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1. El enfoque cuantitativo

Es una de las formas de construir el conocimiento. Utiliza la recoleccin y el anlisis de datos
para contestar preguntas de investigacin y probar hiptesis establecidas previamente y confa en
la medicin numrica, el conteo y frecuentemente en el uso de la estadstica para establecer con
exactitud patrones de comportamiento de una poblacin. Representa un conjunto de procesos,
secuencial y probatorio en donde cada etapa precede a la siguiente y no se puede saltar pasos,
el orden debe ser riguroso, aunque siempre existe la posibilidad de redefinir alguna fase. Parte de
una idea delimitada, luego se derivan objetivos y preguntas de investigacin, hay que revisar
literatura y se elabora un marco terico, se busca formular preguntas de investigacin e hiptesis
para posteriormente probarlas, confa en la medicin estandarizada y numrica, utiliza el anlisis
estadstico es reduccionista y pretende en realizar los resultados de sus estudios mediante
conclusiones respecto de las hiptesis.

Del mismo modo, usa la recoleccin de datos para probar la hiptesis, sobre la base de la
medicin numrica y el anlisis estadstico, para establecer patrones de comportamiento y probar
teoras.
Fases de la investigacin cuantitativa:
1. Idea de investigar.
2. Planteamiento del problema.
3. Revisin de la literatura y desarrollo del marco terico.
4. Visualizacin del alcance del estudio.
5. Elaboracin de la hiptesis y definicin de variables
6. Desarrollo del diseo de investigacin.
7. Definicin y seleccin de la muestra.
8. Recoleccin de los datos.
9. Anlisis de los datos.
10. Elaboracin del reporte de los resultados.

El enfoque cuantitativo tiene las siguientes caractersticas:
1. El investigador o investigadora plantea un problema de estudio delimitado y concreto. Sus
preguntas de investigacin versan sobre cuestiones especficas.
2. Una vez planteado el problema de estudio, el investigador (a) considera lo que se ha
investigado anteriormente (revisin de la literatura) y construye su marco terico (la teora
que habr de guiar su estudio), del cual deriva una o varias hiptesis (cuestiones que se
va examinar si son ciertas o no) y las somete a prueba mediante el empleo de los diseos
de investigacin apropiados. Si los resultados corroboran las hiptesis o son congruentes
con stas, se aporta evidencia en su favor, Si se refutan, se descartan en bsqueda de
mejores explicaciones y nuevas hiptesis. Al apoyar las hiptesis se genera confianza en
SESIN N2

ENFOQUES DE INVESTIGACIN: CUANTITATIVO, CUALITATIVO Y MIXTO.


