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Alger
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Alger
L'appel de la
Mditerrane
Mary McLeod
Le fait que Le Corbusier ait maintes foi s rpt, au
dbut des annes trente, que << c'est l'ere des grands
travaux qui commence, c'est l'urbanisme qui devient la
proccupation dominante, n'a pas une valeur purement
rhtorique. La Dpression, le manque de commandes,
ainsi que ses nouvelles convictions sociales, l' ont amen
a s' intresser toujours davantage a la planification ur-
baine. Entre 1930 et 1932, il labore ainsi une vingtaine
de plans de ville, la plupart sans commande effective.
Tous, a divers degrs, s'appuient sur les prncipes de la
Ville radieuse. Pourtant , au centre de ces proccupat ions
urbaines, se trouve une srie de projets, souvent consi-
drs comme atypiques dans l'reuvre de Le Corbusier :
Les plans pour Alger. Entre 1932 et 1942, il fait six
propositions diffrentes pour la ville et dploie maints
efforts pour les voir se raliser. Si leurs formes ondu-
lantes et leur ressemblance avec des objets naturels leur
conferent une place a part dans la production urbaine
de Le Corbusier, ces projets rvelent aussi , sans doute
plus que tous les autres cons; us a la meme poque, ses
nouvelles sympathies poli tiques, et son engagement dans
les mouvements no-syndicalistes et plus tard aux cots
du gouvernement de Yichy. Les projets pour Alger mon-
trent galement l' impact critique des contingences prag-
matiques, des compromis politiques et des ambitions
personnelles de Le Corbusier sur ses intentions formelles
et sociales.
En 1930, de plus en plus ds:u par les checs du ca-
pitalisme et par la paralysie du systeme parlementaire
frans;ais, Le Corbusier s'engage dans la mouvance poli-
tique du syndicalisme rgional. 11 collabore aux revues
Plans et Prlude, ou il publie de nombreux articles, ainsi
qu'a L' Homme rel. Pour le groupe de Plans ainsi que
pour ceux qui s'expriment dans des publications de
moindre importance comme L'Ordre 11ouveau, Esprit,
Ractio11, L' Homme 11ouveau, les problemes sociaux,
culturels et philosophiques ont autant d' importance que
les questions conomiques. Contrairement a l'objectif
de l'homme co11omique des marxistes, ou a celui de
l'homme abstrait des dmocrates, leur propos est celui
de l 'homme rel: un etre intuitif, sensible, << biologique >>.
Le syndicalisme rgional doit permettre de rvler toutes
ses caractristiques organiques. Ainsi, les changements
politiques vont apparaltre de maniere spontane, de la
cellule vers la rgion, et la nouvelle socit va reftter
les hirarchies naturelles, qu'elles soient d'ordre poli -
tique, gographique ou racial.
Par sa situation exceptionnelle, a la charniere entre
I'Europe et I' Afrique, et par sa populaton compose de
Musulmans et d' Europens, Alger reprsente pour les
syndicalistes un lieu parti culierement intressant. Selon
leurs propositions, I' Europe devrait et re divise en trois
rgions administratives : la Fdration mditrranenne
(ou latine), l'Europe centrale et germanique , et l' Union
sovitique et slave. Alger cesserait d'etre un ville colo-
niale pour devenir l' une des trois capitales de la rgion
mditerranenne.
Dans une lettre a Charles Brunel, maire d' Aiger, Le
Corbusier expri me ainsi les espoirs syndicalistes:
<<Vous administrez avec une fermet et une largeur
de vue qui vous ont val u l' admiration autant que l'envie,
une ville a laquelle sont attachs de grands destins.
Dans l'conomie mondiale bouleverse, regne l' inco-
hrence de groupements arbitraires et nfastes. De nou-
veaux groupements, des regroupements, de nouvelles
units de grandeur, doivent intervenir pour confrer au
monde une texture moins arbitraire et moins dange-
reuse. L' un de ces groupements imminents est celui dont
la Mditerrane formera le len. Des races, des langues,
une cult ure millnaire, une entit vraiment. Le groupe
d'tudes dsintresses, s'exprimant par l'organe Pr-
lude, a dja , cette anne, soumis a l' opinion le prncipe
de l' une des nouvelles units. Quatre lettres disposes a
la fas;on de points cardinaux les rsument :
p
B R
A
Pars, Rome, Barcelone. Alger. Unit qui s'tend du
nord au sud selon un mridien, a travers la gamme totale
des climats, de la Manche a 1' Afrique quatoriale, ras-
semblant tous les besoins comme aussi toutes les res-
sources.
Alger cesse d'etre une ville de colonisation, Alger
devient tete de 1' Afrique. C'est une capi tale. C'est, de-
vant elle, une grande tache, mais aussi un avenir ma-
gnifique. L' heure de l'urbanisme devait done sonner en
Alger >>
2

C'est en 1931, juste apres sa premiere visite de la ville,


et peu apres son adhsion aux ides syndicalistes, que
Le Corbusier tourne toute son attention vers Alger
3

