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Las Cuentas Nacionales Colombianas en el siglo XIX


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Salomn Kalmanovitz
2

Edwin Lpez Rivera
3


Resumen
En este ensayo se presenta una estimacin del valor de la produccin agregada de la actual
Repblica de Colombia con base en algunas series de datos durante el siglo XIX. El
comportamiento econmico que expresa la serie es bastante pobre. El PIB per cpita incluso
decrece hasta mediados de siglo, en comparacin con el crecimiento econmico ms fuerte de la
segunda mitad del siglo XVIII. A partir de la dcada de 1850, el ingreso per cpita se recupera
hasta 1885 cuando de nuevo decrece hasta principios del siglo XX. Este resultado se corrobora
con la evolucin de la minera que fuera sector lder durante la colonia y se estanca en el siglo
XIX y con la participacin de las exportaciones en el producto. Por otra parte, la participacin
del gobierno en el producto disminuye a lo largo del siglo de manera importante hasta 1870, ao
despus del cual la participacin del Estado se recupera. El Estado demasiado pequeo puede
explicar en algo la prdida de la ley y el orden durante el siglo. Pese a esto, se implantaron
algunas de las bases del crecimiento econmico y la modernizacin de la economa colombiana,
que se vendra a dar en las primeras tres dcadas del siglo XX.
Palabras clave: Cuentas Nacionales, crecimiento econmico, globalizacin siglo XIX, reformas
fiscales, instituciones.

Abstract
This essay makes an estimation of Gross Domestic Product in the actual Republic of Colombia
during the Nineteenth Century. The behavior of the series reflects a poor economic performance:
GDP per capita decreases until 1850 while the second half of the Eighteenth century, under
colonial rule, showed a relatively strong economic growth. This result is confirmed by the
evolution of gold mining that was a leading sector during colonial times and stagnated during the
Nineteenth century, and also by the falling share of exports in GDP. After 1850, the economy
experiences a strong spurt of growth and GDP per capita recovers until 1885. From then on, up to
the beginning of the Twentieth Century, again the economy fails and incomes deteriorate.
Another important finding is the loss of participation of the size of government in the economy
that somewhat recovers after 1870 that can be associated with the loss of law and order. All in all,
the development of the Colombian economy during the Nineteenth Century was faulty but in
spite of it some bases for the modernization and future growth of the economy were laid down
during this long century.

1
Los autores agradecen a Jos Antonio Ocampo, Francisco Thoumi y Miguel Urrutia por sus comentarios y
sugerencias en una primera presentacin del presente documento, as como a Leandro Prados por sus comentarios
sobre la estimacin del ingreso en dlares internacionales. Todos los posibles errores y omisiones son exclusiva
responsabilidad de los autores.
2
Decano, Facultad de Ciencias Econmico Administrativas Universidad Jorge Tadeo Lozano. Correo electrnico
salomon.kalmanovitz@utadeo.edu.co.
3
Investigador y docente de ctedra, Facultad de Ciencias Econmico Administrativas Universidad Jorge Tadeo
Lozano. Correo electrnico: edwin.lopez@utadeo.edu.co.
2

Key words: National accounts, economic growth, nineteenth century globalization, fiscal
reforms, institutions.

Introduccin
La medicin macroeconmica es fundamental para entender el grado de desarrollo de un
pas, en trminos del valor de su produccin agregada, que combinada con el estudio de la
demografa, arroja el concepto del producto por habitante. El PIB per cpita es, a su vez, una
variable homognea que, aunque aproximada e imperfecta, permite comparar la riqueza de una
nacin con la de otras naciones. En este ensayo se presenta una estimacin del valor de la
produccin agregada por habitante de la actual Repblica de Colombia durante el siglo XIX, a
partir del anlisis de los ciclos del comercio internacional, de la minera del oro y de las cuentas
fiscales.
Esta es una tarea que no ha sido intentada hasta el momento de manera sistemtica en el
pas. Frente a este vaco ofrecemos una explicacin relativamente detallada del comportamiento
de la economa colombiana en el largo siglo XIX. Una de las razones para no hacerlo antes era la
carencia de una medicin de base del PIB de la Nueva Granada, algo que pudo ser elaborado con
el apoyo de la historia comparada que ha hecho avances significativos en varios pases de
Amrica Latina (Coatsworth, 1998). En el otro extremo de la serie, solo recientemente el GRECO
del Banco de la Repblica extendi las cuentas nacionales elaboradas por la CEPAL a partir de
1923 hasta el ao 1905 (GRECO, 2002). Con la existencia de los dos extremos de la serie del PIB
se facilit entrar a reconstruir su evolucin a lo largo del siglo XIX. La estimacin presentada
aqu se basa en un sistema simplificado de cuentas nacionales, adaptando sus elementos
constitutivos (transacciones, agentes, actividades y macro sectores) a la economa decimonnica,
agregando las series disponibles de minera del oro, las de comercio internacional, las de
ganadera, las de agricultura y artesana (asociadas al crecimiento de la poblacin) y las de gasto
pblico.
En el contexto de la naciente repblica de Colombia en el siglo XIX, la construccin de
tales indicadores permite evaluar, entre otros, las consecuencias econmicas del proceso de
independencia y de cmo el desorden poltico y la separacin de Espaa frenaron el crecimiento
econmico. En las cuentas nacionales se manifestarn tambin los efectos negativos de las
guerras civiles partidistas, se revelar la enorme importancia que para el crecimiento tuvo la
insercin en el mercado mundial y se podrn evaluar en un contexto ms veraz los resultados
econmicos de los proyectos federalistas y centralistas.
Es importante tener en cuenta que la organizacin econmica de la actual Colombia en los
albores del siglo XIX se basaba en relaciones de servidumbre o esclavitud en haciendas y minas o
bajo relaciones familiares en las pequeas parcelas y en los talleres artesanales, que impiden
estimar la produccin mediante los actuales sistemas de cuentas nacionales
4
. Con esto, las
cuentas del producto deben considerar que las variables de salarios, ganancias y rentas del suelo
no son equivalentes al costo de un arrendatario, al de un esclavo o al ingreso del que trabaja por
cuenta propia; por el lado del excedente, predominarn las rentas arcaicas del suelo y algunas
ganancias en el comercio pero no la ganancia moderna, basada en el trabajo libre asalariado y en

4
Adems el concepto de cuentas nacionales no se ajusta bien a un largo periodo en el cual se estn construyendo las
instituciones que daran paso a la nacin colombiana.
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la mecanizacin. Sin embargo, los grandes crecimientos del PIB por habitante se darn cuando
las actividades econmicas se organicen mediante formas de trabajo libres (caso de la minera, y
agricultura antioqueas y algunas actividades de exportacin), contratos salariales y la aplicacin
de la maquinara a la produccin como en la minera mecanizada, la industria y los servicios que
van surgiendo en las ciudades. Las equivalencias entre las variables del ingreso modernas y las
antiguas son entonces aproximadas y ese hace ms difcil an despejar el valor agregado de las
actividades econmicas.
El comportamiento econmico durante el siglo XIX que expresa la serie estimada del
producto es bastante pobre. El PIB per cpita decrece hasta mediados de siglo, en comparacin
con el crecimiento econmico ms fuerte de la segunda mitad del siglo XVIII. A partir de la
dcada de 1850, el ingreso per cpita se recupera hasta 1885, cuando de nuevo cae hasta
principios del siglo XX. Este resultado se corrobora con la evolucin de la minera, que fuera
sector lder durante la colonia, y que se estanca en el siglo XIX y con la cada de las
exportaciones en el producto. Por otra parte, la participacin del gobierno en el PIB disminuye a
lo largo del siglo de manera importante hasta 1870, pero despus del cual algo se recupera. El
Estado demasiado pequeo contribuye a explicar la prdida de la ley y el orden durante el siglo.
Pese al desorden frecuente, se implantaron durante este perodo algunas de las bases de la
modernizacin de la sociedad colombiana y del crecimiento econmico, que se vendra a dar en
las primeras tres dcadas del siglo XX.
El presente ensayo consta de 4 secciones, fuera de la presente introduccin. En la primera
parte se presentan algunas estimaciones previas de las cuentas del producto en el siglo XIX y una
estimacin de la produccin agregada, que tiene en cuenta, principalmente, datos fiscales, sector
externo y produccin minera. Con este clculo y otros datos disponibles, es posible hacer algunas
consideraciones del impacto econmico de la independencia, tema de la segunda seccin. En la
seccin 3 se estudia el impacto del sector externo en el comportamiento de la produccin
agregada. En la seccin 4 se presentan algunas consideraciones sobre precios y salarios reales y
su influencia en el crecimiento econmico. Se finaliza con algunas conclusiones.
1. Clculos del producto y el ingreso de la poblacin en el siglo XIX

Calcular el PIB de Colombia durante el siglo XIX enfrenta varios retos: primero que todo,
el desconocimiento del perodo que va de 1808 a 1832, caracterizado por cambios en los lmites
territoriales, espordicos gobiernos republicanos, la reconquista a partir de 1815, la cruenta
guerra en la Costa y en el sur del virreinato y la expulsin de los espaoles en 1819; a partir de
1821, existe la Gran Colombia que agrupa a los actuales Venezuela y Ecuador, que se disuelve en
1832, perodo de paz que ha debido ser de reconstruccin econmica y del que existen pocos
datos; en segundo trmino, las series de produccin son escasas y las fiscales estn perforadas por
vacos importantes en 1860-1865 y sobre todo en 1880-1897, lo cual es ms cierto para las
finanzas de los estados soberanos; en tercer trmino, hay indicios sobre el PIB de 1800 y el de
1905 en adelante que, junto con los estudios sobre poblacin, comercio internacional y minera,
pueden ofrecer seales indirectas sobre la evolucin econmica del interregno.
Existen dos estudios cuantitativos sobre historia econmica de Colombia durante el siglo
XIX, uno general (McGreevey, 1975) y otro referido al comercio internacional del pas (Ocampo,
1984), pero ninguno elabora unas series largas con los datos disponibles para derivar unas
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cuentas nacionales. Existen algunos clculos aproximados del ingreso o del producto para unos
pocos aos como los de Alberto Pardo Pardo, Salvador Camacho Roldn y William Paul
McGreevey que consideraremos en este trabajo. Un trabajo reciente de Kalmanovitz establece el
producto bruto interno de la Nueva Granada en 1800 (Cuadro 1), basado en datos fiscales y de
produccin de oro, y proyecta una serie que empate con el dato provisto por GRECO para el PIB
de 1905. Para los primeros aos del siglo XX, fuera del clculo del GRECO, se dispone de la
estimacin de Maddison (1995) para los aos de 1900 y 1913.

Cuadro 1
Clculo del PIB De La Nueva Granada en 1800
Kalmanovitz (2006)
Sector Pesos plata Participacin
Agricultura 1 14.000.000 55.6
Minera 2 3.000.000 11.9
Artesana 3 3.500.000 13.9
Comercio 4 1.100.000 4.0
Gobierno 5 2.576.000 10.2
Transporte 1.100.000 4.4
Total 25.346.000 100.0
Poblacin en 1800 938.580
PIB per cpita 27.4
Fuente: Produccin agrcola derivada de los diezmos segn Brungdart (1973) para Colombia central de 355.019
pesos; Cauca (41.285) y Antioquia (12.155) de las cifras de Melo (1979). Se multiplica el diezmo percibido por la
comisin (1.3) y por 10 para arrojar el valor bruto de la produccin agropecuaria. La agricultura de la costa Atlntica
se proyect proporcional a su poblacin, al igual que la agricultura indgena. Se supuso que Nario, que entonces
perteneca a la audiencia de Quito, aportaba 250.000 pesos al producto agrcola. Se ajust adems para que la
agricultura se acercara, con 55.6% del PIB, a la participacin agropecuaria en el PIB hacia 1905 que era de 60% del
mismo. (Kalmanovitz y Lpez 2006).

