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Aportaciones cartogrficas de D.

Flix
de Azara sobre el Virreinato del Ro
de la Plata
Carmen MARTNEZ MARTN
Universidad Complutense
Entre los trabajos realizados por D. Flix de Azara durante su larga
estancia en el Virreinato del Ro de la Plata, se encuentran sus actividades
cartgrficas. Una inquietud ms de de su polifactica personalidad, que
volc en aquellos territorios americanos, pero que ha tenido escasa aten-
cin entre los historiadores; por lo que se encuentran todava insufiente-
mente estudiadas. Esta ltima reflexin se manifest en la ponencia pre-
sentada al VII Congreso Internacional de Historia de Amrica, organiza-
do por la Asociacin Espaola de Americanistas (Zaragoza, 2 al 6 de
Julio de 1996), bajo el ttulo Una Carta Esfrica del aragons D. Flix de
Azara, levantada en los primeros aos de su estancia en la Provincia del
Paraguay.
A partir de entonces, he continuado la investigacin iniciada, acudien-
do a destacados archivos y cartotecas espaolas, lo que me permite trazar
un panorama ms amplio sobre aquellas empresas cartogrficas en las
que particip de forma destacada Azara. Siempre teniendo en cuenta que
lo que aqu se expone no puede ser considerado como un estudio acaba-
do, porque quedan bastantes lagunas por cubrir todava, aunque espero
que se podrn ir completandocuando se conozcan otras fuentes escritas y
cartogrficas que pueden aparecer en el futuro.
Con lo analizado hasta ahora, nuevamente se pone de manifiesto que
se ignora cul es el paradero de gran parte de los mapas manuscritos de
Azara. Sobre todo, porque como recoge la correspondencia de los aos
que vivi en Amrica, debi enviar sucesivos mapas por aquel entonces,
mientras han sido escasos los ejemplares hasta ahora encontrados. E
Revista Complutense de Historiade Amrica, 23. Servicio de Publicaciones, UCM. Madrid, 1997.
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incluso la mayora de los que se analizarn, ofrecen incertidumbre a la
hora de precisar quin fue su autor; y al estar separados de la documenta-
cin escrita que problemente debi acompaarles, resulta difcil conocer
cundo y para qu fueron levantados, porque adems la mayora de estos
mapas no van fechados.
A pesar de las dudas que ofrecen las Cartas que se vern, estamos en
condiciones de poder afirmar que los reconocimientos del terreno y las
mediciones astronmicas, pasos previos para la confeccin de las ms-
mas, se mantuvieron en las diversas comisiones en que estuvo ocupado
Azara. Esto nos permite vislumbrar un amplio panorama sobre estas acti-
vidades, y enriquecer la atencin que desde su llegada a Asuncin en
1784, le concedi a su conocida Carta de la Provincia del Paraguay y las
reas limtrofes de Corrientes y Misiones Guaranes, ya que tambin se
ocup de otras reas del extenso Virreinato del Ro de la Plata.
Por otra parte, un aspecto destacable en la confeccin de sus mapas es
que pretendi cartografiar territorios muy extensos, teniendo necesidad de
emplear en esta tarea a otros demarcadores de lmites, que como l esta-
ban all destinados, para fijar sobre el terreno la nueva raya fronteriza con
el Brasil, estipulada en el Tratado Preliminar de Lmites de 1777. El
mismo Azara en las consideraciones que realiza sobre la cartografa del
Paraguay, nos manifiesta lo siguiente: Observando la enorme extensin
de mi Carta, se podr comprender que no ha podido ser levantada en el
espacio de veinte aos por un hombre solo 2
De esta manera, tales trabajos slo se podrn comprender dentro del
contexto histrico que le toc vivir en Amrica; pues como principal res-
ponsable de la Tercera Partida de Lmites, pudo aplicar a sus subalternos
en aquellas misiones que requera su ambicioso plan cartogrfico. Y no
menos destacable fue la colaboracin que le prestaron los demarcadores
de otras partidas espaolas, que como se sabe eran experimentados miem-
bros de la Marina espaola, diestros en el manejo de la cartografa astro-
nmica de la poca.
Al mismo tiempo, cont con un instrumental cientfico seleccionado
en Europa, que fue enviado expresamente para los mapas que deban
No he creido necesario detenerme en estas cuestiones de la formacin de las Partidas
demarcadoras y su instrumental, porque fueron recogidas en la Ponencia presentada al Con-
gresode Zaragoza, que se encuentraen prensa.
2 Flix de A z . A ii~ 4 (1941): Viajes por la Amrica Meridional, Pars, 1809; publicado por
CA. Walckenaer, traduccin espafiola de D. Francisco de las Ranas de Aragn, Madrid,
Espasa-Calpe, Tomo1 , p . 66.
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levantar los demarcadores sobre los territorios de la frontera con Brasil.
Azara se preocup de instruir sobre su manejo a los miembros bajo su
mando, con la finalidad de coordinar los datos necesarios para levantar
tan amplios mapas; as nos lo refiere: En mis viajes me he hecho acom-
paar casi siempre de algn subalterno, no slo para observar las latitudes
al mismo tiempo que yo y confrortalas, sino tambin para que se enteren
en la manera de trabajar en la confeccin de la carta ~ .
Y dada la importancia que le concede a las observaciones sobre el
terreno, con frecuencia delega estos trabajos de campo en sus subalternos,
como suele reconocerlo en sus informes. Y entre otros documentos est
recogido en su carta al baylo D. Antonio Valds y Bazn (Asuncin 19-
1-1794), en donde le enva un ejemplar de su Carta del Paraguay, Misio-
nes y distrito de Corrientes, pero le advierte que no puedo ocultar que
suis subalternos D.Pedro Cervio, Ingeniero Voluntario del Exercito, y D.
Ignacio Pazos, Primer Piloto de la Rl. Armada me han acompaado
muchas veces, y ay debo informacin de dhas Cartas
4.
