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Les mthodes de la neutronique


Sur les fondements de lquation
du transport
La propagation des neutrons dans un milieu donn relve
dune famille de processus de transport rassemblant des ph-
nomnes aussi varis que la propagation de la lumire (pho-
tons) dans la matire stellaire ou dans latmosphre terrestre,
la dynamique des gaz rarfis, la physique des plasmas,
lorientation dans lespace des macromolcules, le trafic auto-
routier, etc., comme lexposent J. J. Duderstadt et W. R.
Martin dans leur Transport Theory [1]. Ces processus sont
rgis par les quations de la thorie cintique ( ne pas
confondre ici avec les quations de la cintique des racteurs
nuclaires). On reprend, dans ce qui suit, les grandes lignes
de lexpos que font ces deux auteurs sur le lien entre la tho-
rie du transport et la thorie cintique, car il prsente lintrt
de replacer lquation du transport dans un cadre plus gn-
ral et den saisir les fondements. Par ailleurs, il montre la
connexion existant entre les formulations stochastique et
dterministe du problme du transport reliant celles-ci aux
mesures dune grandeur physique dintrt effectues lors
dune exprience.
Lquation de Boltzmann et lquation du transport des
neutrons sont deux exemples dquations de la thorie cin-
tique. En fait, lquation du transport des neutrons est un cas
particulier de lquation de Boltzmann dans lequel un gaz
de neutrons se dploie dans un gaz de nuclides. Les pro-
cessus de transport des neutrons sont caractriss par le fait
que les particules (molcules de gaz ou neutrons) ont des
libres parcours moyens* bien plus grands que la porte du
potentiel dinteraction entre particules (raction nuclaire, voir
infra, p. 9), qui ds lors, est suppos ponctuel.
Lquation de Boltzmann, que lon tablit souvent directement,
peut tre drive, de plusieurs manires, dune quation aux
drives partielles de la mcanique statistique plus gnrale,
lquation de Liouville, elle-mme tablie partir des qua-
tions de Hamilton. On passe ainsi des quations microsco-
piques qui gouvernent le mouvement de chacune des parti-
cules dun systme physique donn aux quations de la thorie
cintique permettant daccder des grandeurs macrosco-
piques moyennes et mesurables exprimentalement.
La discipline cadre thorique de ce passage du microscopique
au macroscopique est la mcanique statistique de non-
quilibre (Nonequilibrium Statistical Mechanics).
Pour prciser le lien entre ces deux niveaux de description
de ltat dun systme physique, on considre un systme
physique constitu de N particules. Chaque particule i de cet
ensemble est caractrise, un instant donn t, par sa posi-
tion r
i
(t ) et sa vitesse v
i
(t ). On note
N
(t ) lensemble des
positions et des vitesses des N particules linstant t :

N
(t ) {r
i
(t), v
i
(t)}
i=1,N
o les r
i
(t) et les v
i
(t) sont gouver-
nes par les lois de la mcanique. Soit u une grandeur phy-
sique macroscopique caractrisant le systme et donc
dpendant de son tat : un instant t fix la grandeur u
prend la valeur u (
N
(t)). Une mesure de u consiste en cal-
culer la moyenne <u> sur une dure T dobservation :
44 Les mthodes de la neutronique
prsent, considrons non plus un systme unique de N par-
ticules, mais une collection de systmes macroscopiquement
identiques de N particules. Soit
N
une configuration possible
dans lespace des phases de ces systmes.
N
nous pou-
vons alors associer une densit de probabilit (
N
) ; la valeur
moyenne de u, <6>, est alors obtenue par :
< 6 > =_p(
N
)6(
N
) J
N
Le postulat fondamental de la mcanique statistique est que
les moyennes <u> sont identifies comme des mesures de la
grandeur macroscopique u qui ne sont autres que les
moyennes temporelles <u>
T
. Par consquent, nous pouvons
crire lgalit :
Trs schmatiquement, cette galit reprsente lhypothse
dergodicit introduite par W. Gibbs (il semble cependant que
Boltzmann [2], [3] ait t le premier introduire le concept
dergodicit). Cette hypothse stipule que lon peut rempla-
cer ltude dun systme unique par celle dune collection de
systmes macroscopiquement identiques affects de condi-
tions initiales arbitraires diffrentes.
La densit de probabilit p(
N
) est obtenue via lquation de
Liouville mentionne plus haut.
On est ainsi pass de lespace 6 N dimensions du
niveau microscopique lespace 6 dimensions (celui
dune configuration moyenne ) du niveau cintique .
En fait, dans le cas dune population de neutrons, dont le com-
portement est markovien et dont un certain nombre peut dis-
paratre par absorption, par exemple, la densit p(
N
) se
dduit des quations de Chapman-Kolmogorov.
En contractant encore une fois les dimensions pour ne
retenir que les trois dimensions despace, on atteint le
niveau hydrodynamique auquel appartiennent les qua-
tions de Navier-Stokes et lquation de la diffusion des
neutrons.
Cest donc une grandeur moyenne (le flux en phase) qui
satisfait lquation de Boltzmann ou du transport. Les
mthodes dterministes mises en uvre pour la rsolution
de cette quation ne donnent plus accs lhistoire indivi-
duelle de chaque particule du systme tudi.
La mthode probabiliste de Monte-Carlo, applique la
rsolution de lquation du transport, simule explicitement la
collection des systmes physiques quivalents considrs
plus haut, dans le cadre de lhypothse ergodique, puis opre
en fin de simulation la moyenne statistique de lensemble des
rsultats produits par chacune des simulations, limage dun
ensemble de mesures qui seraient faites et moyennes
dans un cadre purement exprimental. Cette moyenne est une
estimation statistique du rsultat recherch. Le niveau micro-
scopique est prserv, en ce sens que les caractristiques
(positions, nergies, vnements) de lhistoire simule de cha-
cune des particules des systmes peuvent tre stockes, ana-
lyses, retraites.
On remarquera que lapproche dterministe donne a priori en
tout point de lespace des phases la valeur (moyenne) de
la grandeur physique dintrt. Ce ne peut tre le cas, dans la
pratique, avec une simulation naturelle probabiliste, pour une
simple raison de statistique : la probabilit pour quune parti-
cule simule donne lieu un vnement en un point donn
de lespace est quasiment nulle.
Rfrences
[1] J. J. DUDERSTADT, W. R. MARTIN, Transport Theory, NewYork, John
Wiley & Sons, USA, 1979.
[2] L. BOLTZMANN, Weitere Studien ber das Wrmegleicgewicht unter
Gasmoleklen , Wiener Berichte, 66, pp. 275-370, 1872.
[3] L. BOLTZMANN, Thorie cintique des gaz, Trad. franaise, ditions
Jacques Gabay, 1987.
45 La neutronique
Les quations fondamentales de la neutronique
Dans le cur dun racteur nuclaire, la propagation des
neutrons est couple la transmutation des milieux dans les-
quels ceux-ci se propagent. En effet, lirradiation neutronique
et la temprature du combustible, du modrateur et de len-
semble des structures existantes prsentent des variations
spatiales et temporelles significatives. Il sensuit que la com-
position en nuclides des milieux irradis varie en espace et
en temps. Cela explique que la neutronique traite deux qua-
tions fondamentales couples, rgissant dans lespace et
dans le temps, lune le dplacement des neutrons, et lautre
lvolution des compositions isotopiques.
Lquation intgro-diffrentielle
de Boltzmann :
le transport des neutrons
La solution de lquation de Boltzmann donne la densit de la
population des neutrons en fonction du temps et de lespace.
Cette quation sapplique aussi au transport des photons qui
interviennent galement dans les tudes de racteurs, en par-
ticulier dans les calculs de protection contre les rayonnements
et les calculs dchauffement des matriaux.
Le comportement quantique des neutrons se manifeste lors
des collisions avec les noyaux, mais, pour le neutronicien, ces
collisions peuvent tre considres comme des vnements
ponctuels et instantans, dont seules les consquences lin-
tressent. Selon lnergie du neutron incident et le noyau avec
lequel il interagit, diffrents types de ractions peuvent se pro-
duire : le neutron peut tre absorb*, diffus* ou encore pro-
voquer la fission* du noyau. On rappelle que la probabilit de
chaque raction est caractrise par une grandeur appele
section efficace microscopique*. Entre deux collisions,
les neutrons se comportent comme des particules classiques,
dcrites par leur position et leur vitesse. Non chargs (parti-
cules neutres), ils se dplacent en ligne droite, au moins pour
les courtes distances pour lesquelles on peut ngliger leffet de
la gravitation.
Ltablissement de lquation de Boltzmann en neutronique
repose sur les hypothses et simplifications suivantes :
Le nombre de neutrons dans le systme considr est suffi-
samment important pour pouvoir dfinir une densit de neu-
trons. Les conditions dun racteur nuclaire, avec un ordre de
grandeur de 10
8
neutrons par cm
3
, satisfont cette hypothse ;
les interactions neutron-neutron peuvent tre ngliges vis-
-vis des interactions neutron-matire. Le rapport entre la
densit des neutrons et la densit du milieu de propagation
(eau, oxyde duranium) est de lordre de 10
-15
, ce qui jus-
tifie cette approximation. Cette hypothse est dune grande
importance, puisquelle conduit une formulation linaire de
lquation de Boltzmann, beaucoup plus simple que la ver-
sion non linaire utilise dans la thorie cintique des gaz ;
les effets relativistes sont ngligs. Dans un racteur, les
neutrons produits par fission ont une nergie cintique maxi-
male de lordre de 20 MeV, correspondant 2 % de leur
masse au repos ;
la dcroissance radioactive du neutron en proton
(n p +e

+
e
) peut tre nglige, dans la mesure o son
temps de vie dans le racteur, avant dtre absorb, est
beaucoup plus faible que son temps de dcroissance. En
effet, son temps de vie est compris entre 10
-5
et 10
-3
secondes selon les filires et sa priode de dcroissance
radioactive est de lordre de 10 minutes.
Lquation de Boltzmann exprime le bilan du nombre des neu-
trons dans un volume lmentaire B ur.uE.u

autour du
point P(r, E,

) de lespace des phases et dans lintervalle


de temps lmentaire ut, autour de linstant t.
Six termes sont impliqus dans ce bilan :
a) La disparition algbrique des neutrons du domaine B par
fuite travers les surfaces dlimitant le volume lmentaire
autour du point r (bilan net des neutrons entrant et sortant)
dans lintervalle de temps ut :
(r, E,

, t) : flux en phase en (r, E,

, t) [voir introduction].
b) La disparition des neutrons du domaine B, par absorption et
diffusion, les absorptions faisant disparatre les neutrons et les
diffusions les faisant passer une autre nergie et les envoyant
dans une autre direction, dans lintervalle de temps ut :
N
k
(r,t) : concentration des nuclides k au point r et lins-
tant t,

k
(E) : section efficace microscopique totale du nuclide k
pour un neutron incident dnergie E.
Les mthodes de la neutronique
46 Les quations fondammentales de la neutronique
c) Larrive de neutrons dans le domaine B rsultant des dif-
fusions. Il sagit des neutrons qui, avant la collision, taient
une autre nergie et se dplaaient dans une autre direction,
et qui sortent de la collision lnergie E et dans la direction

dans lintervalle de temps ut :



s,k
(EE,

) : section efficace microscopique de trans-


fert faisant passer le neutron de lnergie E lnergie E et
de la direction

la direction

, lors dune diffusion sur un


nuclide k. La nature isotrope des matriaux vis--vis des neu-
trons implique que dans le processus de diffusion, pour un
angle de dviation donn aprs collision, les directions
dmergence qui forment un cne de rvolution autour de laxe
dfini par la direction dincidence, sont toutes quiprobables.
Cest la raison pour laquelle les sections efficaces diffren-
tielles de diffusion peuvent tre rcrites avec un produit sca-
laire :
s,k
(EE,

) =
s,k
(EE,

).
Pour les mthodes de traitement de lquation du transport, il
est usuel de reprsenter ces sections efficaces diffrentielles
sous la forme dun dveloppement sur la base des polynmes
de Legendre P
n
() :
d) La source de neutrons prompts* mis par fission induite
ou par fission spontane dans le domaine B et dans lintervalle
de temps ut :

, k
(E) : section efficace microscopique de fission du
nuclide k, pour un neutron incident dnergie E,

,k
(E) : nombre moyen de neutrons prompts mis la suite
dune fission induite sur un noyau k par un neutron incident
dnergie E,

,k
(EE) : spectre en nergie des neutrons prompts mis
de manire isotrope la suite dune fission induite sur un
noyau k par un neutron incident dnergie E,
(r, E, t) : flux scalaire en (r, E, t) [voir introduction],

,s,k
: nombre moyen de neutrons prompts mis par fission
spontane du nuclide k,

s,k
: constante de dcroissance radioactive de fission spon-
tane du nuclide k,

,s,k
(E) : spectre des neutrons prompts mis de manire
isotrope par fission spontane du nuclide k.
e) La source de neutrons retards mis par fission induite ou
spontane dans le domaine B et dans lintervalle de temps ut.
Ces neutrons proviennent de produits de fission* radioactifs
particuliers, supposs mis au moment de la fission,
dnomms prcurseurs*. Ces noyaux ont la proprit de pou-
voir dcrotre par la voie ([

,n), dcroissance [

suivie de
Espace des phases, densit et flux de neutrons
En physique des racteurs, les populations de neutrons font lob-
jet dun traitement statistique. On les dcrit en faisant appel la
notion de densit neutronique, qui reprsente le nombre moyen
de neutrons observ par unit de volume. Cette densit neutro-
nique est cependant une notion plus gnrale que la notion de
densit usuelle, car le volume lmentaire considrer nest pas
seulement un volume dans lespace physique.
Il faut, en effet, dcompter les neutrons non seulement dans
lespace, mais aussi selon leur vitesse qui nest pas la mme
pour tous et qui joue un rle fondamental sur leur devenir. Cette
densit est galement, en gnral, fonction du temps. Au total,
pour dcrire compltement une population de neutrons, il faut
donc faire intervenir trois variables despace, trois variables de
vitesse et la variable temps. Dans la pratique, les matriaux uti-
liss dans les racteurs sont isotropes. Leurs proprits (en
particulier, leurs sections efficaces) ne dpendent alors que du
module de la vitesse (ou de lnergie) des neutrons incidents,
et non pas de leur direction. Cest pourquoi on distingue sou-
vent le module de la vitesse (ou directement lnergie cintique
des neutrons) et la direction des neutrons. Cette distinction est
ralise en introduisant le vecteur unitaire bti sur le vecteur
vitesse :
Au final, la densit (qualifie de densit en phase ) est note
n (r, E,

, t). Elle permet dexprimer le nombre moyen de neu-


trons compris, linstant t, dans un volume lmentaire dun
espace six dimensions appel l espace des phases*.
De surcrot, il est souvent plus ais de travailler avec la grandeur
(r, E,

, t) = un (r, E,

, t), appele flux angulaire ou


flux en phase , qui reprsente le nombre de neutrons dner-
gie E traversant linstant t, au point r, une surface unitaire per-
pendiculaire la direction de propagation

. On dfinit aussi le
flux scalaire (r, E, t) comme lintgrale sur toutes les direc-
tions du flux angulaire : (r, E, t) = j
4n
(r, E,

, t)J

.
Lintrt de connatre le flux scalaire est que le nombre de rac-
tions nuclaires produites par unit de volume et de temps,
appel taux de raction* , not (r, E, t), est calcul comme
le produit du flux scalaire et de la section efficace macrosco-
pique correspondant la raction nuclaire considre, de sec-
tion efficace microscopique (E) :
(r, E, t) = N (r, t)o(E)(r, E, t) = X (r, E, t)(r, E, t)
o N( r, t) reprsente la concentration du nuclide cible des neu-
trons au point r et linstant t.
47 La neutronique
lmission immdiate dun neutron. Comme la dcroissance
radioactive dun noyau prcurseur, suivant cette voie, conduit
lmission dun neutron unique, la source de neutrons retar-
ds scrit :

u,k
: constante partielle de dcroissance radioactive du
nuclide k, correspondant la voie ([

,n),

u,k
(E) : spectre en nergie des neutrons retards mis de
manire isotrope par le nuclide k.
f) Les sources de neutrons externes :
La variation du flux en phase dans le temps :
est gale la somme algbrique des six quantits prcdem-
ment recenses. Cette galit conduit lquation intgro-dif-
frentielle de Boltzmann satisfaite par le flux angulaire des
neutrons, (r, E,

, t) :
(1)
Cette criture de lquation de Boltzmann est gnrale, car
elle ne prjuge pas de la nature des nuclides. Cest ainsi
que, dans son application une configuration physique don-
ne, la section efficace de fission
,k
(E), par exemple, pren-
dra une valeur nulle, si le nuclide k nest pas fissile, ou que
la constante partielle de dcroissance
u,k
prendra une
valeur nulle si le nuclide k nest pas prcurseurs de neu-
trons retards.
On pourrait crire une dpendance en temps pour les sec-
tions efficaces microscopiques qui correspondrait une varia-
tion de la temprature. Elle est omise ici.
Lquation de Boltzmann existe aussi sous une forme int-
grale, forme qui constitue le point de dpart de certaines
mthodes numriques, en particulier les mthodes de type
Monte-Carlo (voir le sous-chapitre sur les formes drives des
quations fondamentales).
Dans des situations particulires (tudes de criticit et de
radioprotection conduites dans le cadre du cycle du combus-
tible, par exemple) dautres sources de neutrons sont prises
en considration, parmi lesquelles :
a) La source de neutrons issus de ractions nuclaires de type
(, n) :
: rendement de production de neutrons dnergie
E par les ractions (, n) engendres par les particules alpha
mises par dcroissance radioactive du noyau k,

,k
: constante de dcroissance radioactive du noyau k.
b) La source de neutrons provenant de ractions photonu-
claires (, n), (, 2n), (, ), etc. :

,q,k
( E

E,

) : section efficace diffrentielle de pro-


duction de neutrons lnergie E dans la direction

par la
raction photonuclaire de type q du nuclide k,

y
(r, E
y
,

, t) : flux de gammas (particules neutres) dont


lobtention se fait galement en rsolvant une quation de pro-
pagation analogue celle tablie pour les neutrons. On notera
que :
- dans le domaine dnergie des racteurs nuclaires les
gammas mis ont des nergies situes dans lintervalle (0,
20 MeV) et, par consquent, leur propagation dans la
matire est gouverne par leffet Compton, leffet photolec-
trique et leffet de paires (lectron-positons),
- ce terme de source de neutrons couple la propagation des
neutrons et celle des gammas.
48 Les quations fondammentales de la neutronique
L
udwig Eduard Boltzmann est n
Vienne le 20 fvrier 1844. Son diplme de
doctorat, obtenu en 1866, sanctionne ses
travaux de thse consacrs la thorie cin-
tique des gaz. Celle-ci avait t dirige par
Jo zef Stefan, physicien et homme de lettres
rput, de culture slovne, auquel on doit la loi sur le rayonne-
ment du corps noir, loi de Stefan-Boltzmann. Cest, en effet,
L. E. Boltzmann qui en fournira la justification thorique. la
fois exprimentateur et thoricien, ce dernier contribue au dve-
loppement de la plupart des domaines de la physique de son
temps.
Cependant, son apport majeur rside dans la rvolution quil
opre dans la conception atomiste de la matire. Une des
grandes questions poses est la suivante : comment prdire
les proprits macroscopiques dun systme physique donn
en partant de la myriade datomes qui le composent ? Afin dy
rpondre, L. E. Boltzmann pose les bases de la mcanique
statistique issue dune ide gniale, audacieuse et coura-
geuse : celle dallier la mcanique analytique issue des tra-
vaux antrieurs de Newton, DAlembert, Lagrange, Hamilton
au calcul des probabilits dont les fondements thoriques
seront plus tardivement tablis par des mathmaticiens comme
mile Borel, Henri Lebesgue, dans le cadre de la thorie de
la mesure [1, 2].
Il peut sembler aujourdhui trange que la mcanique statis-
tique de Boltzmann soit apparue, aux yeux de tous ses homo-
logues contemporains, comme ayant une orientation passiste,
pour ne pas dire ringarde. Cela sexplique peut-tre, en partie,
par deux facteurs :
Lambiance philosophique dominante du positivisme promu
entre autres par Ernst Mach et Auguste Comte, marque
par une attitude de dfiance vis--vis du cal-
cul des probabilits [3] ;
la notion dnergie elle-mme, cette
poque, objet dune vritable rvolution
conceptuelle, au point que, pour un Wilhelm
Ostwald, chimiste et physicien de renom,
ami proche de Ludwig Boltzmann, tout est
nergie. Cette entit devint synonyme de
modernit, dtrnant, ds lors, lentit
archaque matire. La physique du
continu se devait de supplanter la physique
du discontinu.
Les traces du combat scientifique et pistmo-
logique tragique men par Ludwig Boltzmann
pour installer, au sein de la communaut scien-
tifique europenne de la fin du XIX
e
sicle, le
Ludwig Eduard Boltzmann (1844-1906 )
nouveau paradigme de recherche associ la mcanique sta-
tistique sont nettement visibles sur plusieurs des pages ses
Leons sur la thorie des gaz.
Intellectuellement marginalis, sujet des accs de mlancolie
et dangoisse, dune sant fragile, L. Boltzmann, presque para-
doxalement, na pas su ou pas pu saisir lopportunit de lmer-
gence de deux nouvelles physiques, la physique nuclaire et
la mcanique quantique, qui auraient pu laider dfendre,
face au monde savant, sa vision de la Nature.
Ludwig Boltzmann met fin ses jours le 5 septembre 1906
Duino, prs de la ville de Trieste o il passait des vacances. La
postrit lui donnera formidablement raison, au-del, sans
doute, de ce quil tait en mesure dimaginer.
Quelques rfrences
[1] L. BOLTZMANN, Weitere Studien ber das Wrmegleichgewicht
unter Gasmoileklen , Wiener Berichte, 66, pp. 275-370, 1872.
[2] L. BOLTZMANN, Leons sur la thorie des gaz, Parties I et II, di-
tion franaise : ditions Jacques Gabay, 1987, rimpression de ldi-
tion originale de la traduction franaise publie en 1902 pour la par-
tie I et 1905 pour la partie II par Gauthier-Villars.
[3] S. CALLENS, Les Matres de lerreur Mesure et probabilit au
XIX
e
sicle, Paris, Presses Universitaires de France, 1997.
http://www.ipnl.in2p3.fr/delphi/laktineh/monitorat/public_html/boltz
mann/boltzmann.htm
Il a enseign la physique exprimentale,
la physique thorique, les mathmatiques
dans plusieurs universits : Munich, Leipzig,
Graz, Vienne. Excellent professeur,
son auditoire vient aussi dAngleterre,
des tats-Unis et du Japon.
Tombe de Ludwig Boltzmann
dans le cimetire central
(Zentralfriedhof) Vienne
en Autriche.
L. E. Boltzmann a tabli lquation qui porte
son nom, gnralisant du mme coup la loi
de distribution des vitesses de Maxwell.
Il donne une interprtation statistique
de lentropie que rsume la loi S = k Log W,
crite en pitaphe sur le haut de sa pierre
tombale, unifiant ainsi la mcanique
et la thermodynamique, et reliant le peu
probable au plus probable.
Source : http://fr.wikipedia.org/wiki/Ludwig_Boltzmann#Biographie
49 La neutronique
Lexpression de la variation par unit de temps du nombre de
nuclides N
k
( r, t ) , au point r et au temps t conduit un sys-
tme dquations diffrentielles couples, appeles qua-
tions dvolution :
(2)
Elles sont aussi connues sous le nom dquations de
Bateman* gnralises, du nom du mathmaticien anglais
Harry Bateman [1] ayant fait sa carrire aux tats-Unis, qui a
fourni une solution gnrale aux quations diffrentielles de
dcroissance radioactive.
Ltablissement prsent ci-dessus de lquation de
Boltzmann (1) et de celles de Bateman (2) montre quelles
sont couples, formant un systme neutroniquement ferm.
Bibliographie
[1] BATEMAN (H.), The solution of a system of differential equations
occurring in the theory of radioactive transformations, Proceedings
Cambridge Philosophical Society, vol. 15, pp. 423-427, 1910.
Mireille COSTE-DELCLAUX, Cheikh M. DIOP,
Fausto MALVAGI et Anne NICOLAS
Dpartement de modlisation des systmes et structures
Les quations de Bateman
gnralises :
volution des nuclides
Les quations gnrales gouvernant lvolution temporelle de
la concentration N
k
( r , t ) des noyaux atomiques des
nuclides k, au cours de lirradiation, drivent du bilan au point
r, et dans lintervalle de temps lmentaire ut autour de lins-
tant t, des nuclides k qui :
a) apparaissent par ractions nuclaires :

km
( r, t) : taux de raction microscopique relatif la for-
mation du nuclide k partir du nuclide m :

q,km
( E) : section efficace microscopique de la raction q
induite par neutron dnergie E sur le nuclide mconduisant
la formation du nuclide k,
b) apparaissent par dsintgration radioactive :

km
: constante de dcroissante radioactive dun nuclide
de type m vers le nuclide k considr,
c) disparaissent par ractions nuclaires :

k
( r, t) : taux de raction microscopique relatif la dispari-
tion du nuclide k :

q,k
( E) : section efficace microscopique de la raction q
induite par neutron dnergie E sur le nuclide k, conduisant
la disparition du nuclide k,
d) disparaissent par dsintgration radioactive :

k
: constante de dcroissante radioactive totale du nuclide
de type k (tous noyaux darrive confondus).
51 La neutronique
La dmarche du neutronicien
Les tudes de conception et dexploitation des racteurs
sappuient sur la simulation numrique. Il est donc impratif
dlaborer des mthodes de calcul la fois trs prcises,
rapides et robustes.
Pour rsoudre lquation de Boltzmann et les quations de
Bateman gnralises le neutronicien doit choisir les voies de
calcul les mieux adaptes au racteur tudi.
Trois facteurs sopposent une rsolution aise des quations
de Boltzmann et Bateman :
La complexit technologique (dimensions, structures) et
de fonctionnement dun cur de racteur nuclaire ;
le nombre lev de variables dont dpendent les quations :
elles sont au nombre de sept ;
le caractre volutif, soulign plus haut, des sections effi-
caces macroscopiques, (r, E, t) = N (r, t) (E, t), qui varient
dans le temps, avec des chelles trs diffrentes :
- quand la temprature du systme volue (par une excur-
sion de puissance, par exemple) la densit du milieu varie,
ainsi que les sections efficaces microscopiques (par effet
Doppler*) ; la gomtrie peut galement tre modifie ;
- quand le combustible est irradi, sa composition en
nuclides sen trouve modifie.
De surcrot, les chelles de temps diffrent considrablement
selon les phnomnes tudis :
de lordre de la microseconde pour la contre-raction
Doppler ;
de lordre de quelques dizaines de minutes quelques
heures pour lempoisonnement* du cur (par le xnon*
135 ou le samarium* 149) ;
de lordre de quelques annes pour la dure de passage des
combustibles en cur.
Lorsque le racteur est finement dcrit en nergie, angle et
espace, lquation de Boltzmann ncessite la prise en
compte de prs de 1 000 milliards dinconnues (voir infra,
p. 62-63, Discrtisation de lespace des phases ). La
puissance actuelle des ordinateurs ne permet pas toujours
de rsoudre des problmes dune telle dimension. Il est donc
indispensable dintroduire des simplifications et des dcou-
plages en relation avec la physique particulire de la filire
calcule. Le choix de ces simplifications et dcouplages
consiste en la dfinition de ce que les physiciens des rac-
teurs appellent le schma de calcul*.
Le neutronicien tire parti des observations fondamentales sui-
vantes :
1) la densit de neutrons dans un racteur est suffisamment
faible pour considrer quil ny a pas dinteraction neutron-
neutron. Lquation de Boltzmann est alors linaire en flux,
condition de considrer les sections efficaces macrosco-
piques indpendantes du flux, ce qui constitue une approxi-
mation tout fait valide, dans la mesure o lvolution des
situations du cur peuvent tre modlises par une succes-
sion dtats stationnaires.
2) Lorsque le racteur est critique ou proche de la criticit,
lquation de bilan (quation de Boltzmann en rgime station-
naire) traduit quen tout point la production de neutrons est
gale aux disparitions (fuites + absorptions).
3) Dans la rsolution de lquation de bilan neutronique, on
peut remplacer un milieu htrogne par un milieu homogne
quivalent, si celui-ci ne perturbe pas le calcul de son envi-
ronnement.
4) La solution de lquation de Boltzmann sur la configuration
htrogne finement discrtise peut tre utilise pour obte-
nir des grandeurs neutroniques moyennes en espace et en
nergie ; ces grandeurs peuvent elles-mmes tre utilises
dans une nouvelle formulation homogne de lquation de
Boltzmann qui respectera chacun des termes du bilan : pro-
duction, fuites et absorptions.
Il en rsulte quun calcul dterministe du racteur peut tre
effectu en deux tapes principales. La premire est le calcul
fin des assemblages combustibles supposs se rpter lin-
fini. Il fournit les grandeurs neutroniques reprsentatives de
lassemblage qui sont utilises dans la seconde tape. Celle-
ci est ddie aux calculs des changes neutroniques entre
assemblages avec prise en compte des conditions aux limites
relles du cur.
Les mthodes de la neutronique
52 La dmarche du neutronicien
pensable de procder une tape dite dquivalence*
entre les deux, qui permet de corriger les manques dune
simple homognisation / condensation* [1], [2].
Cest toutefois le seul type de schma qualifi, actuellement
oprationnel, pour traiter un cur en trois dimensions en pre-
nant en compte lusure du combustible et les contre-ractions.
En effet :
Le calcul direct par rsolution en trois dimensions (3D)
de lquation du transport par la mthode dterministe sur
le cur entier dun racteur de grande taille est encore
hors de porte sans simplifications du modle spatial
et / ou nergtique. Les seuls calculs directs possibles (et
raliss) sont en 2D et concernent de petits racteurs
(racteurs exprimentaux) ou une partie de grands rac-
teurs (1/8
e
du cur dEPR, par exemple). Ces calculs sont
encore trs longs, mme si lon ne prend pas en compte
lvolution du combustible.
Le calcul direct par rsolution en trois dimensions (3D) de
lquation du transport par la mthode de Monte-Carlo cou-
ple un code dvolution dterministe est ralisable.
Cependant, cette mthode impose le calcul des taux de
ractions avec une incertitude statistique partout acceptable
et pose le problme du traitement de la propagation de ces
incertitudes dans les calculs coupls transport/volution.
Le travail du neutronicien consiste ainsi concevoir des mod-
lisations et des schmas de calcul permettant dobtenir les
grandeurs physiques recherches, tout en optimisant le rap-
port prcision / cot de calcul.
Dans la pratique, selon les chelles de temps considres
pour la description de ltat neutronique dun racteur, le neu-
tronicien distingue habituellement :
le comportement statique du systme physique tudi
pour lequel lquation de Boltzmann est rsolue en rgime
stationnaire (indpendant du temps), voir infra, p. 56-59 ;
lvolution temporelle lente de la composition du com-
bustible nuclaire gouverne par les quations de Bateman,
voir infra, p. 107-113 ;
les phases transitoires rapides gouvernes par les qua-
tions de la cintique durant lesquelles les neutrons retards
jouent un rle prpondrant, voir infra, p. 59-60 et p. 115-124.
La distinction de ces diffrentes chelles de temps permet de
poser les hypothses pertinentes facilitant la rsolution des
quations concernes.
Ainsi :
La premire tape, dite calcul dassemblage* consiste
en un calcul dtaill (tant en espace quen nergie) dun motif
lmentaire du cur (un assemblage combustible, un assem-
blage de contrle, etc.). Ce calcul dun objet, lchelle du libre
parcours moyen* dun neutron (quelques cm), est ralis en
rsolvant lquation du transport sur une coupe horizontale de
lassemblage, donc deux dimensions, et en supposant que
ce motif se rpte linfini ou quil occupe la totalit de les-
pace (calcul en milieu infini ). Lessentiel de lhtrognit
est ainsi pris en compte, condition que les htrognits
soient moins marques axialement que radialement (cest
gnralement le cas). Ce calcul fin permet de procder une
rduction de donnes qui fournit les caractristiques neu-
troniques (sections efficaces macroscopiques) dune pte
homogne dite quivalente qui reprsente, soit lassem-
blage complet (homognisation totale), soit chaque type de
portion dassemblage (par exemple, crayon combustible et
modrateur/caloporteur qui lentoure) le constituant (homog-
nisation par morceaux). Cette homognisation* spa-
tiale saccompagne dune condensation* en nergie : le
nombre de groupes* utiliss pour dcrire la variation en ner-
gie de ces sections efficaces homognises est forte-
ment rduit par rapport au nombre de groupes de la biblio-
thque multigroupe dentre. Le facteur de rduction dpend
du type de racteur, notamment des variations spatiales du
spectre* des neutrons.
La seconde tape (le calcul de cur proprement dit)
consiste rsoudre, en deux ou trois dimensions, une qua-
tion exacte ou approche de lquation du transport (qua-
tion de la diffusion, par exemple) en remplaant dans le cur
chaque assemblage ou chaque type de cellule par la pte
homogne quivalente dfinie lors de la premire tape. On
traite ainsi un objet de grande taille, mais avec un modle
rduit tant en espace quen nergie. Cest partir de ce cal-
cul quon fournit les diffrentes grandeurs utiles (ractivit,
efficacit des absorbants, coefficients de contre-ractions,
distribution de taux de raction, isotopie).
Dans ces deux tapes, le neutronicien est amen dtailler
quels modles, quels solveurs, quelles discrtisations seront
les plus adapts pour rsoudre efficacement et prcisment le
problme qui lui est pos. Les avances de linformatique et
des mthodes numriques ouvrent rgulirement des pers-
pectives damlioration.
Ce type de schma nest pas exempt de limitations, parmi les-
quelles on peut citer, dune part lhypothse de calcul en
rseau infini des constantes dun assemblage ce qui permet
de dcoupler le calcul fin dans lassemblage du calcul
dchange de neutrons entre assemblages et, dautre part,
les approximations de lquation du transport (diffusion, trans-
port simplifi) ventuellement retenues dans la seconde tape.
Les diffrences des modlisations utilises durant les deux
tapes du calcul de cur font quil est, le plus souvent, indis-
53 La neutronique
L
a rsolution de lquation du transport sous sa forme conti-
nue (en nergie, en espace, en angle, en temps) nest pas
compatible avec les exigences des tudes industrielles de
routine ou de projet qui doivent tre ralises en des dures
contraintes. Certains calculs doivent pouvoir dlivrer des rsul-
tats en quelques secondes. Pour rpondre ce dfi, le neutro-
nicien a mis au point diverses techniques de rsolution de
lquation du transport, sappuyant toutes sur une discrtisation
de lespace des phases et des mthodes numriques sophisti-
ques [1], [2] se rattachant des paradigmes de modlisation
dterministes brivement rappels ci-aprs. Ces paradigmes
concernent notamment le traitement en nergie de la propaga-
tion des neutrons, le traitement de lhtrognit gomtrie /
composition du racteur, le couplage entre traitements nerg-
tique et spatial, la reconstruction de la distribution fine de la puis-
sance dgage par le cur du racteur. Ils font intervenir le
concept fondamental dquivalence qui spcifie la ncessit
de prserver les taux de raction lorsque lon passe de la
configuration relle la configuration modlise du rac-
teur nuclaire.
Le traitement multigroupe de lquation du transport. Il
sagit du passage de lquation continue en nergie celle dis-
crtise en nergie. lquation continue, on substitue un
ensemble dquations dites multigroupes dont le nombre
est celui du nombre de groupes dnergie partitionnant le
domaine dnergie des neutrons, de 0 20 MeV. En effet, les
quations multigroupes sont obtenues par intgration de
lquation continue sur chacun des groupes dnergie. Les
grandeurs physiques continues sont alors remplaces par des
grandeurs correspondantes multigroupes. Ce passage du
continu au discret conduit, en particulier, remplacer les sec-
tions efficaces continues en nergie par des sections efficaces
constantes dans chaque groupe dnergie : ce sont les sec-
tions efficaces multigroupes [3],[4]. La problmatique alors
pose est la dtermination de ces sections efficaces multi-
groupes, de faon que les taux de ractions multigroupes pr-
servent les taux de raction prdits par lquation continue. On
dsigne cette problmatique par lexpression de mise en
groupes* des sections efficaces . La difficult rside ici
dans le fait que la dtermination des sections efficaces multi-
groupes permettant dassurer la prservation des taux de rac-
tion issus de la rsolution de lquation continue suppose de
connatre le flux angulaire des neutrons, celui-ci tant juste-
ment linconnue du problme rsoudre. De ce fait, les sec-
tions efficaces multigroupes qui seraient ainsi dfinies ne cor-
respondraient plus celles de milieux isotropes, car elles
dpendraient de langle et de lespace.
La mise en groupes affecte galement les lois de transfert dun
neutron dun groupe dans un autre par diffusions lastique et
inlastique discrte pour lesquelles lnergie et la direction aprs
collision sont compltement corrles : elle a pour effet de crer
une anisotropie artificielle du transfert entre les groupes [5],
dautant plus marque que le dcoupage en groupes dnergie
est fin.
La modlisation du phnomne dautoprotection des rso-
nances occupe une place centrale dans la problmatique gn-
rale de la mise en groupes. Dans le domaine des rsonances,
la mise en groupes des sections efficaces peut tre ralise par
diffrentes mthodes dont la mthode de Livolant-Jeanpierre
[6] et la mthode des sous-groupes [7], [8]. Elles permettent de
produire des sections efficaces multigroupes dites autoprot-
ges dans un dcoupage nergtique groupes relativement
larges (en nergie) et en nombre relativement rduit, 100 500,
adapts des calculs de transport en gomtries homognes et
htrognes bi-dimensionnelles (voir infra, p. 64-67).
Les techniques dhomognisation pour les calculs de
curs [9 17]. Le calcul tridimensionnel dterministe du cur
dun racteur nuclaire de puissance oblige imaginer de nou-
velles modlisations adaptes des systmes complexes de
grande taille, comportant un nombre important de composants
htrognes, pour lesquels un calcul direct nest gure possible
ou bien ncessite un temps et / ou des ressources de calcul
(puissance et nombre de processeurs des ordinateurs) prohi-
bitifs pour des tudes de routine ou de projet. Le but de lhomo-
gnisation est de remplacer les composants htrognes
par des composants homognes, de faon que le calcul du
systme homognis donne des valeurs moyennes prcises.
La solution du problme homognis ne peut pas prserver
dans le dtail la solution du problme htrogne original. Il sen-
suit que le processus dhomognisation saccompagne dune
perte dinformation et que seules les valeurs moyennes de la
solution pourront tre prserves.
Calcul industriel des racteurs nuclaire : paradigmes de modlisation
(daprs R. Sanchez et P. Reuss)
Schma de principe de lquivalence sur lexemple dun calcul
de cur 3D htrogne.
Dans ltat actuel des capacits de calcul, le point O ne peut
encore tre calcul directement (cest un objectif atteindre).
Grce une quivalence, on approche la solution exacte en
effectuant les calculs C, M et R qui, eux, sont ralisables.
C M
O R
Problme rel modlis :
calcul 2D htrogne
Problme simplifi
modlis :
calcul 2D homogne
Problme rel :
calcul 3D htrogne
?
Problme simplifi :
calcul 3D homogne
(dit de rfrence )
Facteurs dquivalence
Solution du problme rel
54 La dmarche du neutronicien
Les techniques dhomognisation sont mises en uvre au
niveau des assemblages. Elles reposent sur :
- La dfinition et la ralisation du (ou des) calcul(s) de rf-
rence htrognes qui spcifient les valeurs que doit prser-
ver lopration dhomognisation ;
- lutilisation conjointe de la thorie du mode fondamental et
du concept de fuites critiques ;
- des mthodes dquivalence o interviennent des facteurs
de discontinuit du courant (FDC) ou du flux (FDF) des neu-
trons entre assemblages homogniss.
La reconstruction du flux htrogne. Le but dun calcul de
cur est dobtenir des taux de raction et la distribution de puis-
sance spatialement dtaills et, en particulier, de prdire le pic
de puissance dans le cur. En consquence, une fois que le
calcul de cur a t effectu, une mthode de reconstruction
doit tre employe pour obtenir les rsultats dtaills dsirs. Il
sagit dun problme inverse qui est rsolu avec lune des tech-
niques suivantes :
- la technique de factorisation,
- la reconstruction par le transport,
- la technique multi-chelle,
qui combinent, chacune de manire diffrente, les rsultats pro-
venant du calcul de cur avec ceux issus du calcul de transport
de rfrence.
Il existe une mthode plus prcise mais plus coteuse, appele
homognisation dynamique , qui dtermine le flux de
neutrons du transport dtaill en homognisant itrativement
les assemblages de manire prendre en compte les changes
inter-assemblages moyens du calcul de cur. Cette mthode,
qui fait converger simultanment le calcul de cur et celui des
assemblages en transport, ne ncessite donc pas de recons-
truction.
Depuis quelques annes, les calculs Monte-Carlo fournissent
des rsultats de rfrence qui offrent la possibilit dune vali-
dation numrique des mthodes ci-dessus. Cela est dtaill
infra, p. 165-170.
Rfrences
[1] R. SANCHEZ, J. MONDOT, Z. STANKOVSKI, A, COSSIC, I. ZMIJAREVIC,
APOLLO2: a user oriented, portable, modular code for multigroup
transport assembly calculations, Nuclear Science and Engineering,
100, pp. 352-362, 1988.
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SANTANDREA, E. MARTINOLLI, L. VILLATTE, N. SCHWARTZ, N. GULER,
APOLLO2 Year 2010, Nuclear Engineering and Technology, vol.
42, n
o
5, pp. 474-499, October 2010.
[3] N. HFAIEDH, Nouvelle Mthodologie de Calcul de lAbsorption
Rsonnante. Thse de doctorat, Universit Louis Pasteur
Strasbourg I, 2006.
[4] P. MOSCA, Conception et dveloppement dun mailleur nerg-
tique adaptatif pour la gnration des bibliothques multigroupes des
codes de transport, Thse de Doctorat, Universit Paris Sud 11,
Orsay, France, 2009.
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du choc dans les codes de transport multigroupes : application au
calcul des racteurs de Gnration III et IV, Thse de Doctorat de
lUniversit de Grenoble, France 2012.
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les racteurs nuclaires, Rapport CEA-R-4533- 1974.
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Reactor Neutronic Analysis, Proc. Int. Conf. PHYSOR 2002, Seoul,
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for self-shielding calculations in APOLLO2 code, International
Conference on the Physics of Reactors, PHYSOR 96, Vol I, pp. 323-
331, Mito, Ibaraki, Japan,1996.
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Transactions of the American Nuclear Society, 3, 398, 1960.
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technique en physique des racteurs, Wrenlingen, Suisse, 1978 ;
Proc. Specialists Meeting on Homogenization Methods in Reactor
Physics, AIEA, Lugano, 1978.
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Sud XI, Orsay, 1980, Note CEA-N-2209, 1981.
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1986.
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schmas de calcul pour les racteurs eau, Thse de Doctorat,
Universit Paris Sud XI, Orsay, 1994.
[16] Ph. MAGAT, Analyse des techniques dhomognisation spatiale
et nergtiques dans la rsolution de lquation du transport des
neutrons dans les racteurs nuclaires, Thse de Doctorat,
Universit Aix-Marseille I, 1997.
[17] R. SANCHEZ, Assembly homogenization techniques for core cal-
culations, Progress in Nuclear Energy, 51, pp. 14-31, 2009.
Richard LENAIN et Anne NICOLAS
Dpartement de modlisation des systmes et structures
55 La neutronique
Les formes drives des quations fondamentales
Dans les systmes sous flux considrs ici, le processus
dmission de neutrons li la fission spontane des
nuclides est parfaitement ngligeable. Il est donc cart.
Les calculs de transport
stationnaires
La plupart du temps, un racteur fonctionne en rgime sta-
tionnaire, cest--dire puissance constante. Il sensuit que sa
population de neutrons est constante : chaque gnration,
on a le mme nombre de neutrons qu la gnration prc-
dente. On dit alors que le racteur est critique*. Dans un rac-
teur sur-critique, le nombre de neutrons augmente avec le
temps, et, a contrario, dans un racteur sous-critique, le
nombre de neutrons diminue avec le temps.
Pour dcrire un racteur critique, on cherche une solution sta-
tionnaire de lquation de Boltzmann, o les sources de neu-
trons sont limites aux sources de fission induite. Pour dcrire
cette source, on utilise le nombre total de neutrons mis (neu-
trons prompts* et neutrons retards*) et le spectre dmis-
sion des seuls neutrons prompts qui reprsentent la quasi-
totalit des neutrons mis par fission. On fait donc abstraction
de limpact du spectre dmission des neutrons retards, aprs
stre assur du bien-fond de cette hypothse.
Forme intgro-diffrentielle de lquation
de Boltzmann stationnaire
On est, par consquent, conduit rsoudre lquation :
(1)