Un clculo aproximado del crecimiento del producto colonial entre 1750 y 1800 sera de
1.2% anual, 0.3% correspondiente a la productividad surgida de una mayor divisin y
especializacin del trabajo de las diferentes regiones geogrficas del virreinato y 0.9% anual al
crecimiento demogrfico, correspondiente al perodo nter censal de 1778 y 1825 (Kalmanovitz,
2006, 176). La Nueva Granada no era una colonia especialmente rica hacia 1800. Su producto
por habitante ha sido calculado en alrededor de 27.4 pesos plata, contra 41.6 pesos que pudo tener
Nueva Espaa (Salvucci, 1999, 261), la joya de las colonias espaolas en Amrica. Mientras la
Nueva Granada exportaba el equivalente de 2 millones de pesos plata a final del siglo XVIII,
Nueva Espaa alcanzaba 18 millones de pesos y Per, incluyendo Potos, unos 8 millones.
Otras estimaciones del ingreso y la produccin agregada se han generado para el siglo
XIX, las cuales se presentan en el siguiente cuadro:

Cuadro 2
Estimaciones del producto y el ingreso en el siglo XIX y primera dcada del XX
FUENTE FECHA VALOR UNIDAD VALOR
APROX.
MTODO
5

(EN
DLARES
GK)
Kalmanovitz(2006) 1800 27.4 Pesos 471 Agregacin grandes
sectores a partir de
datos fiscales y sector
externo
Pardo (1979) 1800-1826 58 Pesos 986 Regla de Bairoch
(multiplica el jornal
diario por el nmero
aproximado de das
trabajados)
1827-1850 72 Pesos 1224
1851-1875 75 Pesos 1275
1876-1900 110 Pesos 1870
Camacho Roldan* 1861 43 Pesos 731
McGreevey (1968) 1870 100 dlares 1950 725 Estimacin a partir de
los ciclos del
comercio exterior
Maddison (1995)
5
1900 973 dlares GK 973 Estimacin a partir de
las tasas de
crecimiento de Chile
y Brasil
GRECO (2002) 1905 385 Pesos 595 Estimacin a partir de
funciones de
demanda de dinero
Fuente: Ver las referencias en la bibliografa.
*Citado en Robinson y Garca (2007)

Los sistemas de cuentas macroeconmicas consideran que la estimacin del producto
agregado mediante la suma de todos los bienes y servicios que se ofrecen finalmente en los
mercados debe coincidir con la suma de las rentas de la economa durante determinado periodo,
teniendo en cuenta la salvedad realizada en la introduccin. Pardo Pardo utiliza la regla de Paul
Bairoch para aproximar el ingreso anual a partir del salario diario multiplicado por los das
laborales en el ao. Con base en una larga serie de jornales y salario entre 1635 y 1966, Pardo
estima que a partir de 1700 y hasta 1826, el jornal diario corresponda a 2 reales, es decir unos
57.8 pesos durante todo el periodo (Pardo 1979, 231 y ss.), fluctuando entre 2 y 3 reales diarios
entre 1826 y 1849, que corresponde a un salario anual de 72,75 a 87.3 pesos. En un trabajo
previo, Kalmanovitz estima, con base en datos de salarios anuales de los peones libres y
concertados y de capataces (Tovar et al., 1994, 19), que el ingreso per cpita sera de 22 pesos y 4

5
En su libro de 1995, Angus Maddison presenta dos estimaciones del PIB colombiano para 1900 y 1913, obtenidas a
partir del promedio de las tasas de crecimiento de Chile y Brasil en 1913, que extrapoladas sirven para calcular los
niveles del PIB en ambos aos (Madisson 1995, 93). Pese a que este mtodo no guarda relacin con caractersticas
propias del desarrollo colombiano de los primeros aos del siglo XX, Chile y Brasil eran los dos extremos que
caracterizaban el crecimiento econmico latinoamericano de la primera dcada del siglo XX: el primero creci a una
tasa de 2,4 por ciento, superado nicamente por Argentina con un crecimiento de 2,5 por ciento, mientras el segundo
tuvo el peor desempeo de la regin con tan solo 1,36 por ciento. Aunque Maddison no ofrece mayores
explicaciones al respecto, su mtodo para calcular el PIB colombiano de 1900 y 1913, tomando la media de dos
extremos de su muestra, se puede interpretar como la tasa de crecimiento de un tpico pas latinoamericano.

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reales al ao, sin incluir las raciones, con las cuales se superara el clculo de 27,4 pesos plata
estimados para 1800 (Kalmanovitz, 2006).
Para la primera parte del siglo XX, entre 1905 y 1924 la estimacin del PIB elaborada por
el Banco de la Repblica se bas en el promedio de las tasas de crecimiento de las estimaciones
de producto con funciones de demanda de dinero y de comercio exterior. La propuesta del Greco
para este periodo no establece series de los ingresos factoriales ni del producto sectorial.
Tampoco incluye una estimacin del acervo de capital ni de consumo e inversin. Sin embargo,
busc obtener coherencia con las estimaciones ms gruesas de Maddison (1995). El modelo de
demanda por dinero tiene el problema de suponer que la velocidad de circulacin es constante e
igual entre 1905-1923 que de 1923 en adelante. Sin embargo, los dos perodos son diferentes en
trminos institucionales: el primero est caracterizado por una oferta monetaria rgida, cuyas
variaciones son provistas por el excedente (o faltante) del balance de comercio exterior (son
escasas las entradas de capital), mientras que en el segundo hay un banco central que emite de
acuerdo con las necesidades de liquidez del sistema financiero y hay una gran entrada de crditos
e inversiones externas. Si la ecuacin en la que se basa el clculo del PIB es Y = MV/P, tendera
a subvalorar el PIB entre 1905 y 1923, ya que la velocidad de circulacin sera mayor en el
primer perodo que la asumida para de 1923 en adelante. La funcin de comercio exterior alcanza
a corregir en alguna medida la estimacin porque resulta ser un aumento de actividad econmica
muy importante en la determinacin del PIB, como se ha encontrado en este estudio para el siglo
XIX, cuando la actividad exportadora todava no alcanza los rangos y los aumentos sostenidos
que ocurren con la expansin cafetera del inicio del siglo XX.
La cuantificacin de la produccin de sectores como el artesanal (y posteriormente
manufacturero) y la produccin agropecuaria durante el siglo XIX es difcil, siendo inexactos los
pocos clculos que existen. Nosotros recurrimos a establecer una relacin entre crecimiento de la
poblacin y consumo de alimentos y artesanas que permite establecer al menos ciertos rdenes
de magnitud. El supuesto es obvio: la creciente poblacin colombiana sobreviva y no se
registran hambrunas durante el siglo. Para el caso del sector agropecuario, esto obedece a que la
mayor parte de los productos agrcolas bsicos, hasta donde es posible inferirlo de una
documentacin muy poco estudiada hasta ahora, no entraba en los circuitos comerciales, o slo se
transaba en los mercados locales (Melo, 2008). No obstante, nuestro calculo tiene como
referencia de los distintos estimativos de la produccin agrcola realizados por observadores de la
poca, los cuales son bastante aproximados. Entre 1761 y 1850 existe un estimativo muy
aproximado de Anbal Galindo (1874), y para mediados de siglo, Salvador Camacho Roldan
estima que la produccin agropecuaria pudo ser del orden de los 2 o 3 millones anuales,
estimacin a la que llega imponiendo ciertos supuestos sobre los patrones de consumo de la
poblacin, frente a la oferta de bienes agrcolas, entre otros (Melo, 2007).
Comparado con el clculo de la produccin agrcola para 1800, que ascenda a 14
millones de pesos plata (Kalmanovitz, 2006), tanto las estimaciones de Galindo como las de
Camacho Roldn subestiman el valor de la produccin agrcola. El ingreso per cpita obtenido
para 1800 de 27.4 pesos se refuerza con las pocas estadsticas que se tienen sobre ingresos y
salarios de la poblacin. Aparte de la evidencia sobre los jornales de peones y capataces
(Kalmanovitz, 2006), en un censo elaborado en Santaf, en lo que actualmente corresponde al
barrio San Diego y las Nieves, muy posiblemente realizado a finales del siglo XVIII o de
principios del XIX, se puede apreciar algunos datos de salarios, los cuales muestran que el
ingreso promedio anual para hombres es de 51 pesos (que corresponda al ingreso promedio de
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zapateros), segn los ingresos reportados por cerca de 48 trabajadores libres del sector. En el caso
de las mujeres, el ingreso promedio era de 27 pesos, que reciban tabacaleras e hilanderas, siendo
menor que el pago promedio del trabajo masculino. Los oficios ms rentables en el caso de los
hombres eran la platera y la carpintera con 71 y 68 pesos respectivamente, y en el caso de las
mujeres eran la panadera y las costuras, cuyos ingresos promedios reportados ascenda a 47 y 39
pesos respectivamente (Gutirrez y Pineda, 1999). As, si el ingreso promedio para 1800 era de
27.4 pesos, la agregacin que da origen a este dato (Cuadro 1) debe considerar que la produccin
agrcola era bastante superior a los otros dos sectores de importancia en la economa colonial, es
decir la minera (3 millones de pesos) y la artesana (3.5 millones), con el fin de obtener los 24.5
millones de pesos de produccin agregada. Por su parte, la cuantificacin de la produccin
artesanal enfrenta un problema similar al del sector agropecuario, habiendo de calcular lo que
consume corrientemente una persona o familia en trminos de alpargatas, ropas de la tierra, telas
y confecciones importadas, alimentos elaborados, mobiliario, arriendo o rancho, etc.
As, la estimacin que se presenta a continuacin, se basa en una agregacin por macro
sectores (agricultura y ganadera, artesana y manufactura, minera y servicios). Se parte de la
estimacin de la produccin de 1800 (Kalmanovitz, 2006) y se proyecta durante todo el siglo
XIX con base en los datos de produccin minera, servicios de transporte, comercio, inversin y
gasto pblicos, suponiendo que la produccin agrcola de consumo interno crece con la
poblacin, a la cual se le suma la agro exportacin (Ocampo, 2007). Los resultados del producto
per cpita se presentan a continuacin, junto con los de otros pases de la regin:

Cuadro 3
PIB per cpita, 1820-1992
(Dlares Geary-Khamis de 1990)
1800 1820 1850 1870 1913 1992
Argentina n.d 1249 1321 1837 3065 7616
Brasil n.d 652 1362 680 865 4637
Chile n.d 607 731 1295 2946 7238
Colombia 471 425 426 539 868 5025
Estados Unidos 1219 1287 2106 2457 5307 21558
Mxico 680 693 479 720 1570 5112
Uruguay n.d 1004 n.d 1880 3315 2854
Venezuela n.d 347 n.d 529 1068 9163
Fuente: Maddison (1995) y Engerman Sokoloff (1999). El dato de 1800 para Colombia es de Kalmanovitz (2006) en
dlares de 1990 y los dems datos colombianos del siglo XIX son propios, construidos a partir de la estimacin en
pesos y con la metodologa de Maddison y Rao (1996) que propone un ajuste por paridad de poder de compra de las
estimaciones en dlares constantes de 1990, suponiendo para nuestro calculo estabilidad de precios hasta 1870.