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la teora que las sustenta. Si no es as, se descartan las hiptesis y, eventualmente, la
teora.
3. As las hiptesis (por ahora denominmosla creencias) se generan antes de recolectar y
analizar los datos.
4. La recoleccin de datos se fundamenta en la medicin (se miden las variables o
conceptos contenidos en las hiptesis) Esta recoleccin se lleva a cabo al utilizar
procedimientos estandarizados y, aceptados por la comunidad cientfica. Para que una
investigacin sea creble y aceptada por otros investigadores, debe demostrase que se
siguieron tales procedimientos. Como en este enfoque se pretende medir, los fenmenos
estudiados deben poder observarse o referirse en el mundo real.
5. Debido a que los datos son producto de mediciones se representan mediante nmeros
(cantidades) y se deben analizar a travs de mtodos estadsticos.
6. En el proceso se busca el mximo control para lograr que otras explicaciones posibles
distintas o rivales a la propuesta del estudio (hiptesis), sean desechadas y se excluya la
incertidumbre y minimice el error. Es por esto que se confa en la experimentacin y/o la
pruebas de causa-efecto.
7. Los anlisis cuantitativos se interpretan a la luz de las predicciones iniciales (hiptesis) y
de estudios previos (teora). La interpretacin constituye una explicacin de cmo los
resultados encajan en el conocimiento existente (Creswell, 2005).
8. La investigacin cuantitativa debe ser lo ms objetiva posible. Los fenmenos que se
observan y/o miden no deben ser afectados por el investigador. ste debe evitar en lo
posible que sus temores, creencias, deseos y tendencias influyan en los resultados del
estudio o interfieran en los procesos y que tampoco sean alterados por las tendencias de
otros (Unrau, Grinnell y Williams 2005).
9. Los estudios cuantitativos siguen un patrn predecible y estructurado (el proceso) y se
debe tener presente que las decisiones crticas se efectan antes de recolectar los datos.
10. En una investigacin cuantitativa se pretende generalizar los resultados encontrados en
un grupo o segmento (muestra) a una colectividad mayor (universo o poblacin) Tambin
se busca que los estudios afectados puedan replicarse.
11. Al final, con los estudios cuantitativos se intenta explicar y predecir los fenmenos
investigados buscando regularidades y relaciones causales entre elementos. Esto
significa que la meta principal es la construccin y demostracin de las teoras (que
explican y predicen).
12. Para este enfoque, si se sigue rigurosamente el proceso y, de acuerdo con ciertas reglas
lgicas, los datos generados poseen los estndares de validez y confiabilidad, y las
conclusiones derivadas contribuirn a la generacin de conocimientos.
13. Esta aproximacin utiliza la lgica o razonamiento deductivo, que comienza con la teora y
de sta se derivan expresiones lgicas denominadas hiptesis que el investigador busca
someter a prueba.
14. La investigacin cuantitativa pretende identificar leyes universales y causales (Bergman,
2008)
15. La bsqueda cuantitativa ocurre en la realidad externa del individuo. Esto nos conduce a
una explicacin sobre cmo se concibe la realidad con esta aproximacin a la
investigacin.


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2. El enfoque cualitativo
Tarea ineludible que debe conocer todo investigador cualitativo, son algunos aspectos
bsicos tales como:
- Tiene propsitos que estn orientados a realizar una aproximacin global a las situaciones
sociales para explorarlas, descubrirlas y comprenderlas.
- Usa el mtodo cientfico, pero no sigue una secuencia determinada. Las fases o etapas se
pueden presentar de una manera simultnea o circular, en este sentido por ejemplo, se va
recogiendo la informacin y a la vez se va analizando dicha informacin.
- Es una investigacin participativa.
- La realidad en el enfoque cualitativo es mltiple, compleja e histricamente construida.
Cada realidad es nica e irrepetible y se puede conocer a travs de sus actores sociales
que la integran.
- Para comprender la relacin sujeto (la persona) y objeto (realidad) se tiene que acudir a la
epistemologa o Filosofa de la ciencia.
- La teora del conocimiento o filosofa de la ciencia en que se apoya la metodologa
cualitativa, rechaza el "modelo especular" (positivista), que considera al sujeto conocedor
como un espejo y esencialmente pasivo, al estilo de una cmara fotogrfica. Acepta, en
cambio, el "modelo dialctico", considerando que el conocimiento es el resultado de una
dialctica entre el sujeto (la persona con sus intereses, valores, creencias, etc.) y el objeto
de estudio. No existiran, por consiguiente, conocimientos estrictamente "objetivos".
- El objeto, a su vez, especialmente en el rea de las ciencias humanas, es visto y evaluado
(opcin o supuesto ontolgico) por el alto nivel de complejidad estructural o sistmica,
producida por el conjunto de variables bio-psico-sociales que lo constituyen. En general,
se considera que toda realidad, desde el tomo hasta la galaxia, est configurada por
sistemas de muy alto nivel de complejidad, donde cada parte interacta con todas las
dems y con "el todo".
- Estas dos ideas conceptualizadoras (lo dialctico y lo sistmico) cambiarn la mayora de
los conceptos metodolgicos que se apliquen. El enfoque cualitativo de investigacin es,
por su propia naturaleza, dialctico y sistmico. Estos dos elementos: epistemolgico y
ontolgico, conviene hacerlos explcitos, en todo proyecto o desarrollo de investigacin,
para evitar malentendidos en los evaluadores de los mismos. En efecto, la mayora de los
evaluadores de proyectos o investigaciones cualitativos, suelen hacerlo desde el marco
epistemolgico del "modelo especular" (cientfico-positivista.
Por otra parte, la Dra. Miriam GrimaldoMuchotrigo en su ponencia presentado en el Primer
Congreso Internacional de Investigacin Cientfica llevada a cabo en la ciudad de Trujillo-Per
y organizado por la Universidad Csar Vallejo (2010) describe:
La investigacin cualitativa surge como una alternativa al paradigma racionalista, puesto que
en las disciplinas del mbito social existen diferentes problemticas, cuestiones y
restricciones que no se pueden explicar, ni comprender en toda su extensin desde la
metodologa cuantitativa. Estos nuevos planteamientos proceden fundamentalmente de la
antropologa, la etnografa, el interaccionismo simblico, etc. (p. 95)