t,k
(E) : nombre moyen de neutrons (prompts et retards)
mis de manire isotrope la suite dune fission induite sur
un noyau k par un neutron incident dnergie E.
Lquation (1) dcrit un quilibre parfait entre productions et
disparitions des neutrons, qui seul peut conduire un tat sta-
tionnaire.
Forme intgrale de lquation de Boltzmann
stationnaire
On peut crire lquation de Boltzmann stationnaire sous une
forme telle que toutes les variables de lespace des phases
apparaissent dans des oprateurs intgraux. Cette forme int-
grale de lquation de Boltzmann est utilise dans deux types
de traitements du transport des neutrons : la mthode des pro-
babilits de collision et la mthode de Monte-Carlo.
La forme intgrale de lquation de Boltzmann peut soit se
dduire de lquation (1) tablie dans le chapitre traitant des
quations fondamentales de la neutronique, soit stablir
directement.
La figure 20 (page suivante) montre que le flux angulaire
(r , E,

) cherch au point de lespace des phases


(r, E,

) rsulte de deux termes :


Les neutrons mis en r= r s

lnergie E et dans la
direction

, S (r s

, E,

). Ces neutrons ont une probabilit


darriver en (r , E,

) sans
subir de collision. En intgrant sur toutes les distances s
sparant le point dmission r et le point r darrive, on
obtient le premier terme qui contribue au flux angulaire
(r, E,

) :
les neutrons dnergie E et de direction

qui subissent une


diffusion en r= r s

qui leur confre une nergie E et une


direction

:
Les mthodes de la neutronique
quation critique Introduction du coefficient
de multiplication effectif
Pour avoir une solution stationnaire lquation, quel que soit
ltat rel du systme (critique, sur-critique ou sous-critique),
on modifie lquation (1) en divisant les sources de fission par
un facteur qui permet de rtablir lquilibre entre productions et
disparitions. Ce facteur est appel facteur de multiplication
effectif* ou k
e
. Lquation (1) devient alors lquation (3),
qui est une quation aux valeurs propres. On peut montrer que
k
e
est la plus grande valeur propre et que (r, E,

) est la
fonction propre associe.
On appelle (3) le problme critique associ et la solution
(r, E,

) est dnomme flux critique. On peut aussi mon-


trer que le k
e
introduit dans lquation saccorde avec la dfi-
nition de facteur de multiplication comme le rapport entre les
neutrons de gnration (i + 1) et les neutrons de gnration i.
Le problme aux valeurs propres (3) est rsolu par une
mthode connue sous le nom d itration de la puis-
sance* : on commence avec une distribution dessai de la
source (habituellement une constante en espace et un spectre
de Watt en nergie) et on rsout le problme source fixe qui
en rsulte. Avec le flux ainsi calcul, on met jour la distribu-
tion des sources de fissions, et ainsi de suite, selon le schma
itratif :
(4)
56 Les formes drives des quations fondamentales
En rgime stationnaire, lquation intgrale du transport scrit donc :
(2)
Fig. 20. tablissement de lquation intgrale de Boltzmann en rgime stationnaire. Le flux angulaire (r, E,

) rsulte des neutrons provenant


de la source S (r s

, E,

) et de la source de diffusion
s
(r s

, EE,

) (r s

, E,

).
Par le mme raisonnement que prcdemment, on obtient le second terme qui contribue au flux angulaire (r, E,

) :
r= r s

(
E

)
s
=
|
r

|
s
:
d
i
s
t
a
n
c
e

f
r
a
n
c
h
i
r
s
a
n
s
s
u
b
i
r
d
e
c
o
l
l
i
s
i
o
n
p
r
o
b
a
b
i
l
i
t

a
s
s
o
c
i

e
:
Point source ou point de diffusion
Point de calcul du flux angulaire
(r, E,

)
Neutrons source
S (r s

, E,

)
F
l
u
x
d
e
n
e
u
t
r
o
n
s
i
n
c
i
d
e
n
t
s

(
r

,
E

)
N
e
u
t
r
o
n
s
d
i
f
f
u
s

s
(
E
,

)
r

(3)
57 La neutronique
Analogie formelle entre les quations intgrales de Boltzmann et de Bateman
Tableau 9
Analogie formelle entre le transport en rgime stationnaire et la transmutation
Transport stationnaire volution en un point
Espace : r Temps : t
nergie : E (variable continue) Espce de nuclide : k (variable discrte)
Direction :

Irrversibilit du temps : t > 0


Flux en phase : (r, E,

) Concentration en radionuclides : N
k
(r, t)
Section efficace macroscopique totale : (r, E) Taux de transmutation microscopique total :
k
(r)
Densit de collision : (r, E,

) = (r, E) (r, E,

) Activit gnralise : A
k
(r, t) =
k
(r) N
k
(r, t)
Source de neutrons : S (r, E,

) Activit source : S = 0
k
(r, t)
quation intgrale du transport : = TC + TS quation intgrale de la transmutation : A = TCA + TS
T oprateur intgral de dplacement en espace : T oprateur intgral de dplacement en temps :
C oprateur de diffusion : C oprateur de transmutation : CA vecteur dont
la k
e
composante est donne par :
Rfrences
P. H. WILSON, Analog Monte Carlo Methods for Simulating Isotopic
Inventories in Complex Systems, Nuclear Science and
Engineering, 152, 3, pp. 243-255, March 2006.
C. M. DIOP, Integral formof nuclide generation and depletion equa-
tions for Monte-Carlo simulation. Application to perturbation calcu-
lations, Annals of Nuclear Energy, 35, pp. 2156-2159, 2008.
Dans le cas o le flux provoquant les transmutations de nuclides est indpendant du temps, les quations de Bateman peuvent
tre rcrites sous la forme intgrale suivante :

k
(r) =
k
+
k
(r)

km
(r) =
km
+
km
(r)
0
k
(r,t) : taux de production du nuclide k au point r et linstant t.
On dfinit l activit gnralise de lensemble des nuclides comme le vecteur dont la composante k est donne par la relation :
L activit gnralise satisfait lquation intgrale suivante :
En faisant apparatre la densit de collision (r, E,

) = (r, E) (r, E,

), lquation intgrale de Boltzman en rgime stationnaire


pour un problme source fixe dans un milieu non multiplicateur scrit :
Lanalogie formelle entre le transport en rgime stationnaire et la transmutation en un point r donn est explicite dans le tableau
ci-dessous :
58 Les formes drives des quations fondamentales
Flux adjoint, importance et fonction de Green
Lquation adjointe* de lquation de Boltzmann est gale-
ment largement utilise en neutronique. Le flux adjoint* est la
solution de cette quation. Il sinterprte comme le nombre
moyen de neutrons issus de lhistoire dun neutron initial dune
nergie fixe, plac en un point donn de lespace. En rgime
sous-critique, ce nombre est fini. Par contre, en rgime critique
ou sur-critique, la somme des descendants des gnrations suc-
cessives est infinie, ce qui pose un problme dinterprtation. On
est donc amen refuser la notion de flux adjoint pour un sys-
tme sur-critique et considrer que le flux adjoint dun cas cri-
tique est la limite du flux adjoint du cas sous-critique, lorsque sa
ractivit (ngative) tend vers zroDans un systme critique,
une fraction infinitsimale des neutrons a une descendance infi-
nie : lvaluation de la limite pose donc un problme du type
u . [1]
Ce nombre moyen de descendants mesure limportance* [2]
du neutron initial considr pour lentretien de la raction en
chane. Do son alias dimportance souvent utilis.
Contrairement au flux sa nature mathmatique est une fonction
et non une densit.
Le flux adjoint intervient pour traiter diffrents problmes de neu-
tronique, par exemple :
En cintique o il sert dfinir des coefficients cintiques effec-
tifs utiliss pour la cintique dun racteur point ;
en cintique et neutronique exprimentale pour faire des cal-
culs de perturbation et concevoir/interprter des mesures de
ractivit [3] ;
en transport et en volution pour calculer les profils de sensi-
bilit permettant deffectuer des calculs dincertitude sur des
grandeurs physiques dintrt par propagation des incertitudes
existant sur les donnes physiques du problme rsoudre
(sections efficaces) ;
en transport Monte-Carlo pour acclrer la simulation ;
en transport pour raliser des tudes paramtriques telles que
celles relatives la dtermination des rponses de dtecteurs
en fonction de la distribution de la puissance du cur du rac-
teur, ainsi quil est montr ci-aprs.
On considre un dtecteur k occupant une zone despace Z,
caractris par une fonction rponse ou sensibilit s
k
(section
efficace macroscopique, par exemple). La rponse associe au
flux scalaire de neutrons (P), o P reprsente le couple de
variables (r, E), scrit :
(1)
Le flux (P) rsulte dune source de neutrons S(P) circonscrite
dans un domaine Z de lespace. Supposons que lon veuille tu-
dier le comportement de la rponse R
k
(Z) en fonction de
diverses distributions de sources S(P). Il est toujours possible
de faire un calcul de transport pour chacune des distributions de
sources considrer. Une autre voie de calcul consiste
rsoudre lquation adjointe du transport en prenant pour terme
source la sensibilit du dtecteur s
k
(P) pour P Z. La rsolution
de cette quation fournit le flux adjoint
+
(P) et lon peut montrer
que R
k
(Z) est galement donne par :
(2)
Lintrt de cette expression pour des calculs paramtriques est
manifeste, puisquil suffit de neffectuer quun unique calcul de
transport adjoint et de convoluer le flux adjoint obtenu avec les dif-
frentes distributions de sources envisages pour dterminer les
rponses R
k
(Z) correspondantes.
On notera le lien du flux adjoint avec les fonctions de Green
u(PP) :
et donc en comparant avec (2) :
(3)
Rfrences
[1] P. REUSS, Prcis de neutronique, p. 370, Les Ulis, EDP
Sciences/INSTN, 2003.
[2] J. LEWINS, Importance The Adjoint Function, Pergamon Press,
1965.
[3] J. BUSSAC, P. REUSS, Trait de Neutronique, chapitre XXV : Thorie
des perturbations, pp. 403-415, Paris, Hermann, 1985.
59 La neutronique
Le facteur de multiplication ltape (n) est calcul comme le
rapport entre le flux ltape (n) et le flux ltape (n 1). Le
problme aux valeurs propres est ainsi rsolu comme une
succession de problmes source fixe, jusqu la conver-
gence numrique.
Lquation (3) ncessite une rsolution numrique souvent
complexe, en raison du nombre trs lev dinconnues, li
la dimension 6 de lespace des phases (r, E,

). Elle a pour
solution le flux angulaire (r, E,

), alors que lon pourrait


se contenter de la connaissance du flux scalaire pour calcu-
ler les taux de fission.
Les quations de la cintique
spatiale
Pour traiter de faon gnrale un problme dpendant du
temps, il faut partir du systme dquations couples tabli au
chapitre traitant des quations fondamentales de la neutronique.
Il est dusage de distinguer lvolution temporelle du cur du
racteur sur une gamme allant de la fraction de seconde
quelques minutes (changements de puissance, phases de
dmarrage et darrt du racteur, situations accidentelles) et
lvolution du combustible par modification de sa composition
isotopique sur des chelles de temps allant de quelques
heures plusieurs mois. Ce dernier aspect est partiellement
trait infra, p. 107-113, dans le chapitre intitul : Mthodes de
rsolution des quations de Bateman gnralises .
La cintique consiste prdire lvolution de la population de
neutrons aux chelles de temps o le phnomne dmission
des neutrons retards joue un rle dterminant sur lvolution
de la ractivit. Elle est cruciale pour le pilotage des racteurs
en situation normale et accidentelle.
Comme la source de neutrons retards sexprime en fonction
des concentrations des noyaux prcurseurs, il faut connatre
lvolution en temps de ces nuclides particuliers. En
revanche, lchelle de temps tant relativement courte, on peut
ngliger, pour le transport des neutrons, lvolution en fonc-
tion du temps des concentrations des nuclides.
On note P lensemble des noyaux prcurseurs de neutrons
retards. Il est important de rappeler que ces noyaux ont la
proprit de pouvoir dcrotre par la voie ([

, n), dcroissance
[

suivie de lmission immdiate dun neutron. Mais cette voie


nest pas leur unique mode de dcroissance. Dans le cas par-
ticulier du brome 87, qui est un des principaux prcurseurs de
neutrons retards, sa dcroissance par la voie ([

, n) na lieu
que dans 0,02 % des cas.
Si on note F lensemble des nuclides fissiles qui est disjoint
de lensemble P, on peut crire lquation dvolution des
concentrations des prcurseurs, relativement au seul phno-
mne dmission de neutrons retards. Pour distinguer cette
quation de celle drive de lquation de Bateman, o toutes
les causes dvolution seraient prises en compte, on note C

la concentration dun prcurseur .


La contribution principale la production des prcurseurs est
la fission induite. La contribution principale la disparition des
prcurseurs, relativement au seul phnomne dmission de
neutrons retards, est leur dcroissance radioactive par la voie
([

, n). En ngligeant les autres causes de variation, on obtient,


pour un prcurseur de lensemble P lquation suivante :
(5)
Cest un bilan au point r et linstant t dun quelconque
nuclide prcurseur . Dans cette quation,

u,
: constante partielle de dcroissance radioactive du
nuclide , correspondant la voie ([

, n),

t,k
(E) : nombre total moyen de neutrons mis lors dune fis-
sion induite par un neutron incident dnergie E sur le
nuclide k,
[

(k)

t,k
(E) : nombre de neutrons retards issus dun prcur-
seur n de la fission induite lnergie E sur le nuclide k,
N
k
(r) [

(k)

0

uE
t,k
(E)
,k
(E) (r, E, t) : production du
prcurseur par fission induite sur le nuclide k, sachant
qu un neutron retard mis correspond un noyau prcur-
seur form.
Habituellement, on paramtrise lmission en temps des
neutrons retards, pour chaque noyau fissile k F, en
regroupant les processus dmission par les noyaux prcur-
seurs (environ cent cinquante) en six ou huit familles notes
par le couple dindices (k, i). chaque famille sont associes
une constante de dcroissance moyenne
i
(k)
rendant compte
du rythme avec lequel sont produits les neutrons retards
issus de cette famille (elle correspond donc la pondration
des constantes de dcroissance partielle
u,
des diffrents
noyaux prcurseurs regroups dans la famille) et une propor-
tion de neutrons retards [
i
(k)
. La concentration des prcur-
seurs de la famille (k, i) est note C
i
(k)
. Elle est donne par
lquation :
(6)
60 Les formes drives des quations fondamentales
En utilisant la paramtrisation des prcurseurs, nous pouvons
crire la source de neutrons retards de lquation du trans-
port sous la forme :
o
u,i
(k)
(E) est la proportion de neutrons retards de la famille
(k, i) mis lnergie E.
Lquation du transport se rcrit alors sous la forme :
Les quations couples (6) et (7) sont appeles quations
de la cintique spatiale .
Mireille COSTE-DELCLAUX, Cheikh M. DIOP,
Fausto MALVAGI et Anne NICOLAS
Dpartement de modlisation des systmes et structures
(7)
61 La neutronique
Mthodes dterministes de rsolution
de lquation de Boltzmann
en situation stationnaire
breuses mthodes, dveloppes dans le cadre de la thorie
du transport des neutrons. Lexamen de lensemble de ces
mthodes fait apparatre diffrentes stratgies de calcul rele-
ves par J. J. Duderstadt et W. R. Martin [2] et synthtises
dans le tableau 10 suivant le degr de complexit du pro-
blme de transport rsoudre :
Modles simples analytiques ayant pour finalit lanalyse
dun aspect particulier du comportement de la population
de neutrons. Par exemple, la thorie du ralentissement per-
met de comprendre lallure du spectre en nergie des neu-
trons, ainsi que les particularits du comportement des
neutrons pntrant dans une rsonance ;
B. Davison et J. B. Skypes [1], dans leur ouvrage pionnier
Neutron Transport Theory, paru en 1957, prcisent que si les
problmes soulevs par la thorie du transport des particules
neutres ont t identifis et en partie rsolus avant mme la
dcouverte du neutron, par des astrophysiciens comme
K. Schwarzschild et E. A. Milne, puis plus tard par
S. Chandrasekhar qui tudiait les transferts radiatifs, par un
effet boomerang, les mthodes dveloppes par la suite
autour du transport des neutrons ont bnfici au traitement
des transferts radiatifs. La varit des situations tudier en
physique des racteurs (multiplicit des formes, des mat-
riaux, des dimensions, les htrognits, les situations sta-
tionnaires et non stationnaires) est la source des nom-
Les mthodes de la neutronique
Tableau 10
Types de problmes de transport des neutrons et stratgies de calcul
A : rsolution analytique possible N : rsolution numrique
Gomtries
Unidimensionnelle Bidimensionnelle Tridimensionnelle
Nature du problme infinie semi-infinie finie x-y et r-z gnrale
nergie
Monocintique A A A N N N
Multigroupe A A, N N N N N
Continue A A, N N N N N
Direction
Isotrope A A A N N N
Anisotrope A A N N N N
Milieu
Vide A A A A A A
Purement absorbant A A A A A A
Homogne A A A N N N
Htrogne N A N N N N
Sources
Localise : point, fil, plane A A A N N N
Fonction de Green A A A N N N
Pulse ou oscillante A A A N N N
Sans ou avec conditions aux limites - A N N N N
Quelconque N N N N N N
Dpendance en temps
Stationnaire source fixe A A A N N N
Stationnaire critique A A A N N N
Source pulse ou oscillante A A A N N N
62 Mthodes dterministes de rsolution de lquation de Boltzmann
en situation stationnaire
approximations qui altrent la forme dorigine de lqua-
tion du transport. Lquation de la diffusion en est un
exemple ;
mthodes numriques dterministes mthode S
N
,
mthode des caractristiques, par exemple ou stochas-
tiques comme la mthode de Monte-Carlo permettant de
traiter des configurations complexes.
Lapproche dterministe* choisie pour rsoudre sur ordina-
teur lquation de Boltzmann en rgime stationnaire repose
sur une discrtisation de lespace des phases. Plusieurs types
de discrtisations existent pour une mme variable et des
modlisations peuvent tre conjointement introduites. Toutes
ces options possibles de discrtisation et de modlisation
associes dbouchent sur la mise au point dautant de
mthodes numriques de rsolution de lquation de
Boltzmann, chacune prsentant des avantages et des incon-
vnients.
Cette section dcrit en premier lieu et de manire succincte,
le passage de lquation du transport continue une forme
discrtise de cette mme quation. Ce sont ensuite les
grands principes de quelques-unes des mthodes num-
riques dterministes emblmatiques de la neutronique, qui
sont successivement prsents.
La discrtisation de lespace
des phases
La connaissance du flux angulaire (r, E,

), dfini dans la
section prcdente, permet daccder dautres grandeurs
dintrt valuer. Parmi celles-ci, le flux scalaire (r, E) joue
un rle fondamental, car cest partir de celui-ci que sont cal-
culs les diffrents taux de raction dont la connaissance est
indispensable pour calculer un racteur nuclaire.
La rsolution dterministe de lquation de Boltzmann station-
naire a recours la discrtisation de toutes les variables de
lespace des phases, savoir lespace r, lnergie E et la
direction

. Lusage est de discrtiser dabord la variable ner-


gie et, ensuite, les variables de direction et despace.
Le domaine en nergie des neutrons allant de 0 20 MeV
est dcoup en intervalles conventionnellement appels
groupes dnergie* ou de manire encore plus concise
groupes* (voir supra, p. 33). Par exemple, le code neutro-
nique APOLLO rsout lquation du transport 172 groupes
ou 281 groupes ou encore 12 000 groupes selon la sp-
cificit de la configuration physique tudie et des modlisa-
tions adoptes pour reprsenter la variation importante des
sections efficaces neutroniques dans les rsonances. Dans
la suite un groupe quelconque du domaine en nergie sera
not g.
La discrtisation angulaire (variable

) comporte gnrale-
ment de lordre de 100 1 000 directions dans le but dobte-
nir une bonne description du flux angulaire. On note

n
la n
me
direction de la discrtisation angulaire.
Dans un racteur nuclaire, la taille du systme est de lordre
du mtre, et la taille des htrognits locales (lpaisseur
de la gaine du combustible, la longueur caractristique du gra-
dient de flux dans le crayon, etc.) est de lordre du millimtre.
Il faut, par consquent, dcouper lespace (variable r) en 10
3
mailles par dimension, ce qui donne 10
9
mailles spatiales. On
note i une maille quelconque du domaine spatial.
Lapplication dune telle discrtisation lquation du transport
conduit remplacer les drives par des diffrences finies,
par exemple, et les intgrales par des sommes discrtes ou
formules de quadrature. Au flux angulaire (r, E,

) se sub-
stituent les formes discrtises
i
g
(

n
),
g
i1/2
(

n
) et

g
i+1/2
(

n
) qui reprsentent le flux angulaire des neutrons
dans le groupe dnergie g, au milieu de lintervalle i et aux
bornes notes (i 1/2) et (i + 1/2) de cet intervalle et dans la
direction

n
. En raison du caractre linaire de lquation du
transport, la discrtisation du flux angulaire conduit lobten-
tion dun systme dquations linaires dont les
i
g
(

n
),

g
i1/2
(

n
) et
g
i+1/2
(

n
) sont les inconnues dterminer. Pour
pouvoir effectivement rsoudre ce systme, il convient de dis-
poser dautant dquations que dinconnues ; cette fin, on y
adjoint, dune part, des conditions aux limites (les valeurs du
flux angulaires aux frontires du cur du racteur, par
exemple), et, dautre part, des relations modlisant la varia-
tion spatiale du flux entre le milieu des intervalles en espace
et leurs extrmits respectives. Permettant une criture com-
pacte, le formalisme matriciel est souvent utilis pour crire
le systme dquations rsoudre.
En reprenant pour les diffrentes discrtisations les ordres de
grandeur les plus levs qui ont t mentionns plus haut,
on aboutit 10
9
10
3
10
4
= 10
16
volumes lmentaires de
lespace des phases. Par consquent, on est amen
rsoudre, chaque pas de temps, des systmes linaires
10
17
degrs de libert !
Historiquement, on comprend pourquoi les modles analy-
tiques ou semi-analytiques ont initialement domin la physique
des racteurs nuclaires, permettant ainsi de rduire drasti-
quement ce nombre de degrs de libert, tout en tant effi-
cace. Progressivement, certains de ces modles ont t asso-
cis des techniques numriques de plus en plus
sophistiques que la disponibilit de calculateurs lectro-
niques, puis dordinateurs, a fait merger.
La figure 21, ci-aprs, indique quelques-unes des principales
mthodes de rsolution de lquation du transport utilises en
neutronique :
63 La neutronique
Il a t indiqu plus haut que la rsolution de lquation du
transport par des mthodes numriques fait intervenir des for-
mules de quadrature en remplacement des intgrales conti-
nues. Il sagit dune approximation numrique entache dune
certaine erreur qui dpend de la finesse de la discrtisation des
domaines respectifs de variation des variables concernes.
En considrant, titre dillustration, une quadrature trapzo-
dale, en dsignant par J la dimension du problme trait (par
exemple, les trois dimensions de lespace) et par n le nombre
total de nuds de la discrtisation, on montre que lerreur
commise est proportionnelle :
Cette expression reprsente le taux de convergence de la
quadrature choisie en fonction de la finesse de la discrtisa-
tion. On constate donc que lobtention dune convergence cible
(valeur impose de lerreur) est dautant plus coteuse en
temps de calcul que la dimension J du problme rsoudre
est leve.
Le nombre minimal dinconnues associes au calcul de cur dun racteur nuclaire de puissance
La discrtisation impose par la rsolution numrique de lqua-
tion de Boltzmann conduit aux ordres de grandeurs minimaux
suivants pour un REP de 900 MWe :
Nombre dassemblages : 150 de 4 m de hauteur ;
nombre de crayons/cellules (combustible, gaine, zone mod-
ratrice) par assemblage : 17 x 17 = 289 ;
nombre total de cellules : 150 x 289 = 43 350 ;
nombre de rgions concentriques dans la zone combus-
tible : 3 ;
nombre de rgions par cellule : 3 + 2 = 5
nombre de rgions axiales : 40. La longueur dun crayon est
de 4 m, le gradient axial du flux tant a priori plus petit que son
gradient radial, nous avons pris une hauteur de rgion de
10 cm ;
nombre de rgions par cellule : 5 x 40 = 200 ;
nombre de cellule dans tout le cur : 8.6 10
6
;
nombre de groupes dnergie : 100 ;
nombre total de valeurs du flux scalaire (inconnues) sur tout
le cur : 8,6 10
6
x 100 = 8,6 10
8
.
Si le flux scalaire est construit partir du flux angulaire (cas de
la mthode S
N
par exemple) ce dernier doit tre galement cal-
cul. Environ 250 directions angulaires doivent donc encore
tre dfinies conduisant un nombre dinconnues valeurs
recherches du flux angulaire de lordre de :
8,6 10
8
x 250 ~ 2 10
11
La rsolution du systme dquations linaires correspondant
doit se faire par des itrations sur la source de fission, sur les
groupes dnergie thermique et fait appel des techniques dac-
clration.
Les besoins en mmoire ordinateur associs une telle rso-
lution sont estims quelques Gigaoctets.
Fig. 21. Classification des diffrentes mthodes numriques de rsolution de lquation du transport des neutrons (voir aussi Y. AZMY,
International School in Nuclear Engineering, Saclay, 2010).
Stochastiques Dterministes : discrtisation
Espace Angle / espace
Formalisme
de la diffusion
Probabilit de
collision 1D, 2D
Caractristiques
1D, 2D, 3D
Diffrences finies
1D, 2D, 3D
Nodal 1D, 2D, 3D lments finis
1D, 2D, 3D
Forme intgro-diffrentielle
P
N
, SP
N
S
N
Espace
nergie : multigroupe
un quelques milliers
Monte-Carlo
Forme intgrale
nergie et transfert
angle / nergie
continus
3D
nergie et transfert
angle / nergie
multigroupes
3D
Forme intgrale
Angle
Mthodes numriques de rsolution de lquation du transport
64 Mthodes dterministes de rsolution de lquation de Boltzmann
en situation stationnaire
Libre parcours moyen et discrtisations en espace et en nergie
Le libre parcours moyen dun neutron dans la matire est la dis-
tance moyenne quil parcourt avant dinteragir. Celle-ci dpend
de la densit de noyaux-cibles N(r), et de la section efficace
microscopique dinteraction (E):
Le libre parcours moyen est linverse de la section efficace
macroscopique totale et dpend donc, en un point donn, de
lnergie du neutron. On peut dfinir autant de libres parcours
moyens que de types dinteractions : dans la dfinition prc-
dente, on substitue alors la section efficace microscopique
(resp. macroscopique) totale, la section efficace microscopique
(resp. macroscopique) partielle considre.
Quelques ordres de grandeur : dans le dioxyde duranium UO
2
enrichi 5 %, pour des neutrons lents de quelques centimes
deV, le libre parcours moyen de fission est de lordre du cm (le
diamtre dun crayon combustible), et le libre parcours moyen
de capture est dune vingtaine de cm(la dimension transversale
dun assemblage). Cependant, la section efficace des premires
rsonances de capture de luranium 238 avoisine les
10 000 barns, ce qui correspond un libre parcours moyen
dune cinquantaine de micromtres !
Pour faire un calcul neutronique correct, la discrtisation spatiale
du systme neutronique tudier doit tre de lordre de grandeur
du libre parcours moyen.
titre de comparaison, la convergence de la mthode sto-
chastique Monte-Carlo est contrle par une erreur statistique
variant comme 1/

n o n reprsente cette fois-ci le nombre


dhistoires de neutrons simules dans le systme physique
tudi. Cette expression montre que le comportement de ler-
reur statistique est indpendante de la dimension J du pro-
blme considr.
La comparaison du comportement de la convergence des
deux approches dterministe et stochastique explique pour-
quoi la mthode de Monte-Carlo devient attractive, lorsquaug-
mente la dimension du problme rsoudre.
La discrtisation en nergie
La rsolution de lquation du transport est rendue particuli-
rement complexe par la variation en nergie de certaines don-
nes, comme les sections efficaces neutroniques des noyaux
prsents dans un racteur.
On rappelle que la section efficace microscopique dun noyau
caractrise la probabilit qua un neutron dinteragir avec ce
noyau. Cette probabilit peut devenir trs grande, lorsque
lnergie du neutron incident est telle que lnergie confre au
noyau compos est proche de lnergie de lun de ses niveaux
dexcitation. Cela se traduit par une brusque remonte de la
section efficace dinteraction entre le neutron et le noyau, au
voisinage de ces nergies. Pour ces nergies, le noyau pr-
sente des rsonances ; il est dit rsonnant* (voir fig. 22).
Lquation du transport peut tre rsolue, soit de faon ponc-
tuelle (quation de Boltzmann ponctuelle), soit de faon mul-
tigroupe. Dans la premire approche, la variation exacte en
nergie des donnes est traite et la rpartition ponctuelle des
neutrons en fonction de lnergie est calcule. Dans la
seconde approche, le domaine en nergie est discrtis en
un certain nombre de groupes dnergie, et seule une rpar-
tition moyenne des neutrons lintrieur de chaque groupe
est value. Conventionnellement, ici, le premier groupe est
10
-6
10
-5
10
-4
10
-3
10
-2
10
-1
10
0
10
1
10
2
10
3
10
4
10
5
10
6
10
7
10
8
10
9
1
10
100
1 000
10 000
S
e
c
t
i
o
n
e
f
f
i
c
a
c
e
(
b
a
r
n
)
Section efficace totale
nergie (eV)
Uranium 238 JEFF-3.1.2 -300 K
Fig. 22. Section efficace microscopique totale de luranium 238.
celui avec lnergie maximale, et le dernier celui avec lner-
gie minimale, car les neutrons issus de la fission naissent
majoritairement haute nergie (~ 2 MeV) et se ralentissent
jusquaux nergies thermiques (< ~ 1eV). On adopte, en gn-
ral, un dcoupage ayant en nombre raisonnable de
groupes, cest--dire de lordre de quelques centaines
quelques milliers. Ce nombre de groupes est comparer au
nombre de points utiliss pour reprsenter la variation ponc-
tuelle en nergie des sections efficaces dans les calculs
Monte-Carlo de rfrence (plusieurs dizaines, voire plusieurs
centaines de milliers de points).
On appelle flux angulaire multigroupe
g
(r,

