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28/5/2014 Construction de ltranger dans les changes quotidiens

http://civilisations.revues.org/2367 1/8
Civilisations
Revue internationale d'anthropologie et de sciences humaines
42-2 | 1993
enQuete d'identit
Dossier coordonn par Vintila Mihailescu
Construction de ltranger
dans les changes quotidiens
GRARD ALTHABE
p. 217-227
Rsum
During the last 15 years, French society has been the setting for the development of two
cross-cutting phenomena : the settlement of an important non-native population
(particularly, more than 3 million from Maghreb) and a severe economic and social crisis
(massive unemployment and erosion of social protections). The crisis shatters former
certitudes and destroys the symbolic devices constructed during some thirty years of
exceptional development and modernization. The concidence of the two phenomena
brings about a rise of xenophobia. The foreigner, being the principal carrier of the social
negative , thus becomes the central reference for natives who attempt to expel poverty
and dependency, both of which have become omnipresent while people had imagined they
had been eradicated. The paper tries to define this process as it takes place in the everyday
life of urban peripheries.
Entres dindex
Mots-cls : vie quotidienne, identit, trangers, altrit, France
Keywords : everyday life, identity, strangers, alterity, France
Texte intgral
Texte intgral en libre accs disponible depuis le 17 septembre 2009.
Le terrain de lanalyse est constitu par ceux qui se considrent comme les
autochtones ; la xnophobie est dabord leur problme, cest chez eux quil faut aller
tudier et non chez ceux quelle prend comme cible (les allognes). Contrairement
lvidence de ce constat, cest dans une perspective la marge de ce qui est la totalit
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des tudes sur la question, cest--dire les recherches sur les allognes, leur
trajectoire biographique et leur mouvement dinsertion, avec dailleurs la
spcialisation des chercheurs selon les appartenances ethnoculturelles (les trois
pays du Maghreb, les Antillais, les Asiatiques, les Africains occidentaux) ; que sest
cr en une dizaine dannes une recherche spcialise en la matire (cette cration
est passe par des programmes initis par les Administrations). Les autochtones ne
sont introduits dans le problme que par des sondages dont les rsultats indicatifs
sont largement insuffisants.
Jai plac la question dans le champ des changes de la vie quotidienne, et mon
objet est la production de ltranger stigmatis, ce mode de catgorisation qui vise
exclure, mettre en dehors des changes. Cette catgorisation intervient dans les
changes internes ceux qui en sont les agents (cest une rfrence quils partagent)
et elle structure leur rencontre avec ceux qui sont ainsi produits. Dans un deuxime
moment, on peut dplacer linvestigation vers ceux qui en sont la cible et analyser les
rponses quils laborent cette pratique de catgorisation.
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Brossons grands traits la conjoncture. Je vais ds labord traiter de la corrlation
qui peut tre tablie entre la monte de la xnophobie et une crise conomique et
sociale dont les effets se sont de plus en plus manifests partir de 1975 (cette crise
do la France semblait sortir depuis deux ou trois annes, mais avec des
consquences auxquelles je ferai allusion).
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Les zones de priphries urbaines dans lesquelles nous nous trouvions en 1975 ont
t produites dans un puissant et continu mouvement de dveloppement conomique
et social initi dans les annes 30 (ce quon appelle avec quelque nostalgie les 30
glorieuses ). Il sest traduit par une urbanisation gnralise, les campagnes
achvent de se vider, les familles des couches subalternes et moyennes sont chasses
des centres-villes et retrouvent les ruraux dans les priphries. Cette urbanisation est
inscrite et cristallise dans les trajectoires individuelles et familiales de promotion,
cest--dire de lloignement de la pauvret, avec ses deux composantes, la prcarit
matrielle et les dpendances personnelles (les conqutes sociales).
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Ce mouvement de promotion li lurbanisation peut tre apprhend travers des
rcits biographiques, et ceux-ci se dveloppent sur un modle partag : la mise
distance de lexistence des parents (le contraste entre lexistence mene au moment
de lenqute et celle de lenfance) et ltablissement de la continuit de la promotion
familiale travers les enfants par lcole qui est le vecteur de cet ancrage dans le
futur.