Avec sa population en pleine croissance de deux cent


cinquante mille habitants, const itue de deux tiers d'Eu-
ropens pour un tiers de Musulmans, la ville est non
seulement la capitale admi nistrative, commerciale et in-
dustrielle de 1' Algrie, mais aussi de toute 1' Afrique du
Nord frans:aise. Alger se compose alors de deux secteurs
distincts mais contigus: la Casbah, ddale de rues mi-
srables et troites ou s'entasse la majeure partie de la
population musulmane, et les quartiers europens,
construits sur un modele colonial typique avec de grands
boulevards et des batiments d'architect ure clectique ou
se tiennent les principales activits commerciales. Le site
est magnifique; s'tirant sur quinze kilometres le long
de la cote ouest de la baie d' Alger , adoss aux collines
luxuriantes du Sahel et de la Kabylie, le port s'ouvre sur
la mer, tel un vaste amphithatre blanc.
Ce paysage, ai nsi que le mlange des cultures orientale
et occidentale touchent profondment Le Corbusier. Au
dbut de l'anne 1931, <<Les A mis d' Alger>> l' invitent a
donner deux confrences sur l'urbanisme et l'avenir
d'Alger dans le cadre des manifestations organises a
l'occasion du centenaire de la colonisation clbr en
1930. Dans les deux cas, il parle devant des salles de
quinze cents personnes, pendant quatre heures et, en-
thousiasm par les possibili ts esthtiques et sociales de
la ville, il fait la promesse de formuler des propositions
plus concretes. Il ne res:oit ni contrat ni commande of-
ficielle, mais ses ides suscitent un tel intret que l't
suivant le maire progressiste de la vi lle, Charles Brunel ,
qui avait assist aux deux confrences, ira lui rendre
visite dans son atel ier parisien, afin d'examiner ses pre-
mieres tudes. Pour l' heure, Le Corbusier prolonge de
deux semaines son sjour dans la ville, et se promene
dans la Casbah et sur les collines de Fort-L'Empereur
en compagnie de l'crivain Lucienne Favre et de son
ancien collaborateur et ami Pierre-Andr Emery
4
. Il
passe des heures a dessiner et a tudier les maisons
musulmanes et le paysage qui les entoure. Fascin par
la ville, il va meme reveni r y passer ses vacances d't
et aller vers le Sud, le Sabara, pour visiter Gharda'ia et
les autres villes du Mzab. Ce voyage, ainsi que ceux qu' il
effectue ce meme t en Espagne et au Maroc lui rap-
pellent son Voyage d'Orient
5
. Son intret pour la culture
musulmane, la construction vernaculaire , le folklore et
les paysages mditerranens lui revient en mmoire,
pour devenir le centre de ses proccupations. Le Cor-
busier fait sien un nouvel ensemble d'images et de va-
leurs qui tempere, sinon remplace, les hypotheses tech-
nocratiques des annes vingt.
Le Plan Obus d'Aiger, Projet A
Un an plus tard, en dcembre 1932, Le Corbusier fai t
sa premiere proposition pour la vi lle; pour bien mettre
Alger, Plan Obus, Projet A, 1932.
l'accent sur son potentiel explosif, il lui donne le nom
de Plan Obus. Ce projet a pour justification immdiate
une importante exposition sur l'architecture et l'urba-
nisme organise par << Les A mis d' Alger >> , qui doit avoir
lieu en fvrier de l'anne suivante. Pour mieux prparer
sa participation, Le Corbusier fntame une importante
campagne de publicit, avec la collaboration d' Edmond
Brua, journaliste a Travaux IIOI'd-africaiiiS. 11 s'agit d'un
questionnaire destin aux habitants de la ville, d'une
srie d'articles pour la presse en gnral et pour les
revues d'architect ure en particulier, ainsi que de la pr-
sentation d' un fi lm
8
L'Entreprise des Grands Travaux
hydrauliques, prside par Frans;ois de Pierrefeu, ami
syndicaliste de Le Corbusier, entreprend alors la rali-
sation d'une tude dtaille du projet, afin d'en dmon-
trer la fiabilit.
Le Plan Obus est constitu de quatre lments ma-
jeurs : une Cit d'affaires situe dans le quartier de la
Marine; les logements a redents de Fort-L'Empereur qui
peuvent abriter 220 000 habitants; le grand viaduc le
long de la cote pour 180 000 habitants; l'autoroute sur-
leve, reliant Fort-L' Empereur et la Cit d' affaires. De
plus, un plan rgional prvoit un port de marchandises ,
un terminus d'autobus, une autoroute en bord de mer,
ainsi qu'un centre sportif et une plage amnage pour
le faubourg sud de Hussein-Dey. Comme tous les autres
projets urbains de Le Corbusier, le plan s'appuie sur
une forte concentration des quartiers rsidentiels et des
quartiers d'affaires, afin de librer des terrains pour les
pares et les espaces de loisi rs. La rue-corridor est li-
mine; la circulat ion des pitons est distincte de celle
des vhicules; les habitations sont considres comme
une entit collective; quant aux quipements, ils sont
prvus a grande chelle.
Bien que dans la ligne de ses projets antrieurs, celle
d' Une Ville contemporaine de 3 millions d'habitants ou
du Plan Voisin, le Plan Obus marque une rupture fon-
damentale dans l' reuvre de Le Corbusier. Par rapport
aux propositions urbaines des annes vingt d'aspect sta-
tique et cartsien, on voit apparaltre ce que l'on peut
nommer des qualits organiques: croissance volutive,
structure cellulaire additionnelle, adaptation au cl imat
et a la configuration gographique. Comme dans l'utopie
syndicaliste, l' objectif consiste en une symbiose totale
de l'homme, de l'architecture et du paysage. Si cette
aspiration a une intgration organique trouve sa pleine
expression dans le Plan Obus, on peut aussi en dceler
certains aspects dans deux projets antrieurs : la Ville
radieuse (1930) et le projet pour Rio de Janeiro (1929).
A la Ville radieuse, Le Corbusier emprunte la notion
de changement ou d'adaptabilit. Dans ses articles pu-
blis dans Plans, Le Corbusier condamne la radio-
concentricit de la ville contemporaine et propase une
organisation linaire, afin de permettre un dveloppe-
ment << organique >> et << biologique >>de la cit'; de meme ,
dans le Plan Obus, les extensions potentielles du viaduc
longeant la cote et les quipements adjacents permettent
d' envisager une croissance linai re. L'analogie biolo-
gique s'tend galement a la conception additive des
parties. Le Plan Obus peut etre construir par phases: la
Cit d'affaires constitue l'lment premier, puis vient le
pont de liaison qui sera suivi des diffrents lments
composant les redents, et enfin le viaduc longeant la
cote. Ce systeme s' organise autour de l'lment de base
que constitue la cellule de vie de quatorze metres carrs.
Toutefois, dans la concept ion et dans la disposition
des lments, Le Corbusier pousse les implications du
plan organique bien plus loin qu'il ne l'a fait pour la
Ville radieuse qui reste, elle, de gomtrie abstraite. En
ce sens, le Plan Obus se rapproche davantage du projet
pour Rio de Janeiro. Comme il l'explique dans Prci-
sions, son voyage en avion lui a rvl << toute une bio-
logie, toute une vi e organique fondamentale >>
8
. En sur-
volant I'Uruguay, le Panama et les fteuves amazoniens,
il a dcouvert << la loi du mandre >> : semblable au pro-
cessus de la crativit humaine, le cours du fteuve de-
vient , contrairement au <<chemin des aneS >> tant dcri,
un symbole miraculeux. Au cours de cette meme p-
riode, ses dessins commencent a componer des formes
biomorphiques; dans tous ses carnets d' esquisses rali-
A
Alger
27
A
Alger
28
ses en Amrique du Sud et en Afrique du Nord, on
trouve des dessins de fem mes aux formes opulentes
9