Comparado con las estimaciones previas, nuestro clculo para 1861 es solo 3 pesos
superior al de Camacho Roldan. Por su parte, el clculo de McGreevey es aproximadamente igual
a 725 dlares internacionales de 1990, el cual estara por encima del nuestro para 1870. La
sobreestimacin de McGreevey surge de la deficiencia en sus datos de comercio exterior,
inflados por las reexportaciones de Panam. Aunque la presente estimacin se basa tambin en
los ciclos del comercio exterior, se le asigna un papel importante a la agricultura y manufactura
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internas, las cuales se supone que crecieron al ritmo de la poblacin, generando un ajuste ms
cercano al valor de la produccin agregada.
En 1900 la produccin por habitante asciende a 32.2 pesos, que equivalen
aproximadamente a 548 dlares (constantes de 1990), muy por debajo de la estimacin de
Maddison de 973 dlares. Pero 1900 es un ao atpico en medio de un deterioro de mediano
plazo, de guerra civil y de colapso de las exportaciones del pas. El dato de Maddison es derivado
del promedio de las tasas de crecimiento de Brasil y Chile en 1913, las cuales son muy altas (1.36
y 2.4 por ciento respectivamente) en comparacin con la contraccin del producto colombiano en
las ltimas dos dcadas del siglo XIX (-0.5 por ciento), tal como se deriva del cuadro 4.
En el contexto regional, resalta el bajo crecimiento colombiano, el cual solo supera el
nivel venezolano, que recorta lentamente la brecha con respecto al producto colombiano a lo
largo del siglo XIX, superndolo a partir de 1913. Con relacin a Estados Unidos, el PIB por
habitante de Colombia es un 39% en 1800, un 19% en 1850, un 13% en 1913 pero algo descuenta
al final del siglo XX cuando es un 23%. Los otros pases latinoamericanos de la muestra
muestran un desarrollo ms intenso que el de Colombia (con excepcin de Venezuela),
especialmente a la altura de 1850, cuando Argentina tiene un ingreso por habitante 3.3 veces
superior, Brasil algo similar y Chile duplica el nivel colombiano. Colombia est cercana a
Mxico en 1850 que ha sufrido intensas guerras civiles y dos invasiones externas, pero despega a
partir de 1870 con la larga dictadura de Porfirio Daz que impuso un orden, abri la economa al
comercio exterior y al capital forneo y construy ferrocarriles. Sin embargo, a lo largo del
tiempo y especialmente durante el siglo XX, las diferencias se acortan. Es notable que ninguno de
los pases latinoamericanos, incluyendo a sus estrellas, Chile y Costa Rica, logra cotas de
desarrollo altas, sugiriendo que lo que comparten, las instituciones legadas por el coloniaje
espaol, constituyen un lastre para su crecimiento econmico profundo. Pases con dotacin
similar de factores geogrficos a la Argentina, por ejemplo, como Australia y Nueva Zelanda,
recorren sendas de desarrollo ms sostenidas durante el siglo XX (Della Paolera, Taylor, 2006).

Cuadro 4
Indicadores de Crecimiento econmico durante el siglo XIX
(Tasas de crecimiento anual)
1800-1905 1800-1832 1833-1850 1850-1886 1886-1905
Poblacin 1,7 1,6 1,6 1,7 1,8
PIB 1,7 1,3 1,8 2,2 1,2
PIB per capita K-L 0,1 -0,2 0,2 0,5 -0,5
Sectores
Agropecuario 1,7 1,6 1,6 1,7 1,8
Manufactura 1,7 1,6 1,6 1,7 1,8
Minera 0,02 -0,8 0,23 0,24 -1,48
Exportaciones -2,56 3,11 2,27 4,15
Importaciones 2,5 1,89 3,37 -3,7
Otras variables macroeconmicas
Oferta Monetaria -0,82 -1,45 5*
9

Recaudacin Fiscal 0,28 -0,29 0,7 2 -1
Gasto publico 1,14 -0,27 -0,01 2,14 0,49
*Desde 1865
Fuente: Para los datos de comercio exterior: Arrubla, Urrutia (1970) y Ocampo (1984); los datos fiscales se extraen
Junguito (2007). Las tasas de crecimiento del PIB per cpita se derivan de Coastworth (1993), Kalmanovitz (2006) y
clculos propios.

El cuadro 4 muestra el bajo crecimiento de la economa colombiana en el siglo XIX.
Mientras que el PIB por habitante en el siglo XX creci a tasas cercanas al 2,4 por ciento anual
promedio, en el siglo XIX creci tan solo al 0,1 por ciento anual, resultado del pobre desempeo
de la primera mitad del siglo (el producto per cpita se contrajo a un ritmo del 0,2 anual), de la
recuperacin que inicia en los aos 50 (crecimiento del 0,5 anual promedio) y se revierte a partir
de 1886 (decrecimiento del 0,5 por ciento anual promedio). Todas las variables que dan cuenta
del crecimiento econmico muestran un mejor comportamiento durante la segunda mitad del
siglo. La minera, que fue uno de los principales sectores de la economa colonial (compartiendo
importancia con la manufactura, como se presenta en el grafico 2) y de los primeros aos de vida
independiente, se contrajo a un ritmo del 0,43 por ciento anual, lo cual tiene un fuerte peso en el
resultado general de la economa. El gasto pblico durante la primera dcada del siglo se contrajo
durante la primera mitad a un ritmo del 0,25 mientras los ingresos crecieron a un ritmo del 0,27
por ciento, con lo cual se mantuvo el balance fiscal, con espordicos episodios de dficit
pronunciado a principios de la dcada de 1820 y de 1840 (Junguito, 2008).
La esperanza de vida al nacer muestra una leve mejora durante el siglo XIX, tendencia
que se va a profundizar durante el siglo XX. A principios de siglo, la esperanza de vida al nacer
era de casi 25 aos para los hombre y 28 aos para las mujeres, la cual se mantiene casi
inalterada hasta 1870, cuando pasa de 25,3 a 26,5 aos para hombres y de 28,8 a 30 para mujeres.
Para Occidente, la expectativa de vida en 1820 era de 36 aos, alargndose a 46 aos hacia 1900
(Maddison, 2007, 72), 10 aos ms que en Colombia pues para los primeros aos del siglo XX, la
esperanza de vida para los hombres era de casi 34 aos y de las mujeres 36 (Flrez y Romero
2008). Flrez y Romero explican que las bajas coberturas de salud pblica, la pobreza, el trabajo
infantil y las guerras, en general las precarias condiciones socioeconmicas de la poblacin,
influyeron para que la esperanza de vida al nacer fuera tan baja. Las importantes mejoras en este
indicador a finales de la dcada del sesenta, pueden estar reflejando mejoras en la calidad de vida
de los colombianos de mediados del siglo XIX, proveniente de avances en las condiciones de
salubridad y cierto progreso socioeconmico, entre otros, el avance de la ganadera, hechos que
se ven reflejados en el importante crecimiento del producto per cpita, como se aprecia en el
cuadro 4.
Las tasas de crecimiento del producto per cpita, tanto para la primera como la segunda
mitad del siglo, dejan entrever el importante impacto del proceso de independencia sobre el
estancamiento econmico de la primera mitad del siglo, y la posterior recuperacin a partir del
auge exportador de los aos cincuenta, y de otros sntomas de recuperacin como el crecimiento
de la oferta monetaria y del gasto publico. Este puede ser un ajuste ms cercano al desempeo
econmico del siglo XIX, frente a otras estimaciones como la de Coatsworth (1990), que estima
un crecimiento nulo en la primera mitad del siglo y un crecimiento de 0,3 por ciento o negativo
entre 1850 y 1913 (Coatsworth, 1990, 21 y 25), y las proyecciones de Kalmanovitz (2006) que
10

asignan la misma tasa de Coastworth para la primera mitad del siglo, y un crecimiento del 1,1 por
ciento para la segunda mitad. As, el crecimiento econmico de la primera mitad del siglo fue
nulo o en el peor de los casos se contrajo a un ritmo del -0,2 por ciento anual, y dado que el
producto en los primeros aos del siglo XX es ligeramente mayor al de 1800, la recuperacin de
la segunda mitad pudo estar en el orden del 0,3 al 1,1 por ciento.

Grfico 1
Composicin del PIB por grandes ramas de la produccin
(Escala logartmica)
1,0
10,0
100,0
1800 1825 1835 1843 1850 1864 1870 1887 1898 1905
Agricultura y ganaderia Mineria Manufactura Comercio Gobierno Servicios

Fuente: Clculos propios.

Frente al relativo auge econmico colonial, la produccin agregada del siglo XIX se
caracteriza por una contraccin hasta el fin de la guerra de liberacin, y un relativo estancamiento
entre 1832 y 1850, que es cuando ya est constituida la Repblica de la Nueva Granada,
eventualmente la Repblica de Colombia.
Cules fueron las causas de este comportamiento? Las guerras civiles de la llamada patria
boba, la reconquista y la guerra de liberacin desorganizaron la esclavitud y con ella la
produccin de oro en Cauca y el Choc contribuyeron al pobre desempeo econmico de los
primeros cincuenta aos del siglo XIX. El desorden poltico y los continuos cambios
constitucionales constituyeron un freno adicional al crecimiento econmico. El PIB por habitante
cae hasta 1833, cuando se comienzan a tener cifras de comercio exterior y se recupera un poco
hasta 1850. Entre 1850 y 1885, el crecimiento econmico se ve impulsado por el importante
dinamismo exportador y de la mejora en los trminos de intercambio que se vena dando desde
los aos 30 (Ocampo, 2007), pese a la alta volatilidad de las exportaciones y a los sucesivos y
breves auges del tabaco, la quina y el ail que se dieron en los aos 70, y que fueron dando paso
al surgimiento de la economa cafetera. Finalmente, las polticas inflacionarias de La
Regeneracin, la persecucin contra los liberales y los empresarios de la poca, incluyendo a los
banqueros, y las tres guerras civiles que sacudieron al pas, en especial la muy cruenta de los mil
das, repercutieron en la profunda contraccin que caracteriz la economa entre 1885 y 1905, y
que dieron al traste con el auge que trajo la insercin del pas en el mercado mundial. Lo que
esclarece este estudio es que la vinculacin con el mercado mundial tuvo un efecto mucho ms
11

fuerte en los aos provechosos, 1850-1885, que el supuesto por la mayor parte de los
historiadores, influidos por la visin conservadora de la historia, que identifican todo el perodo
como de anarqua poltica y de estancamiento econmico, al que le sigui el orden constitucional
impuesto por La Regeneracin que propici el progreso econmico que se prolong durante la
mayor parte del siglo XX (Livano, 1985). Es en fin la visin de los vencedores en la historia
que fuera asumida incluso por algunos historiadores liberales durante el Frente Nacional (1958-
1974).

2. De la Colonia a la Repblica: las consecuencias econmicas de la
independencia
En la segunda mitad del siglo XVIII, el virreinato de la Nueva Granada obtuvo un crecimiento
econmico notable, evidente en la produccin de oro, en los resultados fiscales y en los diezmos
para las regiones de Colombia central, como lo atestigua Brungdart, de Cauca y del Valle del
Cauca en particular, pero igual para Antioquia que registra un auge del comercio (Melo, 1980).
El Santander actual (provincia de Guanent) observa una vida econmica activa basada en su
artesana y en su pequea agricultura y su intenso comercio con las regiones mineras del
virreinato. La regin de la costa y Cartagena en especial tienen tambin un buen
comportamiento, gracias a su muy relativo ordenamiento (Herrera, 2002, 116) y al gasto
comprometido en su defensa. El crecimiento econmico se ralentiz a finales de la primera
dcada del siglo XIX con el colapso de Espaa, invadida por Napolen.
El crecimiento se torn negativo posteriormente por la interrupcin del comercio tradicional con
Cdiz, las cruentas guerras de Independencia, las liberaciones de los esclavos soldados, el
cimarronaje y en general el deterioro de la institucin esclavista; a todo lo anterior se sum el
estancamiento del comercio internacional hasta 1850 pues Europa estaba sumida en el conflicto.
Por lo dems, la inexperta burocracia criolla que remplaz la de la Corona no contribuy a
solucionar los problemas. En el caso peruano, el historiador Carlos Contreras (2008) expresa la
paradoja de que la guerra la ganaron los buenos pero la administracin qued en manos de los
malos, que expresa la huida o expulsin de la ilustrada burocracia colonial para ser remplazada
por criollos sin una formacin acadmica ni una disciplina similares. En la Nueva Granada, por
lo dems, la Intelligentsia fue fusilada en buena medida por los espaoles en su afn de
reconquista, agravando el problema de contar por lo menos con una cpula educada en la
burocracia estatal.