) lintgrale
du flux angulaire ponctuel (r, E,

) dans le groupe, cest-


-dire :
De mme, on appelle flux scalaire multigroupe
g
(r) lint-
grale du flux scalaire ponctuel (r, E) dans le groupe, cest-
-dire :
65 La neutronique
Pour obtenir les quations donnant les flux multigroupes, on
intgre lquation de Boltzmann sur chacun des groupes. Ces
quations sont appeles quations multigroupes .
titre dexemple, dans le cas dun problme stationnaire avec
source externe, on obtient les quations multigroupes sui-
vantes pour le flux angulaire :
(1)
Ces quations ne contiendraient pas dapproximation si on dfi-
nissait les sections efficaces multigroupes
k
g
et les sections
efficaces multigroupes de transfert*
s,k
(gg,

)
comme des moyennes pondres par le flux angulaire ponc-
tuel en nergie (r, E,

), ce qui impliquerait une dpen-


dance en espace et en angle de ces sections efficaces multi-
groupes. En pratique, pour saffranchir de la dpendance
angulaire, ces sections efficaces sont pondres par le flux
scalaire (r, E), ce qui conduit des sections efficaces mul-
tigroupes ne dpendant que de lespace. Par exemple, la sec-
tion efficace multigroupe totale est dfinie par :
(2)
Malgr cette simplification, lobtention des donnes nuclaires
multigroupes reste un des problmes les plus dlicats de la
neutronique, qui requiert encore aujourdhui des modlisations
complexes connues sous le terme de formalisme dautopro-
tection* . titre dillustration, nous dcrivons dans le para-
graphe suivant le formalisme dautoprotection utilis dans le
code APOLLO2.
Le formalisme dautoprotection
Dfinition des sections efficaces multigroupes
Les donnes de lquation multigroupe sont les sections effi-
caces multigroupes. Ces sections sont dfinies de faon que,
pour chaque groupe g, le taux de raction multigroupe (pro-
duit de la section efficace multigroupe par le flux scalaire mul-
tigroupe, solution de lquation multigroupe de Boltzmann) soit
gal la valeur intgre sur le groupe g du taux de raction
ponctuel (produit de la section efficace ponctuelle par le flux
scalaire solution de lquation ponctuelle de Boltzmann). On
cherche donc conserver, dans chaque groupe g, le nombre
de ractions observes entre un neutron et un noyau, par
unit de temps et de volume.
Par commodit, les quations de ce paragraphe sont crites
en fonction de la variable lthargie* et non en fonction de
la variable nergie .
La section efficace multigroupe dans le groupe g, pour la rac-
tion nuclaire de type q induite par un neutron,
g
q
, est donc
obtenue en crivant la prservation des taux de raction :
(3)
Dans lquation (3), (r, u) reprsente le flux scalaire au point
r et la lthargie u,
g
(r) le flux scalaire multigroupe au point
r, dans le groupe g.
Les taux de raction sont des grandeurs qui dpendent de
lespace, par lintermdiaire du flux (sauf dans le cas dun
milieu homogne infini). Il en est donc de mme pour les sec-
tions efficaces multigroupes
g
q
(r).
En toute rigueur, il nest donc pas possible de dfinir une fois
pour toutes les sections efficaces multigroupes des noyaux et
de crer des bibliothques de sections efficaces multigroupes
indpendantes de la gomtrie.
Lquation (3) montre toute la complexit de lobtention de ces
sections.
Les taux de raction ponctuels prserver (membre de
droite de lquation (3)) sont inconnus puisque le flux ponc-
tuel (r, u) est inconnu ;
Le flux multigroupe
g
(r) est solution de lquation multi-
groupe de Boltzmann dont on cherche calculer les don-
nes (sections efficaces multigroupes
g
q
(r)) ;
Les sections efficaces ponctuelles
q
(u) peuvent avoir un
comportement rsonnant en fonction de la lthargie.
Il est naturel dessayer de simplifier lquation (3) en utilisant,
la place du flux rel inconnu (r, u), un spectre de pond-
ration connu (reprsentatif du racteur traiter) qui soit ind-
pendant de lespace :
w
(u). Cest ce qui est fait lors de la
cration des bibliothques de donnes multigroupes (voir infra,
p. 33-35).
Nous pouvons donc distinguer deux mthodes dobtention des
sections efficaces multigroupe :
Celles utilisant le flux rel (r, u),
- Les sections efficaces multigroupes sont appeles sec-
tions efficaces multigroupes autoprotges* .
- Elles sont donnes par lquation (3).
- Elles dpendent de lespace et ne pourront tre obtenues
que lorsque le flux rel sera connu.
Celles utilisant un spectre de pondration connu
w
(u) :
- Les sections efficaces multigroupes sont appeles sec-
tions efficaces multigroupes dilution infinie . La ter-
minologie utilise sera explique par la suite ;
- elles sont notes o
g
q,
et sont donnes par lquation (4) ;
- elles sont indpendantes de lespace et peuvent tre calcu-
les une fois pour toutes, en amont du calcul de transport,
lors de la cration des bibliothques multigroupes.
(4)
Il faut sinterroger sur la pertinence des sections efficaces mul-
tigroupe dilution infinie . En dehors de leur domaine de
rsonances, les noyaux ont des sections efficaces qui varient
lentement et de faon rgulire avec la lthargie. Dans ce cas,
linfluence du spectre de pondration utilis pour moyen-
ner leurs sections efficaces est faible et la pondration sim-
plifie dcrite par lquation (4) est pertinente.
Pour les noyaux rsonnants, dans le domaine des rso-
nances, cette simplification est gnralement inacceptable
(maillage multigroupe grossier). En effet, les sections efficaces
peuvent varier plusieurs fois et de plusieurs dcades, lint-
rieur dun groupe du maillage multigroupe (fig. 23). Les sec-
tions efficaces multigroupe autoprotges devront donc tre
calcules par lquation (3) dans la gomtrie spcifique du
cas traiter.
Le phnomne physique dautoprotection
Le phnomne physique dautoprotection peut tre dcrit de
la faon suivante. Dans un milieu donn, le flux neutronique
se creuse, en fonction de lnergie, de faon dautant plus
accentue que la section efficace macroscopique de ce milieu
est grande. Les taux de raction ont donc des variations, en
fonction de lnergie, beaucoup plus lentes que les sections
efficaces et que le flux. Cest cette compensation des effets
au niveau du calcul des taux de raction qui est dsigne par
le terme d autoprotection .
Le calcul des sections efficaces multigroupes, lorsquil est
effectu en utilisant le flux rel qui se creuse au niveau des
rsonances, prend en compte le phnomne dautoprotection
et conduit donc des sections efficaces multigroupes auto-
protges.
Le phnomne dautoprotection a un aspect nergtique et
un aspect spatial. En effet, il intervient aux nergies des rso-
nances* des nuclides et dans les matriaux contenant des
nuclides rsonnants.
Pour illustrer laspect spatial de lautoprotection, prenons
lexemple dun neutron de 6,67 eV (donc, lnergie de la pre-
mire rsonance de lU 238). Ce neutron possde, dans le
dioxyde duranium, un libre parcours moyen de 80 m seule-
ment, ce qui signifie quil ne pourra pntrer profondment
lintrieur du crayon combustible dun racteur neutrons ther-
miques. La priphrie des crayons sera donc irradie diff-
remment du centre. Les calculs de neutronique doivent pou-
voir dcrire ce phnomne, ce qui imposera un maillage trs
fin en priphrie de crayon, si lon a recours un calcul maill.
Laspect nergtique du phnomne dautoprotection est
schmatis sur la figure 23.
Pour luranium 238, dans le cas de la rsonance 6,67 eV, la
section efficace de capture varie denviron quatre dcades, le
flux dun peu moins de trois dcades en sens inverse, alors
que le taux de raction ne varie que denviron une dcade.
66 Mthodes dterministes de rsolution de lquation de Boltzmann
en situation stationnaire
7 5 8 6
10
-3

10
-2

10
-1

1
10
10
2
10
3
10
4
Fig. 23. Le phnomne dautoprotection.
U
n
i
t

s
a
r
b
i
t
r
a
i
r
e
s
Section efficace de capture
Taux de capture
Flux
Le creusement du flux dpend
du problme trait (nombre
de noyaux, gomtrie)
nergie (eV)
Uranium 238 Rsonance 6,67 eV
Enjeux de la modlisation du phnomne
dautoprotection
La prise en compte du phnomne dautoprotection dans le
cadre dun code de transport multigroupe est indispensable.
Prenons lexemple du calcul dune cellule contenant un crayon
combustible compos duranium 238 et duranium 235, avec
un maillage en nergie dune centaine de groupes. Si le calcul
est effectu en utilisant les sections efficaces multigroupes
dilution infinie de luranium 238, au lieu de ses sections effi-
caces multigroupes autoprotges, le taux dabsorption de
luranium238 dans son domaine de rsonances est surestim
dun facteur 2 et la valeur du coefficient de multiplication effec-
tif, qui caractrise le bilan de la raction en chane stablis-
sant dans un systme nuclaire, est sous-estime de 25 %.
Les ordres de grandeur des quantits calcules sont perdus.
Le phnomne dautoprotection doit donc tre modlis dans
les codes de transport multigroupes avant tout calcul de flux.
Pour ces codes, cette modlisation peut donc tre vue comme
la dernire tape du traitement des sections efficaces.
Dans les racteurs neutrons thermiques, les rsonances les
plus importantes traiter sont les rsonances dabsorption des
noyaux lourds. Mais pour les racteurs neutrons rapides ou
pour des calculs spcifiques (calculs de rflecteurs, par
exemple), il faut aussi prendre en compte les rsonances de
diffusion des noyaux plus lgers, comme le sodium ou le fer.
67 La neutronique
Principes de la modlisation du phnomne
dautoprotection
Comme le montre lquation (3), le calcul des sections effi-
caces multigroupe autoprotges dun noyau rsonnant passe
par lestimation du flux rel (r, u) qui dpend des variables
despace et dnergie. Or, le domaine en nergie pour lequel
les noyaux prsentent des rsonances est essentiellement le
domaine du ralentissement (de quelques centaines de keV
quelques eV). Le flux utilis pour calculer les sections efficaces
multigroupes autoprotges est donc obtenu en rsolvant une
quation de ralentissement. La rpartition spatiale du flux est
calcule par le biais dune discrtisation des milieux contenant
le noyau rsonnant en diffrentes rgions dautoprotection
notes . On fait lhypothse que, dans chaque rgion dauto-
protection , le flux est ponctuel en lthargie et constant en
espace. Il est not

(u) et est utilis pour le calcul des sec-


tions efficaces multigroupes autoprotges dans la rgion .
Cette modlisation permet dassocier un noyau rsonnant
un jeu de sections efficaces multigroupes spcifique chaque
rgion dautoprotection . Pour une raction de type q, ces
sections efficaces sont donnes, dans chaque groupe en
nergie g, par lquation (5) :
(5)
o
g

est le flux multigroupe dans le groupe g et la rgion .


Il existe deux familles de mthodes permettant de raliser le
calcul des sections efficaces multigroupes autoprotges pour
les noyaux rsonnants.
Mthodes procdant par quivalence
avec un milieu homogne infini
On peut driver de lquation du ralentissement une quation
appele quation de structure fine . Cette quation est ta-
blie en milieu homogne infini dans lencadr ci-aprs (p. 68).
Pour les mthodes procdant par quivalence avec un milieu
homogne infini, on choisit dutiliser pour

(u) (dans lqua-


tion (5)), le facteur de structure fine solution de lquation de
structure fine dans la rgion dautoprotection . Le calcul dau-
toprotection seffectue alors en deux tapes :
Comme les taux de raction ponctuels associs ce facteur
de structure fine ne peuvent tre calculs directement dans
le cadre de la modlisation du phnomne dautoprotection
(description fine des transferts en nergie perdue dans
un calcul multigroupe), le calcul dautoprotection les value
en effectuant une quivalence avec un milieu homogne
infini pour lequel ces taux de raction sont connus grce
des tabulations effectues en amont du code de transport,
ltape de cration des bibliothques (voir encadr ci-aprs,
p. 68) ;
une fois les taux de ractions ponctuels obtenus, le calcul
dautoprotection effectue une deuxime quivalence appe-
le quivalence multigroupe qui calcule les sections effi-
caces multigroupes qui prservent ces taux de raction.
La partie dlicate de ce calcul est lobtention des taux de rac-
tion prserver. Cette partie ncessite, en effet, une modli-
sation physique de loprateur de ralentissement rsonnant.
La partie quivalence multigroupe se ramne, quant elle,
la rsolution dun systme non linaire.
Les mthodes de ce type, ddies initialement aux racteurs
neutrons thermiques, sont mises en uvre dans plusieurs
codes de transport multigroupe, par exemple APOLLO, WIMS,
HELIOS, CASMO, LANCER02, DRAGON (voir tableau des
codes de neutronique, p. 138-139).
Mthodes de type sous-groupes
Les mthodes de type sous-groupes taient ddies,
lorigine, aux racteurs neutrons rapides.
Elles reposent sur lhypothse fondamentale que les sec-
tions efficaces rsonnantes et les densits de collision
(sources de ralentissement) ne sont pas corrles. Cette
hypothse est vrifie dans le domaine non rsolu des
noyaux (domaine prpondrant, dans le cas des racteurs
neutrons rapides) ou dans tout le domaine en nergie,
pourvu que le maillage multigroupe soit suffisamment fin.
Ces mthodes sont des mthodes de rfrence dans leur
domaine dapplication. Elles sont prsentes dans le code
ECCO* et dans le code APOLLO*.
Ces mthodes, qui ne demandent aucune modlisation de
loprateur de ralentissement rsonnant, permettent dobtenir
les sections efficaces multigroupes autoprotges par une
rsolution directe de lquation du ralentissement dans chaque
rgion dautoprotection . Ces sections efficaces sont alors
donnes par lquation (6).
(6)
Les mthodes de type sous-groupes peuvent aussi tre
tendues , de faon largir leur domaine dapplication
aux racteurs neutrons thermiques, dans le cadre dun
dcoupage multigroupe grossier. Cest ce qui est fait dans le
code WIMS ou le code DRAGON. Les mthodes qui en rsul-
tent ne peuvent alors plus tre considres comme des
mthodes de rfrence.
Traitement des mlanges de noyaux rsonnants
Un point particulirement dlicat de la modlisation du ph-
nomne dautoprotection est le traitement des mlanges de
noyaux rsonnants. Ce traitement est souvent effectu par des
mthodes simplifies, parmi lesquelles :
68 Mthodes dterministes de rsolution de lquation de Boltzmann
en situation stationnaire
Du fait du caractre rsonnant des sections efficaces, le flux a
aussi un caractre rsonnant. On a coutume de factoriser le flux
scalaire en un flux macroscopique qui est le flux rgnant hors
des rsonances et qui a donc une variation trs lente en fonc-
tion de la lthargie, et un facteur de structure fine qui caract-
rise le comportement rsonnant du flux dans la rsonance. Ce
facteur est sans dimension. Lquation permettant de le calculer
sappelle l quation de structure fine . Elle est obtenue en fac-
torisant le flux scalaire dans lquation du ralentissement.
Pour un milieu homogne infini contenant un noyau rsonnant
dont les donnes sont indices par u et des noyaux modrateurs
dont les donnes sont indices par 1, lquation du ralentisse-
ment scrit :
N
u
: nombre de noyaux rsonnants par unit de volume,

u
(u) : section efficace microscopique totale du noyau rson-
nant la lthargie u,
X
1
(u) : section efficace macroscopique totale des noyaux
modrateurs la lthargie u,
r
u
(u) : oprateur microscopique de ralentissement sur le
noyau rsonnant,
R
1
(u): oprateur macroscopique de ralentissement sur les
noyaux modrateurs.
Cette quation de bilan traduit le fait quil y a autant de neutrons
qui disparaissent par chocs que de neutrons qui apparaissent
par ralentissement une lthargie u donne.
Le flux macroscopique et le facteur de structure fine sont res-
pectivement donns par :
Loprateur microscopique de ralentissement sur le noyau rson-
nant sexprime par :
o
u
est le gain maximum en lthargie sur le noyau rsonnant
(de lordre de pour un noyau lourd, o tant le rapport de la
masse du noyau celle du neutron).
En substituant le flux rel par le produit du facteur de structure
fine et du flux macroscopique dans lquation du ralentissement
et en faisant lapproximation i
u
()(u) (u)i
u
(u), approxi-
mation justifie par le fait que le domaine dintgration de lop-
rateur i
u
est trs petit et que le flux macroscopique (u) varie
trs peu en fonction de la lthargie, on obtient :
Le paramtre
b
, quotient de la section efficace macroscopique
totale des noyaux modrateurs par le nombre de noyaux rson-
nants par unit de volume :
caractrise la dilution du noyau rsonnant dans les noyaux
modrateurs. Il est appel section de dilution . On obtient
donc lquation dite de structure fine :
Quand le nombre de noyaux rsonnants est nul, la section de
dilution devient infinie. Il ny a alors plus de phnomne dauto-
protection, puisquil ny a plus de rsonances. Cest ce qui
explique la terminologie sections efficaces multigroupes dilu-
tion infinie pour les sections efficaces multigroupes calcules
sans prendre en compte le phnomne dautoprotection (voir
lquation (4)).
Dans le cas dun milieu homogne infini contenant un seul noyau
rsonnant, lquation de structure fine est rsolue, pour une
srie de tempratures et de dilutions, par des codes disposant
des donnes nuclaires ponctuelles. Ces calculs sont gnra-
lement faits par les systmes de traitement ltape de cration
des bibliothques multigroupes.
Les rsultats sont conservs sous forme de tabulations, en fonc-
tion de la temprature et de la dilution, des diffrents taux de
raction (absorption, diffusion et production) du noyau rson-
nant sur un maillage multigroupe donn. Ces taux sont appels
taux effectifs et font partie des donnes de base des
mthodes dautoprotection procdant par quivalence avec un
milieu homogne infini.
Factorisation du flux - Notion de structure fine
Les mthodes itratives : chaque noyau rsonnant est cal-
cul sparment, les autres noyaux rsonnants tant consi-
drs comme des noyaux modrateurs avec des sections effi-
caces constantes par groupe. Ces calculs peuvent tre itrs.
4
o
69 La neutronique
Les mthodes de type Williams : les taux de raction du
noyau dans le mlange sont calculs partir des taux de
raction du noyau seul (quand on remplace les autres
noyaux rsonnants par leurs sections potentielles) et dun
facteur correctif (caractrisant le mlange rsonnant) valu
grce un calcul multigroupe fin.
Ces mthodes simplifies ne prennent pas correctement en
compte le creusement du flux qui est d lensemble des
rsonances de tous les noyaux prsents. Une difficult appa-
rat donc lorsque les noyaux formant le mlange rsonnant
prsentent des recouvrements de rsonances. Ce problme
est illustr dans la figure 24 o sont traces les sections effi-
caces des noyaux rsonnants prsents dans un combustible
mixte compos doxyde duranium et de plutonium (MOX)
dans le domaine en nergie allant de 19 eV 23 eV.
Lide de base du traitement dvelopp dans le code
APOLLO2 est de considrer le mlange rsonnant comme
une entit rsonnante unique dont la section efficace est celle
du mlange. Cette section est reprsente en cercles noirs
dans la figure 24.
Le traitement des mlanges rsonnants est prsent dans le
cadre de la mthode procdant par quivalence avec un
milieu homogne infini, mthode appele Livolant-
Jeanpierre , du nom de ses deux concepteurs qui lont la-
bore dans le code APOLLO1, la fin des annes 60.
On ne sintresse ici quau calcul des taux de raction pr-
server lors du calcul des sections efficaces multigroupes auto-
protges car, comme cela a dj t mentionn, cest cette
partie qui ncessite une modlisation physique. Ces taux sont
issus de la rsolution de lquation de structure fine dans
chaque rgion dautoprotection. Cette quation est crite en
19 20 21 22 23
1E-4
1E-3
0,01
0,1
1
10
100
1000
U 238
PU 240
PU 239
U 235
PU 238
PU 241
PU 242
Fig. 24. Combustible MOX : Recouvrements de rsonances
et section efficace microscopique du mlange.
S
e
c
t
i
o
n
s
(
b
a
r
n
)
Mlange
nergie (eV)
Section efficace microscopique du mlange
dans un MOX (19 eV 23 eV)
utilisant la mthode des probabilits de collision (voir p. 00)
pour traiter la variable spatiale.
Pour tablir cette quation dans une gomtrie donne, il faut
faire lhypothse que le flux macroscopique est spatialement
plat, hypothse qui, jusqu prsent, na pas t mise en
dfaut.
Pour un mlange de Nnoyaux rsonnants, lquation de struc-
ture fine scrit de la faon suivante :
(7)

(u) : facteur de structure fine dans la rgion


i
um

(u) : oprateur de ralentissement du composant m


du mlange rsonnant dans la rgion
o
um[
: proportion, dans le mlange rsonnant, du composant
m dans la rgion
Dans cette quation, la matrice C, drive de la matrice des
probabilits de collision, traduit le couplage spatial entre les
diffrentes rgions dautoprotection et le vecteur S, les sources
dues aux noyaux non rsonnants.
Modlisation de loprateur de ralentissement rsonnant
Dans le cadre dun calcul multigroupe sur un maillage grossier,
on a perdu toute information fine sur les transferts en nergie.
On ne peut donc plus traiter de faon exacte le couplage en
nergie d aux oprateurs de ralentissement rsonnant. Par
consquent, on simplifie lquation (7) en introduisant une
modlisation de ces oprateurs. Plusieurs modles de ralen-
tissement existent, soit physiques , cest--dire lis une
forme ou une distribution des rsonances, soit mathma-
tiques , cest--dire gnraux. On peut citer les modles :
NR: NarrowResonance , qui traite une rsonance troite
isole dans un groupe ;
WR : Wide Resonance , qui traite une rsonance large
isole dans un groupe ;
ST : qui traite une distribution STatistique de rsonances
troites dans un groupe ;
TR : Toute Rsonance , qui traite nimporte quelle distri-
bution de rsonances.
Dans le cas du traitement des mlanges, on a utilis le modle
TR qui approche loprateur i
um
par :
(8)
Dans cette expression,
m
(g, g) est la probabilit moyenne
pour le neutron dtre diffus par le noyau rsonnant m du
groupe g dans le groupe g et
sum

g
est le taux moyen de
diffusion du noyau rsonnant m dans le groupe g.
La modlisation TR a une proprit fondamentale qui est
utilise dans la suite : plus le maillage multigroupe est fin, plus
la modlisation TR crite sur ce maillage est prcise.
La modlisation TR des oprateurs de ralentissement
lourd permet de rsoudre de faon approche lquation (7) et
donc den dduire dans chaque rgion dautoprotection , un
flux approch not

TR
(u). Grce des formules de quadra-
ture spcifiques dduites des tables de probabilit de chaque
noyau du mlange rsonnant, des taux de raction approchs
sont calculs dans le groupe g, pour chaque composant mdu
mlange et chaque rgion dautoprotection . Ils scrivent
pour la raction q :
(9)
quivalence avec un milieu homogne infini
Les taux obtenus par lquation (9) sont entachs de lerreur
de modlisation sur les oprateurs de ralentissement rson-
nant. Pour saffranchir de cette erreur, on procde, pour
chaque groupe rsonnant g, chaque rgion dautoprotection
et chaque composant m du mlange une quivalence
avec un milieu homogne infini contenant le mlange de
noyaux rsonnants une certaine dilution dfinir.
Pour expliciter cette quivalence, on crit lquation de struc-
ture fine pour le mlange en milieu homogne infini, en mod-
lisant les oprateurs de ralentissement par le modle TR pr-
cdemment dcrit dans lquation (8) :
(10)
Cette quation permet dobtenir une expression analytique du
facteur de structure fine, qui est paramtre par la dilution
b
.
Le principe de lquivalence est le suivant :
Pour chaque groupe rsonnant g, chaque rgion dautopro-
tection et chaque composant mdu mlange, on cherche un
milieu homogne infini caractris par sa dilution (dite qui-
valente ), de faon que le taux dabsorption calcul avec le
modle TR soit le mme pour le composant mdans le milieu
homogne infini et dans la rgion dautoprotection .
Suivant que le mlange rsonnant est constitu dun seul
noyau ou de plusieurs noyaux, le traitement est diffrent.
- Dans le cas particulier o le mlange rsonnant est com-
pos dun seul noyau, on interpole, pour la dilution quiva-
lente obtenue, les tabulations de taux effectifs exacts du
70 Mthodes dterministes de rsolution de lquation de Boltzmann
en situation stationnaire
noyau calculs en milieu homogne infini (voir encadr
Factorisation du flux Notion de structure fine).
- Dans le cas dun milieu homogne infini contenant un
mlange de noyaux rsonnants, lquation de structure fine
ne peut plus tre rsolue une fois pour toutes en amont du
calcul de transport, puisque les proportions des diffrents
noyaux du mlange sont inconnues. Il faut donc simuler, lors
du calcul dautoprotection, la rsolution exacte de lqua-
tion de structure fine en milieu homogne infini. Cela est ra-
lis en approchant les oprateurs de ralentissement rson-
nants par leurs approximations TReffectues sur un maillage
multigroupe extrmement fin comprenant plus dune dizaine
de milliers de groupes. Cette modlisation est alors quasi
exacte, comme expliqu ci-dessus.
On en dduit, enfin, les taux corrigs dans chaque
groupe rsonnant g et chaque rgion dautoprotection .
Cette quivalence est rsume dans la figure 25 ci-dessous.
Fig. 25. quivalence entre taux de raction homognes
et htrognes pour un mlange de noyaux rsonnants.
Lors du calcul pour un noyau seul, les formules de quadrature
peuvent tre tablies une fois pour toutes et stockes dans les
bibliothques multigroupes, alors que pour un mlange de
noyaux rsonnants, comme les proportions relatives ne sont
pas connues, elles doivent tre calcules au vol .
Modlisation dun mlange disotopes rsonnants :
exemple de validation sur un calcul dassemblage
de racteur eau bouillante.
Lexemple prsent ici est tir de ltude du benchmark inter-
national ATRIUM-10 MOX. Il sagit du calcul dun assemblage
de racteur eau bouillante. Les grandeurs physiques calcu-
les sont le facteur de multiplication effectif des neutrons, k
e
,
et les taux de raction dabsorption pour diffrents nuclides
rsonnants : uranium 238, plutonium 239, plutonium 240 et
plutonium 241. La dmarche de validation repose sur la com-
paraison des rsultats issus de trois types de calcul :
Formules
de quadrature
Tabulation pr-tablie
ou calcul direct
quivalence
71 La neutronique
Un calcul de rfrence avec le code de transport Monte-
Carlo TRIPOLI-4

(cent millions dhistoires de neutrons ont


t simules) ;
un calcul APOLLO2, not ITER, qui utilise la mthode itra-
tive de calcul des sections efficaces multigroupes autopro-
tges ;
un calcul APOLLO2, not MEL, qui utilise la mthode de trai-
tement des mlanges rsonnants.
Les deux calculs APOLLO2 ont utilis un maillage en nergie
172 groupes, et le calcul dautoprotection a t ralis entre
13,71 eV et 203,995 eV, domaine correspondant aux groupes
64 82.
Lassemblage ATRIUM 10 est un assemblage 10 x 10 conte-
nant :
Des crayons MOX dont le combustible est de loxyde
mixte PUO
2
/UO
2
avec six types denrichissements diffrents
en plutonium (cellules MOX1 MOX6) ;
des crayons absorbants composs doxyde duranium et de
gadolinium (cellules UOXG).
Les crayons MOX sont sur base duraniumappauvri (enri-
chissement massique de 0,2 %en uranium235). Les crayons
absorbants sont sur base duranium enrichi (enrichissement
massique de 3,95 %en uranium235). Lassemblage trait est
sans croix de contrle insre.
La figure 26 reprsente la gomtrie dun huitime dassem-
blage ATRIUM 10.
La comparaison des coefficients de multiplication effectifs
entre les deux calculs APOLLO2 et le calcul TRIPOLI-4

est
donne dans le tableau 11.
Fig. 26. Gomtrie dun huitime dassemblage ATRIUM 10.
MOX1 : 2,69 %
MOX2 : 3,86 %
MOX3 : 5,20 %
MOX4 : 6,71 %
MOX5 : 7,55 %
MOX6 : 10,57 %
UOXG : 1,50 %
Botier
152,5 mm
Botier
Eau diphasique
Eau monophasique
Eau monophasique
Tableau 11
Coefficients de multiplication effectifs TRIPOLI-4

et APOLLO2 pour un assemblage ATRIUM-10 MOX


k
e
TRIPOLI-4

cart en pcm*
TRIPOLI-4

1,14016 11 pcm
Calcul ITER 1,13637 -379 33
Calcul MEL 1,13795 -221 33
Bien quaucun des rsultats des deux calculs APOLLO2 ne soit
dans les barres derreur trois carts types deTRIPOLI-4

, on
note que lutilisation du modle de traitement direct des
mlanges rsonnants permet davoir une amlioration signifi-
cative du rsultat du calcul, de lordre de 160 pcm. Cette
conclusion est confirme par la comparaison dtaille, groupe
par groupe et noyau par noyau, des calculs dterministes et
stochastiques.
titre dillustration, la figure 27 reprsente labsorption rson-
nante dans les crayons de type MOX6 dont la teneur en
plutonium est la plus forte et qui sont donc les plus sensibles
au phnomne de recouvrement de rsonances (voir fig. 28).
Le graphe infrieur reprsente les taux de rfrence (expri-
ms en pcm) calculs par TRIPOLI-4

. Le graphe suprieur
reprsente les carts relatifs exprims en % entre les calculs
APOLLO2 et le calcul TRIPOLI-4

. Avec la mthode MEL,


dans les crayons de type MOX6 , labsorption rsonnante
intgre entre les groupes 64 et 82 est calcule de faon trs
prcise, puisque lcart relatif est de 0,16 %, alors quil tait
de 4,27 % avec la mthode itrative. De plus, les carts rela-
tifs dans tous les groupes sont rduits de 16,4 % 2,3 %, ce
qui est un excellent rsultat. Les amliorations les plus visibles
sont apportes dans les groupes 69, 73 et 82 o lon observe
64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82
0
100
200
300
400
500
600
700
T4
64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82
-10
-5
0
5
10
15
ITER
MEL
Fig. 27. Absorption rsonnante dans les crayons MOX6 :
comparaison des modles dautoprotection dans le cas de
recouvrement de rsonances, par rapport la rfrence Monte-Carlo
TRIPOLI4

(note T4). On note lapport du modle de traitement


des mlanges.