La manifestation formelle la plus vidente du carac-


tere organique du Plan Obus rside daos la prminence
de la courbe: le long viaduc s'tirant entre Hussein-Dey
et Saint-Euge ne se droule gracieusement le long de la
cote; les ci nq redents de Fo rt-L' Empereur, qui re mpla-
cen! les redents linaires et orthogonaux de la Ville
radieuse, inscrivent leurs courbes face aux vents, au
soleil et a l' tendue des horizons-objets normes; telle
une scene de danse ptrifie au pied des collines du
Sahel , ils voquent les formes robustes des femmes al-
grie nnes.
Da ns la composition, l' horizon constitue aussi un l-
ment architectural important. Contraire ment aux tours
Le Corbusier, Femme d'Aiger, ..-
dessin (FLC 5023). -
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verticales d'Une Yille conte mporaine de 3 millions d' ha-
bitants ou de la Yille radieuse , les batiments obissent
aux mouvements de la me r et du ciel . Cette rponse a
la nature est cependanr loin de prsenter les caracteres
d'intgration proposs par Frank Lloyd Wright.
L' chelle des constructions de Le Corbusier est trop
imposante : les redents comporten! environ vingt-t rois
tages. Mais il est indni able que cette prise de
conscience du paysage modifie le style de Le Corbusier :
se Ion ses propres te rmes, celui-ci devient plus dyna-
mique >>; mais elle entraine surtout une nouvelle ap-
proche de la relation e ntre nature et forme architectu-
rale : l'objectif n' est plus, comme pour la Villa Savoye,
l' imposition d' un ordre gomt rique sur les lignes on-
dulantes de la te rre , mais plutot une nouvelle interpr-
tation de leur essence lyrique.
Ce nouvel intret que Le Corbusier porte au paysage
se trouve e tre galement un des lments cruciaux du
mouveme nt de la Mditerrani t dfe ndu par les
groupes de Prlude et de Plans, ainsi que par un certain
nombre d' intellectuels e uropens comme Andr Gide,
He nri de Montherlant , Albert Camus, Gabriel Audisio
et Emmanuel Robles. Les sentiments de Le Corbusier
font presque cho a ceux de Camus, rapport mis en
vidence par Pierre-Andr Eme ry quand il propose aux
deux artistes de travailler ensemble dans une nouve ll e
revue de culture mditerra nenne , Rivages
10
Les de ux
artistes s' expriment en te rmes d' harmonie avec la
terre >> . La Mditerrane a provoqu une sorte de mi-
racle : l' existence d' un peuple unifi , pour qui le raison-
neme nt et l'abstraction ont moins d' importance que la
vie physique. Le paysage a triomph de la doctrine.
Aussi est-il naturel que le Plan Obus, en r ponse a la
force autochtone, tourne le dos a la rationalit cart-
sienne pour regarder vers la Mditerrane.
L'importance culturelle fondamentale de la Mdite r-
rani t, consquence de la rencontre exceptionnelle,
tant sur le plan historique que gographique, de I' Orie nt
et de I'Occident, est encore l' un des themes dominanrs
du Plan Obus. Pour symboliser l' union des deux
cultures, la Cit d' affaires se trouve en un point focal.
Ce bloc de vingt et un tages situ dans le quartier de
la Marine, au point de jonction des secteurs europen
et musulman, n' est pas seule ment un monume nt archi-
tectural offert a la vue de ceux qui arrivent de la mer,
mais le point de rencontre des axes du monde. Jean-
Pierre Faure, ent repreneur et fi ls de !' historien d' art
lie Faure , donne dans son livre, Alger, Copita/e, quel-
ques explications sur les intentions de Le Corbusier:
( .. .) Ce pays possede une originalit que sa tete doit
exprimer e t rvle r : c' est le point de rencontre de I'Eu-
rope et de 1' Afrique d'une part , de I' Occident et de
!' Islam d ' autre part. Alger-Capitale ne peut pas oublier
son devoir d' etre , avant tout , une ville franco-musul-
mane. Le point du contact franco-musulman doit faire
partie du centre de la ville. La Place du Gouvernement
est ce point de li aison. Que le centre s' tende, c' est
naturel, la ville s' accroit, mais s' il se vers
1' Agha et que Alger devienne ville purement euro-
penne, laissant derriere elle des taudis habits vaille
que vaille par une population de plus en plus tra ngere
a la vie de la cit, il n'est pas certain que son destin
puisse etre celui qu' on lui assigne. La grande ville mu-
sulmane pourrait etre ailleurs. Bougie jouait ce role au
Moyen Age. La croissa nce d'Aiger, sa grande ur future,
en serait compromise.
11
.
Le choix d' implantation de la Cit d 'affaires de Le
Corbusier est en opposition avec le point de vue de la
plupart des colons, qui considraient que le centre de la
ville se trouvait dans le quartier e n expansion de 1' Agha,
la zone portuaire europenne. Selon l'architecte, le pro-
jet de l' administration pour le Quartier de la Marine,
avec ses tours d ' habitations et ses rues-corridors, ne
ferait que renforcer la barriere sparant les deux
mondes.
Dans le Plan Obus, la Casbah est prserve; les seules
<< amliorations >> proposes sont l' liminat ion de quel-
ques batime nts dans les bas quartiers, dont Le Corbu-
sier attend qu' elle permette l'apparition des deux mos-
ques dans leur situation origi nale. Contrai rement a l'in-
transigeance dont il a fait pre uve a l' gard des charmes
du vieux Paris lors de la conception du Plan Yoisin, on
voit apparaitre ici dans ses descripti ons et dessins de la
vieille citadelle turque un profond respect pour le ver-
nacula ire musulman qui dpasse, et de loi n, les simples
joies du folklore. En dessous d' une des photos publies
dans La Vil/e radieuse, il note: document suggestif!
Arabes, n' y a-t-il que vous pour vivre dans la fraicheur ,
la quitude , le charme des proportions et la saveur d' une
architecture humaine?
12
. La maison musulmane
concrtise, de maniere radicaleme nt diffrente, bon
nombre des idaux exprims dans La Vil/e radieuse. En
fai sant siennes les theses du syndicalisme rgional, Le
Corbusier ne va plus jamais dcrter, comme il l'avait
fait huit ans auparavant dans L 'Art dcoratif d'au-
jourd'lwi, l' abandon des caracte res rgionaux en faveur
d'un caracte re inte rnational >>
13