A. SU PLAN CARTOGRFICO DURANTE LA ESTANCIA EN
ASUNCION
Tras su llegada a Amrica, el Virrey Vrtiz le nombr principal comi-
sano de la Tercera Partida de Lmites, debiendo trazar la nueva frontera
desde la boca o entrada del ro Yguarey, afluente del Paran, tras pasar
el salto Grande, hasta encontrar en su cabecera el ro mas vecino que
desaglie en la ribera oriental del Paraguay, que tal vez ser el llamado
Corrientes, y bajar su entrada en el Paraguay5.
Para llevar a cabo la misin encomendada, los miembros espaoles de
su Partida, junto con los de la Cuarta Partida demarcadora, al mando de
J.Francisco de Aguirre, ambas encargadas de la frontera entre la Inten-
dencia del Paraguay y Brasil, llegaron desde e! puerto de las Conchas,
prximo a Buenos Aires, a la ciudadde Asuncin el 9 de Marzo de 1784,
donde se separaran ambas. Despus Azara debera acudir a la villa de
Curuguat, lugar de reunin con los portugueses.
Ibdem; Tomo 1 , p . 4 7.
Museo Naval (MN). Mss. 4 91 . Doc. 1 .
El texto del Tratado Preliminar de Lmites de 1 777 est publicado por Pedro de ANoFus
(1936): Coleccin de Obras y Documentos relativos a la Historia antigua y moderna de las
Provincias del Ro de la Plata, Buenos Aires, Imprenta del Estado, cd. 1970, t. V, p p . 2 1 9-237.
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Pero ante la noticia de no haber acudido la Partida portuguesa para
poder recorrer juntos los territorios de los Mbays, paso previo para fijar
su demarcacin, cambia los planes que estaban proyectados, y decide
conocer los paisajes geograficos de los alrededores que no siempre que-
daban dentro de su empresa demarcadora, e incluso sin licencia previa al
Virrey. De esta manera, desde el 12 de Junio de 1784 que parti a visitar
la poblacin de Villarica, hasta el 8 de Febrero de 1788, cuando regres
de su viaje a Corrientes, Azara u otros miembros de su Partida, realizaron
once viajes por aquellos territorios.
Entonces comenz el proyecto de levantar la Carta de la Provincia del
Paraguay y aade las reas limtrofes de Corrientes y Misiones Guaranes
que visit en esos aos; as lo refiere: el modo de ocupar la demora con
utilidad. Y atendiendo a que no es facil que venga aqui sujeto instruido
con Instrumentos y ganas de travajar determin hacer la Carta de esta
Provincia. Teniendo necesidad de realizar multitud de observaciones
astronmicas y clculos geomtricos, para lo que fue provisto de algunos
instrumentos de la coleccin confiada para levantar los planos de la fron-
tera, aunque procur no llevar aquellos que eran ms delicados, porque a
cuya falta o desecalabro no tiene aqui reemplazo, ni compostura, sino
los que no eran principales (sextante martimo de reflexin, dos anteo-
jos acromticos de ligera carga, un reloj de segundo de faldiquera y una
aguja con sus pinolas) 6 Y asimismo se detiene en pormenorizar como
fueron utilizados
7.
Pero consciente de que no podra realizar en sus trabajos de campo
tan ambicioso proyecto, complet sus informaciones con los escasos
mapas que existan de tan alejados territorios americanos. A este respecto
fue muy crtico, sin concederle crdito a los mapas de los jesuitas, por la
falta de mediciones con que fueron elaborados; mientras le merecieron
mayor confianza el ejemplar de Amrica Meridional del francs
DAnville y el conocidomapa de Amrica de D. Juan de la Cruz Cano y
Oldemilla (1775), este ltimo para cubrir la falta de noticias que tena
sobre el Chaco, no obstante dir de l que no puedo atribuirle la exacti-
tud que ala ma ni a las otras que he copiado ~ .
6 Archivo Histrico Nacional <AHN). Estado, 3410/2. Doc. 22/2. Viages Geograficos.
Obra de Dn. Flix de Azara de Historianatural y geogrfica. 1789.
Flix de AZARA (1990): Descripcin General del Paraguay, Ed. Andrs Galera Gmez,
Madrid, Alianza Editorial, pp. 4 3-4 4 .
AzARA (1941); p.47.
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Sobre todo, copi de los mapas que levantaron los miembros de las
Partidas demarcadoras del anterior Tratado de Lmites (1750), especial-
mente aqullos que se ocupan de la hidrografa norte de la Intendencia
del Paraguay, aunque selecciona aquellos datos que a su parecer le resul-
taban ms fiables, como nos lo pormenoriza el mismo Azara
9. Y entre la
cartografa portuguesa, alude a un mapa indito de Jos Custodio de S y
Farias, quien estuvo al servicio del Virrey Vrtiz en la confeccin del
Plan redactado para los demarcadores de 1777. Del que dir: pas algu-
nos aos en estas regiones, pero como no era ms que i n g e n i e r o y n o
astrnomo, no le concedo una entera confianza, aunque estimo mas su
Carta que todas las que se han publicado ~
De esta manera, confeccion un ordenado y detallado listado de luga-
res geogrficos sacados de sus diarios, sobre los que nos pormenoriza sus
mediciones en el terreno: rumbo, distancia en millas, latitud, longitud,
etc. As lo encontramos en la Advertencia sobre la adjunta Carta, que
debi acompaar a algunos de los ejemplares enviados para completar las
informaciones contenidas en la representacin grfica, aunque desgracia-
damente hoy se encuentran separadas de sus Cartas correspondientes ~ . Y
tambin cuid la exactitud en la representacin del terreno, mediante un
mapa matriz de coordenadas geogrficas en la proyeccin ms utilizada
entonces por la Marina espaola, la Carta Esfrica, sobre el que des-
pus ira situando las mediciones registradas. Avalan esta ltima conside-
racin los borradores encontrados, en donde a veces nos aparece este ret-
culado a lpiz.