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Je ne vais pas dvelopper cette direction (on peut la saisir dans la corrlation entre
les statistiques de consommation et de revenus domestiques et les rcits
biographiques familiaux) ; je vais essayer de montrer comment cette promotion
conomique et sociale gnralise, exceptionnellement massive, se manifeste dans
les changes composant la vie quotidienne ; je vais dgager la base sur laquelle ces
acteurs, agents dune promotion sociale, organisent leurs changes dans les
immeubles, les quartiers neufs qui ont surgi en peu dannes autour de chacune des
villes du pays.
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Il me faut temprer quelque peu cette image dun mouvement massif de promotion
sociale et matrielle, une minorit de familles reste au bord du chemin, il se constitue
invitablement une minorit de laisss pour compte que lon retrouve dans telle rue,
immeuble, ou cit. Dans ce nouveau paysage urbain on dcle une scission interne
entre une grande majorit implique dans le mouvement de promotion et une
minorit de familles maintenues en dehors de la stabilit professionnelle et dont la
survie est assure par des modalits multiples dassistance ; elles sont la cible
privilgie des diffrentes sortes de travailleurs sociaux. Dune manire gnrale,
lintroduction de lagent de lautorit extrieure dans leur domaine priv est lgitime
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par la protection des enfants. Dautre part cette assistance se veut pdagogique, la
situation de ces familles est considre comme accidentelle, un retard que
lassistance comblera.
Ces minorits (dont limportance quantitative est localement variable) occupent
une place centrale dans les jeux de la communication que les gens mettent en oeuvre
dans leur nouveau cadre de vie : dune manire globale, ils sont produits en acteurs
symboliques fixs un ple ngatif, et laxe central des changes est la
construction de la diffrence avec eux, ldification de la distance envers ce ple
ngatif ; cest le cadre qui donne sens aux changes de la vie quotidienne, ils en sont
la rfrence centrale.
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Je peux introduire un certain nombre de points caractrisant les modes de
communication tels quils se sont dvelopps dans les territoires urbains. Nous
sommes en prsence dun mode trs particulier de reproduction des normes, celles-ci
passant par la fixation en dehors de lespace de communication de ceux qui
cristallisent leur transgression, et la construction de la diffrence davec ces acteurs
symboliques ainsi produits, travers ldification dune frontire symbolique
toujours prcaire.
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Lenfermement de ces familles dans une relation privilgie avec les agents
porteurs de lassistance est lpicentre de leur production en acteur symbolique .
On pressent que ce quon appelle le contrle social exerc de lextrieur ne passe pas
par lintervention sur une cible numriquement troite ; partir de la reproduction
des normes, on emprunte le chemin de la construction de la distance avec ceux qui
peuplent cette cible.
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Avec la production dun groupe limit de jeunes en acteurs symboliques (ce que
jai appel les loubards) on retrouve la place quoccupe la violence sociale. A travers
le traitement dont ses porteurs sont lobjet se cre la frontire lintrieur de laquelle
se constitue le champ des changes. Cest l la tradition, dans le quotidien de ces
priphries urbaines, dun processus fondamental que lon retrouve tous les
niveaux de la vie sociale : travers le refoulement ses frontires de ceux qui sont les
porteurs de la violence, cest--dire des porteurs de la transgression des rgles et
codes, se dessine le cadre de la vie sociale interne, les changes au champ social
ainsi constitu se dveloppent sur la base de ces rgles et normes rendant possible la
connivence urbaine.
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La cohabitation avec les familles assistes introduit une prcarit fondamentale
dans la manire dont se traduit dans les changes la promotion sociale et matrielle ;
elle engendre cette tension qui a son tour engendre les mille modes de construction
de la frontire symbolique, disolement et dextriorisation dans un monde autre de
ces familles assistes.