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Adems, la indicada autora cita a varios autores para explicar sobre el tema en alusin tales
como:
a) Segn Watson-Gegeo (1982 citados por Prez, 2008), la investigacin cualitativa consiste
en descripciones detalladas de situaciones, eventos, personas, interacciones y
comportamientos que son observables. Adems,incorpora lo que los participantes dicen,
sus experiencias, actitudes, creencias, pensamientos y reflexiones, tal como son
expresados por ellos mismos.
b) Taylor y Bogdan (1986) plantea que en la investigacin cualitativa, es importante tener en
cuenta los siguientes aspectos:
El investigador ve el escenario y a las personas desde una perspectiva holstica; es decir
se considera como un todo integrado. Aqu el investigador es considerado como
instrumento de medida.
Los investigadores cualitativos son sensibles a los efectos que ellos mismos causan sobre
las personas que son objeto de su estudio. De tal manera que tratan de comprender a las
personas dentro del marco de referencia de ellas mismas. Es as como, separan sus
propias creencias, perspectivas y predisposiciones, ven las cosas como si ellas estuvieran
ocurriendo por primera vez.
Todas las perspectivas son valiosas; en ese sentido, se busca una comprensin detallada
de las perspectivas de otras personas.
Para el investigador cualitativo, todos los escenarios y personas son dignos de estudio.
Ningn aspecto de la vida social es demasiado frvolo, trivial o sin importancia para ser
estudiado.
En relacin a las teoras o hiptesis, no se busca probar teoras o hiptesis, estas se van
construyendo en el mismo proceso de investigacin; aqu es posible considerar hiptesis
de trabajo.
La investigacin cualitativa es recursiva; es decir, se puede trabajar considerando un
diseo emergente y se elabora en la medida que la investigacin avanza. Esto supone
que el problema inicial se va reformulando constantemente para confirmar que los datos
recogidos contribuyen a la interpretacin del fenmeno.
El serendipity, es decir, permite incorporar los nuevos hallazgos que no se tomaron en
cuenta en un inicio.
De la misma manera, resulta emocionalmente satisfactoria; en la medida que es
democrtica y participativa.
c) Martnez (2008b) plantea algunos criterios que conviene tener en cuenta cuando optamos
por realizar una investigacin cualitativa:
a. El primero se refiere al lugar donde el investigador debe ir a buscar la informacin o los
datos que necesita. El criterio bsico para este punto es de carcter general, pero como
no siempre resulta evidente, es necesario enfatizarlo claramente: La informacin hay que
buscarla dnde est.
b. El segundo criterio advierte que la observacin no debe deformar, distorsionar o perturbar
la verdadera realidad del fenmeno que se estudia. Tampoco se debe descontextualizar
los datos aislndolos de su entorno natural. Todo esto exige que la informacin sea
recogida en la forma ms completa posible (detalles, matices y aspectos peculiares
acerca del lenguaje, vestidos, costumbres, rutinas, etc.) y que el estudio sea orientado
ecolgicamente.