c
a
r
t
e
n
%
A
b
s
o
r
p
t
i
o
n
(
p
c
m
)
Groupe
< 16,4 %
< 2,3 %
U 238
Pu 239
Pu 240
Pu 239
Pu 240
Pu 239
Pu 241
respectivement des recouvrements de rsonances entre lura-
nium 238, le plutonium 239 et le plutonium 240, le plutonium
239 et le plutonium240, le plutonium239 et le plutonium241.
Ces recouvrements sont visibles dans la figure 28.
Perspectives
La modlisation du phnomne dautoprotection est une des
modlisations les plus dlicates dun code de transport dter-
ministes multigroupe, mais elle a atteint dsormais une cer-
taine maturit.
72 Mthodes dterministes de rsolution de lquation de Boltzmann
en situation stationnaire
U238
Pu 239
Pu 240
Pu 241
Pu 242
U235
Pu 238
41 42 43 44 45
0,01
0,1
1
10
100
14 14,5 15 15,5
0,01
0,1
1
10
100
56 58 60 62 64 66
0,01
0,1
1
10
100
1000
10 000
Fig. 28. Recouvrements de rsonances dans les crayons MOX6 .
S
e
c
t
i
o
n
s
(
b
a
r
n
)
S
e
c
t
i
o
n
s
(
b
a
r
n
)
S
e
c
t
i
o
n
s
(
b
a
r
n
)
nergie (eV)
nergie (eV)
nergie (eV)
Groupe 69
Groupe 73
Groupe 82
Les mthodes procdant par quivalence avec un milieu homo-
gne infini ont t sophistiques lextrme pour prendre en
compte des gomtries complexes, des profils de temprature
dans le combustible, des recouvrements de rsonance
Les mthodes de type sous-groupes qui, par nature, sont
beaucoup plus simples et plus prcises, puisquelles ne
requirent aucune modlisation de loprateur de ralentisse-
ment, ne sont adaptes quau domaine non rsolu ou aux
maillages multigroupe fins. La puissance informatique tant
sans cesse croissante, lavenir est certainement dans lutilisa-
tion de ces mthodes. Le prix payer est lutilisation dun
maillage nergtique suffisamment fin, mais le calcul dauto-
protection peut tre ralis sur un maillage diffrent de celui
du calcul de flux.
La discrtisation en angle
pour un groupe dnergie donn
La discrtisation lie la variable direction

de lespace des
phases est appele discrtisation en angle . Elle tire parti
de lisotropie des matriaux traverss, dj signale.
Il y a deux mthodes principalement utilises pour traiter la
variable angulaire : lune est une mthode de collocation,
connue sous le nom de mthode des ordonnes discrtes ou
de mthode S
N
; lautre est une mthode de dveloppement
du flux angulaire sur la base des harmoniques sphriques,
connue sous le nom de mthode P
N
ou mthode des harmo-
niques sphriques.
La mthode S
N
La mthode S
N
consiste choisir un ensemble de directions
discrtes dans 4 stradians : {

n
; n = 1, N} et crire lqua-
tion du transport pour ces directions. Si lon considre lqua-
tion du transport stationnaire source, pour un seul groupe g,
on peut crire :
(11)
Pour valuer lintgrale sur les angles, on utilise une formule
de quadrature du type :
(12)
En ayant ainsi choisi les N directions

n
et les N poids w
n
, on
peut crire N fois lquation (11) pour n =1,N, et avoir un
systme dquations, couples par les sources, rsoudre
pour les inconnues . Ce sont des quations
73 La neutronique
Gian Carlo Wick est un physicien thoricien
italien auquel on doit des contributions
majeures en thorie quantique des champs.
Dans ses travaux il a t conduit, pour la
rsoudre, approximer une quation intgro-
diffrentielle par un systme dquations diff-
rentielles, en remplaant le terme intgral par
une formule de quadrature [1] :
Formule de quadrature de Wick permettant
dapproximer lintgrale dune fonction arbitraire
f () dfinie dans lintervalle [-1, +1].
Plusieurs voies existent pour en dterminer les
constantes a
j
et
j
. G. C.Wick propose, comme
meilleur choix, la quadrature de Gauss* qui rend exacte lqua-
tion ci-dessus pour tout polynme en de degr infrieur 2
n-1
.
Subrahmanyan Chandrasekhar est un astrophysicien et un
mathmaticien amricain, dorigine indienne, co-laurat du Prix
Nobel de physique de 1983. Pour traiter des problmes de trans-
fert radiatif, S. Chandrasekhar reprend le schma propos par G.
C. Wick, le dveloppe significativement pour en faire une large
utilisation [2].
La mthode initialement introduite par G. C. Wick se popularise
alors sous le nom de Wick-Chandrasekhar discrete ordinate
method . La dmonstration mathmatique de sa convergence
ninterviendra quen 1958. Elle est due au mathmaticien P. M.
Anselone [3].
partir des annes 50, au Los Alamos Scientific Laboratory de
lUniversit de Californie, elle est applique au transport des neu-
trons par B. G. Carslon, C. E. Lee et K. D. Lathrop [4]. Elle est
alors souvent appele mthode S
N
(S pour Angular
Segmentation , N pour lordre de la quadrature angulaire).
Les premiers codes de calcul traitant le transport des neutrons
par des mthodes dterministes font leur apparition.
P. M. Anselone reprend son tude de la convergence de la
mthode aux ordonnes discrtes, cette fois-ci, dans le cadre
de la rsolution numrique de lquation du transport des neu-
trons, dans un document publi par Oak Ridge National
Laboratory [5]. K. D. Lathrop en tudie les effets de raies, sorte
de talon dAchille de la mthode dans des configurations
lacunaires, par exemple. Plusieurs lignes historiques de codes
S
N
une, deux et trois dimensions despace sortent des labora-
toires nationaux amricains, dANISN TORT en passant par
TWOTRAN et TWODANT, codes qui par la suite seront large-
ment utiliss dans la communaut nuclaire mondiale via leur
distribution par RSICC* et lOCDE/AEN*, tant pour les calculs
de neutronique / criticit que pour ceux de radioprotection.
Le CEA dveloppe, au cours des annes 80, les codes S
N
BIS-
TRO[6] incorpor par la suite dans le code de rseau APOLLO2
et SN1D ddi aux tudes de radioprotection. Un dveloppe-
ment original a t dintroduire dans le code SN1D [7] des sec-
tions efficaces reprsentes par des tables de probabilits,
permettant ainsi damliorer significativement le calcul de pro-
pagation des neutrons en fonction de leur nergie [8] dans des
configurations forte attnuation du flux des neutrons.
Quelques rfrences historiques
[1] G. C. WICK, ber ebene Diffusionsproblem, Zs. f. Phys., 121,
702, 1943.
[2] S. CHANDRASEKHAR, Radiative Transfer, Oxford, Clarendon Press,
1950 ; rdition : NewYork, Dover, 1960.
[3] P. M. ANSELONE, Convergence of the Wick-Chandrasekhar
Approximation Technique in Radiative Transfer Astrophys. J., 128,
124; 130, 881, 1958.
[4] K. D. LATHROP, The Early Days of the S
N
method, SLAC-PUB
5829, December 1992 ; B. G. Carlson, A solution of the transport
equation by S
N
approximations, LA- 1599, Los Alamos Scientific
Laboratory, 1953, revised version, LA 1891, 1955 ;
B. G. CARLSON, C. E. LEE, Mechanical Quadrature and Transport
Equations, LAMS-2573, Physics, TID-4500, June 1961.
[5] P. M. ANSELONE, A. G. GIBBS, Convergence of the Discrete
Ordinates Method for the Transport Equation, ORNL-4984, UC-32,
Mathematics and Computers, July 1974.
[6] G. PALMIOTTI, J.M. RIEUNIER, C. GHO, M. SALATORES, BISTRO
OptimizedTwo Dimensional S
N
Transport Code, Nucl. Sc. Eng. 104,
26, 1990.
[7] G. DEJONGHE, L. LUNEVILLE, SN1D : Code de protection nuclaire
une dimension, Rapport interne CEA, 1983.
[8] L. LUNEVILLE, Mthode multibande aux ordonnes discrtes.
Formalisme et rsultats, Note CEA-N-2832, 1998.
Aux sources de la mthode aux ordonnes discrtes ou mthode S
N
Gian Carlo Wick
1909-1992
Subrahmanyan Chandrasekhar
1910-1995
74 Mthodes dterministes de rsolution de lquation de Boltzmann
en situation stationnaire
diffrentielles en espace, auxquelles il faut encore appliquer
une discrtisation spatiale.
Il existe une infinit de choix possibles pour les directions et les
poids. Par exemple, en gomtrie plane unidimensionnelle,
langle se rduisant la seule variable = cos (avec langle
entre la direction de propagation et laxe de rfrence), il est
usuel de choisir les {
n
, w
n
} correspondant une quadrature
de Gauss*.
La mthode S
N
est trs largement utilise malgr sa faiblesse
intrinsque quest l effet de raies : en prsence dune
source de neutrons trs localise dans un milieu peu diffusif,
certaines des directions choisies peuvent compltement
manquer une vue directe de la source et, par consquent,
conduire des flux presque nuls non physiques. On pallie ce
dfaut par un raffinement du maillage angulaire.
La mthode P
N
La mthode P
N
consiste utiliser un dveloppement de la
dpendance angulaire du flux en harmoniques sphriques
( une dimension celles-ci deviennent les polynmes
de Legendre, do le nomde la mthode) selon lexpression :
(13)
Puisque les harmoniques sphriques forment un ensemble
orthonorm et complet, on sait que lquation (13) est toujours
vraie, mme si, dans la pratique, on est oblig de tronquer le
dveloppement aprs les premiers termes. Pour obtenir des
quations pour les inconnues , il faut prendre les
moments de lquation du transport par rapport aux harmo-
niques sphriques. Il sensuit un systme dquations cou-
ples, diffrentielles en espace.
Les coefficients des quations P
N
sont assez compliqus
exprimer analytiquement (sauf dans le cas une dimension).
De surcrot, les quations obtenues par projection de lqua-
tion du transport sur les harmoniques sphriques sont forte-
ment couples et donc ncessitent des algorithmes de rso-
lution spcifiques. En revanche, la mthode P
N
ne prsente
pas de problmes notoires comme leffet de raies de la
mthode S
N
.
Les difficults de mise en uvre de la mthode P
N
trois
dimensions expliquent pourquoi peu de codes industriels choi-
sissent cette approche.
La mthode du transport simplifi SP
N
Dans les annes 60, pour diminuer la grande complexit des
quations P
N
pour les problmes multidimensionnels et rendre
possible leur rsolution, E.M. Gelbard [3] a propos une nou-
velle approximation baptise P
N
simplifie ou SP
N
. Le prin-
cipe de la mthode est de construire un oprateur gnralisant
loprateur de diffusion et prenant en compte la majorit des
effets de transport. Lide de Gelbard tait de supposer que loca-
lement la solution du transport tait quivalente la solution
dune quation en gomtrie plane et donc pouvait se rsoudre
par une mthode P
N
1D. Ceci permet de rduire le nombre
dharmoniques prendre en compte qui crot alors en Nau lieu
de N
2
. Dans la mthode propose, le passage des quations
locales aux quations 3D tait obtenu par une mthode empi-
rique et formelle. Aprs une phase de sommeil dune trentaine
dannes due au manque de puissance des ordinateurs pour
rsoudre ces quations, et galement au manque de justifica-
tion thorique, un regain dintrt sest produit dans les annes
1990 lorsque Pomraning [4] et Larsen, Morel and McGhee [5]
ont prsent indpendamment des analyses asymptotiques qui
justifiaient la mthode empirique de Gelbard.
Les quations SP
N
peuvent galement tre obtenues par un
principe variationnel. Ce principe fut tout dabord propos par
Pomraning pour le milieu infini et le choc anisotrope en tho-
rie monocintique et fut tendu ensuite par Brantley et Larsen
[6], dans le cadre des quations SP
3
, un milieu fini avec
prise en compte de conditions aux limites, choc isotrope et
description multigroupe de la variable nergie.
On prsente ici lanalyse faite par Pomraning qui part de la
constatation suivante : si lquation du transport est locale-
ment en gomtrie plane, alors la solution SP
N
est aussi solu-
tion de lquation du transport. Cette hypothse se justifie, par
exemple, pour un calcul homogne quand on se trouve loin
des interfaces entre les diffrents milieux.
On considre un systme de coordonnes local (i

, ]

, k

).
La direction

peut alors scrire :


o est le cosinus de langle polaire et est langle azimutal.
On fait lhypothse que, dans ce systme, la solution a une
faible dpendance suivant la direction azimutale (hypothse
de symtrie plane) et quelle a galement une faible dpen-
dance en x et en y. En introduisant un facteur e quantifiant
cette faible variation, et en passant la limite (e u), on
obtient une quation du type transport 1D dans le systme
local. Cependant dans ce systme local, la direction

dpend
de lespace (puisque ce systme varie en espace), ce qui nest
pas le cas dans lquation du transport. Il faut donc faire lhy-
pothse supplmentaire que le systme local (i

, ]

, k

) varie
lentement en espace (variation quantifie par le coefficient e).
Avec cette hypothse, le terme de fuite scrit :
On obtient ainsi un problme local en gomtrie plane qui peut
tre rsolu exactement par la mthode P
N
. Si lon dcompose
75 La neutronique
la solution
1B
(z, p)du problme local en gomtrie plane sur
la base des polynmes de Legendre, on peut crire :
On tronque ce dveloppement un ordre N choisi impair. Les
coefficients du dveloppement (harmoniques) vrifient le sys-
tme coupl suivant :
pour 1 n N.
On rappelle que :
Le problme est dobtenir lapproximation de partir de
1
1B
.
On procde de la faon suivante (par analogie avec le flux sca-
laire et le courant dans lquation de la diffusion) :
pour les n pairs, on peut crire en prenant en compte la faible
dpendance de selon x et y :
pour les n impairs, on dfinit un vecteur

n
partir de lhar-
monique 1D qui vrifie :
Cela permet dcrire les quations suivantes dans le systme
global avec une erreur en u(e). Faire tendre e vers zro ramne
une quation 1D dans le systme global.
On obtient ainsi un systme dquations aux drives par-
tielles. Les quations paires sont scalaires, les quations
impaires sont vectorielles. Pour tre ferm, on doit adjoindre
ce systme un ensemble de conditions aux limites (par
exemple flux pairs nuls sur les bords ou trace normale des flux
impairs nulle sur les bords en cas de symtrie). lordre 1, on
retrouve les quations de la diffusion. Lharmonique 0 corres-
pond au flux scalaire et lharmonique 1 au courant.
Dans le cas de la gomtrie plane ou pour un milieu infini
homogne la mthode converge (quand n tend vers linfini)
vers la solution exacte du transport. Par contre, dans le cas
gnral, elle converge vers une solution diffrente (mais
proche) de la solution exacte du transport. Jusqu prsent,
aucune estimation a priori derreur na t obtenue pour mesu-
rer lcart entre la solution SP
N
et la solution exacte.
Cette approximation est disponible pour le solveur MINOS
pour les calculs statique et cintique avec choc anisotrope [7].
La rsolution se fait par limination des harmoniques paires
et rsolution par lments finis mixtes duaux. Elle est gale-
ment disponible pour le solveur MINARET. On utilise dans ce
cas une forme diagonalise des quations prcdentes [8], la
rsolution seffectuant par limination des harmoniques paires
et discrtisation par lments finis de Galerkin discontinus.
Lapproximation de la diffusion
Lapproximation de la diffusion permet de simplifier sous cer-
taines hypothses loprateur de transport de lquation de
Boltzmann, conduisant une quation simple satisfaite par le
flux scalaire.
La voie classique pour driver lquation de la diffusion de
lquation de Boltzmann passe par un dveloppement de la
dpendance angulaire du flux dans un groupe en nergie g,

g
(r,

) sur la base des harmoniques sphriques.


Lapproximation consiste tronquer le dveloppement aux
deux premiers termes, en supposant que les sources sont iso-
tropes dans le systme du laboratoire :
(14)
(
g
(r) et reprsentent les deux premiers moments du
flux angulaire).
76 Mthodes dterministes de rsolution de lquation de Boltzmann
en situation stationnaire
Lquation (14) a une interprtation physique correspondant
lhypothse dune dpendance faible (au plus linaire) du flux
en fonction de la direction

. Si lon introduit cette approxima-


tion dans lquation de Boltzmann, on obtient, aprs diverses
manipulations, lquation suivante laquelle satisfait le flux
scalaire
g
(r) :
(15)
Les termes sont dfinis comme suit :
: courant de neutrons qui est proportionnel
au gradient du flux ; cest la loi de Fick :
(16)
B
g
(r) : coefficient de diffusion donn par lexpression :
(17)
: section efficace de transport dans le groupe g
dfinie par :
: cosinus de langle moyen de diffusion dans le
groupe g. Si les chocs sont isotropes dans le systme du
laboratoire, vaut 0 et la section efficace de trans-
port est simplement la section efficace totale.
,
g
(r) : section efficace macroscopique de diffusion dans
le groupe g.
,
g
(r) : section de disparition du groupe g dfinie par :
q
g
(r) : terme source.
Une deuxime manire daboutir lquation de la diffusion,
en partant dune forme intgrale de lquation de
Boltzmann, consiste supposer que les sources et les chocs
sont isotropes dans le systme du laboratoire, et que le flux
scalaire
g
(r) et la section macroscopique totale sont faible-
ment dpendant de lespace. On dveloppe alors le flux sca-
laire
g
(r) en srie deTaylor en espace en larrtant au pre-
mier ordre :
(18)
Aprs quelques transformations, on retrouve lquation de la
diffusion (15), mais avec un coefficient de diffusion gal :
La troisime manire darriver lquation de la diffusion
repose sur lhypothse que les absorptions du systme sont
trs faibles et que les gradients de flux le sont aussi. On rcrit
lquation de Boltzmann en insrant un paramtre ( << 1) qui
mesure la petitesse des absorptions. Une analyse asymp-
totique de cette quation montre quau premier ordre, le flux
scalaire doit satisfaire lquation de la diffusion (15). La par-
ticularit de cette drivation est que les hypothses ne sont
plus faites sur la forme du flux (dpendance faible en espace
ou en angle) que lon ne connat pas a priori, mais (du moins
en partie) sur les coefficients de lquation elle-mme (la sec-
tion efficace macroscopique dabsorption est faible devant la
section efficace macroscopique totale).
Quels avantages prsente lquation de la diffusion, par rap-
port lquation du transport ?
En premier lieu, on est pass dun espace des phases 6
dimensions (r, E,

) un espace des phases 4 dimensions


(r, E). Selon lestimation que lon avait donne auparavant,
cela peut rduire dun facteur cent mille le nombre de degrs
de libert dune rsolution numrique.
Par ailleurs, lquation de la diffusion, que lon rencontre dans
plusieurs domaines de la physique (conduction de la chaleur,
migration despces chimiques dans un milieu, etc.) est une
quation diffrentielle aux drives partielles parmi les plus
simples et les plus tudies des mathmaticiens et des num-
riciens. Par consquent, elle bnficie de mthodes num-
riques de rsolution trs performantes et continuellement
amliores par les meilleurs spcialistes.
On peut, enfin, souligner que la diffusion est une approxima-
tion robuste , dans le sens o mme lorsque lon sloigne
de son domaine de validit, les rsultats, dfaut dtre pr-
cis, sont qualitativement acceptables.
En pratique, la diffusion est applicable aux grands systmes
(la dimension dun systme tant mesure en nombre de
libres parcours moyens) presque homognes, limage des
racteurs de puissance avec assemblages combustibles
homogniss. Les industriels calculent souvent leurs rac-
teurs en thorie de la diffusion quelques groupes dnergie,
avec des rsultats satisfaisants, en utilisant comme coeffi-
cients de lquation des grandeurs obtenues au moyen de cal-
culs de transport prcis. Ce point est dtaill infra, p. 193-213.
La discrtisation en espace
pour un groupe dnergie donn
Nous prsentons dans ce chapitre trois types de mthodes de
discrtisation spatiale : les mthodes des diffrences finies,
les mthodes nodales, les mthodes des lments finis.
On peut aussi citer la mthode des probabilits de premire
collision, fonde sur la forme intgrale de lquation du trans-
77 La neutronique
port, qui a t pendant de nombreuses annes la mthode de
prdilection des codes dassemblage, dans le but de dtermi-
ner les sections efficaces multigroupes autoprotges pour
les calculs de curs de racteurs. Cette mthode, qui souffre
de lapproximation du choc isotrope dans le systme du labo-
ratoire, est aujourdhui souvent remplace par la mthode des
caractristiques, plus souple et plus prcise. Nanmoins, elle
a encore une place dans les calculs dautoprotection, o le
traitement en nergie est primordial. Une comparaison entre
ces deux mthodes est prsente dans lencadr p. 84.
La mthode des diffrences finies est trs simple dimplmen-
tation en gomtrie cartsienne, cylindrique ou sphrique.
Pour plus defficacit, on peut avoir recours avec succs des
mthodes nodales (ou volumes finis) dordre suprieur. Les
mthodes des diffrences finies et les mthodes nodales sont
souvent utilises dans la communaut des neutroniciens pour
rsoudre lquation de la diffusion.
Les mthodes des lments finis ont t dveloppes, lori-
gine, par les mcaniciens et sont fondes sur le principe du
calcul du minimum dnergie. Elles peuvent tre appliques
soit la rsolution de lquation de la diffusion, soit celle de
lquation du transport.
Les mthodes de discrtisation en espace pour un groupe
dnergie donn sont exposes ici dans le cadre de lquation
de la diffusion source. On suppose que la discrtisation en
nergie (multigroupe) est dj ralise et on se place dans un
groupe g. Pour simplifier les notations, on omet volontairement
dans la suite lindice sur le groupe.
Lquation de la diffusion source dans un groupe donn
scrit :
(19)
o (r) reprsente le flux scalaire (indpendant de la variable
angulaire),
i
(r) la section de disparition du groupe et q (r) le
terme source.
Dans la suite, et par un souci de simplification, on ne fera pas
intervenir les conditions aux limites au bord du domaine de
calcul. Lintroduction de ces conditions aux limites modifie par-
tiellement les quations discrtes, mais ne remet pas en
cause leur fondement.
Les mthodes des diffrences finies
Une faon simple de rsoudre lquation de la diffusion des
neutrons sur un maillage spatial est dvaluer cette quation
aux points du maillage en remplaant les drives partielles
par des diffrences finies.
Pour simplifier, mettons-nous dans le cadre dune gomtrie
1D, = [x
u
, x
N+1
], sur laquelle on se donne un maillage spa-
tial : x
u
< x
1
<

< x
i1
< x
i
< x
i+1
<

< x
N+1
En supposant le flux de neutrons suffisamment rgulier, et en
utilisant la formule de Taylor :
il est possible de remplacer loprateur diffrentiel de lqua-
tion de la diffusion par un oprateur aux diffrences finies :
o B
i
+
(resp. B
i

) est la valeur du coefficient de diffusion dans


lintervalle [x
i1
, x
i
] (resp. [x
i
, x
i+1
]).
En crivant lquation de la diffusion aux points du maillage,
et aprs avoir remplac loprateur diffrentiel par loprateur
aux diffrences prcdent, on se ramne rsoudre un sys-
tme matriciel dont les inconnues sont les valeurs du flux aux
points du maillage :
Comme on la prcdemment mentionn, on ne spcifiera pas
ici le traitement des conditions aux limites.
Il est noter que la matrice A est symtrique, dfinie positive
et diagonale dominante. De surcrot, elle est tri-diagonale (le
flux en un point ntant reli qu ses voisins proches). Les
mthodes de rsolution de systmes linaires, quelles soient
directes ou itratives, sont donc bien adaptes ce systme.
On peut remarquer que si on utilise la formule deTaylor en fai-
sant apparatre les points milieux des intervalles [x
i
, x
i+1
],
on obtient un systme matriciel de mme nature que celui
obtenu prcdemment, mais o les inconnues sont, dans ce
cas, les points milieux du maillage. On parlera dans le premier
cas de diffrences finies aux points des mailles, et dans
le deuxime cas de diffrences finies aux centres des
mailles.
La mthode des diffrences finies se gnralise aisment aux
gomtries 3Dcartsiennes et les proprits de la matrice glo-
bale sont conserves. Cest pourquoi cette mthode a t
employe ds le dbut de la conception des curs de racteur
pas carr (type REP, par exemple). En effet, les mthodes it-
ratives de rsolution du systme sont performantes et ne nces-
sitent que peu de place mmoire, ce qui tait compatible avec
les toutes premires gnrations dordinateur.
Par contre, la mthode des diffrences finies se gnralise
plus difficilement des gomtries pas hexagonal (par
exemple, aux racteurs RNR).
78 Mthodes dterministes de rsolution de lquation de Boltzmann
en situation stationnaire
Cette mthode converge en O (h
2
) o h est le pas maximum
du maillage spatial. Il est donc ncessaire daugmenter large-
ment le nombre de points de discrtisation, si lon veut sap-
procher de la solution exacte. Cela est encore plus vrai dans
le cas de calculs de curs de racteurs, homogniss au
niveau de lassemblage.
La difficult de gnralisation de la mthode des diffrences
finies aux gomtries hexagonales et la lente convergence
spatiale ont amen les ingnieurs dvelopper de nouvelles
mthodes dapproximation spatiale, en particulier les
mthodes nodales.
Les mthodes nodales
Les mthodes nodales sont fondes sur une rsolution semi-
analytique de lquation de la diffusion.
Pour illustrer la mthode, supposons une gomtrie cart-
sienne 2D, et considrons une maille [x
i
, x
i+1
] [ y
i
, y
i+1
] o
les sections efficaces sont constantes en espace.
Intgrons lquation de la diffusion (19) selon la direction x sur
lintervalle [x
i
, x
i+1
], puis selon la direction y sur lintervalle
[ y
i
, y
i+1
], et notons :
On obtient les quations diffrentielles selon x et y :
(20a)

]
(x) et
i
(y) sont appels les fuites transverses suivant
x et y.
Enfin, lintgration de lquation de la diffusion sur [x
i
, x
i+1
]
[ y
]
, y
]+1
] donne lquation de bilan :
(20b)
avec
et
Pour tablir cette quation, on remarque que :
Les mthodes nodales consistent rsoudre les quations
diffrentielles selon les directions x et y, en prenant en compte
lquation de bilan. Cette rsolution peut tre faite de faon
analytique ou en supposant une approximation polynomiale
des inconnues.
Dans le cas de lapproximation polynomiale, on introduit une
approximation des fuites transverses, soit plate, soit quadra-
tique. La rsolution du systme dquations (20a) et (20b) sef-
fectue alors pas pas, de la manire suivante :
Lintgration de lquation diffrentielle selon y, en supposant

i
(y) connu, donne une expression analytique de
i
(y)
qui, une fois drive selon y, donnera une valeur de
De mme, lintgration de lquation diffrentielle selon x, en
supposant
j
(x) connu, donne une expression analytique
de
j
(x) qui, une fois drive selon x, donnera une valeur
de
Lquation de bilan permet, enfin, de calculer les valeurs du
flux intgr dans les mailles .
Les inconnues introduites dans cette formulation sont les fuites
transverses linterface des mailles, et le flux dans les mailles.
Cette formulation sapparente la formulation mixte en approxi-
mation lments finis, dcrite ci-aprs (p. 79 et suiv.), et des
analogies, voire des quivalences, sont dmontrables dans
certains cas.
Ces mthodes ont t gnralises aux gomtries hexago-
nales.
Elles souffrent cependant de leur absence de fondements
mathmatiques, ce qui rend difficile lintroduction de la notion
doprateur adjoint (contrairement aux mthodes aux l-
ments finis dcrites dans le paragraphe suivant) utilise lors
de calculs de perturbation sur lesquels se fondent les tudes
de sensibilit des variations de paramtres, comme les para-
mtres gomtriques ou les donnes nuclaires.
79 La neutronique
Les mthodes des lments finis
Grce la mthode de Rayleigh-Ritz il est possible de rcrire
lquation de diffusion des neutrons prsente dans le para-
graphe prcdent :
(21)
sous une forme variationnelle quivalente. On suppose ici les
sections efficaces constantes en espace.
La formulation primale et son approximation spatiale
La formulation variationnelle primale du problme, la plus
immdiate crire, est :
Trouver v () tel que
o v est lespace de Sobolev des fonctions qui sont L
2
int-
grables sur le domaine spatial , ainsi que leurs drives.
L encore, on fait abstraction des conditions aux limites.
Pour simplifier, on se restreint la gomtrie 1D et son
maillage spatial {x
i
, i = 0 N + 1} dont les points sont suppo-
ss galement rpartis dans lintervalle [x
u
, x
N+1
] ; h sera alors
la distance entre deux points contigus.
Pour la mthode des lments finis dordre k, on introduit
le sous espace discret v
h
de v dfini par :
o
k
est lespace des polynmes de degr k. On note (w

)
une base de v
h
.
La formulation discrte du problme est :
Trouver
h
v
h
tel que :
Il est ensuite relativement ais de transformer ce problme en
un systme matriciel A = Q o les inconnues sont les coor-
donnes du flux
h
dans la base (w

).
La formulation discrte se gnralise videmment trois dimen-
sions, avec un dcoupage du domaine en polygones rguliers
(paralllpipdes rectangles, prismes, pyramides) bords
droits ou courbes. Par exemple, en 2D sur un maillage cart-
sien, les bases de polynmes sont illustres dans la figure 29.
On peut montrer que, dans le cas dun domaine suffisam-
ment rgulier, et sous conditions sur les sections efficaces, la
Fig. 29. Base de polynmes de degr 2 en 2D.
x x x
y
y
z z z
y
solution du problme discret est bien une approximation du
problme continu initial, et que lerreur est en u(h
k+1
).
Remarque
Il est possible de dmontrer lquivalence des approxima-
tions de type diffrences finies aux sommets des mailles
et lments finis dordre 1, condition dintgrer num-
riquement (intgration de Gauss-Lobatto) les intgrales qui
interviennent dans la formulation discrte ;
il a galement t dmontr quen utilisant une intgration de
Gauss, il est possible dobtenir une erreur en u(h
k+2
) ; cest
ce quon appelle le phnomne de super convergence .
Lapproximation du flux, telle quelle est propose ici, donne
une solution continue sur le domaine . En revanche, le cou-
rant (i.e. la drive du flux) nest pas continu. Cette continuit
du flux peut produire parfois des contraintes sur le dcoupage
du domaine, en particulier linterface cur-rflecteur o le
flux thermique subit une remonte brusque de son niveau
avant de sannuler hors cur. Ce phnomne est galement
visible linterface de deux assemblages de natures diff-
rentes (UOX et MOX, par exemple). Une bonne approximation
de la ralit doit donc ncessiter un dcoupage fin du cur au
niveau de ces interfaces, pour suivre au mieux les
brusques variations du flux.
Une alternative est de relcher la contrainte de continuit
du flux ; cela est possible en utilisant une formulation mixte du
problme.
La formulation mixte du problme
En revenant la formulation continue du problme donn par
lquation (21), on introduit linconnue auxiliaire qui repr-
sente le courant :
La formulation variationnelle mixte du problme ainsi crit est :
Trouver
80 Mthodes dterministes de rsolution de lquation de Boltzmann
en situation stationnaire
o v est lespace de Sobolev des fonctions L
2
intgrables
(ainsi que leurs drives) et w est lespace de Sobolev des
fonctions vectorielles L
2
intgrables et divergence L
2
int-
grable.
La formulation discrte de ce problme est obtenue en se pla-
ant dans des espaces discrets de v et W. On ne donnera pas
ici les conditions que doivent vrifier ces espaces, mais on
illustrera simplement cette discrtisation dans le cas dun
maillage 2D cartsien. Dans ce cas particulier, les lments
finis utiliss sont reprsents dans la figure 30.
Remarque
La contrainte de continuit du flux a t relche, tout en
conservant la continuit du courant dans la direction normale
linterface ;
il est possible de dmontrer lquivalence des approxima-
tions de type diffrences finies aux centres des mailles et
lments finis mixtes dordre 1, condition dintgrer
numriquement (intgration de Gauss-Lobatto) les intgrales
qui interviennent dans la formulation discrte.
Fig. 31. Couplage des inconnues courant en gomtrie cartsienne
2D.
Fig. 32. Reprsentation schmatique des flux calculs
une interface UOX/MOX.
Flux rel
Flux calcul avec une formulation primale
Flux calcul avec une formulation mixte
MOX UOX
La rsolution du problme discret seffectue sur linconnue
courant aprs limination de linconnue flux qui est
interne la maille. Dans le cas de maillages rguliers, cart-
siens, voire hexagonaux, cette rsolution peut tre itrative,
comme montr dans la figure 31. De surcrot, cette mthode
se prte une vectorisation efficace des calculs.
Du fait du relchement de la contrainte de continuit du flux,
il est possible de rajouter des contraintes physiques de
saut du flux aux interfaces. Lutilisation des ADF* (fac-
teurs de discontinuit*), en particulier linterface das-
semblages UOX et MOX, permet alors de modliser la dis-
continuit du flux.
La figure 32 schmatise un flux rel (issu dun calcul de trans-
port fin effectu par un code de rseau), un flux calcul par
une mthode aux lments finis dordre 2 en formulation pri-
male, qui est continu linterface mais qui ne respecte pas la
valeur moyenne du flux rel et un flux calcul par une mthode
aux lments finis dordre 2 en formulation mixte, qui est dis-
continu linterface, mais qui respecte mieux la valeur
moyenne du flux rel.
La discrtisation en angle
et en espace pour un groupe
dnergie donn
Pour le calcul du flux angulaire dans un groupe donn, les dis-
crtisations en angle et en espace interviennent simultanment.
Dans ce cadre, nous allons prsenter la mthode des lments
finis et la mthode des caractristiques. On suppose pour sim-
plifier, que les sections efficaces sont constantes en espace.
La mthode des lments finis est particulirement adapte
aux gomtries non structures.
Fig. 30. lments finis mixtes Raviart-Thomas dordre 1, 2 et 3 en
gomtrie cartsienne ( : inconnue flux, : inconnue courant).
81 La neutronique
La mthode des caractristiques, qui exploite le comporte-
ment hyperbolique de lquation du transport, est beaucoup
utilise pour les calculs dassemblage, o lon veut traiter des
gomtries non structures (les crayons dans un rseau, les
tubes guides, etc.), sans pour autant passer par un maillage,
ce qui demanderait un grand nombre de mailles pour respec-
ter les volumes fissiles (on sait quau premier ordre, une erreur
de 1 % dans le volume du crayon peut induire une erreur de
lordre de 1 000 pcm sur le k
e
).
La mthode des lments finis
On considre prsent lquation de transport source dans
un groupe donn :
(22)
o q (r,

) regroupe les termes source de lquation.