Grafico 2
Producto por habitante 1765-1905
(Pesos plata)
12

Fuente: Kalmanovitz (2006) y clculos propios.

De esta manera, la Independencia inaugur un largo proceso de inestabilidad poltica que
result costoso para la sociedad, aunque se fueron organizando una serie de reformas fiscales y
legales que algo la modernizaron. Hubo una primera redistribucin del ingreso y de las
propiedades de los chapetones o espaoles que pasaron a manos de los criollos, sin reconocer
indemnizacin alguna, algo que se repiti durante las guerras civiles de bando y bando. Por tal
razn, se deben evaluar las consecuencias econmicas de la misma no solo en trminos de sus
efectos inmediatos sino de sus consecuencias en el mediano y largo plazo, producto de los
cambios introducidos que permitieron la lenta construccin de la nacin, que fue emergiendo
difcilmente, abandonando el sistema autoritario y absolutista que caracterizo la organizacin
colonial. Los beneficios fueron menos palpables al principio del proceso pero se fueron
asentando con el tiempo e incluyeron los siguientes elementos: una reduccin apreciable de los
impuestos, incluyendo la eliminacin del diezmo eclesistico que obstaculizaba el desarrollo
agropecuario; una modernizacin de sus constituciones y del cdigo civil; la liberacin de los
esclavos; la profundizacin de un mercado de tierras; la modernizacin de su legislacin
comercial, bancaria y de empresa, de pesas y medidas; abolicin del monopolio sobre el
comercio, de los estancos y del que detentaba la Iglesia sobre el crdito, permitiendo el
surgimiento de una banca privada y moderna. Un sistema poltico menos conflictivo que el que
se gener durante el siglo XIX, sin embargo, fue posible, y no del todo, slo despus de la muy
cruenta guerra de los mil das, ya en el siglo XX.
El peso fiscal del estado colonial en la produccin agregada era considerable. Los
impuestos en 1800 ms los diezmos sumaron 11.6% del PIB, cifra bastante alta para los patrones
pre modernos, aunque parte de estos recursos fueron reciclados en la defensa de Cartagena y en
los sueldos de la burocracia espaola y criolla. Las remesas enviadas a Espaa entre 1750 y 1802
arrojaran en promedio 214.000 pesos anuales (Rodrguez, 1983) o sea 0.9% del PIB, algo que
poda ser muy importante en una economa que generaba un excedente pequeo. Se podra
argumentar, junto con los economistas criollos de la poca, que la carga tributaria colonial
frenaba el desarrollo de la riqueza pero adems el monopolio sobre el comercio internacional
impeda transar con los pases que estaban obteniendo el mayor crecimiento econmico de la
poca, Inglaterra, Holanda y los Estados Unidos y que, de hacerlo, arrastrara tambin el
crecimiento de la Nueva Granada. Tenan entonces razn en considerar que sin sometimiento
24
26
28
30
32
34
36
1765 1785 1805 1825 1845 1865 1885 1905
AUGE COLONIAL
RECESO
REPUBLICANO
PRIMERA
GLOBALIZACIN
RECESO
CONSERVADOR
13

colonial la economa tena un potencial de crecimiento mayor al permitido por la poltica de la
Corona espaola.

Grfico 3
Tamao del Estado: Impuestos como proporcin del PIB
Tamao del Estado en Nueva Granada y Colombia
0
2
4
6
8
10
12
1765 1770 1775 1780 1785 1790 1795 1800 1832 1850 1860 1870 1880 1890 1900 1905
%

d
e
l

P
I
B
NUEVA GRANADA
COLOMBIA

Fuente: Jaramillo et. al. 1994, Junguito 2008 y clculos propios

Con la Independencia, los impuestos se simplificaron y redujeron (Jaramillo, Urrutia,
Meisel, 1997). Se abolieran las formas colectivas y obsoletas sobre la propiedad de la tierra (el
mayorazgo y las manos muertas en poder de la Iglesia, los ejidos y propiedades comunitarias de
los indgenas, que despertara resistencia entre los afectados) y se liquid el muy racionado
sistema de crdito eclesistico a favor de la banca libre que se pudo desarrollar con fuerza a partir
de 1870. Hacia 1850 se introdujo el moderno cdigo napolenico de comercio que remplaz las
Ordenanzas de Bilbao y se cambi adems el contradictorio y confuso sistema de medidas
espaol por el mtrico decimal. Por ltimo, se liquidaron o debilitaron los fueros corporativos
como los del consulado, el fuero eclesistico y el de los militares y se camin en direccin a la
igualdad frente a la ley, aunque esa igualdad estara lejos de ser alcanzada.
La reduccin de los impuestos y diezmos fue del 11.2% a cerca del 5% del PIB
6
, lo cual
fue una de las grandes ganancias que cosecharon los criollos con la Independencia. Tener a
disposicin del sector privado ms de 7.5 puntos del PIB que sostenan la administracin
colonial, los gastos de defensa de Cartagena y el culto de la Iglesia debi tener un impacto
apreciable sobre el consumo de los criollos. La inversin, sin embargo, no se desatara con fuerza
hasta que se liberaran las trabas al comercio exterior, en particular el estanco del tabaco que
sigui siendo de las rentas ms altas con que cont el nuevo estado republicano y que se resista a
soltar a favor de la libertad de cultivo y de exportacin.
La minera era una de las principales ramas de la economa neogranadina, con una
participacin que en 1800 ascenda a 11.6 por ciento del PIB, y que pudo liderar el crecimiento

6
En un trabajo anterior se estimaba que la participacin de los ingresos tributarios en el equivalente del PIB de 1850
era del 5 por ciento (Kalmanovitz 2003), lo cual se corrobora con el presente clculo.
14

de la segunda mitad del siglo XIX (Kalmanovitz, 2006). La Nueva Granada desarroll un sector
minero del oro muy dinmico, que creci al 2.5% anual entre 1750 y 1800, tasa notable para una
economa precapitalista, que lo convirti en un sector lder de la economa colonial. La minera
jalonaba con sus necesidades la produccin agrcola, ganadera y artesanal de muchas regiones del
virreinato. La poltica borbnica de reduccin de los impuestos a la minera y los subsidios a sus
insumos contribuy a este auge. Las necesidades crecientes de los mineros del Cauca, Choc y de
Antioquia fueron atendidas por la agricultura del valle del ro Cauca y la sabana cundboyacense,
por las artesanas y ropas de la tierra de Santander y de Nario, algo que captura el desarrollo
del comercio intra-regional (Twinan, 1988, 49).

Grafico 4
Produccin de oro 1704-1904
0
500
1000
1500
2000
2500
3000
3500
4000
1704 1724 1744 1764 1784 1804 1824 1844 1864 1884 1904
Miles pesos plata
SECTOR LDER
SECTOR REZAGADO

Fuente: Ocampo (1984) y clculos propios.

La reduccin de los impuestos a la produccin de oro pas de cerca el 22% del oro extrado,
que sumaban el quinto y el requinto, a un 3% aproximadamente. La poltica de fomento vena
acompaada de un enorme aumento de la tributacin, incluyendo los diezmos, y de los mrgenes
de los monopolios o estancos, bajo las cuales los criollos se sintieron atropellados y explotados
con justa razn. La grfica 1 muestra que mientras que en 1760 los impuestos pudieron alcanzar
el 3% del PIB, en 1800 eran alrededor del 10%, a lo cual haba que sumar 1.2% de los diezmos.
Para aumentar la inconformidad de los criollos, la Corona los excluy de posiciones de mando a
las que haban accedido anteriormente y suspendi la venta de puestos. Es as como se disemin
un sentimiento de que la corona haba renegado del pacto colonial implcito en consultar con los
criollos los impuestos, permitirle que los evadiera y de propiciar su participacin en el gobierno
colonial (Phelan, 1980, 4).
La minera fue uno de los sectores ms afectados con la supresin de la mano de obra
esclava posterior al proceso independentista. La minera de Antioquia, que vena amplindose
con fuerza al final del siglo XVIII, continu produciendo con base en el mazamorreo libre y ms
adelante implantara una minera empresarial y mecanizada que compens las prdidas ocurridas
en otras regiones, contribuyendo a una produccin nacional relativamente constante, como se
aprecia en el grfico 2.
15

Segn Vicente Restrepo la produccin de oro de Antioquia duplica en el siglo XIX (137
millones de pesos) la produccin del siglo XVIII (64 millones de pesos), mientras que el Cauca
sin Choc reduca su nivel de 38 millones de pesos en el siglo XVIII a 37 millones en el XIX
(Restrepo, 1952, 71 y 104).
La provincia de Pasto, que se inclin por la causa realista, termin particularmente
arruinada: qued destruida, con su poblacin diezmada y, en trminos polticos, condicionada
para iniciar su vida republicana por la invasin y la ocupacin, como un territorio enemigo bajo
el mando de jefes hostiles plenamente autorizados para castigarla y sojuzgarla (Montenegro,
2002, 33). Ms adelante sera gobernada por Jos Mara Obando, uno de los 4 supremos, quienes
se rebelaron en 1840 desde el sur contra el gobierno central e iniciaron una guerra que se
prolong dos aos y que volvi a destruir vidas y activos, evidenciando los estertores del sistema
esclavista.
Con el deterioro de la esclavitud, las haciendas del Cauca tornaron a muchos de sus
esclavos en concertados campesinos, sometidos todava a relaciones de servidumbre, encontrando
por los dems una gran resistencia y enfrentando rebelin abierta y fuga de otros hacia la frontera
agrcola (Mina, 1975, 50 y 51). La economa regional involucion tambin hasta que se abri el
camino hacia Buenaventura en 1865, cuando comenz a llegar capital, algunos inmigrantes y se
estableci un creciente salariado pero en el Valle del Cauca y no en Popayn.
Los espaoles permitieron que campesinos espaoles pobres poblaran Antioquia y
Santander, quienes tornaron estas regiones relativamente ms democrticas y prsperas que las de
los enclaves blancos entre pueblos indgenas sometidos o esclavos (la Costa, la sabana
cundboyacense, el Cauca y Nario). Santander era particularmente rico durante la Colonia pues
combinaba una pequea agricultura de tabaco, fique y algodn, complementada por talleres
artesanales en los hogares que elaboraban ropas de la tierras y otros productos. Pero mientras
que Antioquia pudo expandirse con su minera de base y su colonizacin hasta llegar a las
haciendas del Valle del Cauca, Santander estaba rodeada de tierras poco frtiles y no poda
colonizar hacia el Magdalena medio donde asolaba el paludismo y las fiebres ni hacia el oriente
infrtil, lo cual, sumado al crecimiento y abaratamiento de las importaciones de textiles ingleses
que compiti contra sus textiles, contribuir a su involucin econmica en el siglo XIX.
Por su parte, la actividad agrcola de finales de la colonia habra experimentado un
crecimiento similar al de la minera, a juzgar por el aumento del recaudo de los diezmos,
principal impuesto que gravaba esta actividad durante la colonia. En trminos nominales, este
recaudo experiment un crecimiento nominal de 2.9 por ciento anual entre 1763 y 1813
(Kalmanovitz, 2006), aunque buena parte del mismo debi surgir de un aumento de la eficiencia
en el recaudo. As, se ha calculado que para 1800, La agricultura aportaba el 54.4 por ciento de la
produccin, siendo, junto con la minera, los principales sectores de la produccin colonial
(Kalmanovitz, 2006).