E. LOS MAPAS DE LA PRIMERA POCA (1784-88).
Fruto de los trabajos cartogrficos realizados por las regiones del
Paraguay, Corrientes y Misiones Guaranes, pueden ser algunos de los
mapas encontrados, sobre los que se har a continuacin una relacin cro-
nolgica, teniendo en cuenta las fechas que a veces nos aparecen en las
mismas, o la que recoge la cartoteca en donde se encuentran. Y al mismo
Vease nota n0 6.
lO F . AzuA (1934): Viajes por la Amrica MeridionaL Trad. Fco. de las Barras de Am-
gn. Madrid, EspasaCalpe, tomo 1, p. 66.
AHN. Estado, 3410/2, Doc. 22. Se encuentranen l dos textos de Advertencia sobre la
Carta adjunta, manuscritas, que debieron acompaar a distintas Cartas geogrficas, una de
ellas va anotada enla parte posterior: para el marqus de Sonora.
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tiempo, se tendrn en cuenta las vicisitudes por la que atraves su vida
entonces12
MAPA N
0 1.: Es el que lleva por ttulo: catia Esfrica Reducida a
las Provincias del Paraguay, corrientes y Misiones Guaranis. Manuscn-
to en R/N (70 X 94 cms). Museo Naval (MN) ( 42-B-1). Va anotado,
donde dice: Copia de la que se remiti al Virreinato de Buenos Aires
desde la Asuncin del Paraguay cono oficio de 13- Octubre de 1785, el
comisario de la Y Partida de la Divisin de Limites, el capitn de Fragata,
D. Flix de Azara.
Se trata de un ejemplar inacabado, o borrador, como lo acreditan las
anotaciones a lpiz, el trazado de la retcula de meridianos y paralelos, sin
colorear todava, aunque comienzan a dibujarse en azul algunos ros. Sin
rotular su ttulo, sin mrgenes y est recortada su cartela. No obstante, se
observan en l algunas de las caractersticas propias de las Cartas de Azara
que se irn repitiendo en otros ejemplares: como sucede con el enunciado
del ttulo; la amplia extensin norte-sur que le concede, entre 220 y 290 de
latitud Sur, o la particular atencin que ofrece la hidrografa del Paran,
Paraguay y sector alto del ro Uruguay en el territoriode Misiones.
Y como tambin suele ser habitual en sus Cartas, destaca aquellos luga-
res en donde se observ la latitud o la longitud, lo que nos permite saber que
ya haba realizadoel viaje a Misiones de 1785. Al pie de la misma, recoge
las coordenadas geogrficas de Buenos Aires, Montevideoy Asuncin, que
lleva hasta el minuto, y detalla sus longitudes en los meridianos que pasan
por Greenwich, Paris, Madrid y Asuncin. Perocomo sucede en los restan-
tes ejemplares encontrados sobre esta misma zona, adopta como meridiano
base para la confeccin de su Carta, el que pasa por Asuncin; una peculiar
caracterstica que no debi ser privativa de Azara, porque J. Francisco de
Aguirre, principal comisario de la Cuarta Partida demarcadora, emplea
igualmente el meridiano 00 de Asuncin en sus mapas del Paraguay, lo que
nos conduce a pensar que fuera acordado por las dos Partidas espaolas que
deban ocuparse de la fronteraentre la Intendencia del Paraguay y Brasil 3
12 Slo se numerarn aquellos mapasmanuscritos de Azara, oque pudieran ser de l, teniendo
en cuenta la catalogacin en las cartotecas consultadas para este estudio y se precisa su signatura
correspondiente. Deber destacarse que no se han encontrado ejemplares de Azara en el Archivo
Cenen] de Indias, ni nosaparecen enel catlogo delArchivoCenen] de Simancas.
13 Durante los doceaos que permaneci estecomisario en el Paraguay realiz numerosos
viajes de observacin y estudio, que le permiti escribir una amplia descripcin de la Provin-
cia del Paraguay, en el Diario del Capitn de Fragata D. Juan Francisco Aguirre. Buenos
Aires, Revista de la BibliotecaNacional, 1948. t. XVIII, N0s. 45 y 46; captuloCuarto, p. 313.
All nosrefiere queemple el meridiano 00 de Asuncinen sus Cartas.
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MAPA N
0 2 : E! que lleva por ttulo: Demostracin geogrfica del Ro
Paraguay desde la ciudad de Corrientes, hasta la de la Asuncin y terre-
nos enmediato a l. Manuscrito coloreado (26 x 38 cms). Museo Naval
(42 C-2). Sin fecha y sin podrselo atribuir certeramente a Azara, como
asimismo nos indica su catalogacin.
Comprende slo una parte de su amplia Carta, los territorios de la
margen oriental del ro Paraguay, entre Corrientes y Asuncin; y ofrece
escasos datos en comparacin con el anterior, sin precisar las longitudes
aunque recoge la escala en leguas. stas y otras caractersticas, como
puede ser el enunciado del ttulo, nos llevan a pensar que no fuera dibu-
jado por Azara, ms bien por el comisario 1. E Aguirre, o copia de algu-
no de los mapas realizados bajo su direccin, porque como nos refiere
Azara en sus viajes, ste le haba facilitado el plano del ro Paraguay
desde su unin con el Paran hasta Asuncin, como encontramos en este
ejemplar.
MAPA N0 3: E igualmente sin poder precisar su autora, tenemos la
Carta que res ul ta de l a Derrota l os puebl os de S to. Es tan is l ao y S to.
Joaq( u)n. Mapa borrador (27 x 27 cms), sin fecha, ni firma. Museo
Naval (42-B-4).
Slo se ocupa de una parte de la Provincia del Paraguay (entre los
paralelos de 24o~26o LS), alcanzando por el este hasta la villa de Curugua-
ti. Como se desprende de su grafa, pudo ser un borrador de Azara, que
como nos indica su ttulo lo debi realizar en el viaje a estas misiones del
Paraguay en Enero de 1786. Y adems se mantienen las longitudes de
Asuncin, reproduce la retcula de paralelos y meridianos, la misma topo-
nimia y trazado de los ros que encontramos en otras Cartas de Azara.