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c. Como tercer criterio se pone nfasis en que es sumamente conveniente que los
procedimientos utilizados permitan realizar las observaciones repetidas veces; para ello,
habr que tratar de grabar, filmar escenas (si es posible), tomar fotografas, hacer
anotaciones pormenorizadas de las circunstancias y situaciones, conservar todos los
documentos y hacer, incluso, varias copias de los principales.
d. En cuarto lugar, es necesario distinguir la modalidad de que cmo otros investigadores
recogen los datos acerca de un tpico particular; es decir, a travs de instrumentos
especialmente diseados para sus fines, y cmo lo hace el investigador cualitativo en su
propio campo, generalmente sumergindose en el medio que quiere comprender.
Respecto a las posibilidades de la metodologa cualitativa, Prez (2001), propone las
siguientes:
a) La metodologa cualitativa se aplica a estudios a nivel micro, por lo que normalmente
intenta profundizar ms en la situacin objeto de estudio. En este sentido, deber existir
un equilibrio entre la precisin, el alcance y el enfoque para explicar el universo que se
estudia.
b) La metodologa cualitativa puede sealar aspectos y discrepancias que podran tener
trascendencia y explicar cuestiones difcilmente abordables por medio de la investigacin
cuantitativa.
c) Este enfoque se orienta a trabajar con aquellas definiciones de lo que es significativo y
relevante para los participantes.
d) La investigacin cualitativa puede utilizarse en varias disciplinas como la sociolingstica,
antropologa, pedagoga, sociologa, psicologa, ciencias polticas, etc.
Por otro lado, los principales peligros que se corren en la investigacin cualitativa son el
hecho de que sta se pueda llevar a cabo de una forma poco sistemtica, o subjetiva. Es
poco sistemtica cuando no se aplica realmente un rigor cientfico, lo que es adems difcil de
medir desde un punto de observacin externo. El otro peligro consiste en que el investigador,
al destacar del corpus recogido (testimonios) slo lo que le llama la atencin o permite apoyar
su hiptesis, introduzca un sesgo subjetivo en su anlisis y deseche lo dems (pp. 95-98).

3. El enfoque mixto de la investigacin
Presentamos las definiciones ms relevantes sobre los mtodos mixtos y estas son:
1. Los mtodos mixtos representan un conjunto de procesos sistemticos, empricos y
crticos de investigacin e implican la recoleccin y el anlisis de datos cuantitativos y
cualitativos, as como su integracin y discusin conjunta, para realizar inferencias
producto de toda informacin recabada (metainferencias) y lograr un mayor entendimiento
del fenmeno bajo estudio. (Hernndez Sampieri y Mendoza, 2008).
2. Los mtodos de investigacin mixta son la integracin sistemtica de los mtodos
cuantitativo y cualitativo en un solo estudio con el fin de obtener una fotografa ms
completa del fenmeno. Estos pueden ser conjuntados de tal manera que las
aproximaciones cuantitativa y cualitativa conserven sus estructuras y procedimientos
originales (forma pura de los mtodos mixtos). Alternativamente, estos mtodos pueden
ser adaptados, alterados o sintetizados para efectuar la investigacin y lidear con los