Grafico 5
16

Diezmos Colombia Central
50000
100000
150000
200000
250000
300000
350000
400000
1764 1774 1784 1794 1804 1814 1824 1834
P
e
s
o
s
p
l a
t
a

Fuente: Brunghart (1974)

La oferta exportadora hacia 1800 estaba compuesta por oro que era el principal producto
de exportacin, y cuyo valor ascenda en ese ao a 2 millones de pesos plata. Tambin se
exportaba: algodn, ail, tagua y otros productos en menor cuanta. Los productos transables
dentro de la economa eran el aguardiente y el tabaco, el ganado, las mieles y la panela, la sal,
alpargatas y las ropas de la tierra. (Kalmanovitz, 2006)
Una estimacin aproximada de la produccin agrcola entre 1761 y 1850, permite ver el
posible efecto de la independencia sobre la agricultura. Los clculos de Anbal Galindo muestran
que mientras a finales del periodo colonial la agricultura creci aproximadamente a un ritmo de
1,6 por ciento anual, en el periodo comprendido entre el quinquenio de 1801 a 1805 y 1846 a
1850 la agricultura se contrajo casi un punto porcentual anual promedio, producto de los efectos
inmediatos y de mediano plazo del proceso de independencia. Los datos de Galindo sobre la
produccin agrcola son slo una fraccin del clculo nuestro que ronda los 14 millones de pesos
anuales, algo que es coherente con una poblacin de un milln de personas, unos salarios de 25
pesos al ao y suponiendo que un 60% del ingreso se fuera en alimentos.
Aunque los borbones incentivaron el libre comercio entre los virreinatos, este nunca
alcanz a consolidarse; la Corona tambin trat de reducir el poder que ejercan los consulados o
gremios de comerciantes de Cdiz y Sevilla sobre el comercio con la metrpoli o el que
manipulaba el propio consulado de Cartagena, en torno a la distribucin de las mercancas de
ultramar hacia el interior de la colonia, pero no consolidaron una apertura a fondo ni una mayor
competencia. La Corona otorgaba monopolios a particulares que le simplificaba recaudar sus
tributos, los que pretenda maximizar en el corto plazo, sin interesarle en especial aumentar la
riqueza ni el comercio de sus reinos en el plazo ms largo.
El hecho de que comerciantes ingleses y holandeses surtieran a los criollos de bienes ms
baratos y de mejor calidad desde Jamaica y Curazao, y que por medio de ellos circularan al
exterior el oro que contrabandeaban de las minas, algunas materias primas y artesanas que
prohiban comerciar los espaoles, haca ms obvias sus carencias. Por medio de estos circuitos
comerciales surgira una burguesa comercial relativamente dbil, anclada en los privilegios del
consulado de Cartagena o haciendo contrabando que alcanzaba el 15% del comercio legal
(Meisel, 2005, 4) y atendiendo el comercio entre las regiones aurferas y las productoras de
17

alimentos, artesanas y ropas de la tierra, destacndose entre ellos los arrieros antioqueos que no
slo comerciaban sino que tambin prestaban dinero a inters.
El movimiento por la Independencia entonces puede entenderse como la aspiracin de
auto-gobierno por parte de los criollos, el cual les permitira entrar a un mundo que se
industrializaba, y que requera de materias primas, prometiendo una gran prosperidad a las
excolonias ibricas. Pero no sera, en fin de cuentas, un proceso fcil puesto que el legado
hispnico sera defendido por una parte fundamental de la sociedad criolla, que inclua no slo a
los que se aferraban a sus privilegios, a la herencia cultural y a la religin, sino tambin a los
indgenas que haban encontrado proteccin por la Corona de los abusos de los criollos, con
instituciones como el resguardo, el cabildo indgena y el derecho indiano que los criollos se
aprestaban a desmontar.
Los costos de la Independencia fueron evidentemente muy altos, el mayor de los cuales
fue la prdida del orden poltico que sostuvo el imperio espaol de ultramar por ms de tres
siglos. La sociedad republicana fue cambiando lentamente y obtuvo cierta prosperidad en la
segunda parte del siglo. La disminucin del tamao del Estado pudo haber repercutido en que el
excedente econmico quedara enteramente en manos de los criollos, pero ese Estado
excesivamente pequeo, pobremente administrado (Bushnell, 1966, 54) y los frecuentes cambios
de reglas constitucionales y legales explican su fracaso en la provisin de bienes pblicos, en
particular de la educacin y de la higiene. Fue notorio tambin la falla en proveer vas de
transporte en un pas taponado por su geografa que concentraba la mano de obra, y por lo tanto
la produccin, en sus tierras altas, alejadas de las costas. Paradjicamente, un pas baado por dos
ocanos era bastante mediterrneo, con difciles vnculos con el exterior.
Los primeros gobiernos criollos consiguieron financiamiento ingls para su guerra de
liberacin pero no fueron capaces de pagar la deuda, de tal modo que se les cerr el crdito
externo durante el resto del siglo XIX. En cada conflicto interno fue frecuente el recurso a
prstamos forzosos, a veces voluntarios, o a la toma de reses y cosechas para alimentar la
soldadesca a cambio de bonos o vales de deuda pblica que eran descontados a favor de
agiotistas y banqueros con la suficiente influencia poltica para hacerlos valer (Deas, 2007).
En general el desorden fiscal incentiv a depredar los derechos de propiedad de los
hombres ricos de la poca (Rojas, 2007), incluyendo las propiedades de la Iglesia, abriendo
tambin la posibilidad para que las guerrillas de alguno de los partidos tambin se aprovechara
de la propiedad del prjimo, algo que propici la fuga de capitales o el testaferrato para ocultar
las riquezas de los ciudadanos, en todo caso frenando la inversin de esos recursos, de haber
existido un medio que garantizara su proteccin.

Grafica 6
18

GOBIERNO NACIONAL, ESTADOS SOBERANOS Y
MUNICIPIOS
0
10
20
30
40
50
60
70
80
90
100
1835 1845 1855 1865 1875 1885 1895
%
GOBIERNO
NACIONAL
ESTADOS
SOBERANOS
MUNICIPIOS

Fuente: Ocampo 1984.

No obstante, la nueva repblica acometi importantes tareas de modernizacin a lo largo
del siglo XIX. Quizs el ms importante logro de la Independencia fue la liquidacin legal del
sistema de castas que implicaba privilegios explcitos a favor de los cristianos viejos. Todos los
habitantes de la Nueva Granada eran presuntamente iguales frente a la ley, aunque culturalmente
sigui primando, y no se ha acabado, la supremaca de los blancos frente a los dems. Indgenas y
negros entraron en una senda de liberacin que tard mucho en concretarse pero que fue real. As
mismo, los pardos pudieron aspirar a la propiedad por medio de su participacin en las guerras y
el desorden que las acompa, aunque ganaron ms los caudillos y oficiales.
El crecimiento demogrfico es uno de los pocos indicadores del desarrollo econmico
regional de Colombia durante el siglo XIX. Lo primero que se debe resaltar es el atpico
crecimiento de la poblacin neogranadina, el cual es muy alto para la Amrica colonizada por
Iberia. Durante el siglo XIX, excluyendo a los pases que recibieron grandes migraciones
europeas, como Argentina, Chile, Uruguay y Brasil, el crecimiento de la poblacin rond el 1.1%
anual (Maddison, 2007) algo que ya se superaba en la Nueva Granada, con 1.2% anual entre 1778
y 1835. Como se ver ms adelante, las cifras revisadas de Flrez y Romero, entregan un
crecimiento de 1.7% anual durante el siglo XIX, y se aproxima al 1.8% en 1905.


Cuadro 5
Crecimiento demogrfico
Entre 1778 y 1835
Provincias Crecimiento 1778-1835
Boyac 1.15
Cauca 1.04
Magdalena 0.61
Cundinamarca 1.76
Total 1.22
19


Fuente: Tovar, 2007B, 102

El cuadro 5 muestra los resultados censales entre 1778 y 1835, agrupados por las grandes
provincias del virreinato de la Nueva Granada, donde Cundinamarca incluye Antioquia y la
provincia del Cauca cuenta con lo que alcanz a denominarse como el gran Caldas. Aunque hay
fallas protuberantes en los censos, sobre todo en el de 1825, las diferencias muestran que
Cundinamarca tiene un crecimiento ms elevado de poblacin que el resto, probablemente
producido por la expansin demogrfica que ya ha comenzado en Antioquia, algo que se
profundiza para el perodo que va de 1835 y 1898, utilizando los datos ajustados por Flrez y
Romero, cuando se descomponen mejor los departamentos. Es notorio el bajo crecimiento
poblacional relativo de la costa atlntica, aunque all tambin fue difcil contar la poblacin
durante este perodo.

Cuadro 6
Evolucin de la poblacin por estados
Estado
Crecimiento
1835-1898
(%)
Antioquia 2,18
Bolivar 1,2
Boyac 1,38
Cauca 2,14
Cundinamarca 1,44
Magdalena 1,25
Santander 1,18
Tolima 1,41
Total 1,56

Fuente: Flrez, Romero 2007.

El crecimiento de la poblacin total entre el censo colonial de 1778 y el de 1835
alcanzaba a ser 1.2% anual, aumentando 36 puntos decimales si se compara con el perodo de
1835-1898, un indicador de mejora en las condiciones de vida de la poblacin colombiana.
La atipicidad demogrfica colombiana es explicada bsicamente por la colonizacin
antioquea del occidente del pas. Entre 1835 y 1898, Antioquia (con 2.18% anual) casi duplica
el crecimiento demogrfico de Santander (1.18% anual), lo cual refleja mejores condiciones de
nutricin, salud y educacin que permiten una mayor supervivencia de los infantes y elevar la
tasa de natalidad, mientras que una mejor salubridad disminuye la tasa de mortalidad. Santander
fue golpeada por las guerras civiles que generalmente se iniciaban en su territorio y por algn
deterioro de su actividad artesanal. La alta tasa demogrfica del Cauca (2.14% anual) es
expresin tambin de la colonizacin antioquea porque gran parte de los actuales Risaralda y
Quindo pertenecan al Gran Cauca y los colonos alcanzaron a ocuparon varios municipios
(Sevilla, Cartago y Buga) al norte de donde comienza el valle del ro Cauca.
Los departamentos de la costa, Bolvar y Magdalena, tienen tambin bajos crecimientos
demogrficos relativos de 1.2% anual, mientras que Cundinamarca, Boyac y Tolima estn en
niveles intermedios con crecimientos de 1.4% anual.
20