MAPA N0 4: Y frente a la imprecisin de los anteriores, tenemos des-
pus el mapa ya acabado, firmado y dedicado al intendente del Paraguay
D. Pedro Melo de Portugal, que lleva por ttulo: CARTA ES FERICA 0
REDUCIDA DE LAS PROVINCIAS DEL PARAGUAY Y MISIONES
GUARANIS CON EL DISTRITO DE CORRIENTES. Fechado en Asun-
cin del Paraguay, 30-Agosto de 1787. Manuscrito, coloreado en acuarela
( 68 x 90 cms). Biblioteca del Palacio Real.(No nos detendremos en l
porque fue objeto de estudio en la ponencia presentada al Congreso de
Zaragoza anterionnente destacado).
MAPA N0 5: Tambin puede corresponder a estos aos, el Plano delos
Ros Curuguay y Xexuy l eban tado en el ao de 1788? Borrador (72 x 24
cms). Museo Naval (42-C-l). Segn nos indica la ficha correspondiente
del Museo Naval, puede ser de Azara.
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Slo se ocupa del trazado y toponimia de los ros Curuguay y Xexuy,
hasta alcanzar la villa de Curuguaty, y recoge los lugares del itinerario
que efectu cuando fue a dicha poblacin con el Gobernador Melo de
Portugal en 1786. Por la letra, toponimia y trazado de los ros, puede ser
un borrador de Azara; no obstante, l no recorri el curso del Xejuy, sino
que su exploracin fue efectuada por Ignacio Pazos y Martin Boneo,
ambos subalternos de su Partida demarcadora. Y asimismo plantea incer-
tidumbre porque en una certificacin que dio Azara sobre los mritos de
Pedro de Cervio, dice que le mand levantar la Carta del ro Xexui 14
Por tanto pudo recibir las informaciones de algunos de estos colaborado-
res de Azara.
C. LOS MA PA S DE SU POSTERIOR ESTA NCIA EN A SUNCION
(1788-96)
Y tras aquellos viajes, que se podran considerar de entretenimiento,
Azara sigui en la Provincia de Paraguay, sobre todo en Asuncin, con un
intervalo de algunos meses de 1791 para acudir a la villa de Curuguat,
lugar de reunin con los lusitanos. Entonces se preocup de las cuestio-
nes limtrofes que debera realizar en breve; no obstante, no olvid los
trabajos cartogrficos ya emprendidos, y debi rectificar y completar su
anterior Carta, sobre todo en los territorios fronterizos con Brasil.
Especial atencin le merecieron entonces el fuerte de Coimbra y la
poblacin de Albuquerque que haban levantados los portugueses en las
riberas del ro Paraguay, al norte de los territorios ocupados por los espa-
oles. Sus opiniones sobre estas cuestiones recogidas en sus cartas al
Virrey, estuvieron respaldadas por las noticias que le proporcionaron
Martin Boneo e Ignacio Pazos, ambos miembros de su Partida demarca-
dora, quienes en septiembre de 1790 salieron aguas arriba del ro Para-
guay con orden del Virrey Nicols de Arredondo, para comprobar si en
sus orillas haban poblado los portugueses, comoafirmaban los indios.
MAPA N
0 6=De esos aos debe ser el ejemplar titulado: Pl an o y Pers -
pectiva del presidio portugus de Nova Coimbra, situado en la margen occi-
~ AHN. Estado 3386. Copia de la certificacin de mritos de O. Pedro Cervio en donde
se incluyen dos cartas de Azara. En la primera (Asuncin25-3-1794), destacaba las colabora-
cionesen la Provincia del Paraguay durante su mandato. Tambin se recogen sus comisiones
en el informe que mand Cervio al Virrey para su ascenso. Buenos Aires, 12-1 1-1795.
Archivo General de Simancas (AGS), Secretarade Guerra, 6813, exp. 30.
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dental del ro Paraguay en los 19, 53 de latitud Austral. Del Archivo His-
tricoNacional de Madrid, Sig. 92. R/N (22 x 27 cms.). Sin fecha, ni firma.
En el dorso lleva la siguiente anotacin: tres mapas correspondientes
a la carta de D. Flix de Azara, fecha en Asuncin del Paraguay, escrita a
Varela, el 13 de Enero del 1789. Lo que puede conducir a error, pues
este plano no debi ser levantado en 1789, ni realizado por Azara, porque
en esa fecha todava no se haba visitado el fuerte de Coimbra, y la prime-
ra carta documentada que escribi Azara al Virrey sobre este asunto, est
fechada en Asuncin, 13-Octubre-1790 15
Al parecer este plano del presidio de Nova Coimbra, fue realizado al
final del viaje de los dos demarcadores antes destacados, y seguramente
por alguno de ellos. En el informe sobre aquel reconocimiento remitido
por Martin Boneo al gobernador del Paraguay, D. Joaqun Als ~ men-
ciona un plano. Pero igualmente IgnacioPazos recoge que ...el Plano del
ro que levant y del presidio con las noticias que acopiamos contest a la
Corte 17; y asimismo encontramos otro planodel presidio de Coimbra de
IgnacioPazos ~g.
Tambin en 1791 cuando acudi a la villa de Curuguat, Azara se pre-
ocup en saber cules eran los ros Iguarey y Corrientes que deban
demarcar, segn el artculo IX del Tratado. En su correspondencia se
recoge su parecer sobre estas cuestiones de los ros, y asimismo por aquel
entonces debi ocuparse en mejorar y subsanar los errores que ofrecan
sus anteriores Cartas, como el mismo lo refiere. As presumiblemente,
aunque sin poder confirmar su autora, tenemos:
MAPA N 7: CARTA ESFERICA dela Provincia del Paraguay segun
los ultimos reconocimientosparticulares de las 3y 4 Partida de Demar-
cacion en el ao de 1787 1791. Manuscrito, (22 x 34 cms). Museo
Naval (42 B-3).
~ 1. Ai~ioins (1936); ed. 1930; Tomo V; Correspondencia de O. Flix de Azare, PP.
379-383, Carta XII.