On peut crire deux formulations variationnelles du problme
de transport source, lune du second ordre se rapprochant
de la formulation variationnelle obtenue pour lquation de la
diffusion, lautre du premier ordre issue de lquation (22).
La formulation paire de lquation de transport
On suppose dans ce paragraphe que lquation de transport
est dj discrtise en angle via la mthode S
N
. Les quations
sont donc crites pour une suite discrte de valeurs de

.
Nous avons dcrit prcdemment les mthodes aux l-
ments finis de rsolution dune quation du second ordre,
lquation de la diffusion.
Une faon simple de se ramener ce type dquation est de
dfinir les inconnues suivantes :
dnommes respectivement flux pair et flux impair .
En crivant lquation de transport pour les directions

et

et en sommant (resp. soustrayant) ces deux quations, on


peut crire le systme dquations, appel formulation pair-
impair :
La deuxime quation du systme permet dliminer le flux
impair et de se ramener la formulation paire du sys-
tme :
Cette quation est du second ordre, et les mthodes primales
aux lments finis permettent de calculer une approxima-
tion du flux pair.
La rsolution itrative sur les directions est gnralement
acclre par une mthode dite d acclration synth-
tique qui permet de calculer une estimation derreur entre
deux itrations par rsolution dune quation de la diffusion.
Cette formulation paire de lquation du transport rend natu-
relle lquation de la diffusion synthtique associe.
Remarque
Il est possible de dfinir galement une formulation mixte de
lquation de transport en conservant le flux impair comme
inconnue, inconnue scalaire dans ce cas, alors quelle est vec-
torielle (le courant) dans le cas de la diffusion. Cette dernire
formulation napporte pas damlioration quant la rsolution.
La mthode des lments finis discontinus
Des mthodes aux lments finis ont t galement dve-
loppes pour les quations aux drives partielles du premier
ordre, comme lquation du transport. Lune de ces mthodes
est fonde sur des lments finis discontinus aux inter-
faces des mailles. Associe lapproximation S
N
, cette
mthode a lavantage de pouvoir bnficier dune rsolution
maille par maille qui ne ncessite pas la construction, et donc
la rsolution, du systme global sur toutes les inconnues.
La formulation variationnelle du problme (2) scrit :
Trouver v () tel que :
o v est lespace de Sobolev des fonctions L
2
intgrables ainsi
que leurs gradients.
Labsence de continuit du flux impose le choix de la discrti-
sation. La mthode des lments finis discontinus consiste
crire le flux sur chaque maille K comme un polynme, sans
imposer la continuit du flux aux interfaces entre deux mailles
adjacentes.
La formulation discrte scrit sur la maille K :

e
reprsente une quelconque face claire de la maille
(voir fig. 33), n
e
est la normale
e
, west une fonction de base,
cest--dire un polynme dont le degr dpend de lordre dap-
proximation demand. Le flux sur les faces des mailles ntant
pas dfini, lintgrale de surface fait intervenir le saut de dis-
continuit du flux sur les faces claires :
e
+
est le flux amont
82 Mthodes dterministes de rsolution de lquation de Boltzmann
en situation stationnaire
(choix upwind ) suppos connu, et
e

est le flux inconnu


de la maille K restreint la face
e
.
Ces quations sont rsolues successivement sur chaque
maille selon un front de propagation propre chaque direc-
tion

.
titre dillustration, supposons le domaine maill en tri-
angles. La direction

est une direction fixe par la mthode


S
N
. On suppose une approximation linaire du flux (w est un
polynme de degr au plus 1). Sur ABC (fig. 33), le flux
scrit :
Il sagit de calculer les trois flux
o

,
b

,
c

. La rsolution a
dj t faite sur les deux triangles dont les cts sont en poin-
tills. Les flux amont sont les flux valus aux points bleus et
rouges. Pour calculer les flux aux sommets du triangle ABC,
on rsout donc un systme de trois quations trois inconnues.
Remarque
Il est possible dcrire une formulation variationnelle de
lquation de transport dans un espace o le flux est continu.
Il a cependant t dmontr que la rsolution souffre de pro-
blmes doscillations.
Il est possible de parallliser la mthode de rsolution, car
les calculs sont locaux la maille et les directions peuvent
tre traites indpendamment les unes des autres moyenant
une mthode itrative ;
la mthode dordre k converge en 0 (
k+1/2
) vers la solution
exacte ; on rappelle que les mthodes aux lments finis
dcrites prcdemment convergent en 0 (
k+1
).
Comme pour la rsolution de la forme paire de lquation, lit-
ration sur les directions angulaires est acclre en rsolvant
un problme de diffusion. Pour assurer la cohrence de lap-
proximation des deux problmes, transport et diffusion, une
mthode aux lments finis discontinus est utilise pour
le problme de la diffusion.
La forme variationnelle du problme de diffusion associ :
Comme les flux ne sont pas dfinis sur les faces, les intgrales
de surface font intervenir les oprateurs [] et {} qui sont, res-
pectivement, le saut et la moyenne :
La premire intgrale de surface est un terme de stabilisation
avec un paramtre de pnalisation . La troisime intgrale
est un terme de symtrisation de la matrice.
Le paramtre est estim en fonction des proprits phy-
siques des mailles, de part et dautre de linterface.
La mthode des caractristiques
En mathmatiques, la mthode des caractristiques est une
technique rsolvant des quations aux drives partielles du
premier ordre qui, en reformulant le problme dans un sys-
tme de coordonnes curvilignes, identifie des courbes que
lon appelle courbes caractristiques ou tout simplement
caractristiques , le long desquelles lquation aux dri-
ves partielles dgnre en une quation diffrentielle ordi-
naire.
Sa discrtisation en fait une technique numrique particulire-
ment bien adapte la rsolution des quations aux drives
partielles de type transport ([3], [4], [5], [6]). Elle est, en effet,
actuellement lune des plus employes pour les calculs indus-
triels, car elle permet dobtenir un bon rapport entre prcision
et temps de calcul, tout en facilitant la description prcise de
gomtries complexes arbitraires (grce un maillage non
structur) et en assurant une solution rigoureuse (en prenant
en compte des conditions aux limites trs gnrales et un
ordre danisotropie de choc quelconque). Cette mthode est
disponible dans les codes APOLLO2 et APOLLO3 du CEA [7].
Elle a fait lobjet, au CEA, de nombreux travaux rcents ([8],
[9], [10]) sur lesquels sappuie cette description. La mthode
des caractristiques est couramment utilise dans le cadre du
schma multi-niveau APOLLO2-A mis en uvre par AREVA,
en partenariat avec le CEA pour le calcul industriel de rac-
teurs eau sous pression et eau bouillante [11].
Fig. 33. Visualisation de la rsolution sur le triangle ABC pour une
direction

donne. Les faces claires sont les faces AC et AB.

o
+

c
+

b
+
A
B
C

83 La neutronique
La mthode des caractristiques est expose en deux dimen-
sions, en se plaant lintrieur dun groupe dnergie g dont
lindex est omis afin de simplifier les notations. Dans ce groupe,
lquation intgro-diffrentielle multigroupe de Boltzmann
scrit :
(23)
o q (i,

) regroupe les termes de source de lquation.


Discrtisation en espace et en angle
La mthode des caractristiques repose sur une discrtisa-
tion spatiale en rgions homognes et une discrtisation
angulaire en ordonnes discrtes (fig. 34).
Variable spatiale : le domaine gomtrique B, sur lequel
lquation (23) est rsolue, est dcompos en un ensemble de
I rgions homognes B
i
constituant un maillage non structur.
On suppose que les sections efficaces et les termes sources
sont spatialement constants par rgion :
(24)
Variable angulaire : on rappelle que la formulation aux ordon-
nes discrtes (S
N
) consiste choisir un ensemble fini de
directions discrtes et de poids associs :
Les inconnues du problme deviennent les valeurs que le flux
angulaire prend en ces directions discrtes. De surcrot, lint-
gration angulaire dune fonction (

) arbitraire se fait en
employant la formule de quadrature :
Fig. 34. Mthode des caractristiques : discrtisation en espace
et en angle.
S

s
k
A
k
I
i
k
u
B
i
s
s
(25)
Pour chaque direction angulaire

, un ensemble de lignes
caractristiques interceptant les frontires des rgions discr-
tises du domaine fournit un ensemble discret de points entre
lesquels lapproximation de rgions homognes (24) peut tre
faite.
Soit

la direction de la droite caractristique k,

sa direc-
tion perpendiculaire. Tous les points de la droite caractris-
tique k peuvent scrire sous la forme : r = s
k

+ s

o s
k
caractrise la trajectoire k et o s, qui reprsente labscisse
curviligne le long dune courbe caractristique, varie. Pour sim-
plifier, on note r
uk
= s
k

.
La forme caractristique de lquation de transport sur la droite
caractristique k est la suivante :
(26)
Dans le cas des neutrons, les courbes caractristiques sont
des lignes droites colinaires

.
Intgration le long dune caractristique
quation de transmission
Par intgration sur une rgion de calcul B
i
le long de la droite
caractristique k, la solution analytique de lquation caract-
ristique (26) en un point quelconque r
uk
+ s

sobtient en fonc-
tion de la solution analytique au point dentre r
uk
+ s

par
lquation suivante :
(27)
o le parcours optique (s
1
) est dfini de la manire suivante :
(28)
Daprs lhypothse (24) stipulant que les sections efficaces et
le terme source q sont spatialement constants dans la rgion
de calcul B
i
, lquation (27) devient :
(29)
En choisissant comme point courant le point de sortie
(r
uk
+ s

) de la rgion B
i
, on peut donc crire : (30)
84 Mthodes dterministes de rsolution de lquation de Boltzmann
en situation stationnaire
o I
i
k
= s s
Lquation (30) est appele quation de transmission.
quation de bilan
Pour obtenir une information moyenne sur lensemble de la ligne
caractristique, il suffit de moyenner lquation (29) sur le
parcours optique en faisant varier s entre s et s pour obtenir :
(31)
Cette quation, appele quation de bilan, permet dob-
tenir des valeurs de flux moyennes le long dune trajec-
toire, tout en garantissant de manire exacte la conservation
du nombre de neutrons dans le systme.
Intgration transverse
Pour traiter la coordonne transverse s

, nous devons dfinir,


pour chaque direction

un maillage dans la direction trans-


verse. Une fois ce maillage dfini (mailles A
k
sur la figure 34),
nous traons lensemble des trajectoires k de direction

pas-
sant par le centre des mailles transverses. Lensemble des tra-
jectoires ainsi obtenues est appel traage .
Il est important de noter que le traage ne contient que des
donnes gomtriques : angle de propagation, liste des
rgions traverses et longueurs dintersections correspon-
dantes. Cette tape nest ralise quune fois et contient toutes
les informations gomtriques ncessaires au solveur.
Les quations prcdentes (30) et (31) permettent dobtenir
les variations du flux angulaire le long dune ligne caractris-
tique de direction

. Pour obtenir le flux angulaire moyen sur


lensemble des rgions, il faut prendre en compte la variable
transverse s

le long de

, direction perpendiculaire

.
Sur la rgion discrtise B
i
de volume v
i
, le flux angulaire
moyen
i
sexprime comme :
Lapproximation de cette intgrale se fait laide dune formule
de quadrature obtenue en considrant un ensemble de trajec-
toires parallles recouvrant la rgion considre. Le volume
B
i
(fig. 34) est balay par un ensemble de lignes k qui dfinis-
sent un tuyau daire transverse A
k
, de longueur I
i
k
, de flux
moyen sur la ligne
i
k
La valeur moyenne
i
sur la rgion B
i
peut donc tre approche par la formule suivante :
(32)
La sommation est faite sur les lignes caractristiques k qui
sont parallles

et qui interceptent la rgion B


i
.
Conditions aux limites
Il existe deux types de conditions aux limites frquemment
appliques lors du calcul dun assemblage de racteur, selon
que lon considre la frontire du domaine comme ouverte ou
ferme. Une frontire est considre comme ouverte, lorsque
des neutrons peuvent schapper du domaine par au moins
une des zones dlimitant la frontire. On parlera ds lors de
trajectoires ouvertes (simples ou composes), lorsque la
La mthode des probabilits de collision et la mthode des caractristiques
Par contre, lquivalence entre les mthodes des probabilits de
collision et des caractristiques nest pas exacte en gomtrie
2D xy. Ici, la mthode des probabilits de collision utilise des
fonctions spciales, les fonctions de Bickley-Naylor, qui intgrent
exactement la dpendance sur langle polaire, tandis quavec la
mthode des caractristiques, cette dpendance est rsolue par
intgration numrique sur cet angle. Nanmoins, la mthode des
probabilits de collision ne sapplique qu des problmes avec
choc isotrope et a donc besoin dune correction du transport qui
introduit une approximation difficilement contrlable. En outre,
elle conduit un systme algbrique qui ncessite linversion
directe, et donc coteuse, dune matrice par groupe dnergie.
Tous ces inconvnients font que la mthode des probabilits de
collision est employe seulement pour des problmes avec rela-
tivement peu de rgions et, souvent, avec des approximations
dgrades (approximation multicellule*). La mthode des
caractristiques reste donc le candidat idoine pour des grands
calculs ou pour des calculs o lanisotropie de la collision est
importante.
La mthode des probabilits de collision rsout, dans chaque
groupe dnergie, lquation intgrale en variable spatiale pour
le flux scalaire. Cette mthode utilise lapproximation de flux plat
par rgion. Elle fournit une matrice qui relie les sources aux flux
scalaires par rgion, et dont les lments peuvent sinterprter
comme des probabilits de collision. Comme pour la mthode
des caractristiques, le calcul de cette matrice utilise un traage
de trajectoires parallles pour un ensemble fini de directions
angulaires, et lon montre que, pour la mme partition en rgions
et les mmes trajectoires, les mthodes des probabilits de col-
lision et des caractristiques donnent le mme rsultat pour des
gomtries 3D. On conclut que :
La mthode des caractristiques peut se voir comme une rso-
lution itrative de la mthode des probabilits de collision ;
lide courante selon laquelle la mthode des probabilits de
collision ne fait pas dhypothse sur les flux angulaires est
fausse.
85 La neutronique
Fig. 35. Mthode des caractristiques : trajectoires ouverte et cyclique.
Trajectoire cyclique (b) Trajectoire ouverte (a)
Conditions aux limites
R

f
l
e
x
i
o
n
s
p

c
u
l
a
i
r
e
R

f
l
e
x
i
o
n
s
p

c
u
l
a
i
r
e
Conditions aux limites
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2011.
[9] M. J. HALSALL, CACTUS : a Characteristics solutions to the neutron
transport equations in complicated geometries, AEEWR-1291, Atomic
Energy Establishment, UK, 1980.
[10] S. G. HONG, N. Z. CHO, CRX : a code for rectangular and hexago-
nal lattices based on the method of characteristics, Annals of Nuclear
Energy, vol. 25, pp. 547-565, 1998.
86 Mthodes dterministes de rsolution de lquation de Boltzmann
en situation stationnaire
HFAIEDH (N.), Nouvelle Mthodologie de Calcul de lAbsorption Rson-
nante. Thse de doctorat, Universit Louis Pasteur Strasbourg I, 2006.
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Ed., Academic Press, NewYork, 1974.
LAUTARD (J.J.), New Finite Element Representation for 3D Reactor
Calculations, ANS/ENS Meeting, Munich,Germany, April 1981.
L
a mthode des caractristiques est prsente, pour la
premire fois, par Georg Friedrich Bernhard Riemann,
en 1859, dans un article intitul Ueber die Fortpflanzung
ebener Luftwellen von endlicher Schwingungsweite ( Sur la
propagation dondes planes damplitude finie dans lair ) [1]. Une
prsentation en est faite par deux auteurs, H. M. Paynter et I. J.
Busch-Vishniac, dans la rfrence [2]. Cette mthode num-
rique prsente un caractre gnrique pour traiter des problmes
linaires ou non linaires de propagation dans des milieux tant
solides que liquides ou gazeux.
Dans le domaine dtudes relevant de la rsolution de lquation
du transport des neutrons, cette mthode a t introduite, pour
la premire fois, en 1972, par le britannique J. R. Askew dans
son article A characteristics formulation of the neutron trans-
port equation in complicated geometries [3]. Lun des intrts
de la mthode des caractristiques est justement de permettre
une plus grande flexibilit dans la discrtisation spatiale (flexibi-
lit gomtrique) devant tre faite du systme physique tudi.
Elle est particulirement adapte pour les maillages gom-
triques dits non structurs . Elle est aussi intressante pour
traiter le transport des neutrons dans des configurations phy-
siques o le phnomne de streaming* est important,
comme, par exemple, dans des gomtries prsentant des vides
ou une forte attnuation du flux neutronique.
Limplmentation de la mthode des caractristiques dans les
codes de calcul de neutronique stend progressivement, ainsi
que le montre les revues critiques qui en sont faites, en 1980,
dans la rfrence [4] relative M. J. Halsall, puis en 1981, dans
la rfrence [5] par R. E. Alcouffe et E. W. Larsen du Los
Alamos National Laboratory, aux tats-Unis.
R. Sanchez est lorigine de lintroduction de cette mthode
dans les codes de neutronique du CEA [6-7]. Elle est aujourdhui
couramment applique la rsolution de problmes deux
dimensions. Elle constitue lune des mthodes de calcul de
rseau offertes aux ingnieurs neutroniciens par le code
APOLLO dvelopp au CEA.
Aux sources de la mthode des caractristiques
Georg Friedrich Bernhard
Riemann (1826-1866)
est un mathmaticien allemand
ayant apport une contribution
majeure lanalyse
et la gomtrie diffrentielle.
Ltape suivante est sa gnralisation trois dimensions des-
pace.
Rfrences
[1] Abhandlungen der Gesellshaft der Wissenshaften zu Gttingen,
Mathematisch- physikalishe Klasse 8, pp. 43 -65 (1858-59).
[2] J. ACOUST, Remarks on Riemanns method of characteristics,
Soc. Am. 84 (3), September 1988, pp. 813-821.
[3] Rapport technique AEEW-M1108, Atomic Energy Establishment,
Winfrith United Kingdom, 1972.
[4] M. J. HALSALL, CACTUS, a Characteristics Solution to the Neutron
Transport Equations in Complicated Geometries, AEEW-R 1291,
Atomic Energy Establishment, Winfrith, Dorchester, Dorset, United
Kingdom, April 1980.
[5] A review of characteristic methods used to solve the linear trans-
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Mathematical Methods in Nuclear Engineering, April 26-29, 1981,
Munich, FRG.
[6] R. SANCHEZ, A. CHETAINE, A Synthetic Acceleration for a Two-
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[7] R. SANCHEZ, L. MAO, S. SANTANDREA, Treatment of Boundary
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Nuclear Science and Engineering (M&C 2011), Rio de Janeiro, RJ,
Brazil, May 8-12, 2011.
Mireille COSTE-DELCLAUX, Cheikh M. DIOP, Franck GABRIEL,
Jean-Jacques LAUTARD, Christine MAGNAUD,
Fausto MALVAGI, Sylvie NAURY et Anne NICOLAS
Dpartement de modlisation des systmes et structures
89 La neutronique
Mthode Monte-Carlo de rsolution
de lquation de Boltzmann
Lapproche probabiliste de type Monte-Carlo permet de
simuler la ralit lchelle microscopique pour remonter
aux grandeurs physiques macroscopiques : les neutrons sont
suivis individuellement et les vnements considrs sont les
interactions auxquelles ils donnent lieu avec les diffrents
noyaux des atomes qui constituent le milieu travers : diffu-
sions, capture, fission, ractions (n, 2n), etc. Cette suite dv-
nements est dsigne par le terme d histoire . Cest en
simulant suffisamment dhistoires de neutrons que lon peut
quantifier les grandeurs physiques macroscopiques dintrt.
La population de neutrons dans le cur dun REP en fonc-
tionnement normal produits par seconde est de quelque 10
19
.
La technologie actuelle ne permet pas encore de suivre autant
de particules. Avec un chantillon reprsentatif dun milliard
(10
9
) dhistoires, lon dtermine ainsi le facteur de multiplica-
tion effectif dun cur de REP avec une prcision statistique
de quelques pcm, et la puissance par assemblage 1 % un
cart-type.
La mthode de Monte-Carlo applique la rsolution de
lquation du transport des neutrons est rpute exacte
car capable de reproduire sans approximations les ph-
nomnes dinteraction particule-matire (par opposition aux
modlisations des mthodes dterministes : par exemple, pas
dapproximation multigroupe) dans des systmes physiques
de gomtrie tridimensionnelle quelconque. La contrepar-
tie est cependant son cot temporel : la lenteur de la
convergence statistique de la simulation qui induit une
contrainte forte sur la taille des rgions dans lesquelles les
rsultats sont recherchs, mme si, dans certaines situations,
il est possible dobtenir une estimation du flux en un point de
lespace. Pour cette mme raison, dans le cadre des tudes de
neutronique, la rsolution de lquation de Boltzmann par la
mthode de Monte-Carlo se fait gnralement en situation sta-
tionnaire.
Les codes de transport des neutrons fonds sur la mthode
de Monte-Carlo simulent la propagation des neutrons par-
tir des donnes nuclaires ponctuelles en nergie (sections
efficaces, transferts nergtiques et angulaires, spectres
dmission de particules) fournies dans les valuations
internationales (voir supra, p. 21-38). Cest la raison pour
laquelle, on les qualifie souvent de codes de transport
Monte-Carlo nergie continue et quils ont acquis le sta-
tut de code de transport de rfrence vis--vis des codes
de transport dterministes.
Les principes gnraux
Lapplication de la mthode de Monte-Carlo ([1], [2], [3]) pour
rsoudre lquation de Boltzmann sappuie sur la forme int-
grale de celle-ci prsente supra, p. 55-57.
Lintrt de cette forme intgrale est de faire apparatre les
oprateurs utiliss pour effectuer la simulation des histoires
des neutrons.
Avant dexposer les principes gnraux de lapplication de la
mthode de Monte-Carlo la rsolution de lquation du trans-
port, il est utile de rappeler la dfinition de deux grandeurs phy-
siques : la rponse dun dtecteur et la densit de collision.
La rponse dun dtecteur, note ici R (Z), est lexpression
couramment utilise pour spcifier une grandeur physique
dintrt (flux, un taux de raction, par exemple) intgre dans
une zone Z circonscrite de lespace des phases. Par dfini-
tion, R (Z) scrit :
(1)
o (P) est le flux angulaire des neutrons au point P de les-
pace des phases, dfini par le triplet (r, E,

), et s
R
(P) est la
fonction rponse ou sensibilit qui caractrise la grandeur
R (Z) : s
R
(P) = 1 pour le calcul du flux et s
R
(P) = (r, E) pour
le calcul dun taux de raction macroscopique, par exemple.
La densit de collision des neutrons entrant en collision au
point P a pour expression :
(2)
o (r, E) = (P) reprsente la section efficace neutronique
macroscopique totale au point r et lnergie E du neutron.
Il est commode ici de rcrire lexpression donnant R (Z) en
introduisant la densit de collision des neutrons entrant en col-
lision :
(3)
La forme intgrale de lquation de Boltzmann (voir encadr
p. 57) peut tre crite avec la densit de collision (P) sous
la forme compacte ci-aprs:
(4)
Les mthodes de la neutronique
o K (PP) : est le noyau de loprateur intgral de trans-
port qui fait passer la particule du point P au point P de les-
pace des phases B couvert par le systme physique tudi.
Cet oprateur intgral est le produit de deux oprateurs dpla-
cement et collision dont les noyaux sont nots respective-
ment : T (rr, E,

) et C (r, EE,

) :
Le noyau de loprateur dplacement T (rr, E,

) :
(5)
avec : r = r + s

.
En interprtant la section efficace macroscopique (r, E)
comme une densit de probabilit (probabilit dinteraction par
unit de longueur [en cm
-1
]) lexpression (5) sinterprte
comme le produit de la probabilit,
pour le neutron de ne pas avoir de collision sur le trajet de lon-
gueur s par la probabilit (r, E) us davoir une collision sur le
trajet lmentaire compris entre s et s + us. Autrement dit,
sinterprte comme la
densit de probabilit pour le neutron de franchir la distance
s = |r r| sans subir de collision et davoir une collision en r.
Le noyau de loprateur collision : C (r, EE,

)
(6)
o
s
(r, EE,

) est la section efficace macroscopique


diffrentielle de diffusion des neutrons en nergie et en direc-
tion.
Q (P) reprsente les particules sources arrivant directement
en P sans avoir subi de collisions :
(7)
o BS dsigne le domaine source dans lespace des phases.
La dcomposition en srie de Neumann
On montre que (P) solution de lquation intgrale (4) peut
tre exprime par un dveloppement en srie appel
dcomposition en srie de Neumann :
(8)
dont chacun des termes
n
(P) a une interprtation physique
(voir fig. 36) :

u
(P) = Q (P) est la contribution (P) des neutrons directe-
ment issus de la source,

1
(P) est la contribution (P) des neutrons ayant subi une
collision et une seule,

2
(P) est la contribution (P) des neutrons ayant subi deux
collisions,

n
(P) est la contribution (P) des neutrons ayant subi n col-
lisions et scrit :
(9)
pour n 1, les intgrations se faisant sur lespace des phases.
On remarquera que le processus alatoire de propagation des
neutrons est un processus discret de type markovien : ltat
de la particule ltape n est dtermin partir de la connais-
sance de son tat ltape immdiatement antrieure (n 1),
lhistoire dune particule constituant une chane de Markov.
Cette dcomposition (P) de en srie de Neumann, montre
donc que les histoires de toute longueur arrivant dans la zone
de rsultat contribuent la grandeur cherche R (Z).
Elle conduit naturellement la rsolution de lquation du
transport par la mthode de Monte-Carlo, cest--dire en
simulant (sur ordinateur) la chane des vnements consti-
tuant lhistoire de chaque neutron source : diffusion, absorp-
tion, multiplication, fuite hors du systme physique tudi.
90 Mthode Monte-Carlo de rsolution de lquation de Boltzmann
Fig. 36. Illustration de la dcomposition en srie de Neumann.
(n) : numro dordre de la collision ou nombre de collisions subies
par un neutron issu de la rgion source, avant darriver dans la zone
rsultat.
(1)
(2) (n)
(3)
(0)
Zone de rsultat
Rgion source
91 La neutronique
La rsolution de lquation du transport
par la mthode de Monte-Carlo
La rsolution de lquation du transport par la mthode de
Monte-Carlo consiste ainsi :
a. Construire un processus statistique appel jeu qui
reproduit, partir dune source, lhistoire des particules
mises reprsente par un ensemble de trajectoires et de
collisions bornant chaque trajectoire (diffusion, absorp-
tion). On obtient alors une chane de sites dvne-
ments : P
u
, P
1
, P
2
, , P
n

b. dfinir une variable alatoire X (Z) que lon associe la gran-


deur cherche R (Z) : X (Z) est appele estimateur de
R (Z). Lorsque, au cours de son histoire, un neutron pntre
dans la zone de rsultat Z, on enregistre ce fait par lattribu-
tion dune valeur X (Z). Par exemple, en considrant lex-
pression (3), si une interaction a lieu en un point P de Z,
alors on attribue la valeur gale : . La quan-
tit est appele encaissement ou score . Si, au
cours de son histoire, le neutron na pas pntr la zone de
rsultat, alors le score correspondant est = u.
c. fixer des rgles du jeu , cest--dire dfinir les densits
de probabilit avec lesquelles les vnements sont choisis.
Cela revient choisir, pour les particules, leur parcours, la
nature de linteraction subie, leur nergie et leur direction
aprs choc, dans le cas dune diffusion. Cela est ralis
alatoirement et en conformit avec les caractristiques
physiques de la source de particules et les lois physiques
qui rgissent leurs interactions avec la matire. Les densi-
ts de probabilit utilises pour simuler lhistoire des parti-
cules doivent tre telles que E [X (Z)], esprance mathma-
tique de X (Z), satisfasse :
(10)
d. raliser le jeu N fois de manire indpendante : on simule
N (m = 1, N) histoires de particules. Dans la pratique, on
simule N batchs (ou lots ou cycles ou gnra-
tions ) de Nparticules do rsulte une estimation corres-
pondante X

v
(Z) de R (Z), v = 1, N. La quantit X

v
(Z) est
obtenue par la moyenne empirique :
(11)
o
m,v
(Z) est le score associ lhistoire m du batch v.
e. estimer la grandeur R (Z) cherche en appliquant la loi des
grands nombres (N doit tre suffisamment grand). R (Z) est
approche par la moyenne empirique X
N
(Z) des quantits
X

v
(Z) :
(12)
Le thorme central limite stipule que les quantits X

v
(Z) sont
distribues selon une gaussienne et la variance asso-
cie X
N
(Z) est estime sans biais par :
(13)
Lintervalle de confiance est dfini par :
(14)
o e est un rel positif, c (e) tant calcul pour une densit de
probabilit gaussienne, compte tenu du thorme central limite.
Il est dusage dutiliser les valeurs suivantes de e et les valeurs
correspondantes de lintervalle de confiance :
e =
X
N
(Z)
, c(e) = 0,689 (68,9 % de confiance)
e = 2
X
N
(Z)
, c(e) = 0,954 (95,4 % de confiance)
e = S
X
N
(Z)
, c(e) = 0,997 (99,7 % de confiance).
En particulier, dans le domaine de la sret-criticit, la valeur
calcule du facteur de multiplication effectif k
e
est donne a
minima S
X
N
(Z)
.
La figure 37, ci-dessous, schmatise lalgorithme de la simu-
lation de lhistoire de particules (le jeu) se propageant dans la
matire.
Fig. 37. Algorithme gnral de principe de la simulation de lhistoire
dune particule par la mthode de Monte-Carlo dans un milieu non
multiplicateur de neutrons.
Collision :
Choix nuclide
Choix interaction
Capture strile Fuite
Fin de lhistoire de la particule
Caractristiques
aprs interaction :
Choix direction
Choix nergie
Frontire
Rflexion
Interface
de milieux
Parcours :
Choix longueur
mission :
Choix position
Choix nergie
Choix direction
On peut effectuer deux types de simulations :
Une simulation naturelle ou analogue qui utilise les lois
naturelles doccurrence des phnomnes physiques aux-
quels le neutron donne lieu ;
une simulation non analogue, souvent nomme (maladroi-
tement) simulation biaise , qui utilise des lois non natu-
relles doccurrence des phnomnes physiques auxquels le
neutron donne lieu, offrant la possibilit dobtenir un rsultat
en un temps plus court que celui requis par la simulation ana-
logue, variance gale (voir encadr, p. 102).
Les lois de tirage des vnements construction
du processus statistique
On a indiqu plus haut que la construction de lhistoire dun
neutron seffectue laide dun chantillonnage (voir encadr)
des vnements successifs auxquels donne lieu ce neutron,
de sa naissance sa disparition. Ce choix des vnements
seffectue partir des lois de probabilit qui les rgissent. Ces
densits de probabilit sont dfinies comme indiqu ci-aprs.
Le premier vnement dune histoire est la naissance dun
neutron. Faire natre un neutron, cest dterminer le point P
u
de lespace des phases appartenant la zone source do on
le fait surgir. Ce point P
u
est choisi laide dune densit de
probabilit
u
(P
u
) construite partir de la distribution de la
source S
u
(P
u
) normalise sur son domaine de dfinition BS
dans lespace des phases :
(15)
Dans la pratique la source se prsente souvent comme un
produit de fonctions dpendant respectivement de lespace,
de lnergie et de la direction, voire du temps. Ces variables
sont donc successivement chantillonnes laide des den-
sits de probabilit construites selon le principe nonc ci-
dessus. Sont ainsi fixes les caractristiques physiques ini-
tiales du neutron requises pour amorcer sa propagation.
Le point P
u
tant connu, on choisit le point suivant P
1
de la
chane dvnements laide de la densit de probabilit

1
(P
1
) dduite du noyau de loprateur intgral de transport :
(16)
Et ainsi de suite : le point P
i
de la chane dvnements est
choisi en connaissant le point P
i1
avec la densit de probabi-
lit
i
(P
i
) :
(17)
Dans la pratique, les densits
i
(P
i
) se prsentent sous forme
factorise, conformment aux expressions (5) et (6) : on effec-
tue le choix du parcours du neutron, puis le choix de linterac-
tion et, sil sagit dune diffusion ou dune fission, celui des
caractristiques du neutron rmis (direction et nergie).
Lexpression (5) se prte directement un chantillonnage
conduisant au choix du parcours du neutron entre deux colli-
sions successives.
Dans le cas dune propagation dans un milieu homogne, la
loi du parcours (densit de probabilit) dduite de (5) prend la
forme simple suivante :
(18)
o s est la longueur du parcours. Cette longueur est chan-
tillonne en inversant la fonction de rpartition de la densit
(18) :
(19)
o est un nombre alatoire uniformment choisi entre 0 et 1
(voir encadrs, p. 93 et 94).
Lexpression (6) relative au noyau de loprateur de collision
peut tre explicite de manire faire apparatre les probabi-
lits des diffrents vnements associs une collision (voir
fig. 37) : choix du nuclide, choix du type dinteraction, choix de
la direction et, ventuellement, de lnergie du neutron aprs
diffusion, si linteraction choisie est une diffusion. Considrant
un milieu constitu dun mlange homogne de nuclides j,
le noyau de loprateur de collision scrit :
(20)

sj
(E) : section efficace microscopique de diffusion totale
lnergie E relative au nuclide j.

j
(E) : section efficace microscopique totale lnergie E
relative au nuclide j.

ij
(E) : section efficace microscopique de diffusion totale
lnergie E relative la raction nuclaire de type i (diffusion
lastique, diffusions inlastiques, [n, 2n], fission) sur le noyau
atomique j.

]
(r, E) : section efficace macroscopique totale au point r
lnergie E relative au nuclide j.
(r, E) =
j

j
(r, E) : section efficace macroscopique totale
du milieu de propagation des neutrons, mlange homogne
des nuclides j, au point r lnergie E.

ij
: multiplicit des neutrons produits lors de linteraction i sur
le nuclide j : raction (n, 2n) fission.

i]
(EE,

) : densit de probabilit de renvoi en nergie


et en angle de la particule lors linteraction de type i sur le
nuclide j.
92 Mthode Monte-Carlo de rsolution de lquation de Boltzmann
93 La neutronique
Lintrt de (20) est de faire apparatre les probabilits et den-
sit de probabilit suivantes, directement utilises pour rali-
ser la simulation Monte-Carlo :
: probabilit de choix du nuclide j.
: probabilit de non absorption (ou de survie) du neutron.
: probabilit de choix du type de diffusion.

i]
(EE,

) : densit de probabilit de renvoi en ner-


gie et en angle de la particule lors de linteraction de type i sur
le nuclide j.
Dans les trois premiers cas, on a affaire des probabilits dis-
crtes.
Les encadrs ci-aprs dcrivent respectivement le principe de
lchantillonnage des vnements et les gnrateurs de
nombres alatoires utiliss.
On a donc :
do :
Par exemple, si = 0,791 cm
1
et = 0,8 alors s = 2,0347 cm.
Dans le cas de probabilits discrtes
i
associes un
ensemble dvnements i possibles (par exemple, le type din-
teraction du neutron avec un nuclide donn), la slection de
lun dentre eux seffectue en identifiant lintervalle de la fonc-
tion de rpartition dans lequel se trouve le nombre alatoire
uniformment chantillonn dans lintervalle (u, 1). Par cons-
quent, si 0 <
1
cest lvnement 1 qui est choisi ; si
cest lvnement i qui est choisi.
Par exemple, considrons les trois types dvnements induits
par un neutron, diffusion, capture strile et fission dont les sec-
tions efficaces macroscopiques respectives dans le milieu
considr et une nergie donne sont :
diffusion :
s
= 0,203 cm
1
capture strile :
c
= 0,381 cm
1
fission :

= 0,207 cm
1
Les probabilits associes chacun de ces trois types de rac-
tions sont :
diffusion :
s
= = 0,2566
absorption :
c
= = 0,4817
fission :

= = 0,2617
En adoptant lordre arbitraire suivant des interactions : diffu-
sion, absorption, fission :
si la valeur chantillonne de a une valeur comprise entre
u et
s
= 0,2566, par exemple = 0,11, alors cest la diffu-
sion qui est slectionne ;
si a une valeur comprise entre
s
= 0,2566 et
s
+
c
= 0,7383,
par exemple = 0,71, cest la capture strile qui est choisie ;
si, enfin, prend une valeur comprise entre
s
+
c
= 0,7383
et
s
+
c
+

= 1, par exemple = 0,863, cest la fission que


lon simule.

chantillonnage dune variable alatoire


selon une loi de probabilit
Dans la pratique, comment choisir une valeur de la variable
alatoire x conformment sa densit de probabilit (x) ?
On procde en deux tapes principales :
Des gnrateurs de nombres alatoires, uniformment rpar-
tis sur lintervalle (u, 1) de la droite relle ont t mis au point
et rendus disponibles sur ordinateurs. Il sagit, en ralit, de
nombres pseudo-alatoires dont la qualit alatoire depend
de la performance du gnrateur qui les produit. laide dun
gnrateur de nombres alatoires appropri, un nombre
alatoire est donc choisi ;
la densit de probabilit (x) tant dfinie sur un segment
(o, b) de la droite relle, on tablit la relation qui existe entre
le nombre chantillonn sur lintervalle (u, 1), selon une den-
sit de probabilit uniforme constante gale lunit et la
variable x distribue sur lintervalle (o, b) selon la densit (x).
Cette relation est obtenue en crivant lgalit des fonctions
de rpartition :
Il existe une valeur de la variable x distribue selon la densit
(x) qui satisfait cette dernire galit et qui sobtient, en fonc-
tion de , en rsolvant cette quation en x.
Prenons lexemple du choix dun parcours s dun neutron se
dplaant dans un milieu caractris par une section efficace
macroscopique (en cm
-1
). La densit de probabilit associe
ce parcours s est :
94 Mthode Monte-Carlo de rsolution de lquation de Boltzmann
Un gnrateur de nombres alatoires, , est le moyen par lequel
il est possible dchantillonner une variable alatoire dune den-
sit de probabilit donne. Un gnrateur de nombres alatoires
a pour fonction de choisir au hasard ou presque un nombre
rel dans lintervalle (u, 1). Ainsi, les nombres dlivrs par les
gnrateurs de nombres alatoires sont qualifis de pseudo-
alatoires, car ces gnrateurs ne sont pas (encore) en mesure
de reproduire parfaitement le hasard. La qualit dun gnrateur
de nombres alatoires est donc dfinie par sa capacit repro-
duire le hasard. Cette qualit est reflte par une srie de pro-
prits dont la stochasticit et luniformit de la distribution des
nombres alatoires produits, soumises des tests appropris
(tests de Marsaglia [1, 2, 3], tests de Knuth [4], tests de Lcuyer
[5, 6, 7]...)
Il existe plusieurs sortes de gnrateurs de nombres alatoires
disponibles sur ordinateurs :
les gnrateurs congruentiels linaires (Linear Congruential
Generator, LCG [8]), tels que le DRAND48 [9],
les gnrateurs registre dcalage rtroaction tels que le
Generalised Feedback Shift Register (GFSR[10], [11], issu du
Multiplicative Lagged-Fibonacci Generator) ou le Mersenne
Twister (TGSFR) [12], [13],
les gnrateurs dcalage ( shift register ) : SHR3 [14] (3-
shift random number generator)
le gnrateur Blum Blum Shub [15]
Le code de transport MCNP-5 utilise un gnrateur de nombres
alatoires congruentiel [16]. Le code de transport Monte-Carlo
TRIPOLI utilise les gnrateurs DRAND48 en mode de fonction-
nement mono-processeur, GFSRet MersenneTwister en mode
de fonctionnement multiprocesseur ou parallle.
Exemple du gnrateur congruentiel linaire.
Le gnrateur congruentiel linaire produit une suite de nombres
alatoires
i
dfinie par la rcurrence suivante :
X
i+1
= (oX
i
+ c) (mou m), i = 1, , n,
o : nombre entier positif choisi appel le multiplicateur ,
c : nombre entier positif ou nul choisi appel l incrment ,
m : nombre entier positif appel le module ,
Le nombre alatoire
i
valeur relle dans lintervalle (u, 1), est
obtenu par la divison :
Ce processus itratif est amorc par la donne du premier terme
de la suite, X
u
appel la graine (seed, en anglais).
La suite (dterministe) ainsi dfinie de nombres alatoires
(pseudo-alatoires) possde une priode lissue de laquelle
Gnrateurs de nombres alatoires
la suite se reproduit lidentique. La qualit dun gnrateur de
nombres alatoires sapprcie aussi la longueur de sa priode
(celle-ci devant tre suffisamment longue), sa reproductibilit,
sa portabilit, sa rapidit.
titre dillustration, lordinateur IBM System/360 des annes 70,
machine 32 bits, proposait le gnrateur congruentiel de
nombres alatoires suivant :
o = 7
5
c = u m = 2
31
1 X
i+1
= 7
5
X
i
= 16807 X
i
On montre que la priode maximale de ce gnrateur est gale
2
31
2, [17], [18].
Le tableau ci-dessous indique les priodes de gnrateurs de
nombres alatoires utiliss dans les codes de calcul Monte-Carlo :
Gnrateur
de nombres
alatoires Priode Utilisation
DRAND48 2
48
Monoprocesseur
GFSR 2
607
1 Multiprocesseurs
(simulations en parallle)
Technique de paralllisation :
Leap Frog
MERSENNE 2
19937
1 Multiprocesseurs
TWISTER (simulations en parallle)
Technique de paralllisation :
utilisation dun autre gnrateur
Le gnrateur Mersenne Twister tire son nom du mathmaticien
franais Marin Mersenne (1588-1648) ; un nombre premier de
Mersenne est un nombre premier pouvant se mettre sous la forme
2

1 o est aussi un nombre entier premier.