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Le dnouement de la tension passera par la sortie des immeubles collectifs et
linstallation dans les lotissements de maisons individuelles dont on acquiert la
proprit crdit (ce mouvement est massif, il intresse des centaines de milliers de
familles). Jai effectu des enqutes dans ce quon appelle les nouveaux villages :
le mode de communication travers lequel, en dehors de lespace de cohabitation,
des signes pouvant marquer la prsence de la couche sociale infrieure et le
dveloppement dune sociabilit suprieure sont mis en scne ; pratiques qui ont pour
acteurs des familles qui, en suivant des critres professionnels ou financiers,
pourraient tre classes dans les deux strates sociales.
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Durant cette priode de dveloppement conomique et de promotion sociale, durant
la priode o se met en place ce cadre urbain des changes, ceux qu ce moment-l
on appelle les travailleurs immigrs arrivent en grand nombre, mais ils restent
en dehors du jeu que jai dcrit ; lentre des annes 70, la figure du travailleur
immigr , lhomme seul en situation de passage, est dominante. Il est destin
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repartir, largent quil vient dpargner en France est destin alimenter les relations
familiales constitutives de son univers social de lorigine et y introduire une
trajectoire promotionnelle par la construction dune maison (une telle situation est
actuellement celle des immigrs maliens, la migration relevant de la logique des
rapports sociaux constitutifs des villages de la valle du Sngal).
A ce moment-l, les travailleurs immigrs ne sont pas implants dans la socit
franaise, leur extriorit est marque par leur rsidence dans les bidonvilles qui sont
considrs comme des fragments du Tiers Monde aux portes des agglomrations. (Ce
sont des territoires trangers, qui dailleurs deviendront, pour une courte priode
(1969-72), les terrains privilgis des activits missionnaires des militants des
groupes de lextrme gauche ns de mai 1968.)
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Quoique hors de la socit franaise, la prsence de cette population dimmigrs
intervient, indirectement, dans la conjoncture qui a t dcrite :
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a) Ces immigrs maintenus dans une position dtrangers occupent massivement
les emplois subalternes, dqualifis (la construction, les chanes industrielles), et ces
positions sont en quelque sorte extriorises dans la mesure o elles sont occupes
par les trangers. Ils sont maintenus la marge, quasi en dehors de la classe
ouvrire, cest l un domaine de tensions internes aux syndicats qui nont pas russi
reprsenter ces couches de salaris (les femmes, les jeunes ruraux).
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b) Cette installation dimmigrs dans les positions subalternes de la production
joue un rle indirect dans la production des pauvres autochtones comme
acteurs symboliques : les hommes qui en font partie sont totalement en dehors du
travail salari, il ny a pas une continuit entre la majorit et cette minorit, mais une
sparation brutale, ce qui a facilit le processus dcrit de production de lacteur
symbolique .
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Tel est le paysage dans lequel intervint cette crise dont les effets vont se concrtiser
dans la deuxime moiti des annes 70 ; le chmage (qui va dpasser les 10 % des
salaris et reste dailleurs au mme niveau actuellement) entrane une prcarisation,
une fragilisation gnralises, les assurances sur lesquelles se construit la
promotion sociale se dcomposent, les protections sociales entourant lemploi, qui
apparaissaient comme des acquis dfinitifs, sont brutalement remises en cause.
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Ainsi la configuration symbolique telle que je lai dcrite est remise en question ;
elle a pour picentre la construction de la diffrence, de la distance avec ces familles
assistes et prcarises dans leur existence matrielle qui sont produites en acteurs
symboliques . Les pratiques tendant se protger du refoulement vers ce ple
ngatif se dcomposent, perdent leur efficacit ; de plus en plus de familles rejoignent
cette condition de pauvret et lventualit de cette chute est gnralise ; cest le
moment o lon parle des nouveaux pauvres , cest--dire des pauvres qui ne sont
pas visibles : le pauvre est dsormais mon voisin de palier !
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Considrons llaboration, au niveau des changes du quotidien o nous nous
plaons, de la rponse la crise. Il est possible de suivre le dpassement de la
production de lacteur symbolique : on passe des familles assistes autochtones
aux familles dorigine maghrbine. Ainsi on assiste lethnicisation de la pauvret,
lethnicisation des porteurs de la ngation des normes familiales et des porteurs de la
violence (la dlinquance) ; ainsi ce dont on se diffrencie est transform en
caractristiques ethnoculturelles. Cest une manire de neutraliser dans limaginaire
le blocage dans la promotion sociale, sa remise en question possible par le chmage,
le retour des dpendances oublies.