En revanche le quartier europen, avec ses rues-cor-


ridors, doit et re reconsid r; des routes s urleves, des
ascenseurs pour voitures, des syste mes mcaniques et
structurels sophistiqus sont les lments de la compo-
sition. La conception ne fait aucun compromis avec le
statut d' Alger ville du Tiers Monde: la ville coloniale
devie nt une sorte de laboratoire d'exprime ntation de
technologies avances. Seule subsiste !'arcade des An-
glais, une rfrence de Le Corbusier pour la conception
du viaduc le long de la cote, qui demeure tel un vestige
de l'occupation coloniale.
L' engagement e n vue de l' union des deux cultures,
qui apparait si na'if au regard de la rbellion qui allait
plus tard clater , reprsente une solution acceptable >>
du probleme colonial te l qu'il est aux ale ntours de
1930. Des libraux comme Lon Blum, Maurice
Yiolette ou Jean Melia et des porte-paroles musulmans
tels que Farhat Abbas, Mohamed Saleh Bendjelloul ou
Rachid Zenati , proposent ensemble une politique d'as-
similation plus gnreuse et plus galitaire que celle qui
regne alors. Quelques et quelques Algriens
sont assez perspicaces pour pressentir le danger immi-
nent. Avec les clbrations du centenaire de la coloni-
sation, en 1930, on pense gnraleme nt qu' apres toutes
ces annes de conquete et d' intgration I'Aigrie n' a
guere de raisons de se proccuper de son pass. Les
sont pe rsuads que la France apporte sa contri-
bution a u fa rdeau de l' homme blanc " et qu'elle accom-
plit e n Afrique sa mission civilisatrice " Quant aux
Algrie ns, meme s' ils condamnent le ous-entendus ra-
cistes de telles dclarations, ils consideren! en gnral
que leur avenir s' inscrit en parallele a celui de la France.
Bien que Messali Hadj et l'associati on radicale des Ule-
mas aient commenc a parle r d' indpendance des 1930,
la plupart des Musulmans cultivs continue nt de cher-
cher a accder aux droits civiques e t politiques
sans abandonner leur statut religie ux. Non seule ment
Farhat Abbas, le porte-parole mod r , rejette l' ide
d' une Algrie indpendante, mais il nie en outre toute
notion de nation alg rienne.
Malgr cette conception raisonnable de l' assimilation,
la fusion de l' a rt e t de la politique peut avoir pour
rsultat une certaine myopie, qui se manifeste par la
solution propose dans le Plan Obus. A la diffrence de
Camus qui note en voyant le sole il se couc.he r sur un
campe ment arabe qu' il y aurait eu de la douceur a
s' abandonne r a ce soir si surprenant e t si grandiose, mai s
que cette misere dont les feux rougeoyaient en face de
nous mettait comme un inte rdit sur la beaut du
monde >>
14
, Le Corbusier conside re la Casbah et les vil-
lages kabyles e n termes purement potiques. Pourtant ,
selon les statistiques officielles, plus de 90 % de la po-
pulation musulmane est analphabete, 50 % a du travail
moins de cent jours paran, et 90% de !' industrie et du
commerce se trouvent entre les mains des Europens.
Tout comme le colon moyen, Le Corbusier a tendance
a oublier ces faits des qu'il se trouve confront a la
beaut de I' Aig rie. Mis a part les logements, le Plan
Obus ne prvoit rien pour rsoudre les problemes de
pauvret , de criminalit e t de dnuement auxquels les
Musulmans sont confronts; et ces logeme nts - me me
si leur conception les rend adaptables - ne sont guere
adapts au modele traditionnel dy la famille musulmane.
Ainsi , par exemple, les terrasses prvues aux diffrents
tages des rede nts sont loin de pouvoir re mplacer la cour
centrale a ciel ouvert traditionnelle des habitations mu-
sulmanes. En revanche, le Pl an Obus s'attache a effacer
la confusion architecturale du quartier e uropen. Fi-
nalement , l'union des deux cultures proclame dans la
Cit d' affaires se rduit a une attitude essentiellement
esthtique.
Les implications sociales du Plan Obus ne rpondent
pas non plus a la vision utopiste de Le. Corbusier et de
ses amis syndicalistes. Comme dans ses projets ant-
rieurs, les quipements collectifs (aires de loisirs,
cuisines communes, buande ri es, garderies d'enfants)
doivent etre financs grace aux conomies ralises par
une production de masse et une planification scienti-
fique . La libert individuelle regne a l' intrieur de l' unit
rsidentielle qu' est la cell ule de base. Les redents doi-
vent fournir une infrastucture permanente compose de
l' ossature , des systemes de services e t de circulation, les
cellules pouvant e tre acheves selon le style choisi pa r
les rsidents. Mais les ingalits entre classes sociales ne
sont pas gommes; elles se reftetent da ns la composition
architecturale. Les logements de Fort-L' Empereur sont
rservs a ux classes moyennes et suprieures, le viaduc
longeant la cote a la classe uvriere. Tout le monde
pourra contempler le ciel, la mer et les montagnes, mais
certains jouiront de ce spectacle rconfortant et
joyeux >> depuis une cellule de quatorze metres carrs et
d' autres a partir d'un espace qua tre fois plus importan!.
Dans un effort pour rationaliser ce pas e n arrie re par
rapport a sa vision collectiviste , Le Corbusier dclare :
La richesse de l' argent n'est plus si enviable quand on
dispose d' un logis quip sur la base de ces joies essen-
tielles. >>
15
Si la Dpression a branl leur foi en la ratio-
nalisation, les syndicalistes rgionaux cont inuent cepen-
dant a s'appuyer sur un organicisme mystique pour venir
a bout des malheurs de la soci t. La nature, dans
toute sa magnificence >> , demeure la ralit lmen-
taire >>. Une foi s de plus, les rformes politiques e t so-
ciales restent essentiellement question de posie >> .
Ce n'est done pas un hasard si la Cit d ' affaires conti-
nue d' etre le point focal et symbolique, aussi bien pour
le Plan Obus que pour la Ville radie use. Cen es, Le
Corbusier mprise le gaspi llage e t l'go'isme des capita-
listes, mais il sait aussi que la Cit d'affaires est cratrice
de richesse. Dans le Plan Obus, la vision syndicaliste
reproduit un monde capitaliste re ndu plus acceptable
par une m taphore organique , aux implications a la fois
socia les et esthtiques. Plutot que d'analyser avec ri-
gueur les parametres de la socit et de mettre en vi-
dence les conftits qui e mpeche nt d'accder a l' a rt ou a
la proprit de manie re galitaire , Le Corbusier et ses
amis politiques revent a un retour aux hirarchies na-
turelles, a une sorte d'tat utopique dont les struct ures
conomiques et sociales chapperaient a toute dfi ni-
ti on.
Les implications politiques du Plan Obus sont parti-
culiere ment probl matiques. Tout e n essayant d' attirer
l' attention du public sur Alger , Le Corbusier espere
surtout obtenir une interventi on au niveau gouverne-
mental. Au Marchal Lyautey, il dclarc que <de plan
devient dictateur; c' est lui qui a raison; il clame des
ralits indiscutables >>, et exige du ma ire Brunel une
simple dcision de 1' Autorit >>
16
Brunel rpond qu ' une
simple dcision de I' Autorit ( ... ) pour dcrter la d-
molition complete d' une agglomration de 300 000 ha-
bitants et sa reconstruction ne pourrait e tre qu' unc dic-
tacture absolue , disposant des bie ns e t meme de la vie
de ses sujets >>
17