Des recherches sont menes pour construire un gnrateur quan-
tique de nombres parfaitement alatoires : Quantum Random
Number Generator, QRNG, [19].
Rfrences
[1] G. MARSAGLIA, and A. ZAMAN, A new Class of Random Number
Generators, The Annals of Applied Mathematics, Vol. 1, n
o
3, 1991.
[2] G. MARSAGLIA, Random numbers for C: The END? electronic bill-
board sci.crypt. random-numbers, January 20, 1999.
[3] G. MARSAGLIA, and W. W. TSANG, The 64-bit universal RNG,
Statistics & Probability Letters, vol. 66, n
o
2, 2004.
[4] D. E. KNUTH, The Art of Computer Programming, Massachusetts,
Addison-Wesley Reading, 1969.
[5] P. LECUYER, Random number generation, in W. Haerdle, J.E.
Gentle and Y. Mori, Handbook of Computational Statistics, Springer
Verlag, Chapter 2, pp. 35-70, 2004.
[6] LECUYER, R. SIMARD, Test01: A C Library for Empirical Testing of
Random Number Generators, ACM Transactions on Mathematical
Software, vol. 33, n
o
4, art. 22, August 2007.
95 La neutronique
Le poids dun neutron
Dans une simulation strictement naturelle (ou analogue) le
poids du neutron est gal lunit : un neutron reprsente un
neutron et on le comptabilise pour un lorsquil atteint la zone
de rsultat.
Pour des raisons doptimisation de temps de calcul, au lieu
de simuler explicitement lventualit de labsorption dune
particule, on prfre multiplier son poids valant lunit au
dpart de la simulation par sa probabilit de survie gale au
rapport de la section efficace de diffusion la section effi-
cace totale, , et ce chaque collision.
Ce procd justifie que le rapport soit appel fac-
teur de capture implicite .
Comme
sj
(E) <
j
(E), le poids w du neutron diminue au
fur et mesure des collisions quil subit et tend vers zro,
lorsque le nombre de collisions tend vers linfini. En effet,
considrons, pour simplifier, le transport monocintique dans
un milieu infini monoatomique. Dans ce cas, le poids du neu-
tron aprs n collisions scrit . En faisant tendre
le nombre de collisions vers linfini, on a :
Autrement dit, le neutron voit son potentiel vital et / ou
potentiel dinformation dcrotre de collision en collision.
Pour un nombre de collisions suffisamment lev, le neutron
napporte donc plus de contribution significative au rsultat
cherch, et au regard du critre doptimisation du temps de
calcul, on le fait disparatre par un procd statistique ad-
quat, appel roulette russe, lorsque son poids passe en
dessous dun seuil fix.
Lestimateur dune rponse R (Z) cherche dpend donc du
poids du neutron.
Lapplication de cette technique de simulation fournit un pre-
mier exemple dune simulation qui nest plus strictement natu-
relle, puisque lon ne simule pas explicitement la capture,
conduisant donc raliser une simulation non analogue.
Le tableau 12, page suivante, donne des ordres de grandeurs
de quelques-unes des caractristiques de simulations rela-
tives au calcul du facteur de multiplication effectif des neutrons
[7] X. HUGOT, Y.K. LEE, Verification Tool For Tripoli-4 Criticality Code
Validation, Proceedings of ICNC 2007, St. Petersburg, p. 453, 2007.
[8] D. H. LEHMER, Mathematical methods in large scale computing
units, in Proceedings of the Second Symposium on Large Scale
Digital Computing Machinery, Cambridge Harvard University Press,
pp. 141-146, 1951.
[9] DRAND48 Man, Page: http://manpagesfr.free.fr/man/man3/
drand48.3.html.
[10] T.G. LEWIS, W.H. PAYNE, Generalized Feedback Shift Register
Pseudorandom Number, Algorithm, Journal of the Association for
Computing Machinery, vol. 20, N
o
3, July 1973.
[11] S. ALURU, G.M. PRABHU, J. GUSTAFSON, A randomnumber gene-
rator for parallel computers, Parallel Computing 18, 1992.
[12] M. MATSUMOTO, T. NISHIMURA, Mersenne Twister: A 623-dimen-
sionally equidistributed uniform pseudorandom number generator,
ACM: Transactions on Modeling and Computer Simulations, Special
Issue on Uniform Random Number Generation, 1998.
[13] F. PANNETON, P. LECUYER, M. MATSUMOTO, Improved Long-Period
Generators Based on Linear Recurrences Modulo 2, ACM
Transactions on Mathematical Software, 32, pp. 1-16, 2006.
[14] G. MARSAGLIA, Xorshift RNGs, Journal of Statistical Software,
vol. 8, Issue 14, July 2003.
[15] L. BLUM, M. BLUM, and M. SHUB. A Simple Unpredictable
Pseudo-RandomNumber Generator, SIAMJournal on Computing,
vol. 15, pp. 364-383, May 1986.
[16] F. BROWN, Y. NAGAYA, The MCNP5 Random Number Generator,
LA-UR-02-3782, Los Alamos National Laboratory, American Nuclear
Society Winter Meeting, Washington DC, November 17-21, 2002.
[17] R. Y. RUBINSTEIN, Simulation and the Monte-Carlo Method, New
York, John Wiley & Sons, Coll. Wiley Series in Probability and
Mathematical Statistics, 1981, pp. 25-26.
[18] S.K. PARK, K. W. MILLER, Random number generators: Good
ones are hard to find, Communications of ACM, Computing
Practices, vol. 31, n 10, October 1988.
[19] P. J. BUSTARD, D. MOFFATT, R. LAUSTEN, G. WU, I. A. WALMSLEY,
B. J. SUSSMAN, Quantum random bit generation using stimulated
Raman scattering, Optics Express, vol. 19, n
o
. 25, pp. 25173-25180,
5 December 2011.
96 Mthode Monte-Carlo de rsolution de lquation de Boltzmann
(rsolution du problme valeurs propres) dans une configu-
ration rencontre dans les tudes de criticit du cycle du com-
bustible.
Lencadr ci-dessous montre qu une rponse donne on
peut associer diffrentes formes mathmatiques destimateur
dont le choix est dict par leur vitesse de convergence vers
la valeur cherche. Par exemple, dans un milieu peu dense
l estimateur corde converge plus vite que l estimateur
collision . Dans certaines situations, grce un estimateur
ponctuel (dnomm en anglais point kernel estimator), une
grandeur physique peut tre calcule en un point de lespace
des phases : cest le cas des milieux vides ou trs peu denses.
Tableau 12
Ordres de grandeurs relatifs un benchmark de criticit
Ces simulations ont t effectues sur un processeur Optron 1,8 GHz.
Nombre Nombre total Nombre Nombre Nombre Prcision Temps
dhistoires doprations de tirages de collisions de tirages statistique de calcul
de particules dchantillonnage par histoire par histoire par collision
4 10
6
10
9
256 32 8 20 pcm 900 s
tions efficaces (microscopiques ou macroscopiques) relatives
aux ractions considres.
Lexpression de lestimateur collision montre quil nest pas
dfini pour un milieu vide, car alors, = u. Dans un tel milieu,
on aura recours lestimateur corde qui comptabilisera les lon-
gueurs des traverses du volume v par les neutrons.
Lestimateur dit ponctuel est construit en considrant toute
collision comme une source secondaire de neutrons. Le terme
apparaissant dans lexpression de cet estimateur corres-
pond au flux sans choc au point de calcul engendr par une
source de neutron unitaire place une distance s.
Lestimateur ponctuel est adapt pour estimer des
rponses dans le vide ou dans des milieux de trs faible den-
sit. A contrario, dans la matire, il soulve un problme de
singularit d son comportement en , car un site de colli-
sion peut se trouver trs proche du point de calcul ou mme
concider avec celui-ci [4], [5], [6].
Le facteur de multiplication effectif des neutrons peut aussi tre
valu avec diffrents estimateurs :
w : chaque fission, on encaisse le nombre de neu-
trons de fission produits.
: chaque interaction sur un noyau fissile, le nombre
de neutrons de fission est comptabilis.
wv

: chaque parcours dans le milieu fissile


(de longueur ), on encaisse la valeur prise par cette
expression.
Estimateurs de grandeurs physiques
dans une simulation Monte-Carlo
Le tableau ci-dessous prsente diffrents estimateurs du flux
et celui du courant de particules franchissant une surface
donne :
Estimateurs volumiques du flux Corde w
Collision
Estimateur surfacique du flux
Estimateur (surfacique) du courant w
Estimateur ponctuel du flux
w : poids du neutron avant collision.
: parcours du neutron entre deux collisions.
: section efficace macroscopique totale du milieu dans
lequel le neutron se propage une nergie donne E.

s
: section efficace macroscopique de diffusion du milieu dans
lequel le neutron se propage une nergie donne E.

: section efficace macroscopique de fission du milieu dans


lequel le neutron se propage une nergie donne E.

: est la direction de propagation du neutron.


n : normale la surface considre.

: parcours optique entre le point de collision et le point de


calcul du flux :
o s est la distance entre le point de collision r = r s

et
le point de calcul r.
Lestimation volumique du flux est effectue dans un volume v
donn de lespace en encaissant (attribution du score) les
valeurs prises par les estimateurs correspondants, lors de
chaque vnement se produisant dans le volume v. Les taux
de raction sont obtenus en multipliant le score par les sec-
97 La neutronique
Convergence statistique dun calcul
de transport par la mthode
de Monte-Carlo
un stade ou un autre de leur ralisation, les tudes din-
gnierie (calculs industriels de cur, conception / optimisa-
tion dun racteur, dimensionnement de protection, concep-
tion dun chteau de transport) sont marques par cette
exigence de calcul des grandeurs physiques dintrt avec la
meilleure prcision possible obtenue en un temps le plus
rduit possible. Les codes de transport Monte-Carlo, dont le
caractre naturellement chronophage compar aux mthodes
dterministes a t prcdemment soulign, tentent de rele-
ver ce dfi par la mise en uvre de diverses stratgies visant
acclrer la convergence du calcul.
Stratgies de simulation Monte-Carlo
Les deux exemples qui suivent permettent daborder la pro-
blmatique des stratgies de simulation Monte-Carlo en phy-
sique des racteurs nuclaires.
Calcul de la distribution fine de puissance
dun cur REP
Afin de pouvoir dterminer la distribution de puissance dun
cur de REP, lutilisateur dun code de transport Monte-Carlo
dfinit des volumes dencaissement en espace et en ner-
gie dans chacun desquels le flux de neutrons et les taux de fis-
sion seront calculs.
Pour un REP, le nombre de volumes spatiaux est gal :
nombre de crayons x nombre de couronnes combustibles x
nombre de pas axiaux. Lobtention dune cartographie fine de
la puissance dans le cur dun REP ncessite de lordre de :
40 000 x 4 x 30 = 4,8 10
6
volumes (dencaissements). Si lon
veut estimer un flux multigroupe dans une structure 300
groupes en nergie on aboutit un nombre dencaissements
de 40 000 x 4 x 30 x 300 = 1,44 10
9
. Dans une simulation
Monte-Carlo, chacun de ces volumes doit tre visit par un
nombre suffisant de neutrons afin de satisfaire la prcision sta-
tistique requise sur chacune des grandeurs physiques calcu-
les.
Ces chiffres sont multiplier par le nombre de types de gran-
deurs physiques calculer, flux et taux de raction. Si lon
envisage un calcul en volution temporelle isotopique avec
prise en compte de 200 nuclides pour faire une valuation
du bilan matire dans un cur, on multiplie encore ce nombre
dencaissements, par exemple par un facteur 50 si lon consi-
dre 50 pas de taux de combustion entre 0 et 60 000 MWj/t.
On comprend ainsi, quun nombre considrable dhistoires de
neutron devront tre simules pour obtenir la valeur de cha-
cune des rponses demandes avec une erreur statistique
acceptable et que le calcul dun si grand nombre de
rponses aura bien entendu une incidence significative sur
le temps de calcul.
Calcul dattnuation du flux de neutrons
dans les structures dun racteur nuclaire
Lattnuation dun flux de neutrons par des crans de matire,
de lordre de plusieurs dcades (jusqu 14 dcades) est illus-
tre par la figure 39.
Dans de telles situations, latteinte de la convergence statis-
tique dans des temps de simulation raisonnable est sou-
vent illusoire, do le recours des mthodes dacclration de
la simulation.
Convergence et facteur de qualit dune simulation
Monte-Carlo
On montre que la variance, o
2
, associe une rponse calcu-
le varie comme linverse du nombre n de particules simules:
(21)
Fig. 38. Exemple de modlisation dun cur neuf REP pour le code
de transport Monte-Carlo TRIPOLI-4

, de la cellule au cur complet


constitu de ses diffrents assemblages de 17x17 crayons
combustibles.
14
13
12
11
10
9
8
7
6
5
4
3
2
1
0
0 2 4 6 8 10 18
-1
Fig. 39. Attnuation du flux sur 14 dcades au bord dun racteur
(daprs A. Baur, Protection contre les rayonnements, aspects
physiques et mthodes de calcul, CEA, 1985, p. 12).
Cur
Enveloppe
Cuve
Protection primaire
Btiment racteur
R (mtres)
L
o
g
a
r
i
t
h
m
e
d
u
f
l
u
x
(
u
n
i
t

s
a
r
b
i
t
r
a
i
r
e
s
)
98 Mthode Monte-Carlo de rsolution de lquation de Boltzmann
Par consquent, pour diminuer la variance dun facteur 10, il
faut simuler un nombre 100 fois plus lev de neutrons. Le
temps de calcul sera augment dans les mmes proportions.
Cela confirme que la mthode de Monte-Carlo applique en
simulation naturelle* (ou jeu analogue*) prsente linconv-
nient dj signal de converger lentement .
Plusieurs stratgies soffrent lutilisateur pour obtenir les
rsultats cherchs en un temps plus rduit :
effectuer des calculs parallles sur un rseau de machines
ou, bien sr, une machine massivement parallle (sur le
calcul haute performance, voir infra, p. 149-161) ;
effectuer des calculs en deux tapes : calcul de rfrence au
cours duquel on stocke les informations pertinentes relatives
aux histoires de particules simules, puis exploitation de ces
informations par une fonctionnalit approprie du code
Monte-Carlo qui permet de faire des tudes paramtriques
sous certaines conditions ;
utiliser les ordinateurs les plus puissants disponibles ;
mettre en uvre des techniques dacclration de la conver-
gence, encore appeles techniques de rduction de la
variance.
Ces stratgies sont rsumes dans le tableau 13, en y indi-
quant des ordres de grandeurs de leur efficacit respective.
Elles ne sexcluent pas lune lautre. La figure 40 montre la pro-
gression approximative du nombre dhistoires de neutron pou-
vant tre simules pour raliser une tude avec le dveloppe-
ment des ordinateurs, passant denviron 5 000 dans les
annes 60, au milliard, au dbut des annes 2000 et aux cen-
taines de milliards en 2013.
Les trois premires stratgies amliorent la qualit extrin-
sque de la simulation permettant dobtenir des rsultats sta-
tistiquement suffisamment convergs en un temps plus rduit.
En reprenant lexemple prcdent dun REP, une valuation
approximative du temps de calcul requis pour obtenir par
simulation Monte-Carlo un taux de fission dans les volumes
lmentaires dun crayon combustible avec une prcision sta-
tistique de 1 %serait denviron 100 ans en utilisant un ordina-
teur monoprocesseur cadenc 2 GHz. Cette dure tombe-
rait donc thoriquement environ une anne avec une
centaine de processeurs utiliss en parallle et quelques
jours avec 10 000 processeurs.
La quatrime stratgie vise amliorer la qualit intrin-
sque dune simulation Monte-Carlo. De manire gnrale
la qualit dune simulation Monte-Carlo se mesure laide
dune grandeur appele figure of merit (FOM), dfinie par
la relation :
(22)
o t est le temps de simulation et o
2
la variance. La qualit de
la simulation est dautant meilleure, et donc la figure de mrite
dautant plus grande, quune petite valeur de o
2
est atteinte en
une dure (t) courte.
On remarquera que la figure de mrite, reste inchange si on
ne fait quaugmenter le nombre de particules simules puisque
le temps de calcul et la variance sont respectivement propor-
tionnel et inversement proportionnel au nombre de particules
simules.
Tableau 13
Stratgies de rduction des temps de calcul et damlioration de la qualit dune simulation Monte-Carlo
Stratgie Gain possible Commentaire
Calcul parallle 2 10 000 Proportionnel au nombre de processeurs.
Stockage information 100 Exploitation de linformation relative aux histoires de particules simules
une fois pour toutes pour faire des tudes paramtriques ou bien des calculs
en reprise. Contrepartie : volume de stockage.
Progrs des processeurs 2 Application de la loi de Moore : la puissance des processeurs augmente
dun facteur 2, tous les deux ans.
Techniques dacclration 1 10
15
Efficacit sur plusieurs dcades dans les problmes forte attnuation
de la convergence des neutrons.
La mise au point de ce type de techniques pour les calculs de criticit
est plus dlicat, mais dactualit.
1960 1970 1980 1990 2000 2010
IBM 360
C RAY 1
FUJITSU
CCRT
10
9
10
8
10
7
10
6
10
5
10
4
10
3
Fig. 40. volution temporelle du nombre dhistoires de particules
simules en fonction de laccroissement de la puissance
des ordinateurs.
Annes
N
o
m
b
r
e
d
e
p
a
r
t
i
c
u
l
e
s
99 La neutronique
Quelques spcificits
de la convergence
dun calcul critique
Un calcul critique*, tel quil a t dfini
supra, p. 56 (quation 3), vise dter-
miner le facteur de multiplication*
effectif k
e
, grandeur physique globale
relative lensemble du systme fissile
tudi. Comme dans lapproche dter-
ministe, on met en uvre la mthode
de litration de la puissance dont le
principe est illustr par la figure 41,
la fois pour un calcul dterministe (
gauche) et un calcul probabiliste Monte-
Carlo ( droite).
La simulation Monte-Carlo seffectue en
simulant des batchs successifs, un
batch dordre (n + 1) utilisant comme
source de neutrons les neutrons de fis-
sion issus du batch prcdent dordre
(n). La source initiale tant arbitraire, au
fur et mesure que le nombre de
batchs de neutrons simuls augmente,
le systme volue vers une situation
dquilibre.
Le facteur de multiplication effectif des neutrons nest pas la
seule valeur propre satisfaisant lquation critique. La conver-
gence du processus itratif de rsolution de cette quation fait
intervenir les autres valeurs propres et vecteurs propres solu-
tions de lquation critique. Ainsi que le montrent les relations
(23) et (24), ces modes propres (ou harmoniques dordre
suprieur) contaminent le mode fondamental, cependant
dune manire qui dcrot avec le nombre ditrations. lit-
ration (n + 1), en se limitant limpact de la deuxime harmo-
nique, on a, en effet :
(23)
(24)
o :
k
1
: est la premire valeur propre correspondant la valeur
exacte du facteur de multiplication effectif k
e
,
k
2
: est la deuxime valeur propre,
u
1
: est le premier vecteur propre correspondant au mode fon-
damental.
Les expressions (23) et (24) indiquent que la convergence
dpend dabord du rapport des deux premires valeurs
propres de ltat critique, appel rapport de dominance :
Fig. 41. Calcul du facteur de multiplication effectif, k
e
, par la mthode ditration de la
puissance. Algorithmes dterministe un groupe dnergie ( gauche, source : J.J. Duderstadt,
L. J. Hamilton, Nuclear reactor Analysis, John Wikey & Sons, 1976, p. 219) et probabiliste Monte-
Carlo ( droite).
Sous sa forme intgro-diffrentielle ( gauche) lquation aux valeurs propres rsolue est de la
forme avec et . Q
(u)
reprsente la distribution (arbitraire)
de la source initiale de neutrons permettant dengager le processus de rsolution itratif.
N = F
1
k
e
k
e
N
(n+1)
= Q
(n)
Q
(n+1)
= F
(n+1)
<
a
et <
b
k
(n+1)
=
Q
(n+1)
(r)u
S
r
Q
(n)
(r)u
S
r
k
(n+1)
k
(n)
1
k
(n)
1
k
(n)
k
(n+1)
N = .giau +
o

Q
(0)
et k
(0)
F = v

S
(n+1)
S
(n)
S
(n+1)
Q
(0)
chantillonage de Q
Stationnarit
Q = Q
(n+1)
Fin Fin
Scoring de k
eff
et
2

2
<
0
2
Calcul de la distribution
des neutrons source
de fission Q
(n+1)
Batch (n+1)
Itrations
NON
NON
NON
OUI
OUI
OUI
plus k
2
est proche de k
1
plus la convergence est lente, et, par
consquent, plus le nombre ditrations ncessaires pour
atteindre la convergence est lev, ce qui est, par exemple, le
cas des systmes physiques de grandes dimensions comme
les racteurs nuclaires de puissance.
On constate galement, sur ces mmes expressions, que le
facteur de multiplication effectif converge plus vite que le
flux de neutrons (ou que la distribution de source des neutrons
qui lui est proportionnelle).
La figure 42 reprsente une configuration de calcul connue
sous le nom de Calcul du k
e
du monde constitue duni-
ts fissiles sphriques, celle du centre tant la plus ractive.
La figure 43 montre lvolution de son k
e
en fonction du
nombre de batchs, pour diffrentes distributions initiales de la
source de neutrons. On constate que latteinte de la conver-
gence est plus ou moins rapide selon le cas. Lestimation
du k
e
est faite en moyennant les valeurs de k
e
qui sont
obtenues pour chacun des batchs simuls aprs latteinte de
lquilibre de la population des neutrons. Latteinte de lqui-
libre ou atteinte de la stationnarit est le stade dvolution de
la population des neutrons caractris par le fait que ceux-ci
ont perdu la mmoire des conditions initiales du calcul,
cest dire des conditions de leur naissance.
k
2
k
1

La figure 44 montre un exemple dhistogramme des valeurs


du k
e
obtenues par la simulation Monte-Carlo.
Afin de vrifier que la distribution des valeurs du k
e
obtenues
chaque gnration suit bien une loi normale, plusieurs tests
statistiques sont aujourdhui proposs dans les codes de
transport Monte-Carlo, tels ceux de Kolmogorov ou de Cramer
von Mises [8].
Vouloir amliorer la qualit de la simulation, au sens qui lui a
t donn plus haut, conduit envisager la problmatique de
la convergence dun calcul critique par la mthode de Monte-
Carlo, sous trois angles :
Le diagnostic de la stationnarit de la population des neu-
trons dans le systme fissile tudi ;
100 Mthode Monte-Carlo de rsolution de lquation de Boltzmann
le calcul sans biais du facteur de multiplication des neutrons
(k
e
) et de leur distribution ainsi que des variances respec-
tives associes ;
lacclration de la convergence.
La recherche de critres pertinents diagnostiquant
latteinte de la stationnarit
Dans la mthode de litration de la puissance, les neutrons
de fission produits au cours du batch (n) constituent les neu-
trons source du batch (n + 1), ce qui induit une corrlation
statistique entre lensemble des batchs simuls. Lenjeu de
latteinte de la stationnarit de la population des neutrons est
lestimation sans biais du facteur de multiplication des neu-
trons (k
e
) et du flux des neutrons. Cette estimation sans
biais sera garantie si les conditions dapplication du tho-
rme central limite sont ralises, cest--dire si les batchs
de neutrons sont statistiquement indpendants. Mais com-
ment dtecter cette stationnarit ?
Des auteurs [9], [10], [11] ont propos un critre entropique
de diagnostic de lquilibre de la population neutronique driv
de la formulation microscopique qua faite Boltzmann de len-
tropie. cette fin, un maillage spatial est dfini sur la gom-
trie du systme et lentropie, S, du systme fissile considr
est dtermine par :
(25)
o
i
reprsente le nombre de particules source dans une
maille i divis par le nombre total de particules et B le nombre
total de mailles. Cette entropie est calcule chaque batch.
Lorsquelle se stabilise, la stationnarit est atteinte comme
lillustre la figure 45 (page suivante).
0
1
1,05
1,10
1,15
1,20
1,25
200 400 600 800 1000
Fig. 43. Convergence du k
e
en fonction du nombre de batchs
et pour diffrentes configurations de la source initiale (arbitraire)
des neutrons : source initiale place dans la sphre centrale la plus
ractive, source initiale place dans une sphre situe en priphrie,
source initiale uniforme dans toutes les units fissiles.
Source initiale dans la sphre fissile centrale
Source initiale place uniformment dans toutes les sphres
Source initiale place dans une sphre fissile en priphrie
K
e
f
f
Nombre de batchs
0 1,08 1,1 1,12 1,14 1,16
100
0
200
300
400
500
600
Fig. 44. Exemple dhistogramme du k
e
obtenu par la simulation
Monte-Carlo du systme critique schmatis sur la figure 42.
Lhistogramme obtenu aprs un nombre suffisant de cycles simuls
a la forme gaussienne attendue. Les cycles prcdant latteinte
de lquilibre ne sont pas pris en compte.
k
eff
N
o
m
b
r
e
d
e
v
a
l
e
u
r
s
d
u
k
e
f
f
c
o
m
p
r
i
s
e
s
d
a
n
s
u
n
i
n
t
e
r
v
a
l
l
e
Fig. 42. Problme n 4 du OECD/NEA source convergence
benchmark (Whitesides problem, k
e
of the world) [7].
80 cm
U metal
R = 8,71 cm
U metal
R = 10 cm
Air
101 La neutronique
Lintrt de ce critre fond sur lentropie est quil a un sens
physique et quil permet dexplorer lensemble de lespace des
phases. Nanmoins, ce critre se rvle insuffisant, lorsque
lon a affaire des systmes faiblement coupls neutronique-
ment [12], lexemple dun REP dont le rapport de dominance
est proche de lunit, en raison de ses dimensions : le centre
du cur et sa priphrie sont faiblement coupls. Lanalyse
de la variance permet didentifier la nature de la difficult
faire converger un calcul critique Monte-Carlo.
Le calcul de la variance du k
eff
et du flux de neutrons
Dans la pratique, la stationnarit parfaite nest jamais atteinte.
Cela est d la corrlation entre cycles impose par la
mthode de litration de la puissance qui induit une propaga-
tion des fluctuations statistiques dun batch aux suivants. Les
formules (11), (12) et (13) appliques au calcul des valeurs
moyennes du k
e
et du flux de neutrons, ainsi quaux
variances associes, ne sont plus appropries, et lon montre
quelles doivent tre remplaces par des expressions prenant
en compte les diffrents modes propres du systme fissile tu-
di, au risque sinon dintroduire des biais significatifs dans les
estimations faites [13], [14]. En particulier, cette corrlation
tant positive, ne pas en tenir compte conduit sous-estimer
la variance. Ces effets statistiques sont particulirement impor-
tants pour les systmes neutroniques de grande taille, tels que
les REP pour lesquels le rapport de dominance est proche
de lunit. Dans la pratique, afin de rduire limpact de ces biais
sur les rsultats, on sassure que lon a :
(26)
et que le nombre N est suffisamment lev (N > 1 000).
Une rduction raisonnable de ces fluctuations statistiques
requiert donc de simuler un nombre suffisamment lev de
particules par batch et de batchs.
Ces problmes ont t identifis et analyss de longue date
[13], [14]. La puissance des ordinateurs actuels et venir
ouvrant la perspective de vritables calculs de cur de rac-
teur de puissance les ont remis sur le devant de la scne, et
plusieurs auteurs les ont revisits proposant des approches
calculatoires diverses de ces effets statistiques [8, 9, 12, 15,
16, 17, 18, 19, 20] certaines implmentes dans les codes
de transport Monte-Carlo. Lune dentre elles consiste rali-
ser des paquets de calculs de criticit indpendants [21]
dont on moyenne ensuite les rsultats, conformment aux
relations (11), (12) et (13).
Acclration dune simulation
Monte-Carlo
La question pose ici est : comment pallier la lenteur naturelle
dune simulation Monte-Carlo ? Cest au moyen de techniques
dacclration de la convergence encore dnommes tech-
niques de rduction de la variance que lon estime une gran-
deur physique (flux, taux de raction, etc.) avec une figure de
mrite satisfaisante.
Cas des calculs critiques
En criticit, la technique actuellement la plus usite consiste
initier le calcul de transport Monte-Carlo par une distribution de
source de neutrons pr-calcule par un code dterministe. Elle
permet de rduire efficacement la dure de la phase transitoire.
Des travaux rcents et en cours visent un objectif plus ambi-
tieux, celui dacclrer la convergence de la simulation, une fois
la stationnarit atteinte [18], [19]. Entre autres approches explo-
res, la mthode deWielandt (ou de dflation ) est applique
la simulation Monte-Carlo du transport des neutrons, consis-
tant ramener le problme rsoudre un problme dont le
rapport de dominance est plus petit, ce qui, comme nous lavons
vu prcdemment, favorise la vitesse de convergence de la
mthode de litration de la puissance mise en uvre.
Les techniques de biaisage en propagation
Un type particulier de techniques dacclration, dnommes
techniques de biaisage , consistent modifier artificielle-
ment les lois physiques rgissant linteraction particule-matire
(probabilit de subir une collision sur un noyau donn, proba-
bilit de provoquer une raction donne, probabilit de r-
mission une nergie et dans une direction donnes lors
dune diffusion, etc.), de manire favoriser les vnements
qui contribuent de manire significative au rsultat cherch,
tout en minimisant la dispersion statistique de leurs contribu-
tions. En contrepartie, lestimateur associ la grandeur phy-
sique considre sen trouve lui aussi modifi, comme le
montre le court dveloppement mathmatique prsent dans
0
1,12
1,14
1,16
1,18
1,20
1,22
1,24
1,26
50 100 150 200 250
0
0,6
0,5
0,4
0,3
0,2
0,1
0
50 100 150 200 250
Fig. 45. Dtection de la stationnarit de la source de neutrons par
un calcul de lentropie de Boltzmann. On observe une stabilisation
relative de lentropie pour un nombre de batchs de lordre de 50
(courbe du bas). Lestimation du k
e
est alors faite en moyennant
les estimations obtenues pour tous les batchs partir du 50
e
[11].
K
e
f
f
E
n
t
r
o
p
i
e
Nombre de batchs
Nombre de batchs
(nombre de neutrons simuls par batch)
(nombre de batchs)
102 Mthode Monte-Carlo de rsolution de lquation de Boltzmann
lencadr ci-contre. Relevant du mme principe de base, dif-
frentes techniques de biaisage sont mises en uvre dans
un code de transport Monte-Carlo, parmi lesquelles :
La technique dite de splitting-roulette qui gonfle ou dimi-
nue artificiellement la population de neutrons suivant les
zones o ils se trouvent ;
la technique dite de la transformation exponentielle dont
le principe est expos ci-aprs.
Le principe de la transformation exponentielle , repose sur un
changement de variable qui fait passer du flux naturel (P) au
flux biais *(P), par lintermdiaire dune fonction I(P) arbitraire :
(27)
o P est un point de lespace des phases (r, E,

).
La fonction I (P) a pour rle de dfinir les domaines de lespace
des phases qui sont importants vis--vis du rsultat cherch.
Cest pourquoi I (P) est appele fonction dimportance .
En introduisant ce changement de variable dans la forme int-
gro-diffrentielle de lquation du transport, on obtient une nou-
velle quation qui rgit le flux biais *(P) et dont la forme est
similaire lquation du transport qui rgit le flux de neutrons
(P). Elle en diffre par les lois modifies dinteraction parti-
cule-matire, en accord avec le tableau 14 (page suivante).
La quantit est parfois appele paramtre de
biaisage et le vecteur est dnomm direc-
tion dintrt , cest--dire la direction dans laquelle il convient
de diriger les neutrons pour maximiser la figure de mrite.
La figure 46 permet dillustrer le mcanisme de fonctionne-
ment de la transformation exponentielle.
Principe des techniques de biaisage
Le problme rsoudre revient formellement calculer lesp-
rance mathmatique dune grandeur physique Y dfinie par :
o X est une variable alatoire estimateur naturel de Y et
g(X) la densit de probabilit associe la variable alatoire
X dfinie sur un domaine B.
Dsignons par g*(X) une densit de probabilit arbitraire asso-
cie la variable alatoire X. On peut crire lesprance
mathmatique de Y comme :
Cela montre quil est possible destimer sans biais la gran-
deur Y en construisant une chane dvnements avec une
densit de probabilit g*(X), diffrente de la densit de proba-
bilit naturelle g(X) pourvu que lon prenne comme nouvel esti-
mateur sans biais de la grandeur non plus X mais .
Dans le contexte de la simulation du transport des neutrons
par la mthode de Monte-Carlo et en pratique, cela revient,
chaque vnement concern, multiplier (on dit aussi cor-
riger ) le poids du neutron (voir supra, p. 95) par la valeur
prise par le rapport . La densit g*(X) est souvent
appele ici densit de probabilit biaise.
Les vocables biaisage , biais , drivs du terme anglais
biaising portent confusion, car lestimation faite ici avec
la densit biaise g*(X) est rigoureusement sans biais.
La capture implicite est une illustration particulire de ce
changement de densit de probabilit associe loccurrence
dun vnement.
Le problme revient donc trouver la densit g*(X) condui-
sant la meilleure qualit possible de la simulation, au sens de
la deuxime expression de lesprance de Y, amliorant donc
sensiblement la figure de mrite de la simulation Monte-Carlo.
On montre que si lon prend pour g*(X) une forme construite
avec la solution du problme adjoint (pour cela il faut rsoudre
lquation du transport adjointe, voir supra, p. 58) alors on abou-
tit une simulation idale o la variance sur le rsultat est nulle :
cette simulation idale est appele jeu variance nulle .
Cependant, le problme adjoint est au moins aussi complexe
rsoudre que le problme direct. Autrement dit, ce rsultat
thorique ne peut tre transpos tel quel dans la pratique. Sa
rsolution, dans le cadre dhypothses simplificatrices (milieu
infini, particules monocintiques), inspire cependant des
formes efficaces de la densit biaise g*(X).
Fig. 46. Acclration dun calcul de propagation de particules par
la mthode de Monte-Carlo illustre dans le cas de la propagation
de neutrons (ou de gammas) dans un mur de protection. Sur cet
exemple, la fonction dimportance I(P) a t choisie de telle sorte
que les surfaces dqui-importance soient planes, la direction
dintrt

u
leur tant, par dfinition, en tout point perpendiculaire.
Source de particules Rgion
des rsultats
Surfaces dqui-importance planes

103 La neutronique
En effet, la densit naturelle du choix du parcours s, (s) on
substitue la densit biaise *(s). Daprs lexpression de
X* (P), on constate que :
*(s) allonge en moyenne les parcours s lorsque les parti-
cules vont dans la direction dintrt

u
(P) :

u
(P).