16 c ~ Ccvo:Coleccin conipleta de los tratados de Amrica Latina, Pars, 1 862, Ti, PP.
32 8 - 340 . Papel de D. Martn Borneo sobre el reconocimiento queacaba de hacer de un esta-
blecimiento portugus en el ro Paraguay, a O. Joaqun Als, Asuncin 14 de Octubre de
1 790.
~ MN, Mss. 850. Carta de Ignacio Pazos a Andrs de Oyarvide, Asuncin del Paraguay,
17-Diciembre-l 891.
~ El planodel presidiode Coimbra, Asuncin del Paraguay, Setiembre de 1790, por Igna-
cio Pazos est publicado porE. Javier B~vo: Atlas de Cartas Geogrficas de los Pases de la
Amrica Meridional en que estuvieron situadas las importantes misiones de los Jesuitas,
Madrid, M. Rivadeneyra, 1872. Vasetambinla documentacin escrita y grfica existente en
el archivo del Museo Naval.
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Comprende un amplio sector de la margen izquierda del ro Paraguay
y sector medio del Paran en torno a la laguna Ibera, con una rica infor-
macin sobre los cursos menores de los ros, los esteros y destaca algunos
relieves; asimismo nos ofrece una minuciosa toponimia. Y como se des-
prende del titulo debi ser fruto de los reconocimientos que haban reali-
zado las dos Partidas asignadas para la frontera del Paraguay con Brasil.
MAPA N 8: Ms en consonancia con los trabajos cartogrficos de
Azara, tenemos la: Carta Es f rica 5 Reducida a l as Prov in cias del Para-
guay, Corrientes y Misiones Guaranis. En blanco y negro, (75 x 107
c m s ) , Mus e o N a v a l ( 4 2 - B - 5 ) . S i n f e c h a , n i f i r m a . Co n un a a n o t a c i n :
Co pi a d e l o s p a n o s q ue e s t a b a n e n l a s e c r e t a r i a d e l v i r r e y d e B ue n o s
A i r e s . . . l e v a n t a d o po r l o s D e m a r c a d o r e s .
P o r s u t t ul o , l e y e n d a s , t o po n i m i a y c o n t e n i d o , e s t a Ca r t a pue d e s e r un
b o r r a d o r o c o pi a s i n t e r m i n a r d e l c o n o c i d o m a pa d e A z a r a , a un q ue e s t
enriquecida en relacin con otras anteriores, quiz debido a posteriores
reconocimientos sobre el terreno o gracias a las informaciones que le
aportaronotros demarcadores.
MAPA N 9: E igualmente se deber destacar el ejemplar que lleva
por ttulo: MAPA ESFERICO DE LA PROVINCIA DEL PARAGUAY
que comprende la jurisdicion de la Ciudad de Corrientes, y las Misio-
nes Guaranis, levantado por los demarcadores de lmites entre los
dominios de Espaa y Brasil. Ao de 1792. Coloreado en verde y
marrn, las ciudades en rojo (41 x 57 cms). Museo Naval (42 B-6).
Atribuido a Azara.
Esta Carta reproduce la extensinterritorial de sus anteriores ejempla-
res, repite su cuadriculado, los mismos accidentes geogrficos, aunque se
simplifican los datos cientficos y se suprimen las leyendas. Y llama la
atencin el cambio de Mapa esfrico en vez de Carta esfrica o
Carta esfrica reducida, como suele ser habitual en los ejemplares de
Azara; y sobre todo la orIa rococ que le rodea, anloga a otras encontra-
das en los mapas del Chaco levantados por Pedro Cervio unos aos
antes de participar en la empresa demarcadora.
Por tanto, debe ser una copia de la Carta confeccionada por Azara con
la ayuda de sus subalternos, aunque su terminacin debi ser confiada a
Cervio, quizs con la finalidad de mandarla a alguna autoridad de la
zona o bien a Espaa. Pues segn refiere Azara le mand un mapita al
Virrey, Nicols de Arredondo, Paraguay 19-1-1.793, para ilustrar esta
cuestin de los ros fronterizos: hecho por las mejores noticias que hoy
se tienen, y pueden suplir mi mala explicacin; va duplicado para que
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pueda ir a la Corte, a la que y. Ex.a con mayores conocimientos pueda
informar, lo que estimare conveniente 9
Y siguiendo el orden cronolgico basta ahora mantenido, debemos
destacar la Carta que a peticin del Cabildo de Asuncin entreg a la ciu-
dad, el 9 de Julio de 1793, juntoa la Descripcin histrica, fsica, polti-
ca y geogrfica del Paraguay, sobre la que se extiende en consideracio-
nes Azara en su prlogo. El mismo adverta mi carta anterior esta
fecha debe despreciarse, y atenerse con toda seguridad a la presente....
El Cabildo acord mandarle una copia de los dos mapas entregados
por Azara, y de la Descripcin del Paraguay, al Conde de Alcudia
(Godoy), que fueron enviados por separado. Por ello, en el borrador de su
contestacin sobre su llegada a Espaa siete meses despus, se indica que
no haban llegado los mapas20, dejando as incertidumbre de donde se
pueden encontrar. Y lo mismo sucede con el ejemplar que entreg a su
llegada a Espaa, que Azara solicit ms tarde para ilustra su Descrip-
cin e historia del Paraguay y del Ro de la Plata, como recoge su sobri-
no en el prlogo de la edicin que public en 1847 21,
Tampoco se conoce el paraderode los ejemplares que quedaron en el
archivo de Asuncin, pues en la edicin del manuscrito de Azara sobre la
Provincia del Paraguay, editado en Montevideo y anotadopor de R. Schu-
ller, advierte que el mapa ha desaparecido y todos nuestros esfuerzos
han resultado intiles para averiguar cundo y de dnde 22~
MAPA N
0 10: Despus tenemos el que lleva por ttulo: Carta Reduci-
da de toda la Provincia del Paraguay levantada en varios aos y conclui-
da en 1.793 por el Capitn de Fragata D. Flix de Azara y los gegrafos
en mando. (112 x 6 8 , 9 c m s ) . S e r v i c i o G e o g r f i c o d e l E j r c i t o ( Ma d r i d )
( P RY 1 / 2 ) . E n t e l a d o .