En dcembre 1932, Brune l a dja nomm Ma urice


Roti val et Henri Prost responsables du Plan rgional
d' Alger. anmoins, Le Corbusier continue de produire
toute une srie de projets pour la ville, sans commande
ni paie ment. Chaque projet t moigne d'une vision de
plus e n plus troite, qui carte progressiveme nt tout
compromis avec les ralits conomiques et politiques.
Projets B etC, D, E
Prvoyant l'opposition que va susciter l'chelle gran-
diose de son Pla n Obus, des novembre 1932 Le Corbu-
sie r commence a travailler sur un deuxieme proj et, plus
e n douce >>, le Projet 8
18
Prsent officiellement a la
ville un an plus tard, celui -ci limine le grand viaduc le
long de la cote et propose une conception nouvelle de
la Cit d'affaires : un gratte-ciel de trente-six tages, en
forme de H, s' inspirant du modele tensistmllura mis au
point par l' ingnieur italien Guido Fiorini. Pour l' essen-
tiel', l'autoroute de li aison e t les redents de Fo rt-L'Em-
pereur restent inchangs. La tai lle et l' chelle du projet
continuent d' etre sverement critiques tant par l' ad-
ministration publique que par les milieux financiers.
Pourtant , au printe mps de l' anne 1934, Le Corbusier
soumet une troisie me variante du projet , le Projet C.
Limit au quartier de la Marine , zone officielle de la
rnovation urbaine, il se compose uniquement d' un
gratte-ciel, lgerement plus dtaill que celui apparais-
sant sur le Projet B, et d ' une esquisse pour un centre
administratif. Le Conseil municipa l ignore le projet et
dclare accorder tout sa confi ance a Prost
19
Malgr un
certain intret e t quelques enthousiasmes pour les ides
de le Corbusier, le public considere encore les diffrents
Plans Obus comme des projets utopiques, avec des es-
paces de bureaux en nombre excessif, une vision futu-
riste des circulations en hauteur. De plus, de nombreux
colons o nt du mal a accepter la situa tion de la Ci t
d' affaires et la prservation de la Casbah. Me me des
partisans du projet , telle critique Jean Cotereau, parlent
d' un nouveau bombardement d' Aiger>>
20
Pendant les
trois a nnes qui suivent, Le Corbusier concentre tous
ses efforts a la promot ion de son projet e t s' attache
A
Alger
29
A
Alger
30
a prouver la fi abi lit de l'valuat ion fi nanciere du Projet
C. En 1936, Brunel perd la mairie, en partie en raison
des critiques des milieux financiers contre l'ambition de
son programme de construction. Le nouveau maire, Au-
gustin Rozis, un conservateur que Camus accuse d'avoir
pris des d'orthodoxie avec Charles Maurras,
montre encore moi ns de sympathie a l'gard des pro-
positions de Le Corbusier. Pourtant , grace aux efforts
conjugus de Pierre-Andr Emery et de Georges Huis-
mann, directeur gnral des Beaux-Arts, Le Corbusier
est enfin nomm au Comit du Plan rgional
21
Avec
Pierre Renaud, ingnieur en chef des Ponts et Chaus-
ses, il met au point le projet D, tres semblable au Projet
C, mais ou le gratte-ciel est selon un plan en forme
de Y. Quelques mois plus tard, en mars 1939, il propose
le Projet E avec le clebre Gratte-ciel brise-soleil >> .
Les discussions sur l'attribution du dessin, ainsi que le
refus oppos par Renaud de payer les frai s de voyages,
mettent brusquement fi n a l' intret de Le Corbusier pour
la ville d' Alger, et ce jusqu'en 1941, date a laquelle il se
trouve a Vichy.
Le Plan directeur d'Aiger
La fragile rconciliation de l'art et de la politique dans
la recherche d' un ordre organique devient encore pl us
problmatique avec le Plan directeur, dernier des proj ets
proposs pour la ville. Bien que les dtails potiques du
projet dfient toute classification idologique, les aspects
urbains sont invitablement marqus par le role officiel
mineur que Le Corbusier joue a Vichy.
Apres une anne de recherches et d'troite collabo-
ration avec Emery a Alger, Le Corbusier soumet le Plan
directeur au Prfet de la ville, le 23 avril 1942. La pro-
positi on se dcompose en trois tapes majeures, repr-