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La situation est un peu plus complexe : dune part, on dcle la continuit, il y a
continuit de la production de lacteur idologique , mais il y a extriorisation de
cet acteur ; dautre part la scission indigne nest pas dissoute, elle stend (de par
laccroissement des pauvres autochtones), mais elle est subordonne au cadre
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prcdent.
Ainsi lenjeu de la cohabitation change de sens. Dsormais cest la cohabitation
ethnique qui fonde la stigmatisation. Une nouvelle orientation du refus de la
cohabitation est dcelable ; on assiste des recompositions internes aux grands
ensembles dimmeubles collectifs, avec la concentration de familles allognes dans
certains territoires urbains. Linstallation dans les lotissements devient
principalement la protection de la cohabitation avec les alloqus.
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Dans la population autochtone intervient ainsi la scission entre ceux qui restent
emprisonns dans la cohabitation ethnique et ceux qui sen sont librs. Cest l une
manire originale dont se traduit la scission constitutive de la socit duale : ceux qui
restent dans la cohabitation ethnique sont ceux qui partagent avec les allognes la
prcarit et linstabilit salariales. Le chmage reste dsesprment constant dans
son niveau quantitatif, mais il se fixe et se reproduit dans une mme population. A
travers la cohabitation ethnique intervient un mouvement dextriorisation, qui
bloque cette fraction de la population dans un univers tranger celui dune majorit
qui lentement constitue les modes de la promotion (dans la sortie de la crise).
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Je nai considr la rponse la crise que du ct des autochtones. Ce mouvement
de production des trangers (les Maghrbins comme cible privilgie) en acteurs
symboliques fixs au ple ngatif est corrlatif une transformation essentielle qui
se joue, dans le mme moment, dans cette mme population maghrbine.
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Alors que jusquau dbut des annes 70, la figure du travailleur immigr seul et de
passage domine, on assiste durant cette dcade limplantation dune importante
population dorigine maghrbine dans la socit franaise.
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Intervient un mouvement, favoris par ltat, de regroupement familial (femmes et
enfants rejoignent les hommes), ce qui saccompagne de la destruction des
bidonvilles (autour de 1972) et linstallation des familles dans les immeubles o elles
rejoignent les autochtones. La fixation, linsertion dans la socit franaise passe
par une tension interne la famille, les enfants des immigrs sont scolariss en
France. Ils sont de plus en plus trangers leur socit dorigine (ce qui se renforce
dune manire considrable avec le dveloppement de lIslamisme intgriste dans les
pays du Maghreb). La mise distance de la socit dorigine et linsertion dans la
socit franaise passent par la dcomposition souvent dramatique, chaotique du
monde familial dorigine (le pre et les fils, les filles et la mre).
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La conjoncture peut tre caractrise par la rencontre de deux processus sociaux :
celui de la production des familles allognes en acteur symbolique fix au ple
ngatif, rponse labore par les autochtones la crise et celui, parallle, de
limplantation dune importante population dorigine maghrbine dans la socit. Il
est facile de comprendre comment le processus dont les autochtones sont les agents
salimente de la construction dune minorit allogne dorigine maghrbine.
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Lenracinement dans la socit franaise dune forte minorit issue de la migration
venue des trois pays du Maghreb la place devant deux modles travers lesquels cette
prsence pourra se jouer : soit ces familles empruntent le chemin de lassimilation,
soit leurs membres empruntent une voie qui finalement est lespace public travers
leur diffrence ethnoculturelle, qui fournira matire la production de leur identit
collective (elle prend le plus souvent la forme religieuse islamique).