S e t r a t a d e un e j e m pl a r s i n t e r m i n a r , q ue c o m pr e n d e e n t r e 2 1 0 y 290 LS;
no registra longitudes, quizs porque estn recortadas sus mrgenes, o por-
que form parte de otro de mayor tamao. Nos vuelve a aparecer su divisin
en cuadrculas; est sin colorear, ni rotular. Y a pesar de la minuciosa hidro-
grafa que se dibuja, apenas ofrece toponimia, aunque aparecen varios itine-
rarios que bien pueden responder a los viajes de Azara o de sus subalternos.
~ A HN. Estado 4548, Doc. 14. Copia.
20 AHN. Estado 4548.
21 F. Az&RA <1847): Descripcin historia del Paraguay y del Rio de la Plata. Obraps-
tuma. Publica D. Agustn de Azara. Madrid, 2 Tomos. Prlogo.
2 2 1? . AzM~4 (1904): Geografa Fsica y esfrica de las Provincias del Paraguay y Misio-
nes Guaranes. Montevideo, p. LXXVI.
86
MA PA 1 0
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Carmen Martnez Martn
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Aportaciones cartogrficas de D. Flx de Azarosobre el Virreinato... 187


La mayora de estas caractersticas nos inducen a pensar que fuera de
Azara, como indica el ttulo, o copia de alguno de l, aunque sin acabar.
Y al poderse ver detrs una firma de Ibnez, plantea la duda de que fuera
una copia de D. Agustn de Ibez y Bojons, ingeniero nombrado para la
fortificacin de Montevideo, que bien lo pudo utilizar en los mapas que
realiz para sus informes sobre la frontera portuguesa de 1794.
D. LA S EMPRESA S CA RTOGRFICA S ENLA S PROVINCIA S
DEL SUR
Y tras una estancia de trece aos en la provincia del Paraguay,
comienza una nueva etapa de su vida en Amrica, peor conocida por la
escasa documentacin hasta ahora encontrada o publicada, circunstancia
que complica el estudio de la labor cartogrfica realizada entonces. Sien-
do el hecho ms sobresaliente, que cambi el mbito territorial que haba
s i d o o b j e t o d e s u a t e n c i n : La pr o v i n c i a d e l P a r a g ua y , Co r r i e n t e s y
Mi s i o n e s ; s u a n t e r i o r pr o y e c t o q ue d r e l e g a d o , y q ui z s s i n t i e m po n i
f ue r z a pa r a c o m e n z a r e l m i s m o a c o m e t i d o e n l o s t e r r i t o r i o s d e l s ur d e l
Virreinato, delega los nuevos levantamientos en otros experimentados
subalternos que le acompaaron en las comisiones encargadas por el
Virrey.
Y mediante la carta mandada por el Virrey Melo de Portugal, Buenos
Aires, 29-2-1796, le encomienda una nueva misin
23; as se lo comunica-
ba el Virrey al Prncipe de la Paz (Buenos Aires, 20-10-1796): la mac-
cion que se hallaban en Paraguay y misiones, ya por falta de los concu-
rrentes portugueses, y ya por las malisiosas controversias suscitadas por
estos, havia mandado bajar esta Capital al Comisario principal el capi-
tan de Navo D. Felix de Azara, y al ingeniero de la tercera partida a su
cargo PedroAntonio Cervio 24
Entonces fue nombrado comandante general de una expedicin que
debera recorrer la frontera sur de Buenos Aires con los indios Pampas, y
segn Azara se me orden reconocer el Pas, avanzando hacia el sur,
porque se queran extender las fronteras espaolas en esta direccin25.
Entre sus obligaciones estaban, adems de formar un diario exacto, la de
AHN, Estado 3386, Carta de O. Manuel Melo de Portugal a flUx de Azara.
24 A GI. Estado80, Doc. 35.
188
Carmen Martnez Martn
levantar los planos necesarios de aquellos terrenos donde crean conve-
niente colocar las poblaciones....
Fruto de esa empresa fue el informe sobre las guardias y fortines de la
frontera realizado por Azara 26, el diario escrito por Cervifio y la Carta
Esfrica de la frontera del sur de Buenos Aires, reconocida ltimamente
de Orden del Exmo. Seor Virrey Dn. Pedro Melo de Portugal, por el
Ca pi t n d e N a v o D n . F l i x d e A z a r a . > , l e v a n t a d a po r P e d r o Ce r v i o ,
q ui e n i b a c o m o i n g e n i e r o g e g r a f o y e l pi l o t o J ua n I n s i a r t e ( B ue n o s A i r e s
3 1 d e J ul i o d e 1 7 9 6 ) ~ Y en la certificacin de mritos que dio a Cervio
( B ue n o s A i r e s , 1 8 - 4 - 1 7 9 9 ) , r e c o g a q ue s t e h a b a l e b a n t a n d o e l m a pa
de toda la frontera sur y de otra que se proyectaba abanzar 28 Tambin
alude a un segundo mapa, que quizs sea el ejemplar que se encuentra en
el Archivo General de Indias bajo el ttulo Mapa Esfrico de la Parte de
la Amrica Meridional comprendida entre los 320 y 4 1 0, en el que se
m a n i f i e s t a e l c ur s o d e l r o N e g r o . . . i g ua l m e n t e l e v a n t a d o po r Ce r v i o 29
Y como dir Azara: Cuando termin esta Comisin el Virrey me per-
miti visitar todas las posesiones espaolas al sur del Ro de la Plata y del
Paran. Al mismo tiempo orden a Don Pedro Cervio y a D. Juan de
Insiarte embarcarse y levantar la Carta del ro Paran, y comparar sus
observaciones con las que yo hara por tierra ~ En el informe que ofreci
Azara antes de partir para Espaa, nos manifiesta que el Virrey le mand
formar el plano de Crdoba y del ro Paran
31; debi recorrer entonces el
curso del Paran, desde su desagtie en el Ro de la Plata hasta llegar por el
norte a laciudadde Santa Fe, de cuyo distrito dir que levant su Carta.