sentant trois phases du dveloppement: 1942, 1955 et
1980, et est accompagne d' un texte dtaill qui en dcrit
les prncipes fondamentaux
22
; elle comporte un Plan di-
recteur pour une vaste reconstruction de la ville. Tou-
tefois, dans ses implications formelles et sociales, on
peut y dceler de profondes modifications par rapport
aux projets prcdents. Outre le dplacement de la Cit
d'affaires - le Gratte-ciel du Projet E -, un nouvel
ensemble de constructions est : un vaste complexe
administrati f, un secteur d' artisanat et d' industries l-
geres, une zone industrielle, et un centre culture! pour
les institutions musulmanes.
D' un point de vue forme!, l'organicisme reste un
theme prdominant. Annonciateurs des proj ets des an-
Alger, Projet B, 1933.
nes cinquante, la plasticit et le lyrisme n'apparaissent
plus dans la composition d'ensemble du plan urbain,
mais bien plutot dans la conception d'un seul batiment ,
le Gratte-ciel. Le Plan lui-meme voque l' aspect ration-
nel du projet pour Nemours (1933). Pour remplacer le
viaduc longeant la cote, un systeme d'autoroute assez
tradi tionnel est avec une route principale entou-
rant la vi lle et des bretelles vers la cote. Les bitiments
eux-memes, comme les Uni ts d' habitation en forme de
Y, ne sont plus troitement rel is entre eux o u ne s'ac-
crochent pas aux configurations du terrain, mais ressem-
blent a des objets libres.
Seul le Gratte-ciel rente un dialogue avec le paysage.
Avec son flanc troit face a la mer et son masque effil
qui s'tire vers le haut , il fait songer a un vaisseau gant
tendant ses voiles dans un effort pour relier la terre, la
mer et le ciel. Le Brise-soleil , quivalent moderne de la
loggia musulmane, est la rponse apporte a l' intensit
de la chale ur et du soleil. De meme que le Plan Obus
s'cartait du monde cartsien d'Une ViUe contemporai ne
de 3 millions d' habitants, la plasticit de la du
Gratte-ciel lance un dfi a l' insolence des murs-rideaux
des premiers grat te-ciel. La clart et l' harmonie de !'os-
sature du batiment , assimile a la structure d'un arbre,
permet une vari ation infinie des lments secondaires.
Ainsi , contrairement au Plan Obus dont la plasticit
dpend de la disposition initiale du site, le projet du
Plan directeur atteint le lyrisme et touche a la posie
par ses dtails et l'art iculation de ses di ffrents lments.
Selon la description de Le Corbusier, le part de compo-
sition est rationnellement dtermin. Le fait de rlguer
les quali ts plastiques vers les lments pl us secondaires,
a un niveau de conception s'attachant davantage a l'ap-
parence for melle du biti ment qu'aux origines qui l'ont
engendr, semble avoir conduit l'architecte a considrer
l'organicisme comme une question st rictement architec-
turale. La gographie, le rgionalisme et la Mditerra-
nit tant li mits a l'expression de dtails, l'illusion
d' une structure sociale organi que peut facil ement et re
carte.
Que ceci se passe sans relle prise de conscience de
la pan de Le Corbusier apparalt de maniere vidente
dans les changements rsultant du nouveau contexte po-
li tique dans lequel est le projet pour Alger, la
France de Vichy. Malgr les diagrammes qui illustrent
la liaison de l'Est et de l'Ouest , de l'Europe et de
1' Afrique, l' ide d' une rgnration a la foi s socia le et
architecturale ne va pas au-dela de quelques slogans
Alger, Projet E, quartier de la
Marine, gratte-ciel .. brisesoleil ..,
1939.
creux, vestiges des idaux d'autrefois. De maniere plus
explicite, Alger, ca pitale de 1' Afrique >> devient << Alger,
capitale de 1' Afrique >>
23
Dans les textes qui
accompagnent le Plan directeur et dans Posie sur Alger,
Le Corbusier renonce a ses anciennes positions inter-
nationalistes et , avec de nouvelles illusions de grandeur,
dclare au Prfet , au Gouverneur gnral et au maire
d'Alger que la ville va devenir le Phnix de la France >> ,
assurant que <da reconnaissance de la mere patrie ...
renalt de ses cendres >>
24