(P) > 0 et X*(P) < (P)


*(s) raccourcit en moyenne les parcours des particules qui
vont en sens inverse de la direction dintrt

u
(P) :
et

u
(P).

(P) > 0 et X*(P) < (P)


Conformment ce qui a t dit plus haut, le poids de la par-
ticule devra prendre en compte ce changement de loi du tirage
Tableau 14
Caractristiques du biaisage, dans le cas de la transformation exponentielle
Simulation naturelle Simulation biaise
Section efficace
totale
Densit
de probabilit
du parcours
Noyau
de loprateur
collision
du parcours, en tant multipli par le rapport de la densit
naturelle (s) la densit modifie *(s) :
Les figures 47 et 48 permettent de visualiser lefficacit de lap-
plication de cette technique dacclration de la convergence
dans le cas dun transport stationnaire source fixe. Des tra-
vaux rcents proposent de la mettre en uvre dans des cal-
culs critiques.
Fig. 47. Simulation naturelle ou analogue des neutrons naissant
dans le cur du racteur : les points figurent lemplacement des
collisions subies par les neutrons. Trop peu de neutrons atteignent
les structures externes du cur (la cuve, en particulier) pour pouvoir
valuer avec une prcision statistique acceptable la fluence
neutronique laquelle elles sont soumises. Cette simulation a t
ralise avec le code de transport Monte-Carlo TRIPOLI.
Fig. 48. Simulation non analogue ou biaise des neutrons
naissant dans le cur du racteur : la rpartition des points figurant
les sites des collisions subies par les neutrons montrent lefficacit
de la transformation exponentielle qui pousse les neutrons vers
les zones dintrt, ici lenveloppe et la paroi interne de la cuve du
racteur nuclaire pour lesquelles on cherche estimer la fluence
neutronique reue. Cette simulation a t ralise avec le code de
transport Monte-Carlo TRIPOLI.
[7] G. E. WHITESIDES, A Difficulty in Computing the k-effective of the
World, Trans. Am. Nucl. Soc., 14, pp. 680, 1971.
[8] Y. RICHET, Suppression du rgime transitoire initial des simulations
Monte Carlo de criticit, Thse de Doctorat, cole des Mines de Saint-
tienne, dcembre 2006.
[9] T. UEKI, F. B. BROWN, D. K. PARSONS, D.E. KORNREICH, Autocorrelation
and Dominance Ratio in Monte Carlo Criticality Calculations, Nuclear
Science and Engineering, 145, pp. 279-290, 2003.
[10] T. UEKI and F. B. BROWN, Stationarity Modeling and Informatics-
Based Diagnostics in Monte Carlo Criticality Calculations, Nuclear
Science and Engineering, 149, pp. 38-50, 2005.
[11] E. DUMONTEIL, A. LE PEILLET, Y.-K. LEE, O. PETIT, C. JOUANNE, et
A. MAZZOLO, Source Convergence Diagnostics using Boltzmann
Entropy Criterion. Application to different OECD/NEA criticality bench-
marks with the 3-D Monte Carlo code Tripoli-4, Physor, 2006.
[12] E. DUMONTEIL, T. COURAU, Dominance Ratio Assessment and
Monte Carlo Criticality Simulations : Dealing with High Dominance Ratio
Systems, Nuclear Technology, 112, pp. 120-131, November 2010.
[13] R. C. GAST and N. R. CANDALORE Monte Carlo Eigenfunction
Strategies and Uncertainties, Proceedings of the NEACRP Meeting
of a Monte Carlo Study Group, ANL-72-2 (NEA-CRP-L-118), pp. 162,
1974 ; E.M. GELBARD, R.E. PRAEL, Monte Carlo work at Argonne
National Laboratory, Proceedings of the NEACRP Meeting of a Monte
Carlo Study Group, ANL-72-2 (NEA-CRP-L-118), p. 202, 1974.
[14] J. BRISSENDEN and A. R. GARLICK, Biases in the estimation of k-eff
and its Errors by Monte Carlo Methods, Annals of Nuclear Energy,
13, 2, pp. 63-83, 1986.
[15] T. UEKI, T. MORI, and M. NAKAGAWA, Error Estimations and their
Biases in Monte Carlo Calculations, Nuclear Sciences and
Engineering, 125, p. 1, 1997.
[16] L. DEMARET, A. NOURI, L. CARRARO, and O. JACQUET, Accurate
Determination of Confidence Intervals in Monte Carlo Eigenvalue
Calculations, Proceedings of ICNC99, p. 66, 1999.
[17] Y. DUFEK, Development of New Monte Carlo Methods in Reactor
Physics Criticality, Non-Linear Steady State and Burnup Problems,
PhD, Stockholm, Sweden, June 2009.
[18] P. David GRIESHEIMER and R. Brian Nease, Spectral Analysis of
Stochastic Noise in Fission Source Distributions from Monte Carlo
Eigenvalue Calculations, Progress in Nuclear Science and
Technology, 2, pp. 706-715, 2011.
[19] S. CHRISTOFOROU, J.E. HOOGENBOOM, A Zero-Variance-Based
Scheme for Monte Carlo Criticality Calculations, Nuclear Science and
Engineering, 167, pp. 1, 91-104 (2011) ; S. CHRISTOFOROU, A Zero-
Variance-Based Scheme for Monte Carlo Criticality Simulations, PhD,
Technische Universtiteit Delft, October 2010.
[20] F. X. HUGOT, Y. K. LEE, F. MALVAGI, Recent R&D around the Monte-
Carlo code TRIPOLI-4 for criticality calculation, Proceedings of
International PHYSOR-2008, CD ROM, Interlaken, Switzerland,
September 14-19, 2008.
[21] N. PETROV, N. P. KOLEV, G. TODOROVA, F.X. HUGOT, T. VISONNEAU,
TRIPOLI-4 Solutions of VVER-1000 Assembly and Core
Benchmarks, Proceedings of International Conference M&C 2009,
Saratoga Springs, NewYork, May 3-7, 2009.
104 Mthode Monte-Carlo de rsolution de lquation de Boltzmann
Dans le code de transport Monte-Carlo TRIPOLI, la fonction
dimportance est construite automatiquement selon une
approche adjointe et en utilisant un algorithme de plus court
chemin issu de la thorie des graphes, lalgorithme de
Dijkstra [22], [23]. Plusieurs autres techniques de rduction
de la variance, comme la roulette russe et le splitting (fraction-
nement de neutrons en plusieurs autres neutrons) sont
conjointement utilises dans une mme simulation. Des tra-
vaux sont en cours visant amliorer la performance des fonc-
tions dimportances I (P) en utilisant, pour les construire, des
techniques base de rseaux de neurones* [24].
Perspectives
Dans le cadre de la physique des racteurs nuclaires, la
mthode de Monte-Carlo applique au transport des neutrons
permet de traiter aussi bien des problmes de physique du
cur (calcul de k
e
, distribution de puissance dans le cur)
que ceux de radioprotection (calcul source fixe : dtermina-
tion de flux, dchauffements, de dbits de dose) engendrs
par la propagation des neutrons sur des distances variables
pouvant aller jusqu plusieurs centaines de mtres ( effet de
ciel , par exemple). Selon les mmes principes, elle simule
la propagation des rayonnements gammas produits dans une
installation nuclaire. Par ailleurs, elle autorise, avec les avan-
tages qui lui sont spcifiques (calcul nergie continue et
trois dimensions), une simulation toujours plus fine de la ra-
lit physique (Up-scattering rsonnant [25]), des calculs de
perturbation de paramtres physiques et / ou de propagation
dincertitudes [26, 27, 28, 29] ainsi que le traitement du trans-
port en milieu stochastique [30]. Enfin, la puissance toujours
croissante des ordinateurs [31] ouvre la voie au traitement
Monte-Carlo de la cintique [32], et des couplages entre ph-
nomnes physiques tels que le transport Monte-Carlo et lvo-
lution des nuclides (voir encadr, infra, p. 136-137) ou encore
le transport Monte-Carlo et la thermohydraulique cur [33].
Rfrences
[1] N. METROPOLIS, S. ULAM, The Monte Carlo Method, Journal of the
American Statistical Association, 247, 44, pp. 335-34, 1949.
[2] I. LUX, L. KOBLINGER, Monte Carlo Particle Transport Methods :
Neutron and Photon Calculations, CRC Press, 1991.
[3] J.C. NIMAL, J. RASTOIN, Mthodes de Monte-Carlo, Note CEA-N533,
avril 1965.
[4] H. RIEF, A. DUBI, T. ELPRIN, Track Length Estimation Applied to Point
Detectors, Nuclear Science and Engineering, 87, pp. 59-71, 1984.
[5] F.H. CLARK, Variance of Certain Flux Estimators Used in Monte
Carlo Calculations, Nuclear Science and Engineering, 27, pp. 235-
239, 1967.
[6] N. AUTHIER, J.P. BOTH, J.C. NIMAL, New Photon Biasing Schemes
for the One-More-Collided-Flux-Estimators Method, Nuclear Science
and Engineering, 137, pp. 146-155, 2001.
105 La neutronique
L
a notion de hasard est ancienne, comme en tmoignent
les ds ci-contre remontant la haute Antiquit. Linvention
de la mthode de Monte-Carlo est attribue au natura-
liste Georges-Louis Leclerc, Comte de Buffon, qui proposa
une mthode probabiliste originale passe la postrit sous
la dsignation : exprience de laiguille de Buffon permet-
tant dobtenir une estimation de la valeur du nombre n, [1].
Dans son mmoire, Buffon expose la problmatique de son tra-
vail mathmatique : LAnalyse est le seul instrument dont on
se soit servi jusqu ce jour dans la science des probabilits,
pour dterminer et fixer les rapports du hasard ; la Gomtrie
paroissoit peu propre un ouvrage aussi dli ; cependant si
lon y regarde de prs, il sera facile de reconnotre que cet avan-
tage de lAnalyse sur la Gomtrie, est tout--fait accidentel, et
que le hasard, selon quil est modifi et conditionn, se trouve du
ressort de la gomtrie aussi-bien que de celui de lanalyse ;
. Il traite du problme ainsi pos en utilisant lexemple du jeu
du franc-carreau. Cest dans la seconde partie de ce mmoire
quintervient laiguille de Buffon : Je suppose que dans une
chambre, dont le parquet est simplement divis par des joints
parallles, on jette en lair une baguette, et que lun des joueurs
parie que la baguette ne croisera aucune des parallles du par-
quet, et que lautre au contraire parie que la baguette croisera
quelques-unes de ces parallles ; on demande le sort de ces
deux joueurs. On peut jouer ce jeu sur un damier avec une
aiguille coudre ou une pingle sans tte
Par la suite, les travaux des mathmaticiens, ceux de G. F.
Cantor (1845-1918) sur la thorie des ensembles, de E. Borel
(1871-1956), H. Poincar (1854-1912), A. A. Markov, H.
Lebesgue, A. N. Kolmogorov sur les probabilits, les pro-
cessus alatoires et sur la thorie de la mesure, dune part, et
dautre part, les travaux des physiciens J. C. Maxwell et L.
Boltzmann sur la thorie des gaz (voir supra, p. 48), ont t
dterminants pour dployer lapproche stochastique dans ltude
des phnomnes physiques.
Avant quelle nen portt le nom, la mthode de Monte-Carlo fut
initialement utilise par E. Fermi Rome pour tudier le ralen-
tissement des neutrons [2].
Cette mthode prend son essor, dans le contexte de la Seconde
Guerre mondiale mise au point de la bombe atomique Los
Alamos, aux tats-Unis et celui de lavnement des premiers
calculateurs lectroniques et ordinateurs. Son nom mthode
de Monte-Carlo serait le nomde code donn un travail secret
effectu au centre de recherche atomique de Los Alamos dans
le Nouveau-Mexique, aux tats-Unis. Elle sera dveloppe par
J. von Neumann, S. Ulam et N. C. Metropolis [3, 4]. La
mthode de Monte-Carlo voit son utilisation stendre avec lac-
croissement continu de la puissance des ordinateurs quaccom-
pagnent des ouvrages et des articles qui la prsentent [5, 6, 7,
8, 9, 10, 11]. Le dveloppement du code de transport de parti-
cules (neutron, gamma, lectrons) Monte-Carlo amricain
MCNP*, sinscrit dans lhritage direct des pionniers de la
mthode de Monte-Carlo [12]. En France, les tout premiers logi-
ciels de transport des neutrons par la mthode de Monte-Carlo
ZEUS, POKER sont crits au CEA, dans les annes 60 [7,
8, 9]. Leur successeur, TRIPOLI*, voit sa premire version sor-
tir dans le courant des annes 70 [13].
Quelques rfrences historiques
[1] Comte de BUFFON, Essai darithmtique morale, dans Histoire
Naturelle gnrale et particulire, Supplment, Tome Quatrime, pp.
95-105, 1777 (http://www.buffon.cnrs.fr/). En fait, ce travail math-
matique avait t antrieurement soumis lAcadmie des Sciences
franaise : le samedi 25 avril 1733, les mathmaticiens A. Clairaut et
P. L. Moreau de Maupertuis ont parl ainsi sur un mmoire pr-
sent par M. Le Clerc : Nous avons examin par ordre de
lAcadmie un Mmoire sur le jeu du Franc Carreau par M. Le
Clerc (http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k55728h.f166).
Aux sources de la mthode de Monte-Carlo
Georges-Louis
Leclerc, Comte
de Buffon
(1707-1788).
Andrey
Andreyevich
Markov
(1856-1922).
Henri
Lebesgue
(1875-1941).
Andrey Nikolaevich
Kolmogorov (1903-1987).
John von Neumann
(1903-1957).
Nicholas
Constantine
Metropolis
(1915-1999).
Stanislaw
Ulam
(1909 -1984).
Ds
Antiquits gyptiennes,
Muse du Louvre. D.R.
106 Mthode Monte-Carlo de rsolution de lquation de Boltzmann
[22] P. J. DOSSANTOS-UZARRALDE, Automatisation de la recherche des
fonctions dimportance dans un code Monte-Carlo, Thse de docto-
rat, Universit Paris 6, 1990 ; J.-P. BOTH, G. DEJONGHE, J.-C. NIMAL,
P. J. DOSSANTOS-UZARRALDE and T. VERGNAUD, Automated importance
generation and biaising techniques for Monte-Carlo shielding tech-
niques by the TRIPOLI-3 code, Proceedings of Physor 90
International Conference, (XII)-5968, Marseille, France, April 1990 ;
J.P. Both, J.C. Nimal, T. Vergnaud, Automated Importance Generation
and Biasing Techniques for Monte Carlo Shielding Techniques by the
TRIPOLI-3 code, Progress in Nuclear Energy, 24, pp. 273-281, 1990.
[23] B. MORILLON, Mthode de Monte Carlo non analogue Application
la simulation des neutrons, Thse de doctorat, Universit Paris XI-
Orsay, Note CEA-N-2805, janvier 1996.
[24] E. DUMONTEIL, On a NewVariance Reduction Technique : Neural
Network Biasing A Study of Two Test Cases with the Monte Carlo
Code TRIPOLI-4, Nuclear Technology, 112, pp. 793-798, December
2009.
[25] A. ZOIA, E. BRUN, C. JOUANNE, F. MALVAGI, Doppler broadening of
neutron elastic scattering kernel in TRIPOLI-4

, Annals of Nuclear
Energy 54, 218-226, 2013.
[26] H. RIEF, Generalized Monte Carlo Perturbation Algorithms for
Correlated Sampling and Second-Order Taylor Series Approach,
Annals of Nuclear Energy, 11, 9, pp. 455-476, 1984.
[27] G. DEJONGHE, J. GONNORD, J.C. NIMAL, Perturbation Calculations
by the Correlated Samples Method, Proceedings of the International
Meeting on Advances Nuclear Engineering Computational Methods,
Knoxville, Tennessee, vol. 2, April 9-11, 1985).
[28] B. MORILLON, Perturbation dans le transport des neutrons par la
mthode de Monte-Carlo, Note CEA-N 2838, octobre 1998.
[29] Y. NAGAYA, T. MORI, Estimation of reactivityworth with differential
operator sampling method, Joint International Conference on
Supercomputing in Nuclear Applications and Monte Carlo 2010 (SNA
+ MC2010), Tokyo, Japan, October 17-21, 2010.
[30] A. MAZZOLO, Probability density distribution of random line seg-
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lics codes, International Conference on Mathematics and
Computational Methods Applied to Nuclear Science and Engineering
(M&C 2011), Rio de Janeiro, RJ, Brazil, on CD-ROM, Latin American
Section (LAS) / American Nuclear Society (ANS) ISBN978-85-63688-
00-2, May 8-12, 2011.
Cheikh M. DIOP, ric DUMONTEIL,
Franois-Xavier HUGOT et Fausto MALVAGI
Dpartement de modlisation des systmes et des structures
[2] E. SEGR, Les Physiciens modernes et leurs dcouvertes Des
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p. 304, 1984.
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propagation des neutrons grande distance, Note CEA-N-934,
1968.
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Carlo, Paris, Dunod, coll. Monographies Dunod , 1967.
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[13] S. KATZ, J. C. NIMAL, Programme de Monte-Carlo polycintique
trois dimensions : TRIPOLI-01, Note CEA-N-1919, 1976.
107 La neutronique
Mthodes de rsolution des quations
de Bateman gnralises
Les principes gnraux
Un milieu irradi par un flux de neutrons a sa composition en
nuclides qui volue au cours du temps par transmutation*,
soit du fait des ractions nuclaires, soit cause de la
dcroissance* radioactive des radionuclides forms.
Le tableau 15 regroupe les principaux phnomnes nuclaires
responsables de la modification de la composition du milieu
irradi. la suite dune raction nuclaire ou dun processus
radioactif (indiqus en rouge), le noyau
A
Z
X, de numro atomique
Z et de nombre de masse A, est transmut en un autre noyau.
Tableau 15
Ractions nuclaires et processus radioactifs
concourant la modification de la composition
isotopique dans un racteur nuclaire
A 4
Z 2 X

A 3
Z 2 X
(n,)
A 2 A 2
Z 1 X Z X
(n,t) (n,3n)
A 1 A 1
Z 1 X Z X
(n,d) n,(n,2n)
A A A
Z 1 X Z X Z + 1 X
C.E.,
+
,(n,p) (n,n),(n,n)
-
A + 1
Z X
(n,)
Ces phnomnes nuclaires sont responsables de lvolu-
tion spatiale et temporelle de la composition isotopique en
noyaux lourds (NL) et en produits de fission* (PF) dun
combustible irradi par les neutrons. Il en est de mme de
lvolution des produits dactivation* (PA) forms dans les
structures dun racteur et de lvolution des produits de
spallation (PS) forms dans un systme hybride acclra-
teur-racteur*, par exemple.
Ainsi, lvaluation JEFF-3.1.1* comporte lensemble de ces
nuclides dont un classement en noyaux lourds et produits de
fission est donn par le tableau 16, page suivante :
Tableau 16
Rpartition des nuclides de lvaluation
des donnes nuclaires JEFF-3.1.1 [1], [2]
dans les catgories : noyaux lourds,
produits de fission et systmes fissiles
Nombre total de nuclides 3 852 (226 stables)
Noyaux lourds 863 (Z > 80 : Hg)
Produits de fission 1 314
Noyaux fissiles* (ou systmes fissiles ) 39
Lensemble de ces nuclides pres et fils sont dcrits sous
forme de chanes de filiation plus ou moins longues, suivant
les cas. Ainsi, les chanes de filiation des noyaux lourds et des
produits de fission sont utilises pour le calcul dun racteur
nuclaire, en y oprant, le cas chant, un certain nombre de
simplifications, lies, par exemple, aux priodes des noyaux
radioactifs ou leur pouvoir capturant.
Plusieurs grandeurs physiques sont drives des concentra-
tions N
i
(r, t) des nuclides i : taux de raction macrosco-
piques*, puissances rsiduelles* gamma, bta, alpha et
sources de rayonnements correspondantes.
La dimension spatiale apparaissant dans les quations de
Bateman gnralises est impose la fois par la distribution
spatiale des concentrations des nuclides prsents avant lir-
radiation (concentrations initiales), et par le flux de neutrons
via les diffrents taux de raction. Ces quations doivent donc
tre rsolues en cohrence avec le schma numrique en
espace (maillage spatial) adopt dans la rsolution de lqua-
tion du transport.
Dans le cas du combustible nuclaire o il y a une forte inter-
dpendance entre le flux neutronique et les concentrations, les
pas de temps de la discrtisation sont dfinis de telle sorte que
le flux neutronique puisse y tre suppos constant. Dans la pra-
tique, ce nest pas toujours le temps qui est utilis comme
variable, mais deux grandeurs qui sont reprsentatives de lir-
radiation des lments (voir le tableau 5, supra, p. 13) :
La fluence neutronique* exprime en neutrons par kilobarn
(n/kb) ;
le taux de combustion* exprim en mgawatt jour par
tonne (MWj/t).
Z
A
Les mthodes de la neutronique
108 Mthodes de rsolution des quations
de Bateman gnralises
Par exemple, une irradiation dun combustible UOx enrichi
4,5 % de 45 000 MWj/t sera subdivise en une cinquantaine
de paliers dirradiation, correspondant une prsence en
racteur de trois quatre ans.
La rsolution des quations de Bateman gnralises prsen-
tes supra, p. 49, est effectue par diverses mthodes dont le
choix est dict par la nature du problme considr :
Recherche dune solution analytique sous la forme dune
combinaison linaire dexponentielles ;
mthode de lexponentielle de matrice utilisant un dvelop-
pement limit de la fonction exponentielle ;
mthodes numriques utilisant une discrtisation du temps
(ou de la variable qui y est associe).
Les principes de la rsolution analytique et de la rsolution par
la mthode numrique de type Runge-Kutta sont exposs ci-
aprs. Suivent les rsultats dun calcul dvolution illustrant,
dune part, la modification significative de composition du com-
bustible en noyaux lourds au cours de son sjour dans le cur
du racteur et, dautre part, lempoisonnement du cur par
deux produits de fission : le xnon* 135 et le samarium* 149.
La solution analytique
des quations de Bateman
Lorsque la chane de filiations* est dcrite de manire ne
contenir aucun chemin ferm, il est toujours possible dordon-
ner les nuclides de manire que le calcul du i
eme
nuclide ne
fasse intervenir que des nuclides dj calculs.
Soit c
ik
le coefficient conduisant au nuclide i depuis le
nuclide k par dcroissance et / ou par raction nuclaire et b
i
un terme source fission induite par neutron en loccurence
alimentant le nuclide i. Les coefficients c
ik
et b
i
sont suppo-
ss constants sur le palier dirradiation considr.
U 235
U 236
U 237
U 238
U 239
Np 237
6,8 j
Np 238
Np 239
Pu 238
Pu 239
Pu 240
Pu 241
Pu 242
Pu 243
Am 241
Am 242m Am 242
Am 243
Am 244
Cm 242
Cm 243
Cm 244
Cm 245
2,1 j
2,3 j
163 j
14,4 a
18 a
29 a
23,5 mn
5 h
84 % (16 h)
16 % (16 h)
89 % 11 %
10 h
(n, )

C.E.
(n, 2n)
Fig. 49. Extrait dune chane de filiation simplifie de noyaux lourds
prsents dans un cur de racteur REL. Ce schma montre
comment se forment les actinides, et en particulier le plutonium,
par le jeu combin des ractions nuclaires et des dsintgrations
radioactives.
109 La neutronique
En omettant par raison de simplicit la variable spatiale,
lquation rsoudre donnant la concentration du nuclide i
en fonction du temps t compt partir du dbut du palier dir-
radiation scrit :
(1)
La solution se met sous la forme :
(2)
o les coefficients N
s
i
et F
ik
sont dfinis par :
(3)
en supposant c
ii
0
(4)
en supposant c
ii
c
kk
(5)
o N
i
(0) = N
i
(t = 0)
On notera quen labsence de flux, cette rsolution est toujours
moins onreuse quune rsolution par discrtisation num-
rique.
La rsolution numrique
des quations de Bateman
Lorsque lon est en prsence de chemins ferms, on a recours
un schma de rsolution numrique. Celui prsent ici est de
type Runge-Kutta dordre 4, cet ordre tant choisi comme un
bon compromis entre la prcision et le cot du calcul.
Les quations dvolution rsoudre peuvent scrire sous la
forme matricielle gnrale suivante :
(6)
N (t) : vecteur des concentrations des nuclides considrs ;
S (t) : vecteur terme source ;
A (t) : matrice dvolution dont les lments non diagonaux
contiennent les termes dalimentation et les lments
diagonaux les termes de disparition des nuclides par
radioactivit et / ou raction nuclaire.
Les coefficients de la matrices sont dfinis par :
(7)
(8)
o les termes
i
,
i]
, relatifs respectivement la dcrois-
sance des nuclides i et ], et
i
(t) et
i]
(t), correspondant aux
taux de raction microscopiques associs aux nuclides i et
], ont t prcdemment dfinis (voir supra, p. 49).
Nous voyons que, daprs les expressions (7) et (8), la matrice
dvolution dpend essentiellement du temps par linterm-
diaire du flux qui est une donne fournie par les codes de
transport. Ses valeurs peuvent tre connues chaque instant,
soit parce quelles sont tabules, soit parce quelles peuvent
tre interpoles partir des valeurs tabules. Si lon effectue
un calcul sur une plage dirradiation pas trop grande , on
peut supposer la matrice dvolution constante et gale son
expression au point milieu du palier.
Dans la pratique, lorsque le point milieu du palier nest pas un
point correspondant un rsultat tabul, on calcule les l-
ments de la matrice dvolution partir des valeurs interpo-
les entre deux points de tabulation encadrant le point milieu
dvolution.
Cette hypothse, conjugue la possibilit de connatre la
matrice dvolution diffrentes valeurs du taux de combus-
tion, peut justifier lutilisation dun schma numrique de type
Runge-Kutta sans re-calcul de la matrice dvolution entre
deux pas de temps lmentaires. Ce type de technique num-
rique doit effectivement son nom aux deux mathmaticiens
allemands qui lont mise au point, Carl David Tolm Runge
(1856-1927) et MartinWilhelm Kutta (1867-1944).
Ce schma numrique repose sur lutilisation conjointe de la
mthode dEuler de rsolution dquations diffrentielles du
premier ordre et du dveloppement de Taylor un ordre fix
de N (t) et de sa drive. On pose :
(9)
Le schma Runge-Kutta dordre 4 scrit alors :
(10)
o nt est la largeur du pas de discrtisation en temps.
110 Mthodes de rsolution des quations
de Bateman gnralises
Lerreur associe ce schma numrique est proportionnelle
t
4
.
On a implicitement suppos que lhistorique du flux neutro-
nique tait connu. Dans les calculs de cur, le flux de neu-
trons nest pas connu lavance : lquation du transport et les
quations dvolution doivent tre rsolues simultanment.
Dans les faits, elles sont rsolues squentiellement par pas
de temps (ou de fluence neutronique ou de taux de combus-
tion), en adjoignant au procd numrique prcdemment
dcrit une procdure de prdiction-correction qui anti-
cipe la variation du flux neutronique sur lintervalle de discr-
tisation considr ; cette technique permet un calcul affin des
concentrations la borne suprieure de cet intervalle.
Exemples de calculs dvolution
typiques en physique
des racteurs : lvolution
des noyaux lourds et des produits
de fission
volution des noyaux lourds
Le combustible utilis dans les racteurs franais actuels est
soit du combustible base duranium appel UOx, soit un
mlange uranium-plutonium appel MOx. On peut distin-
guer dans ces combustibles, dune part, les noyaux fissiles*
tels que luranium 235, le plutonium 239, le plutonium 241,
dautre part, les noyaux fertiles* qui donnent par capture
neutronique un noyau fissile ; luranium 238 qui, par capture
dun neutron suivie de dsintgrations radioactives, donne un
noyau fissile, le plutonium239, est un exemple de noyau fer-
tile .
Au cours de lirradiation, des produits de fission* se forment
dans le combustible, comme nous le verrons plus loin, ainsi
que de nouveaux noyaux lourds* qui sont issus majoritaire-
ment des ractions de capture neutronique. Les nuclides pro-
duits et leur quantit dpendent de la composition initiale du
combustible, ainsi que du spectre des neutrons. Les figures
50 et 51 illustrent respectivement, en fonction de lirradiation,
la formation ou la disparition des isotopes de luranium (U) et
du plutonium (Pu) dans un combustible REP-UOx enrichi
4,5 % et dans un combustible MOx teneur initiale moyenne
en plutonium de 5,6 %.
Empoisonnement par les produits de fission
Leffet principal li lapparition des produits de fission* dans
le combustible est lventuelle perte de ractivit* due leur
capture neutronique. Cest ce que lon appelle lempoisonne-
ment*. Les poisons* les plus importants dans les racteurs
neutrons thermiques, et dont nous examinerons les effets
dans ce qui suit, sont le xnon 135 et le samarium 149.
En fin dirradiation, lempoisonnement de lensemble des pro-
duits de fission atteint une dizaine de milliers de pcm* dans les
racteurs eau. Les quinze produits de fission les plus absor-
bants constituent eux seuls plus de 80 %de la capture totale
des produits de fission. Parmi eux figurent les nuclides sui-
vants : Rh 103, Gd 155, Cs 133, Nd 143, Nd 145, Sm 151,
Eu 153.
Cette anti-ractivit, pnalisante dans les racteurs, peut
cependant devenir un atout dans les tudes lies au cycle du
combustible et, en particulier, dans le domaine de la sret-cri-
ticit. De nombreuses tudes ont t menes ces dernires
0.0E+00
2.0E+25
4.0E+25
6.0E+25
8.0E+25
1.0E+26
1.2E+26
1.4E+26
0 10 20 30 40 50
Fig. 50. volution des principaux noyaux U, Pu dans un combustible UOx.
C
o
n
c
e
n
t
r
a
t
i
o
n
(
a
t
/
t
M
L
i
)
Taux de combustion (GWj/t)
U 235
Pu 239
U 236
Pu 240
Pu 241
Pu 242
Pu 238
0.E+00
1.E+25
2.E+25
3.E+25
4.E+25
5.E+25
6.E+25
7.E+25
8.E+25
0 10 20 30 40 50
Fig. 51. volution des principaux noyaux U, Pu dans un combustible MOx.
C
o
n
c
e
n
t
r
a
t
i
o
n
(
a
t
/
t
M
L
i
)
Taux de combustion (GWj/t)
U 235
Pu 239
U 236
Pu 240
Pu 241
Pu 242
Pu 238
Empoisonnement par le samarium 149
La chane dvolution conduisant au samarium* 149 est pr-
sente en figure 53. Cet isotope est stable et a une section
efficace dabsorption de 60 000 barns dans le domaine ther-
mique. Aprs quelques semaines de fonctionnement, lqui-
libre, cest--dire lorsquil y a autant de samarium form que
dtruit, lanti-ractivit apporte par le samarium149 est den-
viron 600 pcm.
Si lon arrte brusquement le racteur fonctionnant avec un
flux constant depuis plusieurs semaines, la quantit de sama-
rium stable demeure dans le racteur et augmente, en raison
de la dcroissance du promthum149 de priode 53 heures
(fig. 52). Cela conduit un surcrot dempoisonnement qui
atteint une valeur limite proportionnelle au flux qui rgnait dans
le racteur avant larrt ; contrairement leffet xnon, il ny a
pas de passage par un maximumdanti-ractivit. La quantit
de samarium ne diminue que lorsque le racteur redmarre,
par absorption neutronique.
Rfrences
[1] A. SANTAMARINA et al., The JEFF-3.1.1 Nuclear Data Library
Validation Results from JEF-2.2 to JEFF-3.1.1, JEFF Report 22,
OECD 2009 NEA n
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[2] M.A. KELLETT, O. BERSILLON, R.W. MILLS, The JEFF-3.1/-3.1.1 radio-
active decay data and fission yields sub-libraries, JEFF Report 20,
OECD 2009 NEA No. 6287, 2009.
111 La neutronique
annes sur ce quon nomme le crdit burn-up* et qui
consiste prendre en compte lusure du combustible dans les
tudes de sret-criticit.
Empoisonnement par le xnon 135
Le xnon* 135 est un gaz rare provenant de la fission suivant
la chane prsente dans la figure 52.
Cest lun des principaux poisons dans les racteurs neu-
trons thermiques, compte tenu dune part de son rendement
de fission important pour luranium 235 et le plutonium 239
(6,5 %et 7,2 %, respectivement) et dautre part, de son excep-
tionnelle section efficace de capture dans le domaine ther-
mique (
c
= 3.10
6
bains). En fonctionnement normal, lempoi-
sonnement xnon est de lordre de 3 000 pcm dans un REP ;
cette anti-ractivit asymptotique (la production et la dispari-
tion du xnon squilibrent) est obtenue au bout dun jour ou
deux de fonctionnement flux constant.
En cas darrt du racteur, liode 135 nest plus produit par fis-
sion et le xnon 135 ne disparat plus par capture neutronique.
La rserve diode 135 accumule en fonctionnement dcrot
en formant du xnon 135 et le niveau de celui-ci augmente
pour atteindre un maximum au bout denviron dix heures,
avant de dcrotre nouveau. Dans un REP, lanti-ractivit
maximale due ce pic xnon est denviron 3 700 pcm, ce
qui peut empcher le racteur de redmarrer instantanment.
Il est donc indispensable de prendre en compte, dans la
conception des curs, lexistence de ce phnomne.
De surcrot, cet effet xnon peut tre lorigine de perturba-
tions de la rpartition de puissance dans le cur, du fait de
sa section efficace de capture particulirement leve.
Fig. 52. Chane dvolution du xnon 135.
Dcroissance

Fission Sn 135 Sb 135 Te 135 I 135 Xe 135 Cs 135 Ba 135


Priode 0,85 s 1,70 s 19,0 s 6,61 h 9,09 h 2.3 10
6
ans Stable
Rendement cumul (pour un neutron thermique induisant la fission)
U 235 9,3 10
4
1,8 10
1
3,68 6,32 6,58 6,58 6,58
Pu 239 5,9 10
5
3,9 10
2
1,92 6,19 7,23 7,24 7,24
Fig. 53. Chane dvolution du samarium 149.
Dcroissance