MAPA N0 11.- P r o b a b l e m e n t e a t a l e s r e c o n o c i m i e n t o s d e b e c o r r e s po n -
d e r e l m a pa d e t r a b a j o t i t ul a d o : Carta Reducida Del recon ocimien to
encargado al Capitan de Navio D. Felix de Azara. B o r r a d o r d e t e r i o r a d o
( 6 4 x 1 0 2 c m s ) . Mus e o N a v a l ( 4 2 - B - 8 ) . Que c o m pr e n d e :
10. D e s d e B ue n o s A i r e s a l r o S a l a d o e n 1 7 . . . ( q ue d a s i n c o m pl e t a r )
20. Desde Buenos Aires a Santa Fe en 17...
26 p~ A NGEUS (1836): Diario de un reconocimiento de los fuertes y fortines, etc.>. Ed.
1972, pp. 105-167. Asimismo el Reconomiento de la frontera de losPampas hecho por Don
Flix de Azara en 1796 . . . de la Col. Mata y Linares (RAH), Tomo XIX.
27 Publicado p or F. OuTns: Canas y Planos inditos de los siglos xvii y xviii y del primer
decenio del xix. Depsito Hidrogrfico de Buenos Aires. 1930. N0 XIV.
28 AI-iN, Estado 3386. Copia extractada del informe, Montevideo, 22-7-1801.
29 j Tonn~ RavaLo: Mapaesfrico de parte de la Amrica Meridional. Boletn del Ins-
tituto de investigaciones histricas, t. XX, n0 s. 67-68, Buenos Aires, 1936, Pp. 1-7.
30 A ZA RA (1941); p. 44.
~ vase notan0 27.
189 Aportaciones cartogrficas de 1 .> . Flix de Azara sobre el Virreinato...
MA PA 1 1 (FRA GMENTO)
190 Carmen Martnez Martin
De esta manera, bajo la direccin de Azara, se realiz un detallado
r e c o n o c i m i e n t o d e l o s r o s q ue v i e r t e n s us a g ua s a l R o d e l a P l a t a ( e n t r e
29~36o LS); sobre todo se ocupa de la complicada hidrografa del ro
P a r a n h a s t a e l d i s t r i t o d e Co r r i e n t e s . P e r o a l d e s pl a z a r l o s t e r r i t o r i o s
a h o r a c a r t o g r a f i a d o s h a c i a e l s ur , s e a b a n d o n a c l m e r i d i a n o 90 longitud en
Asuncinque emple en las Cartas del Paraguay, y se traslada al que pasa
por la ciudad de Buenos Aires, como asimismo nos aparece en los mapas
d e Ce r v i o s o b r e l a f r o n t e r a s ur d e l V i r r e i n a t o .
T a l e s l e v a n t a m i e n t o s l o s d e b i d e l e g a r e n s us s ub a l t e r o s , y e n g r a n
m e d i d a e n Ce r v i o , po r q ue e n l a c e r t i f i c a c i n d e m r i t o s a n t e s d e s t a c a d a ,
n o s r e f i e r e A z a r a q ue : l e b a n t po r m i d i s po s i c i o n e l t r a b a j o s o m a pa d e l
r i o P a r a n , y d e s u m ul t i t ud d e b r a z o s c o m pr e h e n d i d o d e s d e e s t a Ca pi t a l
h a s t a l a c i ud a d d e S a n t a F e e
3 2 ( c o m o n o s a pa r e c e e n e s t e e j e m pl a r ) .
Despus dir Azara que se dispona a preparar hacer otro tanto en la
provincia de Crdoba, de Salta y Mendoza, y sobre los limites del Chaco,
y d e l a s t i e r r a s d e l o s P a t a g o n e s , c ua n d o r e c i b un a o r d e n t e r m i n a n t e d e
regresar a causa de la guerra que teniamos con Inglaterra 11
E. LA CA RTOGRA FIA DE LA FRONTERA BRA SILEA
Pas entoncesa la frontera con Brasil, una etapa de su vida de la que
tenemos todava menos informacin; sabemos que el 10-2-1796, ante el
po s i b l e a t a q ue d e l o s l us i t a n o s e n l o s t e r r i t o r i o s f r o n t e r i z o s , y t r a s e l
r e g r e s o d e A z a r a a B ue n o s A i r e s , e l V i r r e y A n t o n i o O l a g ue r F e l i u l e
e n c o m e n d e l r e c o n o c i m i e n t o d e l a f r o n t e r a d e l B r a s i l ~ As lo manifies-
t a A z a r a ; m e d i o e l m a n d o d e l a f r o n t e r a E s t e , q ue e s l a d e l B r a s i l , l o
que me proporcion la ocasin de reconocerla a mi satisfaccin y levantar
su carta ~ De esta manera, recorri los territorios desde Sacramento
hasta el fuerte de Santa Teresa y la frontera con los dominios portugueses
h a s t a e l Mo n t e G r a n d e , a c o m pa a d o d e Ce r v i o , s i e n d o f r ut o d e a q ue l
v i a j e l a d e s c r i pc i n d e l f ue r t e d e S a n t a T e r e s a y S a n Mi g ue l y e l i n f o r m e
sobre su defensa en carta al Virrey 36
32 Ibdem.
~ A z A RA (1941); p. 44.
~ Ibdem.
~ J. C. Goi~zirz (1943): Don Flix de Azaro. Apuntes bio-bibliogrficos. Buenos Aires,
Pp. 62-65.