El desarrollo del Choc en la colonia es tpico de una ocupacin de blancos que
martirizaron a los indgenas, para despus remplazarlos por esclavos que alcanzaron a ser un
poco ms de 7.000 y que produjeron una buena cantidad de oro. Los blancos escogieron no
habitar de manera permanente el difcil hbitat selvtico y por tal razn no hubo una organizacin
municipal adecuada. Se dio all la presencia de instituciones extractivas con relaciones muy
verticales y una lite econmica poco interesada en la construccin de capital social de la regin
(Bonet, 2007, 12). Este patrn no cambio mucho durante el siglo XIX, aun cuando la esclavitud
se acab, como en el resto del pas, hacia 1850 y los antiguos esclavos se dispersaron a lo largo
de los ros para dedicarse a la pesca y a la agricultura.
El alto crecimiento demogrfico de Colombia refleja una oferta alta de tierras frtiles que
podan ser ocupadas o bien por los hijos de los arrendatarios, vivientes y aparceros de las
haciendas, que disponan de grandes territorios sin explotar dentro de sus linderos o de colonos
que se aventuraban hacia la frontera agrcola, todava no ocupada efectivamente por los
terratenientes.
Otro hecho que explica el caso especial colombiano en el contexto demogrfico
latinoamericano es que ya en el censo de 1778 dos tercios de la poblacin se consideraban
blancos o eran libres que sugera que eran mestizos, dando lugar a un acervo de poblacin
mejor adaptada al medio ambiente y que se reproduca ms rpidamente que las poblaciones
indgenas de pases como Mxico, Per, Ecuador y Bolivia.
El debate sobre los costos y beneficios de la Independencia se ha venido centrando en la
evidencia de que la ltima fase del imperio espaol en ultramar fue prspera y que la
Independencia gener una seria contraccin econmica superada slo por los pases que primero
entraron a la globalizacin hacia 1860 y Mxico con el porfirato (1870-1910). El trabajo de
Dobado y Marrero para Mxico insina que su desarrollo econmico fue rpido y normal
durante el siglo XVIII y que hubiera continuado igual de no ser por la Independencia (Dobado,
Marrero, 2006). Suponen implcitamente que el desarrollo capitalista no exiga cambios en la
estructura poltica y econmica de la sociedad mexicana, algo que incluso result necesario para
Espaa, que tambin atraves por los problemas de unas reformas liberales incompletas que
produjeron instituciones y cambios polticos frecuentes que castigaron su desarrollo de largo
plazo.
Leandro Prados genera un contra-factual con la ausencia de revolucin independentista,
suponiendo que el crecimiento econmico observado durante el siglo XVIII hubiera continuado
imperturbable en el largo plazo. Supone que el choque que lo interrumpe, sin embargo, es
temporal y los pases iberoamericanos recuperarn su crecimiento ms adelante. El buen
comportamiento lo deduce de comparar Amrica Latina con el frica y no con Estados Unidos.
(Prados, 2006, 470)
Nuestra visin es que evidentemente Espaa sembr relaciones sociales arcaicas, serviles
y esclavistas, en el continente y que adems leg un sistema poltico absolutista, todos factores
retardatarios que dificultaron la divisin y separacin de poderes, caractersticos de la democracia
liberal en occidente e implementar la igualdad frente a la ley. El crecimiento econmico no era
imposible bajo esas condiciones pero si estaba obstaculizado por las instituciones que
monopolizaban el comercio y la produccin y que imponan un tributacin excesiva sobre sus
sbditos. El sector pblico asfixiaba al sector privado, para ponerlo en lenguaje moderno, con
excepcin de los sectores beneficiados con las exenciones o los que evadan las innumerables
regulaciones de la Corona, que no debieron ser pocos.
21

Un momento importante para implementar un orden institucional distinto y ms favorable
al desarrollo econmico de largo plazo de Espaa y sus colonias hubiera sido, precisamente, la
asamblea constituyente en que se erigieron las cortes de Cdiz en 1812, cuando Fernando VII era
prisionero de los franceses y cuya ausencia del poder pudo ser una oportunidad para una
revolucin de corte democrtica en Espaa. Ella hubiera podido implementar una revolucin
democrtica en Espaa que despus podra haber sido bien recibida en sus ex colonias con sus
formas parlamentarias modernas.
Sin embargo, la restauracin de Fernando VII al trono espaol entierra la constitucin de
Cdiz y la posibilidad de un orden poltico distinto al monrquico. Tanto Espaa como sus
colonias experimentaran trabas al establecimiento de sus democracias liberales y tambin para su
crecimiento econmico, aunque Espaa tiene un comportamiento aceptable en la segunda mitad
del siglo XIX.
7

Ni Espaa ni sus colonias podan prosperar ms all de cierto punto si no liquidaban los
monopolios pblicos y privados que limitaban el comercio y la produccin: deban tambin
limitar los odiosos privilegios de las corporaciones (gremios, ejrcito e Iglesia), liberar los
mercados de mano de obra y de tierras y separar el Estado de la religin. La Iglesia, en particular,
se opona a la democracia liberal, impeda el surgimiento de un sistema financiero privado,
obstaculizaba la universalizacin de la educacin y el contenido cientfico que ella deba tener y
mantena al pueblo sumergido en la supersticin. Por eso mismo el crecimiento econmico queda
sujeto a los frecuentes choques que se desprenden de los conflictos polticos y de cambio de las
reglas de juego.
Aqu se marca una diferencia de concepcin fundamental nuestra con el enfoque de
Dobado y Marrero o el de Leandro Prados: la economa no procede linealmente, bajo una
trayectoria de largo plazo inducida por factores tcnicos, demogrficos, geogrficos o de
distribucin de los factores, que puede ser estimada y explicada por mtodos economtricos, sino
que est incrustada dentro de un sistema poltico y social que tiene fuerte injerencia sobre ella. Lo
importante es que se dan discontinuidades de origen institucional que hacen inadecuados los
supuestos de los modelos lineales de crecimiento. Como lo ensea la teora del crecimiento
econmico, no solo las causas inmediatas o prximas del crecimiento (determinadas por acciones
individuales o polticas econmicas) influyen sobre las trayectorias del desempeo econmico de
los pases en el largo plazo; tambin las causas ltimas o fundamentales de tipo institucional,
poltico y cultural influyen en las estructuras del crecimiento econmico en el largo plazo.
Si el lector se devuelve al grfico 2 del crecimiento del PIB por habitante durante los
siglos XVIII y XIX podr apreciar que el crecimiento entre 1850 y 1885 es mucho ms rpido
que el observado para el auge colonial y eso que los productos de exportacin distintos al oro y al
caf no se sostuvieron en el largo plazo durante este segundo perodo. Ello corrobora que un
crecimiento para un pas ex colonial, basado en la integracin a la economa global y libre de la

7
El crecimiento de Espaa se compromete durante la primera mitad del siglo XX por las dos guerras
mundiales y la guerra civil de la cual surge un rgimen corporativo y proteccionista que conduce a que el producto
por habitante de Espaa est por debajo de los pases del cono sur y ser igual al de Mxico hacia 1950 (Gmez
Galvarriato y Silva, 2007, 785). Sin embargo, Espaa cierra la brecha con Europa y se separa de sus ex colonias al
entrar en un crculo virtuoso con base en su apertura comercial y de capitales en los aos setenta del siglo XX y con
su plena integracin al mercado comn europeo, haciendo el trnsito tambin hacia una democracia parlamentaria
plena.

22

opresin colonial era mucho ms rpido que el ofrecido por un Espaa absolutista que apropiaba
sus excedentes, monopolizaba la produccin de transables, una al Estado con la Iglesia y frenaba
el desarrollo de las fuerzas productivas nacionales.
3. El producto agregado, el sector externo y la produccin agropecuaria
Las caractersticas de la oferta exportadora no variaron sustancialmente durante la primera
mitad del siglo XIX, comparado con el periodo colonial, siendo el oro el principal producto de
exportacin. Este sector se resinti al perder el comercio centrado en Cdiz y en los consulados
locales, mientras que tampoco se ampliaban los mercados internacionales de materias primas.
Los aos veinte del siglo XIX fueron de cada de los precios del caf y del cacao que afectaron
las haciendas de la capitana de Venezuela y de Ccuta. Ocampo estima que entre 1803 y 1850 la
cada de exportaciones per cpita fue de 42% (Grfico 7). En verdad, haba poco que exportar,
distinto al oro, en tanto este constitua la mayor parte del valor de los productos que se enviaban a
Espaa.

Grfico 7
Indice de Exportaciones reales por habitante
40
60
80
100
120
140
160
1800 1810 1820 1830 1840 1850 1860 1870 1880 1890 1900 1910
1
8
0
3
=
1
0
0

Fuente: Ocampo, 1984A

Entre 1810 y la dcada de los 30 se fren la expansin aurfera, principalmente por la
supresin de la mano de obra esclava y las guerras civiles de los primeros aos de vida
independiente. El Cauca, que concentraba buena parte del poder poltico y econmico colonial,
inicia as un proceso de segura decadencia econmica, aunque tard ms tiempo en manifestarse
tambin como prdida de influencia poltica en la nueva repblica. Todava en 1863, Toms
Cipriano de Mosquera, prototpico caudillo caucano, dominaba la poltica nacional pero hacia
final de siglo seran los idelogos catlicos y los gramticos los que dominaran la poltica de la
Regeneracin.
La minera de Antioquia continu produciendo con base en el mazamorreo libre y ms
adelante implantara una minera empresarial y mecanizada que compens las prdidas ocurridas
en otras regiones, contribuyendo a una produccin nacional relativamente constante, como se
aprecia en el grfico 4. El sector minero experimentara un periodo de recuperacin a finales de
los aos 40, producto de las inversiones extranjeras y nacionales que permitieron la introduccin
de nuevas tecnologas, y favorecida por la supresin definitiva de gravmenes que pesaban sobre
esta actividad, concentrndose as la produccin minera en la regin de Antioquia. Esta situacin
23

pudo determinar el pobre desempeo del sector exportador durante los primeros cincuenta aos
del siglo XIX, como se aprecia en el Grafico 7.
La globalizacin no estaba madura al tiempo de la Independencia y cuando se desat con
fuerza, despus de 1850, Colombia estaba demasiado ensimismada en sus conflictos internos y
encerrada por su escarpada geografa como para tomar plena ventaja de la expansin del
comercio mundial, aunque los dos hechos se combinaron intrnsecamente: el conflicto poltico
impidi tanto el progreso econmico como el fortalecimiento del Estado, desviando recursos
hacia la guerra y no para la construccin de una infraestructura que derrotara a la geografa, algo
que s pudo acometer exitosamente en el siglo XX.

Grafico 8
ndice de apertura
(Suma de exportaciones e importaciones como proporcin del PIB)

Fuente: Ocampo (2007), Urrutia y Arrubla (1970) y clculos propios.

El ndice de apertura presentado en el Grafico 8 permanece alrededor del 14% entre
mediados de los aos treinta y finales de la dcada del sesenta, cuando se puede apreciar algo del
aprovechamiento de la primera globalizacin, tal como la caracteriza Jeffrey Williamson. Ya para
1905 este indicador se encuentra en el 18 por ciento, muy cercano al 16% estimado por Villar y
Esguerra (2006). Esta insercin creciente en la economa mundial es producto de un comercio
que aunque voltil contribuy a reanudar el crecimiento econmico sobre una base ms
expansiva que la permitida bajo la gida del imperio espaol y de sus arcaicas relaciones de
castas y corporaciones.

Grafica 9
Exportaciones como proporcin del PIB
24

0%
5%
10%
15%
20%
25%
30%
35%
40%
1835 1840 1845 1850 1855 1860 1865 1870 1875 1880 1885 1890 1895 1900 1905

Fuente: Ocampo (2007), Arrubla y Urrutia (1970) y clculos propios.