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On peut dsigner le drame de la situation actuelle, sa contradiction antagonique :
le chemin de lassimilation (celui emprunt par les vagues successives de migrations
qui durant un sicle ont constitu la socit franaise, et particulirement son
accomplissement avec la deuxime gnration travers lcole et les organisations
politiques syndicales) est bloqu dans la mesure o le dveloppement de la
xnophobie les renvoie, les fixe dans leur diffrence ethnoculturelle. Ce refoulement
prend une acuit particulire avec les jeunes ns de la migration. Cette catgorisation
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Une crise urbaine
stigmatisant travers des caractristiques ethnoculturelles, qui transforment en
tranger une socit dont on se considre membre, est dailleurs lorigine dune
importante production artistique et littraire.
Le chemin de laffirmation comme acteur collectif sur la base de lidentit
ethnoculturelle, ainsi que les revendications pour la construction de mosques,
despaces de prire dans les usines, induisent des pratiques qui renforcent et
alimentent linfini la xnophobie, cest--dire la production de cette population en
tranger. Cest un cercle vicieux qui ne semble pas souvrir, tout au moins pour le
moment.
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Je vais sortir du niveau o je me suis plac jusquici et considrer la pousse de
xnophobie dans un contexte de crise conomique et sociale comme le symptme
dune crise que lon peut appeler urbaine .
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On peut sinterroger sur le passage social que je viens dvoquer. Il est centr sur la
production de lacteur symbolique fix un ple ngatif, cest--dire sur des
processus de catgorisation et de stigmatisation travers lesquelles on se produit des
minorits constitues en rfrence ngative, avec des modes de communication qui
passent par la construction de la distance, de la diffrence, ldification de frontires
symboliques.
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Cest l la consquence de limpossible engendrement dans ces priphries
rsidentielles dune socit urbaine ; on ne peut pas constituer dans ces paysages
rsidentiels des espaces publics de communication. Ce vide est le cadre dans lequel se
dveloppent des rapports sociaux centrs sur lexclusion.
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Cette absence despaces publics de communication dans ces territoires urbains est
le produit de lchec dinterventions de toutes formes qui ont mobilis des forces
gigantesques. On peut effectuer lanalyse en sparant fictivement trois grands
domaines :
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1. Les pratiques durbanisme et darchitecture qui se sont dveloppes jusqu ces
dernires annes sur lillusion que la forme donne au cadre matriel de lexistence
(les quartiers, les logements, les immeubles) crait par quelque magie les rapports
sociaux (le Sillon de Bretagne, dans la priphrie de Nantes : une pyramide de 900
logements, avec la multiplication des espaces de passage et de rencontre, des
appartements disposs de telle manire que lon ne peut identifier le voisin, les
lotissements de maisons individuelles construits sur le modle du village, les mille
formes donnes la centralit) .
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Les tudes que lon peut mener sur ces espaces montrent comment ils sont rinvestis
dans une logique de la communication qui na rien voir avec celle contenue dans le
projet de larchitecture et de lurbanisme (intention de projection qui alimente une
littrature considrable).
2. Les pratiques que lon peut appeler danimation socioculturelles ont choues.
Menes intensment dans ces zones urbaines, elles mobilisent des professionnels et
des bnvoles et supposent limplantation dquipements (Centres socioculturels et
Maisons de quartier ou des jeunes). Elles visent crer des sociabilits locales et,
travers les associations, construire ces identits collectives et leur reprsentation.
On peut suivre sur une quinzaine dannes lchec de ces oprations, la dissolution
des associations ou leur rduction deux ou trois personnes qui utilisent leur sigle
dans la relation avec les municipalits.
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3. Ce vide est le produit dune transformation de lintervention de la gauche
politique travers les municipalits (en 1977 les trois quarts des villes de 100.000
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habitants relvent de municipalits socialistes et communistes). Dans cette
perspective, prenons une temporalit plus longue : dans les annes 30, de vritables
socits urbaines se sont cres autour dassociations relevant de la gauche politique,
chacune dailleurs ayant un style particulier : les communistes (avec comme centre
les communes de la banlieue parisienne) ont fait du parti et des associations qui en
manaient directement le cadre dans lequel tait produite cette vie sociale
municipale ; les socialistes (les modles pouvant tre dans le Nord autour de Lille)
avec un rseau associatif directement li la municipalit, mais relativement
indpendant dun parti qui a t toujours trs faible. Durant les annes 60 et 70 on
peut suivre le dmantlement de ces dispositifs municipaux. Ils nont pas russi
matriser la croissance urbaine et larrive dune nouvelle population et ses
recompositions successives. Autour de 1980, les militants associatifs et politiques
ont disparu du paysage de ces quartiers.