Le Plan directeur, dans la disposition de ses activits


fonct ionnelles, reflete en partie ce compromis idolo-
gique. Bien que la Casbah continue d'etre prserve, au
dtriment du succes final du projet , le gratte-ciel , point
focal et symbolique, est dplac du quartier de la Marine
vers le Bastion 15, au cceur du secteur europen de la
ville. Cenes, il s'agi t d' une solution plus raliste, mais,
en reconnaissant l'existence d'une certaine hirarchie de
pouvoi rs, elle met en vidence la domination euro-
penne: le point culminant de la ville appartient aux
colons. Dans la maniere de situer les activits secon-
daires, Le Corbusier ten te de pallier ce compromis, mais
ses efforts demeurent des gestes rhtoriques, dnus du
pouvoir social ou conomique qui permettrait la rcon-
ci liation. JI prvoit par exemple, pour relier le centre
indigene du quartier de la Marine a la communaut
europenne, de situer le centre administratif sur la piare-
forme de !' arcade des Anglais ou s' taient tablis les
premiers Europens; mais les petits batiments qu' il pro-
jette a l'ombre de la tour restent bien secondai res.
De meme, la Casbah musulmane et le quartier de la
Marine, qui n'ont d'autre ressort conomique que le
tourisme et la production artisanale, sont rduits a de-
venir des vestiges du pass. La proposition de nouveaux
logements ne fait , elle aussi, que perptuer la divi-
sion entre Musulmans et Europens: les Musulmans
concerns par la rnovation de la Casbah sont dplacs
sur les collines dominant Bab-el-Oued et Hussein-Dey;
quant aux Europens, ils iront vivre sur les hauteurs de
Mustapha, dans un rayon de quatre kilometres autour
du Bastion 152
5
.
Cette timidit dans les tentatives a l' gard de la po-
pulation indigene est d' autant plus problmatique que
les tensions entre les communauts europenne et mu-
sulmane ne cessent de s' accroltre a la fin des annes
trente et pendant les annes de guerre. La Dpression,
qui entralne pour de nombreux chomage et
pauvret, inflige a la population musulmane d' Algrie
une misere et des privations plus grandes encore. Le
licenciement des nombreux Algriens travaillant en
France et la restriction des quotas d' immigration rendent
absolument indispensables des mesures sociales radi-
.,
A
Alger
31
A
Alger
32
cales. Pourtant les disposit ions effectivement prises sont
loin d' honorer les promesses faites lors du cente naire.
Apres l' chec du projet de loi Blum-Yiolette, qui vise a
int roduire des droits poli tiques galitaires pour un cer-
tain lectorat musulman, et apres l' interdict ion, en 1937,
du journal de Messali Hadj , L ' f:toile nord-africaine, les
Musulmans algrie ns cesse nt d' ent rete nir l' illusion que
les Frans:ais de France sont diff rents des colons et qu' il
serait possible de les convaincre par des arguments ra-
tionnels e t lgaux. Le rgime de Vichy, qui a le soutien
inconditionnel de la plupa rt des colons, ne fait d' ailleurs
qu' aggraver la situation des Musulmans algrie ns. Si les
modrs - comme l' intgrationniste Farhat Abbas -
sont laisss en libert, les sparatistes plus engags -
comme les Messalistes - sont emprisonns par cen-
taines. Cen es, que lques Musul mans esperent toujours
accder a la citoyennet fra ns:aise, mais l' intgration est
devenue un mythe caduc.
Le postulat d' intgration soutenu par le Plan Obus,
meme comme image esthtique , n'est dsormais plus
possible. Au cours de la Seconde Guerre mondiale, il
est d' ailleurs peu probable que n' importe quel projet
architectural exigeant une ralisation immdiate, e t en
out re formul sous les auspices du Gouverne ment de
Yichy, puisse esp re r se concrtiser, surtout s' il de-
mande une act ion poli tique radicalc.
Le role poli tique de Le Corbusier se li mite done alors
a che rcher a me ttre en reuvre son projet. L' autorita risme
implicite de ses prcdentes demandes aupres de Brunel
se fa it plus explicite et plus ambit ieux. L' a rchitecte de-
mande que les autorits de Yichy ordonnent la dissolu-
tion de la Commission de pl anification locale e t qu' elles
interviennent en son nom : D' ordre suprieur, ces tra-
vaux devraie nt etre inte rrompus ou leur ent reprise in-
te rdite. Ce geste d' autorit serait symbolique, d ' un effet
dcis if sur l'opinion d' Aiger, montrant que le Gouver-
ne ment du Marchal Pt ain a pris en considrat ion les
problemes minents de l' urbanisme et qu'e n fait , et des
aujourd' hui , il entend imposer une orientation nou-
velle. >>
26
.
ll est ironique, mais a ussi significati f de la confusion
des choix idologiques de Le Corbusier , de no ter que si
L E CO RB U S IER
, \
POESlE
SUB_