Fission Ba 149 La 149 Ce 149 Pr 149 Nd 149 Pm 149 Sm 149


Priode 0,35 s 1,20 s 5,20 s 2,27 mn 1,73 h 53, 00 h Stable
Rendement cumul (pour un neutron thermique induisant la fission)
U 235 1,5 10
3
1,0 10
1
8,3 10
1
1,04 1,05 1,05 1,05
Pu 239 1,8 10
4
3,9 10
2
7,1 10
1
1,21 1,25 1,25 1,25
112 Mthodes de rsolution des quations
de Bateman gnralises
Ernest Rutherford, est un physicien et chimiste, n en Nouvelle-
Zlande et ayant vcu en Angleterre. Exprimentateur exception-
nel, il lucide la structure de latome : noyau atomique charg
positivement entour dun cortge dlectrons chargs ngative-
ment. Il dcouvre les rayonnements alpha et bta issus de lura-
nium, en tudiant lionisation de lair induite par ces rayonnements.
Travaillant avec le chimiste Frederick Soddy, il tablit, en 1902, le
lien entre radioactivit et changement despce chimique [1].
F. Soddy identifiera, un peu plus tard, des nuclides radioactifs
de masses diffrentes ayant nanmoins les mmes proprits chi-
miques, ce qui a conduit la notion disotope.
E. Rutherford et F. Soddy tudient, en particulier, la famille radio-
active du Thorium et tablissent la loi de dcroissance expo-
nentielle qui rgit les chanes de dcroissance radioactive [1],
[5].
La consquence de la dcouverte de cette loi dans la reconstitu-
tion de lhistoire de la Terre savra considrable. Buffon (1707-
1788), avec ses 80 000 ans, un moment rviss quelques mil-
lions dannes, avait dj mis mal, par dastucieuses
expriences, lge de quelques milliers dannes que lon attribuait
communment la Terre, en Europe. La gologie en essor du
milieu du XIX
e
sicle annona plusieurs centaines de millions dan-
nes. Au dbut du XX
e
sicle, avec la radioactivit, lge de laTerre
dpassa le milliard dannes, au grand dam du tout-puissant et
anti-darwinien physicien Lord Kelvin (1824- 1907) qui resta
longtemps arc-bout sur un ge de cent millions dannes quil
avait dduit de lap-
plication de lois de
la diffusion de la
chaleur [3].
la suite de la
Ernest Rutherford
1871-1937
Prix Nobel de Chimie en 1908
Frederick Soddy
1877-1956
Prix Nobel de Chimie en 1921
Aux sources des quations dvolution
113 La neutronique
thorie de lvolution de Charles Robert Darwin (1809-1882)
(et aussi dAlfred Russel Wallace [1823-1913]), la physique
nuclaire naissante contribuait ainsi installer durablement un
nouveau paradigme de lhistoire naturelle de la Terre, du sys-
tme solaire, de lUnivers : diachronique, volutif, filiatif.
Cest Harry Bateman, mathmaticien dorigine anglaise ayant
migr aux tats-Unis, fortement intress par la physique-
mathmatique, que lon doit la solution gnrale des quations
diffrentielles rgissant au cours du temps les concentrations
des nuclides appartenant des filiations radioactives [4], [5].
Ces quations sont couramment appeles quations de
Bateman . Les quations de Bateman gnralises ou
quations dvolution qui tiennent compte, de surcrot, de
lirradiation par un flux de neutrons, linstar de ce qui se produit
dans le cur dun racteur nuclaire en fonctionnement, ont t
rsolues pour la premire fois, en 1949, par WilliamRubinson,
scientifique travaillant au Dpartement de Chimie du
Brookhaven National Laboratory, aux tats-Unis [6].
Rfrences
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Charles Robert
Darwin
1809-1882
Harry Bateman
1882-1946
Cheikh M. DIOP, Tan Dat HUYNH,
Anne NICOLAS, Aim TSILANIZARA
Dpartement de modlisation des systmes et structures
et Bndicte ROQUE
Dpartement dtudes des racteurs
115 La neutronique
Mthodes de rsolution en temps des quations
couples de la cintique spatiale
Rle des neutrons retards dans le pilotage
des racteurs
On prend lexemple dun racteur neutrons thermiques et on
ne considre dans un premier temps, que la population des
neutrons prompts qui reprsentent plus de 99 % de la popu-
lation totale des neutrons (neutrons prompts + neutrons retar-
ds). La dure de vie moyenne, , dun neutron dans le
domaine dnergie thermique est de lordre de 10
5
s.
On montre alors que le flux de neutrons en tout point du cur
du racteur volue exponentiellement en fonction du temps
comme o k est lexcdent du facteur de multiplication
des neutrons, par rapport lunit : k = k
e
1. On dfinit la
ractivit*, note , par . Ltat stable
ou critique* du racteur correspond k = 0 ou = 0.
La grandeur est la constante de temps qui caractrise
lvolution de la population des neutrons dans le racteur
considr ; on la nomme priode du racteur .
Si k = 10
4
alors T = 0,1 s, et en une seconde, le flux initial
de neutrons se trouve multipli par le facteur e
10
2,2 10
4
ren-
dant impossible le pilotage du racteur.
Bien que peu nombreux en proportion (moins de 1 %), les
neutrons retards ont pour effet dallonger trs sensiblement
la priode du racteur. Par exemple, les neutrons retards dus
la fission induite sur luranium 235 font passer la priode du
racteur de T = 0,1 s T = 866 s.
En une seconde, le flux initial de neutrons se trouve donc mul-
tipli par le facteur 1,00116 rendant, par consquent,
possible le pilotage du racteur.
Circonscrite au cadre de la neutronique, lquation gnrale
de Boltzmann rgissant le flux de neutrons en tout point du
cur du racteur tout instant t, a t prcdemment prsen-
te supra, p. 60. Cette quation possde deux termes sources
de neutrons correspondant respectivement aux neutrons
prompts* et aux neutrons retards*. Le rle crucial jou par
les neutrons retards pour le pilotage dun racteur nuclaire
a dj t voqu. Il est illustr par lencadr ci-contre.
En fonctionnement normal, on cherche maintenir le racteur
dans un tat dquilibre caractris par un bilan nul entre les
neutrons qui sont crs (essentiellement par fission induite
par neutron) et les neutrons disparaissant par absorption et
fuites hors du cur du racteur. Mme en fonctionnement nor-
mal, le cur dun racteur a ses proprits physiques (com-
position isotopique, temprature, dimensions) en constante
modification du fait des processus physiques qui sy droulent
de sorte que, dans la pratique, cet tat critique est maintenu
en agissant sur des dispositifs capables tout moment de
rduire 0 lcart la criticit (k = 0). Ce pilotage du racteur
est effectu en particulier grce des barres de contrle dont
linsertion plus ou moins profonde dans le cur du racteur
permet de matriser la valeur du paramtre k.
Le prsent chapitre est consacr la cintique des racteurs
nuclaires aux temps courts sur lesquels les neutrons
retards jouent un rle particulirement important.
Comme cela a t expliqu dans La dmarche du neutroni-
cien , voir supra, p. 51, la complexit des configurations phy-
siques relles (htrognits, grandes dimensions) tu-
dier conduit introduire des hypothses raisonnablement
simplificatrices pour rsoudre les quations du transport et
dvolution. Le modle dit de la cintique ponctuelle* des
racteurs nuclaires* , dcrit ci-aprs, dcoule de cette
dmarche. Il est caractris par deux quations diffrentielles
linaires du premier ordre couples rgissant respectivement
lvolution temporelle de la population totale des neutrons
dans le racteur et celle des prcurseurs des neutrons retar-
ds ; elles sont supposes valables en tout point du cur du
racteur en faisant abstraction des variables despace et
dnergie. Sa prsentation est prcde de lnonc des prin-
cipes gnraux guidant le passage des quations de la cin-
tique spatiale dcrite supra, p. 59 et 60, celles de la cin-
tique ponctuelle. Cest au cours de ce passage que sont
introduites des grandeurs qualifies d effectives : elles
jouent un rle cl, car elles permettent de prserver la phy-
sique de la configuration relle.
Enfin, un distinguo doit tre opr entre la ractivit sta-
tique qui mesure lcart la criticit dun systme fissile
fig de rfrence et la ractivit dynamique qui inclut
un terme supplmentaire rsultant dune pertubation du sys-
tme de rfrence.
Les mthodes de la neutronique
116 Mthodes de rsolution en temps des quations
couples de la cintique spatiale
Les principes gnraux
On reprend, dans cette section, les grandes lignes de lex-
pos fait sur ce sujet par J. Lewins dans la rfrence [1].
Conformment ce qui a t dit plus haut, lobjectif est ici
de dcrire le comportement du racteur nuclaire unique-
ment en fonction du temps. Pour cela, on repart des qua-
tions de la cintique spatiale (supra, p. 59 et 60), en y faisant
apparatre la densit totale de neutrons la place du flux de
neutrons :
(1)
(2)
Dans un souci de clart de lexpos, on ne considre pas de
source externe et on suppose lexistence dun seul noyau fis-
sile not k
u
.
Par ailleurs, on nglige la dpendance, en fonction de lner-
gie du neutron incident, du nombre de neutrons mis par fis-
sion et du spectre de fission. Sous ces hypothses, lquation
(1) se rcrit :
(3)
On utilise les notations simplifies suivantes :
n n(r, E,

, t)


,k
u
(E) : spectre nergtique dmission des neu-
trons prompts de fission.

u,i

u,i
(E) : spectre nergtique des neutrons retards
de la famille i.

i

i
: fraction de neutrons retards de la famille i.

i

i
: constante de dcroissance de la famille i.
C
i
C
i
(r, t) : concentration des prcurseurs de la famille i.
=
i

i
: fraction totale de neutrons retards.
1 : fraction de neutrons prompts.
On dfinit les grandeurs suivantes :
taux de disparition et de transfert des neutrons not de faon
simplifie Rn :
taux de production des neutrons par fission not de faon
simplifie Fn :
En remarquant que le taux de production des neutrons
prompts scrit :
On rcrit les quations (3) et (2) sous la forme :
(5)
(6)
On introduit loprateur de production totale de neutrons:
(7)
On drive, finalement, le systme dquations suivant :
(8)
(9)
Pour dcrire le comportement du racteur nuclaire unique-
ment en fonction du temps, on intgre les quations (8) et (9)
en angle, en nergie et en espace sur tout le cur du rac-
teur. Au pralable, on multiplie la seconde quation par le
spectre en nergie des neutrons retards
u,i
, puis les deux
quations par une fonction poids dfinir w.
(k
u
)
(k
u
)
(k
u
)
(k
u
)
117 La neutronique
On dfinit, prsent, les grandeurs cintiques effec-
tives suivantes :
nombre pondr de neutrons dans le racteur :
nombre pondr de prcurseurs dans le racteur :
nombre moyen de neutrons produits dans le racteur :
fraction effective de neutrons retards pour la famille i :
fraction effective de neutrons retards :
nombre moyen de neutrons transfrs dun point de lespace
des phases un autre dans le racteur :
ractivit :
La ractivit apparat comme la diffrence entre le terme de
production et le terme de disparition et de transfert des neu-
trons normalis par le terme de production.
temps moyen de reproduction des neutrons dans le rac-
teur :
[]
e
est de lordre de 25 microsecondes dans un racteur de
puissance neutrons thermiques.
Les deux quations (11) et (12) prennent alors les formes
simples suivantes :
(13)
(14)
Par ailleurs, on peut montrer que la fonction poids w dduite
de la rsolution de lquation adjointe de ltat critique :
(15)
est un choix optimal [1].
Du point de vue physique, cette pondration en angle, en
nergie et en espace par la quantit adjointe n
+
u
de la densit
critique n
u
signifie que tous les neutrons napportent pas la
mme contribution la ractivit : cette contribution varie selon
leur position dans lespace des phases ; les neutrons qui nais-
sent dans les rgions o la densit neutronique est la plus le-
ve psent plus que ceux qui naissent en priphrie du
cur, ces derniers ayant une probabilit de fuite hors du rac-
teur plus leve que les premiers.
La rsolution directe des quations de cintique spatiales (1)
et (2) reste encore peu courante, en raison de son cot lev
en temps de calcul. Cependant, les puissances de calcul
actuelles et futures permettent de lenvisager, tant par la voie
dterministe que par la voie stochastique, comme le montrent
les rfrences [2] et [3].
Les quations (13) et (14) permettent de dterminer lvolution
temporelle, en fonction de la ractivit, du nombre pondr
de neutrons et de prcurseurs dans le racteur. Les quantits
[]
e
, [
i
]
e
et []
e
intervenant dans ces quations sont
gnralement dtermines en remplaant dans leurs dfinition
respectivement w et n par n
+
u
et n
u
, ce qui ncessite la rsolu-
tion de lquation critique et celle de son quation adjointe.
Ces quations peuvent tre tablies directement dans le cadre
de la thorie de la cintique ponctuelle, souvent utilise en
physique des racteurs nuclaires.
(11)
(12)
118 Mthodes de rsolution en temps des quations
couples de la cintique spatiale
Les quations de la cintique
ponctuelle
Dans le cadre de la cintique ponctuelle, la population neu-
tronique est modlise uniquement du point de vue temporel,
en moyennant en angle, en espace et en nergie les pro-
prits du racteur. Le modle de la cintique ponctuelle
revient donc supposer que tout le racteur est concentr en
un mme point despace et que tous les neutrons ont le mme
vecteur vitesse.
Lvolution du nombre total de neutrons dpend de trois types
de paramtres :
Le facteur de multiplication effectif k
e
;
le temps de vie moyen des neutrons dans le racteur ;
les paramtres de neutrons retards.
On a vu, au paragraphe tablissant les quations de la cin-
tique spatiale (supra, p. 59 et 60) que les prcurseurs de neu-
trons retards ne sont pas traits individuellement : leurs
contributions la production de neutrons retards sont rpar-
ties en quelques groupes ou familles de noyaux prcur-
seurs. On note I ce nombre de familles. Les calculs classiques
de racteurs impliquent aujourdhui six ou huit de ces familles,
dont les caractristiques sont, pour chacune (repre par lin-
dice i, 1i I) :
La quantit totale de neutrons retards issus des noyaux
appartenant cette famille, note [
i
;
une constante de dcroissance, note
i
(ou la vie moyenne
associe, note
i
) rendant compte du rythme avec lequel
sont produits les neutrons retards issus de cette famille.
Ces caractristiques, issues du lissage de mesures menes
aprs activation de matriaux fissiles sont, dans le cas de
luranium235, regroupes dans le tableau 17, ci-dessous. On
y trouve galement, la ligne Valeur moyenne , les carac-
tristiques quil conviendrait dutiliser, si lon souhaitait raliser
un traitement de la production des neutrons retards plus
grossier, en regroupant lensemble des noyaux prcurseurs
en une seule famille.
On peut tablir directement les quations de la cintique ponc-
tuelle en effectuant un bilan du nombre total de neutrons n(t)
et du nombre de prcurseurs dans chaque famille C
i
(t).
Pendant un intervalle de temps ut, neutrons dispa-
raissent, donnant naissance par fission , en moyenne,
neutrons prompts. Dans ce mme inter-
valle de temps,
i

i
C
i
(t) neutrons retards naissent cons-
cutivement la dcroissance des prcurseurs.
Par ailleurs, pendant un intervalle de temps ut,
i
C
i
(t) prcur-
seurs de la famille i disparaissent alors que
apparaissent.
On obtient ainsi les quations de la cintique ponctuelle :
(16)
En exprimant le facteur de multiplication effectif en fonction de
la ractivit , , le systme (16) se rcrit :
(17)
On remarque que ce systme a la
mme forme que celui donn par les
quations gnrales (13) et (14), les
quantits effectives paramtrant ces
quations, []
e
, [
i
]
e
et []
e
, tant
ici remplaces par les grandeurs , [, et
. Cette dernire grandeur, gnra-
lement note *, correspond au temps
de vie des neutrons dans un racteur
critique.
Tableau 17
Constantes de dcroissance, vies moyennes et proportions
de neutrons retards pour la fission de luranium 235
(donnes issues de JEFF3.1)
Groupes
i
(s
-1
)
i
= (s) [
i
(pcm)
de prcurseurs
1 1,247 10
-2
8,021 10
1
22
2 2,829 10
-2
3,535 10
1
102
3 4,252 10
-2
2,352 10
1
61
4 1,330 10
-1
7,516 131
5 2,925 10
-1
3,419 220
6 6,665 10
-1
1,500 60
7 1,635 6,117 10
-1
54
8 3,555 2,813 10
-1
15
Valeur moyenne 7,681 10
-2
1,302 10
1
665

i
1
119 La neutronique
En premire approche, on peut considrer que le fonctionne-
ment normal des racteurs sopre par succession de plages
o la ractivit demeure constante (barres de contrle, plus
ou moins insres, des cotes maintenues pendant un cer-
tain temps).
Le systme dquations diffrentielles (17) est donc un sys-
tme linaire homogne coefficients constants dont la solu-
tion est une combinaison linaire de (I +1) solutions particu-
lires. On recherche ces solutions particulires, pour la
population neutronique et pour la population des prcurseurs,
sous la forme :
o o
]
est un paramtre dterminer.
La solution gnrale scrit donc :
On montre que les o
]
sont solution dune quation en oappe-
le quation de Nordheim* :
(18)
Une fois les valeurs possibles des o
]
trouves, la rsolution
du problme complet sachve par la dtermination des
constantes A
]
et B
i]
partir des conditions initiales n(t = u) et
C
i
(t = u).
Une faon pratique de procder est de rsoudre graphique-
ment lquation de Nordheim. On met en vidence ses racines
en traant lhorizontale dans un diagramme reprsentant la
fonction () figurant au second membre de lquation (18)
(fig. 54).
On constate, sur ce graphe, que lon trouve toujours (I + 1)
racines, si I est le nombre de familles de neutrons retards.
Parmi ces (I + 1) racines, I sont toujours ngatives et corres-
pondent des transitoires, tandis que la dernire, du signe de
la ractivit, correspond au mode dominant asymptotiquement.
Pour le cas des trs grandes ractivits (qui correspondent
des conditions accidentelles), des considrations simples
dordres de grandeur permettent dexpliciter lexpression de la
plus grande racine de lquation de Nordheim, note
u
. De
manire approche :
Cette expression peut encore scrire :
o k
e
(1 ) reprsente la contribution des seuls neutrons
prompts au facteur de multiplication.
Cette formule montre que si k
e
(1 [) > 1 (ou > [), le rac-
teur diverge en neutrons prompts seulement, la population de
neutrons se multipliant alors avec la priode :
donc extrmement rapidement, selon la loi :
Le racteur est, dans un tel cas, dit critique prompt et la
valeur = ( de lordre de 665 pcm pour luranium 235,
daprs le tableau 17) apparat comme une limite suprieure,
au-del de laquelle le comportement du racteur est rgi par
les neutrons prompts.
En revanche, lorsque la ractivit est trs petite et infrieure
, le comportement du racteur est dcrit par :
o
Le temps est caractristique du noyau fissile et vaut de
lordre de 0,0866 s, dans le cas de luranium 235.
La population de neutrons se multiplie alors avec la priode :
Fig. 54. Rsolution graphique de lquation de Nordheim. Cas dune
ractivit ngative.
-
2
-
S
-
6
-
1

6
-
0
<0
()
*
120 Mthodes de rsolution en temps des quations
couples de la cintique spatiale
selon la loi :
0
Le pilotage du racteur est donc tout fait possible, lors de
lintroduction de petites ractivits.
On peut aussi remarquer que larrt complet de la raction en
chane nest effectif qu la fin de lmission de neutrons retar-
ds, soit aprs quelques minutes.
La cintique tridimensionnelle
La modlisation de situations incidentelles ou accidentelles
dun cur de racteur ncessite de prendre en compte la
variation rapide de la population neutronique au sein du cur
du racteur. Laccident enveloppe retenu pour le dimension-
nement, vis--vis de lvolution incontrle de la fission
nuclaire, est ljection dune grappe de commande*. Cette
jection est provoque par la rupture du mcanisme de com-
mande de la grappe et est due la diffrence de pression
entre la cuve et lenceinte. Elle entrane un emballement local
trs violent de la fission nuclaire (quelques millisecondes),
cependant limit par les contre-ractions neutroniques qui per-
mettent larrt immdiat du racteur. On conoit que ce type
daccident, pour tre tudi avec prcision, ncessite un
modle 3D de neutronique et de thermo-hydraulique associ.
Les quations de la cintique neutronique spatiale ont t pr-
sentes supra, p. 59 et 60.
Usuellement, on les rsout sous la forme simplifie suivante :
(19)
avec :
On travaille ici avec un spectre de fission prompt moyen ind-
pendant de lnergie du neutron incident, un nombre moyen
de neutrons prompts mis et des familles de prcurseurs ind-
pendantes du systme fissile.
Aprs intgration de lquation (2), la concentration C(r, t) du
prcurseur i sexprime en fonction du flux scalaire par :
(20)
La rsolution dune telle quation est trs coteuse du fait
quelle sexprime dans un espace de dimension sept. On peut
estimer les temps dun calcul typique en supposant que les-
pace est discrtis en 10
3
x10
3
x10
2
points, que langle nces-
site de lordre de 50 directions, que lnergie est discrtise
en une vingtaine de groupes et que la discrtisation tempo-
relle ncessite de lordre de 10
3
pas de 10
-2
s. cela, il faut
rajouter les itrations ncessaires pour prendre en compte les
contre-ractions thermo-hydrauliques. On obtient de lordre de
10
11
inconnues. Chaque inconnue est couple par un systme
matriciel. En estimant 100 le taux de remplissage du sys-
tme matriciel, on obtient une estimation de lordre de 10
16
oprations flottantes pour une simulation cintique tridimen-
sionnelle.
Pour pallier ce cot important en temps de calcul, diffrentes
approximations ont t proposes au cours des annes, en
fonction de la puissance disponible sur les ordinateurs.
Modles de simplification
Le premier modle simplificateur repose sur la discrtisation
angulaire. On utilise le plus souvent un oprateur de diffusion
(

.B

) pour lequel linconnue devient le flux scalaire :


(r, E, t). Plus rcemment, on a introduit loprateur SP
N
(voir supra, p. 74) pour lequel linconnue est alors un ensemble
dharmoniques parmi lesquels le flux scalaire et le courant.
lheure actuelle, grce la puissance des nouvelles machines
parallles, on peut rsoudre des problmes de cintique en
transport complet, les inconnues tant alors les flux angulaires.
Le second modle concerne le modle en temps. Il a conduit
de nombreuses variantes (mthodes adiabatique, quasi sta-
tique, quasi statique amliore, quasi statique locale, quasi
statique gnralise, multi-chelles, tridimensionnelle mono-
step ou multisteps , etc.). Les approximations portent sur
ltat initial ou sur le comportement dans le temps du systme,
ce qui peut, bien sr, entraner une perte en prcision du
modle. Lutilisateur doit donc trouver un juste compromis pour
le ratio temps/prcision.
On a dj dcrit le modle de la cintique ponctuelle. Ce
modle ne permet dobtenir que le comportement moyen du
cur. Il ne fournit donc pas dinformations locales en espace,
ce qui le limite uniquement la problmatique du fonctionne-
ment global du cur et ne lui permet pas de traiter la probl-
matique daccidents graves.
121 La neutronique
Les premiers modles 3Den temps, ont t dvelopps par-
tir des annes 60 [4, 5]. Ils sappuient sur un principe de fac-
torisation en espace et en temps avec une fonction de forme
dpendant de lespace et ventuellement du temps et une
fonction damplitude dpendant du temps et ventuellement
de lespace :
(r, E, t) = o (r, E, t) (r, E, t) (21)
La mthode peut tre vue comme une sparation des varia-
tions rapides et lentes du flux (par rapport au temps). Ainsi
o(r, E, t) est une fonction qui reprsente le comportement
rapide en temps, et (r , E, t) est un flux de forme (en
n/cm
2
/s) qui varie lentement en fonction du temps.
La mthode quasi statique (QS)
Le principe de la mthode quasi statique a t propos par
Henry en 1958. Dans ce modle, seule lamplitude o (t) est
calcule en fonction du temps et la forme est conserve sa
valeur initiale (r, E, t
u
) :
(r, E, t) = o (t) (r, E, t
u
)
Lamplitude, ne dpendant que du temps, est solution dune
quation de cintique ponctuelle dont les coefficients sobtien-
nent par projection de la forme sur une fonction de pondra-
tion qui est, de faon optimale, le flux adjoint. Le calcul de la
forme peut tre refait au cours du transitoire, pour un tat sta-
tique donn, au prix du recalcul des coefficients de la cin-
tique ponctuelle.
La mthode quasi statique amliore (IQS)
La sparation de variable effectue dans la mthode quasi
statique est une hypothse forte. Rapidement, on la fit donc
voluer sous la forme Quasi Statique Amliore (IQS). Lide
est dintroduire une dpendance lente en temps note I pour
la forme, tout en conservant une amplitude ponctuelle varia-
tion rapide :
o (r, E, t) = o (t) et (r, E, t) = (r, E, I)
Il faut cependant, du fait de la dpendance de en temps,
ajouter une condition de normalisation pour garantir lunicit
de la factorisation. Usuellement, dans la mthode IQS, on
impose :
Cette condition valide a posteriori lhypothse de variation
lente en temps de la fonction de forme. Des fonctions de pon-
dration autres que le flux adjoint *(r, E, t
u
) sont possibles.
Cependant, on montre, par un raisonnement variationnel,
quen utilisant le flux adjoint initial on minimise lerreur sur le
calcul.
On introduit donc deux chelles de discrtisation en temps,
une premire grossire T|T
i
T
i +1
], sur laquelle on value la
forme et une deuxime fine (subdivision de la prcdente)
t
k
|t
k
t
k+1
] sur laquelle on nvalue que lamplitude.
On rsout alternativement :
Un problme de cintique ponctuelle donnant oen connais-
sant ;
un problme de cintique 3D sur le pas de temps grossier
donnant en connaissant o.
La rsolution se fait de la faon suivante. On considre les
quations 3D o est substitu par le produit o. Pour obte-
nir la premire quation sur lamplitude o, on condense ces
quations en espace et en nergie, aprs multiplication par le
flux adjoint initial. La drive en temps du flux de forme dispa-
rat grce la condition de normalisation. Pour obtenir les
quations sur la forme, le traitement des quations est iden-
tique celui dun systme complet 3D. Un terme supplmen-
taire apparat pour prendre en compte la variation de lampli-
tude, ce qui conduit un systme coupl avec lamplitude qui
peut tre rsolu par une mthode itrative de point fixe (dans
la pratique une seule itration est effectue). Pour la discrti-
sation en temps, la variation tant lente, on peut utiliser des
schmas de bas niveau. Tous les plus grands codes de calcul
de cur (diffusion et transport) appliquent au moins une des
mthodes quasi statiques (en gnral le quasi statique am-
lior).
La mthode quasi statique amliore est disponible par
exemple pour le solveur en lments finis MINOS du code
CRONOS2 [6]. Lintgration de la mthode IQS dans le
contexte MINOS a permis de bnficier des avantages de la
rapidit du solveur. Nanmoins, en pratique, pour obtenir une
prcision quivalente celle dune rsolution 3D, on doit dis-
crtiser trs finement en temps [7].
La mthode quasi statique locale
Le dfaut de la mthode prcdente se situe dans la suppo-
sition forte dune amplitude constante en espace et en ner-
gie. Ainsi sur les pas de temps fins, on ne prend pas assez en
compte les variations spatiales et nergtiques, lies par
exemple une forte htrognit du milieu. Pour pallier ce
dfaut, on recherche dautres approches reprenant en partie
lide du quasi statique, pour son gain en temps de calcul,
mais avec une condensation plus locale de la forme.
Lide est de dcomposer le domaine spatial en sous-
domaines et de transposer localement les hypothses glo-
bales du quasi statique. Sur les sous-domaines, on retrouvera
donc une dcomposition amplitude/forme quasi statique
(amplitude ne dpendant que du temps et forme faiblement
dpendante en temps). En adaptant, par exemple, ces sous
domaines aux proprits du milieu, on espre obtenir un
modle plus raliste.
122 Mthodes de rsolution en temps des quations
couples de la cintique spatiale
Lapproche multi-chelle (ME)
On cherche ici tendre le principe de la mthode quasi sta-
tique locale de faon amliorer la prcision du modle tout
en gardant les avantages dune approximation locale. Lide
est de conserver la factorisation deux chelles de temps,
mais en introduisant, pour la fonction amplitude, une variation
grossire en espace (sur un maillage spatial grossier, sur-
maillage du maillage fin de rsolution) [8].
Dans cette approche, on est conduit rsoudre deux pro-
blmes simultans de cintique sur des chelles diffrentes
et en utilisant un mme solveur. Dans le contexte MINOS, tu-
di par S. Chauvet [8], la reprsentation discontinue du flux
facilite limplmentation (il faut cependant imposer la continuit
du courant normal). De plus, on profite pleinement des outils
existants et optimiss dans lenvironnement du code dispo-
nible, (MINOS par exemple). La problmatique se situe essen-
tiellement sur loptimisation du ratio temps/prcision.
Cette mthode permet, partir des mthodes existantes, et
en optimisant localement les mthodes de rsolution adap-
tes au contexte (pas de temps grossier ou maillage spatial
large) de gagner en temps de calcul par rapport une
mthode 3D complte.
La mthode de synthse modale
La mthode de synthse modale est une extension de la
mthode quasi statique originale dans laquelle on cherche une
solution sous forme dune superposition de fonctions de forme
connues (modes) et prcalcules, notes
m
. Pour la mthode
avec condensation en nergie, on utilise un dveloppement
sous la forme:
Les quations donnant les coefficients o
m
(t) sont obtenues
par condensation en pondrant par des fonctions poids et en
intgrant sur le domaine spatial et nergtique. Il faut au pra-
lable liminer les quations diffrentielles de prcurseurs
grce aux quations (20).
On obtient un systme coupl dquations intgro-diffren-
tielles sur les fonctions o
m
(t) qui se rsout laide dune dis-
crtisation en temps et dun schma monostep ou mul-
tisteps.
Pour que la solution du systme existe, il faut que les diff-
rents modes soient linairement indpendants. Un choix pos-
sible est dutiliser les harmoniques en espace et nergie de
loprateur statique ; le meilleur choix au sens variationnel pour
les fonctions poids est alors dutiliser les harmoniques
adjointes.
La mthode de cintique tridimensionnelle
Les premires applications des mthodes de cintique tridi-
mensionnelle datent des annes 1970. Elles furent dans un
premier temps appliques sur une discrtisation en diff-
rences finies pour la variable despace (utilisation de lopra-
teur de diffusion), une discrtisation multigroupe pour la
variable dnergie et un schma monosteppour la variable
temps. Pour les calculs tridimensionnels, la mthode aux dif-
frences finies sest avre trop coteuse en mmoire et a t
remplace par des mthodes dlments finis qui conduisent
des matrices plus condenses et permettent une recons-
truction facile lintrieur des mailles. On dcrira cette
approche tout dabord utilise dans le code CRONOS [6], puis
dans le code APOLLO3

en SP
N
(solveur MINOS [9]), et plus
rcemment en transport (solveur MINARET [10]) avec l-
ments finis discontinus (voir supra, p. 81).
On considre lquation de la cintique dans laquelle on a
pralablement intgr les quations de prcurseurs comme
prsent plus haut et on utilise une discrtisation en nergie
multigroupe.
On choisit, comme oprateur spatial, loprateur de diffusion
et on considre un pas de temps |T
p
T
p+1
] sur lequel on effec-
tue une intgration en temps. Lquation de la cintique
devient, en supposant :
g
constante sur un pas de temps :
Fig. 54. Schma de principe des modlisations en quasi statique, quasi statique amlior et multi-chelle.
Du quasi statique au multi-chelle
QS (r, t) = o (t)
g
(r)
indpendant de r indpendant de t
IQS (r, t) = o (t)
g
(r, T)
indpendant de r grossier en temps
ME (r, t) = o
g
(R

, t)
g
(r, T)
grossier en espace grossier en temps
T0=t0
T0=t0 T1=t4 T2=t8
T1=t4 T2=t8 T0=t0
t1 t2 t3 t4 t5 t6 t7 t8
Temps grossiers et fins
Maillages grossiers et fins
Temps grossiers et fins
Maillages grossiers et fins
Temps grossiers et fins
Maillages grossiers et fins
t1 t2 t3 t5 t6 t7
t1 t2 t3 t5 t6 t7
0
0
0
t
t
t
}}
}}
}}
123 La neutronique
o on a pos : et .
On fait ensuite des hypothses sur les variations en temps des
sections efficaces, du coefficient de diffusion et du flux que
lon crit sous la forme :
avec :
Diffrents choix sur les fonctions o
p
(t) et l
p
(t) sont possibles.
Les sections efficaces et le coefficient de diffusion sont sup-
poss variations linaires sur le pas de temps. Pour le flux,
le choix dune variation linaire en t conduit au schma clas-
sique de Crank-Nikolson et le choix dune reprsentation para-
bolique en t permet, en autres, dobtenir le schma implicite.
Dans les simulations de transitoires accidentels, les deux
schmas peuvent tre utiliss successivement : le schma de
Crank-Nikolson plus prcis est utilis au cours de lexcursion
de puissance et le schma implicite plus stable est utilis dans
la phase de chute de la puissance due la chute des barres
de contrle.
On considre ensuite une reprsentation spatiale sur une
base dlments finis. Le flux est alors dcompos sous la
forme :
On remplace les par leur reprsentation dans lquation
de la cintique, intgre sur le pas de temps. Aprs multiplica-
tion par des fonctions poids P
]
(r) (mthode de Galerkin), on
intgre sur le domaine complet en espace. On obtient alors un
systme matriciel dordre N6 (N tant le nombre de nuds
dans la base dlments finis et 6 le nombre de groupes
dnergie). chaque pas, on est conduit rsoudre un sys-
tme linaire:
Le systme prcdent est rsolu par itrations en utilisant dif-
frentes mthodes dacclration. La mthode de rebalan-
cing par condensation sur les groupes dnergie est trs effi-
cace ; elle est quivalente un prconditionnement par une
mthode quasi statique.
Lextension de la mthode au solveur SP
N
MINOS (gomtrie
cartsienne et hexagonale) suit le mme principe. Cependant
du fait de lapproximation mixte utilise, on introduit deux
reprsentations diffrentes sur le pas de temps pour les flux
pairs (scalaires) et les flux impairs (vectoriels). Le systme
matriciel rsoudre sur le pas de temps est crit en termes de
flux impairs. Le solveur permet, au choix de lutilisateur, de
prendre en compte le terme diffrentiel
de lquation (19) uniquement sur le flux scalaire, sur le flux et
le courant ou sur toutes les harmoniques.
La cintique en transport S
N
permet damliorer la modlisa-
tion dans les configurations fortement htrognes. Le code
TORT-TD[11] permet deffectuer de tels calculs pour des go-
mtries cartsiennes et cylindriques. Le schma en temps est
un schma implicite et la discrtisation en espace est de type
diffrences finies. Plus rcemment, la cintique en transport
S
N
a t implmente pour le solveur MINARET du code
APOLLO3

. Lalgorithme en temps est galement mono-


stepimplicite, la discrtisation spatiale utilise des lments
finis discontinus dordre quelconque et le maillage est dstruc-
tur en radial et cylindrique en axial. Lutilisateur peut, au choix,
prendre en compte le terme diffrentiel en temps
pour le flux scalaire uniquement ou pour toutes les compo-
santes du flux angulaire. Le balayage en angle est paralllis.
Un exemple dapplication de la cintique 3D est donn dans
cette monographie dans le cas de laccident de rupture dun
tube gnrateur de vapeur (voir infra, p. 225).
Rfrences
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Nuclear Engineering and Design, 251, pp. 173-180, 2012.
Anne-Marie BAUDRON, Patrick BLANC-TRANCHANT,
Mireille COSTE-DELCLAUX, Cheikh M. DIOP,
Jean-Jacques LAUTARD et Anne NICOLAS
Dpartement de modlisation des systmes et structures