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costos del estudio ((forma modificada de los mtodos mixtos) (Chen, 2006; Johnson et
al., 2006).
Estas definiciones no hacen entender que el mtodo mixto representa el ms alto grado de
integracin o combinacin entre los enfoques cuantitativo y cualitativo y lo ms resaltante es que
propicia la combinacin en la mayora de sus etapas.
Los mtodos mixtos: el fin de la guerra entre la investigacin cuantitativa y la
investigacin cualitativa?
Es de nuestro conocimiento que la investigacin cuantitativa como la cualitativa son mtodos
importantes con propsito de generar nuevos conocimientos o reestructurar los existentes,
obviamente en una determinada disciplina cientfica. Por lo tanto, ninguno es mejor que el otro, slo
constituyen formas diferentes para llevar a cabo el estudio de un problema. Ahora bien, qu
podemos decir sobre la posibilidad de mezclarlos? Teniendo en cuenta que el paradigma mixto es
un proceso que recolecta, analiza y vincula datos cuantitativos y cualitativos en un mismo estudio o
una serie de investigaciones para responder a un problema de investigacin.
Sin embargo, hoy en da, ante la posibilidad de fusionar ambos enfoques, podemos encontrar
diversas posiciones, desde el rechazo total hasta su completa aceptacin e impulso. Tales
posturas y los argumentos que las sustentan no se comentaran por cuestiones de espacio. Pero
debemos afirmar que nuestra posicin es de un respaldo absoluto.
Creswell (2005) opina que son cinco los factores ms importantes que el investigador debe
considerar tal mtodo para decidir qu enfoque o mtodo le puede ayudar con un planteamiento del
problema especfico:
1. El enfoque que el investigador piense que armoniza o se adapta ms a su planteamiento
del problema. En este sentido, es importante recordar que aquellos problema que necesitan
establecer tendencias, se acomodan mejor a un diseo cuantitativo; y los que requieren
ser explorados para obtener un entendimiento profundo, empatan ms con un diseo
cualitativo.
2. El mtodo que el investigador perciba que se ajusta mejor a las expectativas de los
usuarios o lectores del estudio. Si estos son personas abiertas, cualquier enfoque puede
utilizarse. Si son tradicionalistas, por ejemplo, psiclogos experimentales, la respuesta es
ms que obvia. Si el investigador pretende publicar los resultados en cierta revista, se
analizan tendencias en la historia de la publicacin y se elige el enfoque que prevalezca.
Ciertamente esto refleja una postura prctica.
3. El enfoque con el cual el investigador se sienta ms cmodo o que prefiera. Tal vez sea un
criterio no muy racional, pero que tambin es importante.
4. La aproximacin que el investigador considere racionalmente ms apropiada para el
planteamiento, lo cual est muy vinculado al primer factor.
5. El mtodo en el que el investigador posea ms entrenamiento. Ante la indecisin, Creswell
(2005) sugiere buscar en la literatura cmo ha abordado el planteamiento y qu tan exitoso
han resultado los estudios que utilizaron distintos enfoques.
Por qu utilizar los mtodos mixtos?

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1. Lograr una perspectiva ms amplia y profunda del fenmeno.
2. Formular el planteamiento del problema con mayor claridad, as como las maneras ms
apropiadas para estudiar y teorizar los problemas de investigacin.
3. Producir datos ms ricos y variados mediante la multiplicidad de observaciones.
4. Potenciar la creatividad terica por medio de suficientes procedimientos crticos de
valoracin.
5. Efectuar indagaciones ms dinmicas.
6. Apoyar con mayor solidez las inferencias cientficas, que si se proponen de manera
aislada.
7. Permitir una mejor exploracin y explotacin de los datos.
8. Mayor posibilidad de tener xito al presentar resultados a una audiencia hostil.
9. Oportunidad para desarrollar nuevas destrezas o competencias en materia de
investigacin o reforzarlas.
10. Enriquecimiento de la muestra.
11. Mayor fidelidad del instrumento (certificado que ste sea adecuado y til, as como se
mejoren las herramientas).
12. Integridad del tratamiento o intervencin (asegurando su confiabilidad).
13. Optimizar significados (facilitando mayor perspectiva de los datos, consolidando
interpretaciones y la utilidad de los descubrimientos).
Bibliografa:
1. Grimaldo, M. (2010). Tendencias de la Investigacin en el siglo XXI: Mtodos Mixtos.
Ponencia presentada en el I Congreso Internacional de Investigacin Cientfica en la
Universidad Csar Vallejo de Trujillo.
2. Hernndez, R., Fernndez, C. y Baptista, P. (2010). Metodologa de la Investigacin. (5.
ed.). Mxico: Mc Graw-Hill. Cdigo: 001.42 H55 2010 EJ. 2
3. Prez-Serrano, G. (2008) Investigacin Cualitativa. Retos e interrogantes. II Tcnicas y
anlisis de datos. Madrid: La Muralla S.A.

ACTIVIDAD
En equipos colaborativos realizar las siguientes actividades:
1. Elaborar un organizador (grfico) visual presentado las ideas fundamentales de los
enfoques de la investigacin.
2. En un cuadro comparativo establezca la diferencia entre investigacin cuantitativa,
cualitativa y mixta.
3. En un cuadro de doble entrada establezca las ventajas y desventajas de los
diversos enfoques de la investigacin.