Las exportaciones colombianas como proporcin del PIB pasaron de cerca del 15 por
ciento en 1855 a 25 por ciento a principios de la dcada del 80
8
. En 1873 supera el 30% del PIB,
cuando el crash financiero y la recesin mundial que se inician ese ao, y se prolonga por 5 aos
aos, la retrotrae a niveles del 20%. En la dcada siguiente, el coeficiente de exportaciones cae
ms, al 14% del PIB en 1885. Hay una recuperacin que asciende hasta 1890, ao caracterizado
por una nueva crisis internacional, originada con la cada del Banco Barings y la baja de los
precios de las materias primas, agudizndose en 1893 con el estallido de la burbuja de los
ferrocarriles norteamericanos y que mantiene bajos los precios de las materias primas en los
mercados internacionales. Se observa un comportamiento cclico y bastante voltil hasta
principios del siglo XX, lo cual sigue de cerca las fases del desarrollo exportador identificadas
por Ocampo (1984). El crecimiento del valor de las exportaciones de Colombia se da
bsicamente entre 1850 y 1870 con 7.8% anual, entre 1870 a 1890 se resienten y crecen slo
0.5% anual y entre 1890 y 1912 crecen a un modesto 2.2% anual, mientras que el poder de
compra aumenta al 7% anual en el primer perodo, 2% en el segundo y 1.1% en el tercero
(Boulmer-Thomas, 1994).
Mediante un modelo que relaciona el crecimiento del sector exportador y el crecimiento
de la economa no exportadora, Bulmer-Thomas (1994) calcula la participacin de las
exportaciones en el PIB para 1850 y 1912 de distintas economas latinoamericanas. Su
estimacin muestra que la participacin de las exportaciones colombianas en el producto debi
ser del orden del 10 por ciento en 1850, idntico al del promedio de pases latinoamericanos,
superado por Cuba, Puerto Rico, Costa Rica, Argentina y Uruguay (Bulmer-Thomas 1994, 506),
lo cual coincide con nuestro calculo. La participacin de las exportaciones en el producto segn
Bulmer-Thomas fue del 14 por ciento en 1912, 4 puntos porcentuales por encima del estimado en
trabajos recientes (Villar, Esguerra, 2007). El xito del crecimiento guiado por las exportaciones
de la segunda mitad del siglo est determinado por el valor de las exportaciones en el PIB,
siempre que este indicador supere el mnimo derivado de los clculos de Bulmer-Thomas, que
para el caso colombiano arroja un rango que va de 10 a 20 por ciento. Este mtodo le permite
calcular los niveles del PIB per cpita en 1850 y 1912, los cuales son muy prximos a los

8
Es posible que las exportaciones estn sobre estimadas por las reexportaciones realizadas a travs del puerto de
Panam, las cuales son de difcil cuantificacin.
25

nuestros, dada la similitud de las participaciones de las exportaciones en nuestro clculo del
producto.
El aislamiento geogrfico entre las distintas regiones del pas y la ancestral pobreza de sus
habitantes, sumado a las pobres condiciones del los sistemas de transporte de la poca, tuvieron
como consecuencia que los empresarios decimonnicos volcaran sus intereses comerciales al
mercado externo, ms que al interno, sin desconocer ciertos flujos y rutas comerciales que
permitan importantes intercambios desde pocas coloniales. Desde 1820 el gobierno busco
estimular la navegacin a vapor por el Ro Magdalena, el cual recibi un importante impulso con
el auge exportador del tabaco a mediados de siglo. En general, la arriera, el trasporte por
caminos de herradura y la navegacin por ros no conectados (Pachn, Ramrez, 2007) eran las
principales caractersticas de la infraestructura de transporte heredadas de la colonia hasta los
aos 70 de siglo XIX, cuando se emprende una poltica gubernamental de impulso a la
construccin de vas frreas. Entre 1856 (ao en que se termin de construir el ferrocarril de
Panam) y 1900 se emprendi la construccin de cerca de 11 lneas frreas con una extensin
cercana a 36 Km. cada una en promedio, algunas de las cuales se terminaron ya en el siglo XIX
(Melo, 2007). La estimacin aqu presentada muestra que la participacin del ramo de servicios
(transporte y bancos) en el PIB paso de cerca del 5 por ciento en 1850 al 15 por ciento hacia
finales de siglo, con un crecimiento absoluto de 5 por ciento anual promedio, comportamiento
impulsado de manera importante por el abaratamiento de los costos de transporte y la aparicin
de los ferrocarriles.
Aunque las cifras de agro exportacin nos permiten tener una idea de la demanda exterior
por los productos agrcolas nacionales, los clculos existentes sobre la produccin agrcola para
consumo interno son limitados y no pueden considerarse muy exactos. Algunos observadores
contemporneos como Salvador Camacho Roldn y Anbal Galindo, realizaron un esfuerzo por
estimar la produccin agrcola con base en algunos supuestos sobre los consumos individuales,
oferta del producto, entre otros, de los principales bienes agropecuarios (Melo, 2008). Los datos
indican que la produccin agropecuaria para exportacin, que para 1898 era de unos $15
millones, representaba apenas una fraccin de la produccin agrcola para el consumo interno. El
caf, con ms de $9 millones, tena un valor levemente inferior a las cosechas de maz, caa o
papa, y muy inferior al valor de la produccin pecuaria. En todo caso, si aadimos las
exportaciones a la produccin interna, el sector agropecuario colombiano tendra para finales de
siglo una produccin cercana a los $146 millones y el sector minero unos $9 millones (de los
cuales los metales preciosos representaban unos $4 millones y la sal una suma similar). Entre
ambos deban abarcar ms de las dos terceras partes del producto nacional.
Camacho Roldn, por ejemplo, calcul el producto agropecuario para mediados del siglo
en $6 o 7 millones, probablemente convertidos a pesos de 1897: esto querra decir que su valor
pudo estar entre $2 y 3 millones anuales. Rafael Nez y Miguel Samper estimaron que ms o
menos 1.000.000 de colombianos se vesta con el producto de las industrias tradicionales, lo que
significa que abastecan, alrededor de 1860, entre un 30 y un 40% de la demanda nacional. Ya
para entonces las importaciones de textiles estaban entre $4 y 5 millones anuales. Para finales de
siglo, cuando las importaciones llegaron a los $7 u 8 millones, la produccin local deba haber
rebajado algo, y representar alrededor del 20% del consumo nacional (Melo, 2007). Estos
clculos pueden estar subestimando la produccin agrcola, dado que para abastecer por lo menos
la demanda de alimentos por parte de la poblacin colombiana, la produccin debi haber sido
del orden de los 70 millones de pesos hacia finales de siglo (cerca del 56% del PIB de 1898), lo
26

cual guarda cierta consistencia con la participacin del sector agrcola en el PIB de 1905, que era
del 60% (Kalmanovitz y Lpez, 2006).
Hay que tener en cuenta adems que todas las haciendas, incluso las cafeteras, otorgaban
lotes de pan coger a sus arrendatarios quienes cultivaban los cereales requeridos y contaban con
aves de corral y marranos (Palacios, 2002), recibiendo adems raciones de la produccin
principal, ya fuera carne de res, panela u otros alimentos. De esta manera, la produccin de las
haciendas deba asegurar tambin el autoabastecimiento de las mismas.
Es poco lo que se ha estudiado sobre la produccin agrcola para consumo interno; sin
embargo, uno de los sectores ms dinmicos de la economa rural parece haber sido la ganadera.
La introduccin de los nuevos pastos de guinea y par hacia mediados del siglo XIX, y buena
parte de la expansin de la frontera agrcola, sobre todo las tierras que quedaron en manos de
grandes propietarios, se destin a la cra de ganados. Adems de la utilizacin de los nuevos
pastos, hubo algunos esfuerzos de mejoramiento de las razas vacunas: en los cincuenta se
introdujeron ejemplares de raza Durham y Hereford, y posteriormente se trajeron algunos
ejemplares de Holstein. La introduccin del alambre de pas, en la dcada del 70, permiti un
mejor control de los potreros, y en esos mismos aos comenzaron a cultivarse otros nuevos
pastos: poa y gramalote imperial (Melo, 2007).
En 1850, la Comisin Corogrfica calcul que en el pas haban unas 900.000 cabezas de
ganado vacuno; para 1882, segn un clculo de Alberto Pardo Pardo, el hato nacional contaba
con 2.096.000 cabezas (Melo, 2007). En Antioquia, donde se dio el mayor crecimiento ganadero,
se pas de 115.000 cabezas a mediados de siglo a 360.000 hacia 1875. Otros sitios de rpida
expansin de la ganadera fueron la hoya del Alto Magdalena, las llanuras de la costa (sobre todo
en Bolvar y el Sin), el Valle del Cauca y Cundinamarca. Desde los setenta se extendi tambin
la colonizacin ganadera de Villavicencio y los valles del Ariari. A pesar del incremento de la
produccin, la demanda parece haber aumentado todava ms rpido, como lo muestra el
comportamiento de los precios, que parecen haber tenido una clara tendencia ascendente hasta
finales de siglo. Mientras que la ganadera era, ante todo, un negocio de empresarios pudientes y
ofreca su producto a los mercados urbanos, la produccin de carne de cerdo parece haber estado
en buena parte en manos campesinas, con un consumo ms popular, observa Jorge Orlando
Melo y agrega: Las carnes de res servan sobre todo a la alimentacin de los sectores urbanos o
de ms altos ingresos, mientras que las carnes de cerdo y sus grasas hicieron parte central del
sistema alimentario en las reas de colonizacin antioquea. (Melo, 2007). Lo anterior era
cierto para los campesinos de la altiplanicie cundiboyacense pero aplicaba menos a los
trabajadores de tierra caliente que tuvieron acceso al consumo de carne, en tanto el transporte
hacia los mercados urbanos y mineros era difcil y quedaba excedentes en los sitios de
produccin. Hacia fines del siglo XIX, los colombianos coman una libra de cerdo contra entre 5
y 7 libras de carne de res, algo que era atpico para Espaa y para Amrica Latina. En 1890, por
ejemplo, se calculaba que el consumo promedio por habitante era de unos 16 kilos de carne de res
contra unos 4 o 5 kilos de carne de cerdo. Para explicar la disparidad estaban, entre otras razones
, los costos de produccin: mientras el cerdo dependa de la produccin de maz provisto por una
agricultura de muy baja productividad y que, por lo tanto, era bastante cara, el ganado vacuno
pastaba sobre praderas que venan siendo monopolizadas por los terratenientes con costos muy
bajos de produccin (Van Ausdal, 2008).

Grafico 10
27

Produccin de Carne
0
20000
40000
60000
80000
100000
120000
140000
160000
180018061812181818241830183618421848185418601866187218781884189018961902

Fuente: El hato ganadero se estim con base en los datos presentados en Kalmanovitz (1991) y la metodologa es la
siguiente: en 1892, segn Pardo Pardo se tiene un degello de 362000 reses; en 1916, 564433 y en 1925 de 804274
(Anuario General de estadstica) Suponiendo una tasa de extraccin del 9% para 1892 y del 12% en 1925 (poca de
demanda pico), se obtienen las estimaciones para estas fechas. Se supone que durante las guerras civiles el hato se
reduce especialmente durante la Guerra de los Mil Das. Entre 1800 y 1850 se supone una tasa de crecimiento del
hato del 1.2% anual (partiendo de 600000 cabezas de ganado en 1800) y entre 1850 y 1892 del 2.5% anual (por la
introduccin de pastos artificiales y la expansin ganadera en el Atlntico). Las razas criollas producen 10 arrobas de
carne en promedio, y con base en esto se estiman las cantidades de carne producidas. Los precios por arroba
corresponde a los de Bogot que se encuentran en Ocampo 1984A, p. 189 y Urrutia Arrubla (1970).