36 AHN. Diversos, 31, Doc. 101. Carta de Flix de Azara al Virrey D. Antonio Olaguer
Feliu. Santa Teresa, 21-1O-179L
Aportaciones cartogrficas de D. Flixde Azara sobre el Virreinato... 191
Ysin olvidar su quehacer cartogrfico, mand confeccionar a Cervio
un mapa general de la frontera del Brasil, y lo emple en la copia de otros
ejemplares y sus duplicados, como dir Azara que se embiaron a la
Corte ~ . Dicho mapa junto con la historia de la demarcacin, fueron
enviados al Virrey a fines de 1797, cuando le comunicaba Azara que
h a b i e n d o c o n c l ui d o P e d r o Ce r v i o s us t a r e a s g e o g r f i c a s d e e s t a s f r o n -
t e r a s , r e g r e s a a e l l a l l e v a n d o e l m a pa q ue i m po n a a s u E x c . d e l a s i t ua -
c i n d e n ue s t r o s pue r t o s y d e l o s po r t ug ue s e s 38 Ejemplar que lo debi
r e c i b i r e l V i r r e y d i e z d a s d e s pu s c o m o e s t r e c o g i d o e n c a r t a a A z a r a ,
donde asimismo le autoriza a continuar los trabajos cartogrficos que
tena proyectados, por lo que acepta que vaya a Buenos Aires y Uruguay
para continuar el mapa
39.
Esta misin del Virrey concluy unos meses despus, como recoge la
carta de Azara desde Cerro Largo 2l-4-l798~ fuerte espaol en la fron-
tera brasilea. Y as pas ms tarde con el nuevo Virrey marqus de Avi-
ls, a colaborar en la repoblacin de 100 leguas en la frontera luso-
hispana41, como sucedi con la fundacin de San Gabriel de Batov en
las inmediaciones del ro Ibicuy, para regresar a Montevideo a mediados
de 1801, ante la noticia de su regreso a Espaa.
Tampoco entonces olvid su tarea cartogrfica, pues le haba encarga-
do a Cervio que fuera a Buenos Aires y Uruguay a levantar los mapas de
estos pases. El mismo Azara le solicit al Virrey la presencia de Andrs
de Oyarvide, gegrafo de la segunda Partida demarcadora, para que fuera
a lebantar el mapa del caudaloso ro Uruguay junto con Cervio. Y
como igualmente destacar Oyarvide, levant la carta del ro Uruguay
desde su catarata hasta el ro de la Plata, por encargo y a expensas de
Azara, en una expedicin entre el 17 de Octubre al 10 de Noviembre de
180142
~ AHN, Estado 3386. Informede Azara sobre losmritos de Cerviflo.
38 Ibdem. Carta de Azara a D. Antonio Olaguer Feliu. Cerro Largo, 11-12-1797.
~ Ibdem. Carta del Virrey a Azara. Montevideo, 21-12-1797.
~ Ibdem. Carta de AzaraaD. A0 Olaguer Feliu, Cerro Largo, 21-4-1798.
~ Ibdem. Carta del marqus de Aviles a Azara. 29-3-1800. Yen el infonne de Azara,
Montevideo, 22-7-1801.
4 2 MN. Mss. 850, Doc. 1; donde se recoge el diariode la expedicin. Este reconocimiento
fue objeto de atencin en la ponencia de N. Rodrguez Amuntegui, del VII Congreso Interna-
cional de Historia de Amrica (Zaragoza 2-6- Julio-1997), que lleva por ttulo Reconoci-
miento del Ro Uruguay porAndrs de Oyarvide. No obstante, son numerosos los mapas de
Oyarvide encontrados en lascartotecas espaolas consultadasque se ocupan del ro Uruguay,
y dada la falta de estudio que existe sobre los mismos, an se desconoce el ejemp lar que
levant entoncs. Entre ellos debemos destacar un ejemplar del Museo Naval, pues recogeque
192
Carmen Martnez Martn
E SUS LTIMA S A PORTA CIONES
S u v ue l t a a E s pa a pr o pi c i q ue l o s pa pe l e s y o b s e r v a c i o n e s s o b r e l a s
c ue s t i o n e s d e l i m i t e s q ue d a r a n e n A m r i c a , b a j o l a c us t o d i a d e P e d r o
Cervio, y quizs se correspondan con algunos de los borradores aqu
analizados. No obstante, a su regreso a la Penfnsula a finales de 1801, se
ocup entre otras actividades de ordenar, completar y divulgar su obra
escrita, cuando sinti la necesidad de respaldara con la cartografa duran-
te tantos aos emprendida.
Por ello, en la correspondencia mantenida con C.A. Waickenaer, el
editor y prologista de Voyages dans lAmrica Mridionale, Pars,
1809, se pone de manifiesto esta inquietud. As sabemos que desde
Madrid, 29 de Agostode 1805, le comunicaba el envo de cuatro Cartas y
planos, uno de Amrica Meridional, y otros tres de mis viajes
43, para
ilustrar la obra que iba a publicar. Y le expone la conveniencia de hacer
un atlas, como as sucedi, el tomo tercero de esta edicin, el Atlas o
Collection de Planches (1809), para lo que le envi otros planos sobre
los puertos del Ro de la Plata y ciudad de Montevideo, ya impresos en
Madrid, y aade los de Buenos Aires y Asuncin, sin rotular.
Los mapas se imprimieron en Pars, en las que se emplean meridianos
diversos, Pars, Cdiz, Buenos Aires, quizs como dir Azara porque la
comparacin con las mediciones en los observatorios de Europa quedaron
en Paraguay, junto con otros planos, en poder de Pedro Cervio. Entre
ellos merecen destacarse la Carta Geographique de LAmerique Meri-
dionale, en donde se ampla el mbito de sus reconocimientos, un buen
mapa de la hidrografa de Sudamrica, y ms en consonancia con sus tra-
bajos se encuentra la Carta Gnrale du Paraguay et de la Province de
Buenos Aires, el mapa de Partie de la Prov.ce ou Gouv(ernememt) de
Buenos Ayres, o el del Gouvernement du Paraguay y Partie du Chaco.
Por tanto, una destacable aportacin sobre la cartografa impresa de las
provincias del Ro de la Plata a pr i n c i pi o s d e l s i g l o XIX.
fue fruto de los reconocimientos realizados por Oyarvide entre 1796-1801, por tanto incluye
lostrabajos cartogrficos emprendidos a peticin de Azara.
~ AzAk~ (1934): Tomo 1, p. 48.