisin el 7 de
septiembre de 1927.
13

El auge de las telecomunicaciones empieza
cuando se sitan en el espacio los primeros
satlites de comunicaciones donde las ondas
electromagnticas se transmiten gracias a la
presencia en el espacio de satlites
artificiales situados en rbita alrededor de
la Tierra. Un satlite acta bsicamente como un
repetidor situado en el espacio: recibe las seales
enviadas desde la estacin terrestre y las reemite
a otro satlite o de vuelta a los receptores
terrestres. Los satlites son puestos en rbita
mediante cohetes espaciales que los sitan
circundando la Tierra a distancias relativamente
cercanas fuera de la atmsfera. Las antenas
utilizadas preferentemente en las comunicaciones
va satlite son las antenas parablicas, que
tienen forma de parbola y la particularidad de
que las seales que inciden sobre su superficie
se reflejan e inciden sobre el foco de la parbola,
donde se encuentra el elemento receptor.
Con la puesta en marcha de los satlites de
comunicaciones ha sido posible disponer de
muchos canales de televisin, el impresionante
desarrollo de la telefona mvil y de Internet.
Internet es un mtodo de interconexin
descentralizada de redes de
computadoras implementado en un conjunto de
protocolos denominado TCP/IP y garantiza que
redes fsicas heterogneas funcionen como una
red lgica nica, de alcance mundial. Sus
orgenes se remontan a 1969, cuando se
estableci la primera conexin de computadoras,
conocida como ARPANET, entre tres
universidades en California y una en Utah, EE.
UU..
En el siglo XXI las telecomunicaciones estn
evolucionando hacia la interconexin global a
travs de mltiples dispositivos, cada vez ms
rpidos, compactos, potentes y multifuncionales.
Ya no es necesario establecer enlaces fsicos
entre dos puntos para transmitir la informacin de
un punto a otro. Los hechos ocurridos en un sitio
pueden transmitirse a todo el mundo, lo que
facilita las comunicaciones, el comercio
globalizado y emplear nuevas tcnicas de gestin
como el mtodo justo a tiempo.
[editar]Uso domstico
Artculo principal: Electrodomstico.


El empleo de bombillas de bajo consumo supone
un ahorro de hasta un 80% de energa respecto a
las convencionales.
El uso domstico de la electricidad se refiere a su
empleo en los hogares. Los principales usos
son alumbrado, electrodomsticos, calefaccin y
aire acondicionado. Se est investigando en
producir aparatos elctricos que tengan la
mayor eficiencia energtica posible, as como es
necesario mejorar el acondicionamiento de los
hogares en cuanto a aislamiento del exterior para
disminuir el consumo de electricidad en el uso de
la calefaccin o del aire acondicionado, que son
los aparatos de mayor consumo elctrico.
Se denominan electrodomsticos a todas las
mquinas o aparatos elctricos que realizan
tareas domsticas rutinarias, como pueden ser
cocinar, conservar los alimentos o limpiar, tanto
para un hogar como para instituciones, comercios
o industrias. Los electrodomsticos se clasifican
comercialmente en tres grupos:
La lnea marrn hace referencia al conjunto
de electrodomsticos de vdeo y audio, tales
como televisores, reproductores de
msica, home cinema, etc.
La lnea blanca se refiere a los principales
electrodomsticos vinculados a la cocina y
limpieza del hogar, tales
como cocina, horno, lavadora, frigorfico, lava
vajillas, congelador, aire
acondicionado, secadora, etc.
Los pequeos electrodomsticos son
aparatos elctricos pequeos que se utilizan
para muchas tareas diferentes como
las planchas, aspiradoras, estufas, ventilador
es, microondas, cafeteras, batidoras, freidora
s o depiladoras.
En los pases de la Unin Europea los fabricantes
de electrodomsticos estn obligados a etiquetar
sus productos con la llamada etiqueta energtica,
con el fin de contribuir al ahorro energtico y a la
preservacin del medio ambiente.
La etiqueta energtica es una herramienta
informativa que indica la cantidad de energa que
consume un electrodomstico y la eficiencia con
que utiliza esa energa, adems de otros datos
complementarios del aparato. Existen siete clases
de etiquetas energticas que se tipifican, en
funcin de los consumos elctricos, en diferentes
colores y con letras del abecedario de la A (ms
eficiente) hasta la G (menos eficiente). De esta
manera, los usuarios pueden valorar y comparar
en el mismo momento de la compra el
rendimiento energtico de los distintos modelos
de un mismo tipo de electrodomstico. Las
comparaciones nicamente se pueden hacer
entre electrodomsticos del mismo tipo. Por
ejemplo, no es comparable el consumo elctrico
de una lavadora de clase A con el de un
lavavajillas de la misma clase, pero s con el de
otra lavadora de clase C.
La etiqueta tiene que estar siempre visible en el
aparato expuesto. En los casos de ventas por
catlogo, por Internet o por cualquier otro medio
donde el consumidor no pueda ver los aparatos
personalmente tambin se tienen que incluir las
prestaciones energticas descritas en la etiqueta.
Los electrodomsticos que, segn la normativa
de la Unin Europea, deben llevar
obligatoriamente etiqueta energtica son los
siguientes: frigorficos, congeladores y aparatos
combinados, lavadoras, secadoras y lava-
secadoras, lavavajillas, fuentes de luz, aparatos
de aire acondicionado, hornos elctricos,
calentadores de agua y otros aparatos que
almacenen agua caliente.
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[editar]Uso en la industria