Algunos datos regionales de produccin ganadera arrojan informacin sobre los rdenes
de magnitud de esta actividad, que se concentr principalmente en la costa Caribe y los llanos
orientales, con cierta actividad en el suroriente colombiano, el cual abasteca, desde tiempos
coloniales, las demandas de carne de la capital. Los llanos de San Martn haban sido un
importante ncleo de produccin ganadera desde principios del siglo XIX (Rausch, 1999). Pero, a
juzgar por las cifras del grafico la produccin ganadera en los llanos fue liderada por el actual
departamento del Meta. Por su parte, el sacrificio de ganado en la hacienda Marta Magdalena en
el norte del pas pas de 44.3 miles de cabezas en 1886 a casi 80 mil cabezas en 1911 (Ocampo,
2007), muestra de la importante actividad de este sector.

Grafico 11
Cabezas de ganado en la regin llanera.
28


Fuente: Garca Bustamante 1999.
4. Salarios, precios e ingreso per cpita
Las estadsticas de precios para el perodo son muy imperfectas. Pardo presenta un ndice
entre 1780 y 1800 que es ascendente, reflejando tambin el auge econmico generalizado (Pardo,
1972). Los ndices de precios caen seguidamente e insinan que hay una deflacin generalizada
entre 1825 y 1850. Se puede deducir que se trata de un baja sensible de la demanda, antes
impulsada por la minera del oro y por el gasto pblico en Cartagena, Popayn y en Bogot,
haciendo caer los precios de los alimentos. Comparando el ndice de precios de Pardo con uno
construido recientemente por Miguel Urrutia, se puede apreciar que ambos reflejan el mismo
fenmeno, pero es ms aguda la cada en el ndice de Urrutia que en el de Pardo Pardo. Tambin
ambos ndices indican que hay una recuperacin de los precios de los alimentos a partir de 1850,
resultado de las demandas derivadas de los nuevos productos de exportacin que tienen un alto
impacto sobre una economa que es muy pequea. En un pas cuya economa se est insertando
en el mercado mundial, se puede esperar que un auge exportador como el experimentado en la
segunda mitad del siglo XIX se viera reflejado en un aumento de los ingresos de gran parte de sus
habitantes que se tradujo en algunas presiones inflacionarias, de vveres principalmente.
El aumento generalizado de los precios a partir de los mediados de los ochenta es ms
bien un fenmeno monetario, derivado de un banco central cuya funcin principal es la de
financiar al gobierno y que incumple sus compromisos de mantener una disciplina monetaria. El
alza de los precios de bienes como el azcar, arroz, cacao, carne arroz y papa a partir de la dcada
del 90 (Urrutia 2007), gener una recomposicin en la distribucin del ingreso, mediante la
reduccin de los salarios reales, variable que determina el costo de produccin en una economa
cuyas principales exportaciones son intensivas en mano de obra y tierra, aunque en el caso de las
haciendas cafeteras, como se vio, parte de los costos eran asumidos por los arrendatarios con sus
lotes de pan coger y por las propias haciendas que repartan raciones de carne y de panela. A esto
se suma el hecho de que la mayor parte del ingreso de las familias trabajadoras se destinaba a
gastos en alimentos. No obstante, cuando surgen las exportaciones de caf, se pagaron salarios
nominales altos en las haciendas para incentivar el traslado de trabajadores de otras regiones a los
29

centros productivos cafeteros (Palacios, 2002), salarios que pudieron haber sido favorecidos
tambin por la elevacin de los precios del grano en el mercado europeo a finales del siglo XIX.
No obstante, evidencia reciente informa que los salarios reales urbanos durante el siglo XIX no
aumentaron, sugiriendo un estancamiento del ingreso per cpita urbano durante el mismo periodo
(Urrutia, 2007).
Entre la dcada del ochenta y el noventa, la inflacin causada por la emisin para cubrir el
dficit fiscal pudo aumentar los ingresos de los empresarios, a causa de la reduccin de los
salarios reales, pero la propia volatilidad de la tasa de cambio debi originar prdidas entre
productores y comerciantes del grano. De esta manera, el desorden macroeconmico incidi en la
contraccin del producto y de las ganancias.
El comportamiento de la tasa de cambio puede estar brindando algunas seales sobre el
comportamiento de los precios de los bienes transables y de bienes finales e intermedios
importados, los cuales deberan estar subiendo.

Grafico 12
Tasa de cambio pesos/dlares
0
0,5
1
1,5
2
2,5
3
1878 1880 1882 1884 1886 1888 1890 1892 1894 1896 1898 1900 1902 1904

Fuente: Meisel (1994) y clculos propios

En una economa con un grado de apertura de aproximadamente 25 por ciento y tipo de
cambio flexible, la volatilidad de precio de las materias primas y la rpida entrada y salida del
mercado de varios productos de exportacin pudo propiciar la devaluacin observada del peso.
Pero tambin el exceso de emisin monetaria para financiar un creciente gasto pblico tuvo su
impacto sobre la inflacin interna que pudo hacer ms pronunciada an la depreciacin de la
moneda. Posiblemente muchos negocios grandes se llevaban a cabo con letras de cambio en
libras esterlinas o dlares o con oro porque el peso perda cada vez ms valor y los agentes lo
rechazaban. Como lo muestra el grafico 12, en 1880 se inicia una fase de depreciacin del tipo de
cambio nominal que se profundiza a partir de 1890 y se revierte en 1903, Al mismo tiempo, el
debilitamiento de la moneda nacional se pudo ver aun ms afectado por el pronunciado descenso
de las exportaciones de quina a partir de 1882, y el marcado descenso de los precios
internacionales del caf a finales de la dcada del noventa. La recuperacin del valor del peso
30

tiene lugar cuando se comienzan a recoger los excesos de billetes con que se financi la guerra,
de 1903 en adelante.
Los problemas inflacionarios de fin de siglo coinciden con una cada en el ingreso per
cpita y una desmejora en las condiciones de vida de la poblacin, por lo menos al interior del
pas. Ospina Vzquez seala que en la ltima dcada del siglo XIX probablemente se lleg al
punto ms bajo en el nivel de vida en Colombia, por lo menos en comparacin con el siglo XVIII
y XIX (Citado en Meisel y Vega 2007, p. 88). La deficiente alimentacin afectaba la
productividad de los trabajadores de la sabana, y la pobreza material se expresaba tambin en su
vivienda y forma de vestir, lo cual iba en detrimento de sus condiciones higinicas (Meisel y
Vega 2007).
Colombia finaliza el siglo XIX con la Guerra de los Mil Das, la cual tendra importantes
efectos fiscales y sobre la produccin nacional, reflejados en la fuerte cada del producto por
habitante. La financiacin de la guerra por el gobierno vendra dada por emisiones clandestinas,
emprstitos, impuestos y algunas contribuciones forzosas aplicadas a sus enemigos, mientras que
por el lado liberal se bas en contribuciones obligadas y de algunos gobiernos simpatizantes, as
como en saqueos y pillajes, dado que en algunas regiones las operaciones asumieron la forma de
lucha guerrillera. La disputa por las principales vas fluviales y frreas, la prdida de vidas
humanas (incluso nios combatientes), la prdida de ganados y el desplazamiento de la poblacin
de las regiones afectadas por el conflicto, ayudaron a profundizar el empobrecimiento con el cual
la poblacin colombiana terminara el siglo XIX. El control del ro Magdalena fue un importante
foco de disputa entre liberales y conservadores, dado el carcter estratgico para el transporte de
armas, provisiones y pertrechos para combatientes de uno y otro bando. Fue una guerra que
adems se concentr en los puertos para controlar la mayor fuente de riqueza en ese momento del
pas y ello se manifest tambin en la cada de las exportaciones.

Conclusiones
Colombia perdi el siglo XIX en trminos del crecimiento econmico. Sin embargo, este
fue un largo periodo de transicin en el que se desmontaron las principales restricciones
coloniales que impedan la activa participacin de la iniciativa privada en el desarrollo
econmico y se construyeron lentamente las instituciones polticas que permitiran el crecimiento
del siglo XX.
El crecimiento econmico posterior a la independencia fue bastante pobre. Nuestra
estimacin del producto por habitante alcanz a descender 17% aproximadamente hasta 1850 o
sea una tasa de decrecimiento del -0.2% anual. Sin embargo, la insercin en el mercado mundial
por medio de las exportaciones de tabaco, ail, quina y caf durante la segunda mitad del siglo
XIX, la expansin ganadera con la introduccin de los pastos Par y Guinea desde 1840, alguna
mejora en las vas de transporte (caminos y ferrocarriles y la navegacin a vapor por el ro
Magdalena) permitieron que en 1860 se recuperara el nivel de 60 aos antes. Entre 1850 y 1885
el PIB por habitante crece 0.5% anual, con alguna contribucin de una banca dinmica a partir de
1870 para revertirse con La Regeneracin y caer al -0.5% anual entre 1885 y 1905.
La estimacin de la produccin por habitante presentada en este trabajo sugiere que luego
de un importante auge econmico a finales del periodo colonial, la produccin agregada del siglo
XIX se estanca en la primera mitad, se recupera a partir de 1850 y obtiene un fuerte crecimiento
31

hasta 1885, tendencia que se revierte de ah hasta 1905. Las causas de la primera y larga
contraccin se pueden identificar en las guerras civiles de la llamada patria boba, la reconquista y
la guerra de liberacin desorganizaron la esclavitud y con ella la produccin de oro en Cauca y el
Choc contribuyeron al pobre desempeo econmico de los primeros cincuenta aos del siglo
XIX. El desorden poltico y los continuos cambios constitucionales constituyeron un freno
adicional al crecimiento econmico. El PIB por habitante cae hasta 1833, cuando se comienzan a
tener cifras de comercio exterior y se recupera un poco hasta 1850. Entre 1850 y 1885, el
crecimiento econmico se ve impulsado por el importante dinamismo exportador y de la mejora
en los trminos de intercambio pese a la alta volatilidad de las exportaciones y los sucesivos
fracasos del tabaco, la quina y el ail que se dieron en los aos 70, y que eventualmente dieron
paso a la economa cafetera. Finalmente, las polticas inflacionarias de la Regeneracin, la
persecucin contra los liberales y los empresarios de la poca, incluyendo a los banqueros, y las
tres guerras civiles que sacudieron al pas, en especial la muy cruenta de los mil das,
repercutieron en la contraccin que caracteriz la economa entre 1885 y 1903, y que dieron al
traste con el auge que trajo la insercin del pas en el mercado mundial.
Las polticas liberales de apertura y disolucin de los estancos fueron exitosas, al igual
que la modernizacin de los derechos de propiedad sobre la tierra. Ellas condujeron a unos
ingresos por exportacin y fiscales mayores a los de la primera mitad del siglo e hicieron posible
un crecimiento nunca antes conocido en su magnitud. Las polticas conservadoras echaron para
atrs las reformas liberales: las pugnas y guerras intestinas condujeron a un retroceso econmico
considerable, que incluy la prdida de Panam, la provincia ms prspera con que contaba la
Repblica. Este balance tampoco ha sido enfrentado por la literatura histrica sobre el perodo de
La Regeneracin: hay incluso quienes piensan que se trat de un perodo de intervencin del
Estado en la economa de tipo moderno y hasta keynesiano (Restrepo, 1991) que, sin embargo,
como lo sealan los hechos, debilit a la emergente burguesa liberal y deterior su sistema
financiero.
Las reformas liberales contribuyeron entonces al abandono de las restricciones heredadas
del periodo hispnico que frenaban el desarrollo econmico y fueron ellas las que produjeron el
poco crecimiento que logr Colombia durante el siglo XIX.

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