Cette prsentation par trop rapide dsigne un lieu o la crise de la xnophobie doit
se dnouer ; et ce travers des pratiques culturelles , linitiative ou non des
municipalits, visant la cration despaces locaux de communication sur la base de
la production didentits collectives locales, cest--dire la cration de cadres
partags rendant possibles la ngociation et la gestion de la cohabitation
interethnique.
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La prsence dans la socit franaise dune population allogne, place dans une
position bloque dans la mesure o la voie de lassimilation et celle de sa constitution
en minorit ethnoculturelle reconnue lui semblent interdites, dveloppe une crise
dune considrable ampleur. Est en jeu le modle de socit qui, jusqu cette dcade
des annes 80, a constitu un cadre idologique accept par tous depuis la
Libration : la centralisation politique et administrative saccompagne dun strict
partage entre la sphre du priv familial, dans laquelle ont t refoules et sont
maintenues enfermes les manifestations relevant des diffrences ethnoculturelles et
religieuses, et un champ public centr sur un Etat qui ne connat que des individus
formellement gaux, possdant des droits politiques et sociaux relevant de la loi
simposant tous sans distinction. Cest en quelque sorte le champ constitutif de la
socit engendre dans le territoire, et dans lequel vont se drouler affrontements
politiques et luttes sociales.
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Ce modle est puissamment assimilateur. Tous ceux qui sont implants dans la
socit franaise sont pris dans la production de ce partage entre un priv o lon
enferme les particularits ethnoculturelles et un public o lon intervient et on agit
sur la base dune galit formelle. Ainsi se sont fondues les successives vagues de
migrants qui depuis la fin du XIXme sicle ont constitu la population franaise (un
tiers des Franais actuels au moins ont un grand-parent n ltranger). Des tudes
menes actuellement montrent les processus par lesquels est passe cette
assimilation (lcole, les organisations politiques et syndicales).
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Ce modle est actuellement fortement questionn : 42
a) par les exigences multiples de la reconnaissance de lethnoculturel et du
religieux comme composantes lgitimes du champ public. La fixation dans le priv
de ces lments producteurs des diffrences antagoniques lgalit formelle est de
plus en plus conteste, non seulement par les populations dorigine maghrbine,
mais galement travers les tentatives dorganisation apparues parmi les gens
dorigines armnienne ou juive, sans parler de certaines rsurgences dans les
milieux catholiques.
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b) par une campagne idologique mene par lextrme droite et qui, durant cette
dcade, a trouv un cho grandissant dans lensemble de la socit. Les identits
ethnoculturelles sont absolutises et rattaches lextrieur. Ceux qui sont impliqus
dans ces identits collectives sont ainsi produits en tranger. Cette frontire est
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Pour citer cet article
Rfrence papier
Grard Althabe, Construction de ltranger dans les changes quotidiens ,
Civilisations, 42-2 | 1993, 217-227.
Rfrence lectronique
Grard Althabe, Construction de ltranger dans les changes quotidiens ,
Civilisations [En ligne], 42-2 | 1993, mis en ligne le 17 septembre 2009, consult le 29
mai 2014. URL : http://civilisations.revues.org/2367 ; DOI : 10.4000/civilisations.2367
Auteur
Grard Althabe
EHESS, Paris
Droits dauteur
Tous droits rservs
interne la socit, en aucune manire elle npouse la nationalit, dans la mesure
o une grande partie de ceux qui peuplent la cible possdent la nationalit franaise.
Cette campagne a pour effet de crer une minorit marginalise, mais endogne.
Ainsi sont mises en place les conditions de la ralisation du programme dit de la
prfrence nationale (les Franais dabord, dans lemploi, lcole, aux services
sociaux et de sant, au logement, aux prestations familiales, etc ... ). Ces
propositions, dont la force dmagogique est vidente, dtruisent dans la pratique les
fondements mmes de laction publique.
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