Diversos tipos de motores elctricos.
Los principales consumidores de electricidad son
las industrias, destacando aquellas que tienen en
sus procesos productivos instalados grandes
hornos elctricos, tales como siderrgicas,
cementeras, cermicas y qumicas. Tambin son
grandes consumidores los procesos
de electrlisis (produccin de cloro y aluminio) y
las plantas de desalacin de agua de mar.
En algunos pases, por ejemplo Espaa, existen
unos contratos de suministro especiales con
estos grandes consumidores de electricidad a los
que se les concede una tarifa muy baja a cambio
de la posibilidad de cortarles el suministro
elctrico (lo que les obliga a un paro tcnico),
cuando las previsiones meteorolgicas prevn
olas de calor o de fro intenso, para evitar la
saturacin del suministro a causa del alto
consumo domstico de aire acondicionado o
calefaccin. Estos grandes consumidores hacen
tambin funcionar sus hornos ms potentes en
horario nocturno cuando la tarifa elctrica es ms
reducida. En el caso espaol, el uso de estas
tarifas especiales podra ser prohibido por la
Comisin Europea al considerarlas incentivos
injustos a costa de los dems usuarios de
electricidad.
15

Las industrias tambin consumen electricidad
para suministrar iluminacin elctrica cuando no
es posible la iluminacin natural, a fin de prevenir
que se produzca fatiga visual en los trabajadores,
que se ocasiona si los lugares de trabajo y las
vas de circulacin no disponen de suficiente
iluminacin, adecuada y suficiente durante la
noche.
16

Otro campo general de consumo elctrico en las
empresas lo constituye el dedicado a la activacin
de las mquinas de climatizacin tanto de aire
acondicionado como de calefaccin. El consumo
de electricidad de este captulo puede ser muy
elevado si las instalaciones no estn construidas
de acuerdo con principios ecolgicos de ahorro
de energa.
Asimismo, es de uso industrial la electricidad que
se emplea en los diferentes tipos
de soldadura elctrica, procesos
de electrlisis, hornos elctricos industriales
utilizados en muchas tareas diferentes, entre
otros.
Un campo sensible del uso de la electricidad en
las empresas o instituciones lo constituyen la
alimentacin permanente y la tensin constante
que deben tener las instalaciones
de ordenadores, porque un corte imprevisto de
energa elctrica puede daar el trabajo que se
realiza en el momento del corte. Para evitar estos
daos existen unos dispositivos de emergencia
que palan de forma momentnea la ausencia de
suministro elctrico en la red.
Vanse tambin: Electrlisis, Horno elctrico, Motor
elctrico, Horno, Soldadura y Automatizacin
industrial.
[editar]Uso en el transporte
Artculo principal: Locomotora.


Vehculos hbridos en Expo 2005.
La electricidad tiene una funcin determinante en
el funcionamiento de todo tipo de vehculos que
funcionan con motores de explosin. Para
producir la electricidad que necesitan estos
vehculos para su funcionamiento llevan
incorporado un alternadorpequeo que es
impulsado mediante una transmisin por polea
desde el eje del cigeal del motor. Adems
tienen una batera que sirve de reserva de
electricidad para que sea posible el arranque del
motor cuando este se encuentra parado,
activando el motor de arranque. Los
componentes elctricos ms importantes de un
vehculo de transporte son los
siguientes: alternador, batera, equipo de
alumbrado, equipo de encendido, motor de
arranque, equipo de sealizacin y emergencia,
instrumentos de control, entre otros.
La sustitucin de los motores de explosin por
motores elctricos es un tema an no resuelto,
debido principalmente a la escasa capacidad de
las bateras y a la lentitud del proceso de carga
as como a su autonoma limitada. Se estn
realizando avances en el lanzamiento de
automviles hbridos con un doble sistema de
funcionamiento: un motor de explosin trmico
que carga acumuladores y unos motores
elctricos que impulsan la traccin en las ruedas.
Un campo donde ha triunfado plenamente la
aplicacin de las mquinas elctricas ha sido el
referido al funcionamiento de los ferrocarriles.


Tren de alta velocidad.
El proceso de electrificacin se ha desarrollado
en dos fases. La primera fue la sustitucin de
las locomotoras que utilizaban carbn por las
locomotoras llamadas disel que
utilizaban gasleo. Las locomotoras disel-
elctricas consisten bsicamente en dos
componentes, un motor disel que mueve un
generador elctrico, y varios motores elctricos
(conocidos como motores de traccin) que
comunican a las ruedas la fuerza tractiva que
mueve a la locomotora. Los motores de traccin
se alimentan con corriente elctrica y luego, por
medio de engranajes, mueven las ruedas.
La puesta en servicio de locomotoras elctricas
directas constituy un avance tecnolgico
importante. Las locomotoras elctricas son
aquellas que utilizan como fuente de energa la
energa elctrica proveniente de una fuente
externa, para aplicarla directamente a motores de
traccin elctricos. Estas locomotoras requieren
la instalacin de cables de alimentacin a lo largo
de todo el recorrido, que se sitan a una altura
por encima de los trenes a fin de evitar
accidentes. Esta instalacin se conoce
como catenaria. Las locomotoras toman la
electricidad por un trole, que la mayora de las
veces tiene forma de pantgrafo y como tal se
conoce. En los aos 1980 se integraron como
propulsores de vehculos elctricos ferroviarios
los motores asncronos, y aparecieron los
sistemas electrnicos de regulacin de potencia
que dieron el espaldarazo definitivo a la eleccin
de este tipo de traccin por las compaas
ferroviarias. El hito de los trenes elctricos lo
constituyen los llamados trenes de alta velocidad
cuyo desarrollo ha sido el siguiente:
En 1964 se inaugur el Shinkansen o tren
bala japons con motivo de los Juegos
Olmpicos de Tokio, el primer tren de alta
velocidad en utilizar un trazado propio,
En 1979 se instal en Hamburgo el
primer tren de levitacin magntica para
la Exposicin Internacional del
Transporte (IVA 79), desarrollando patentes
anteriores. Hubo pruebas posteriores de
trenes similares en Inglaterra y actualmente
operan comercialmente lneas en Japn y
China. Se combinan con el sistema
de monorral.
En 1981 se inaugur la primera lnea
de Train Grande Vitesse (Tren de Gran
Velocidad), conocido como TGV, un tipo de
tren elctrico de alta velocidad desarrollado
por la empresa francesa Alstom. El TGV es
uno de los trenes ms veloces del mundo,
operando en algunos tramos a velocidades
de hasta 320 km/h teniendo el rcord de
mayor velocidad media en un servicio de
pasajeros y el de mayor velocidad en
condiciones especiales de prueba. En 1990
alcanz la velocidad de 515,3 km/h, y en el
2007 super su propio registro al llegar a los
574,8 km/h en la lnea Pars-Estrasburgo.
A pesar del desarrollo de las locomotoras
elctricas directas, en amplias zonas del planeta
se siguen utilizando locomotoras disel.
[editar]Uso en la medicina
Artculo principal: Electromedicina.


Imagen radiolgica en 3D.
El 8 de noviembre de 1895, el fsico
alemn Wilhelm Conrad Rntgen descubri que,
cuando los electrones que se mueven a elevada
velocidad chocan con la materia, dan lugar a una
forma de radiacin altamente penetrante. A esta
radiacin se le denomin radiacin X y su
descubrimiento es considerado como uno de los
ms extraordinarios de la ciencpo de sealizacin
y emergencia, instrumentos de control, entre
otros.
La sustitucin de los motores de explosin por
motores elctricos es un tema an no resuelto,
debido principalmente a la escasa capacidad de
las bateras y a la lentitud del proceso de carga
as como a su autonoma limitada. Se estn
realizando avances en el lanzamiento de
automviles hbridos con un doble sistema de
funcionamiento: un motor de explosin trmico
que carga acumuladores y unos motores
elctricos que impulsan la traccin en las ruedas.
Un campo donde ha triunfado plenamente la
aplicacin de las mquinas elctricas ha sido el
referido al funcionamiento de los ferrocarriles.


Tren de alta velocidad.
El proceso de electrificacin se ha desarrollado
en dos fases. La primera fue la sustitucin de
las locomotoras que utilizaban carbn por las
locomotoras llamadas disel que
utilizaban gasleo. Las locomotoras disel-
elctricas consisten bsicamente en dos
componentes, un motor disel que mueve un
generador elctrico, y varios motores elctricos
(conocidos como motores de traccin) que
comunican a las ruedas la fuerza tractiva que
mueve a la locomotora. Los motores de traccin
se alimentan con corriente elctrica y luego, por
medio de engranajes, mueven las ruedas.
La puesta en servicio de locomotoras elctricas
directas constituy un avance tecnolgico
importante. Las locomotoras elctricas son
aquellas que utilizan como fuente de energa la
energa elctrica proveniente de una fuente
externa, para aplicarla directamente a motores de
traccin elctricos. Estas locomotoras requieren
la instalacirar la audicin. Se han equipado
los quirfanos y unidades de rehabilitacin y
cuidados intensivos (UVI) o (UCI) con equipos
electrnicos e informticos de alta tecnologa.
La radioterapia utiliza radiaciones ionizantes para
tratar el cncer.
Por ltimo, la electricidad ha permitido mejorar los
instrumentos y tcnicas de anlisis clnico, por
ejemplo mediante microscopios electrnicos de
gran resolucin.
Vanse tambin: Rayos X, Tomografa axial
computarizada, Lser, Resonancia magntica
nuclear, Electroterapia y Neurologa.