Couverture du livre de Le Corbusier, Posie sur Alger, 1950.
le Plan directeur a t reje t, ce n'est pasa cause de ses
impl ications autori tai res, mais e n partie a cause de ses
aspirations << communi stes . Le 4 juin 1942 , les Travaux
nord-af ricains, une revue du biitiment distribue rgu-
lierement a des responsables gouverneme ntaux, publie
un article d' Aiexandre de Senger , << L'archi tecture en
pril >>, prcdemment publi dans La Libre Paro/e, en
1934. Ce meme auteur avait galeme nt crit Le Cheval
de Troie du Bolchvisme, srie d 'attaques acerbes contre
Le Corbusier, publies par un journal suisse a l' poque
du concours pour le Palais des Nat ions, puis utilises par
les Nazis pour discrdite r l' archi tect ure moderne. << L' ar-
chi tecture en pril >> affir me la participat ion de Le Cor-
busier a un <<complot juif international >> . Huit jours plus
tard, le Conseil municipal publie la dclaration suivante :
<< Qu' en ta nt que projet essentie lle ment communal , il
n' est pas souhaitable de te n ter une exprie nce aussi ala-
toire sur un primetre aussi considrable. Et dcide, en
consquence, de rejeter pure ment et simplement le pro-
jet prsent par M. LE CORBUSIER. >>
2 7

Le reve du Plan Obus, celui d' une rconciliation de


l'art et de la pol itique, est achev. Pendant que lques
te mps, il a sembl que ces de ux modes d'expression
pourraient s' inscrire en parallele , chacun tant l'affir-
mation d' un ordre organique nature l, au-dessus des
caprices artifici els de la dmocra tie moderne et du
fonctionnalisme stri le. L' image reste pourtant celle
d ' une mtaphore : comme projet artistique, une russite;
comme projet a raliser , une impossibili t. Si le proje t
d ' Aiger laisse un riche h ritage de formes nouve lles,
pour Le Corbusie r comme pour la plupart des archi tectes
modernes, l' espoir d' une rde mption sociale par l'archi-
tect ure a d'l et re abandonn . M.McL.
1 Cct anide en grande panie tir de M. Mcleod. Le Corbusicr and Algiers .
Oppositions, n 19-20. 1980. Pour une tude plus des projets de le Cor
busitr pour Alger. en particulier les Plans B !tE. \Or M. McLcod. Urbanism and
Utopia: le Corbusier [rom Regional Syndiealism to Vichy (Ph. 0 .. Princeton
Universit)'. 1985). pp. 333-95.
2 le Corbusier. La Vil/e radieuse, 1935. rd. 1964. p. 228. Sur la proposition du
groupc PriltUit pour une Fdration latine et le Paris-Romc-Barcelone-
Alger. mir Un plan d'organisation europenne . Prilude. n 6. juinj uillet 1933.
3 Les sourccs de cct anide se uouvent esscmiellcmcnt dans la rorrespondance de
Le Corbusier conservc 3 la Fondation Le Corbusicr. Je tiens galemcnt a cxprimer
ma gratit ude a feu M. Pi crre-Andr Emcry pour les heurcs qu'il nfa consacrcs (en
j uillet 1977) discuter des projets pour Alger et r>Ondre a mes queStions sur les
documents . Je aicns galement a remercier M. Miqucl ct la Fondation Le Corbusier
pour raide qu'il m'ont apponc.
4 Emcry travaille en troite collaboration avec Le Corbusier. 11 prpare les docu
mcnts prliminairts et appone des critiques prcises. Son rle devient plus imponant
encare dans J"laboration du Plan dirccteur qui suina.
5 Le Corbusicr dcrit son voyagc dans un articlc de Pla11s: Retours . .. ou rcnsci-
gnement du \'O)'agc. Coupe en 11'3\'ers: Espagnc. Algrie. Territoircs du
Sud . PlaiiS, n 8. octobre 1931.
6 Pour un rcit de la rclarion de Brua a\ec Le Corbusier. voir E. Brua. Quand
Le Corbusicr bombardail Alger de "Projcts-Obus" . L "Archittcwrt ti"Aujourd'lmi,
n 167. mai-juin 1973. pp. 72-77.
7 Voir Le Corbusier. La Vil/e ratlieuse, ap. cit .. pp. 168. 170. et pi. VR13.
8 Le Corbusicr. Prci.sions sur rm wt prsem tle l'architecwre et tle l'urbani.sme,
1930. rd. 1960. p. 7
9 Pour une tude concemant les femmes d'Algcr dans la peinl ure de Le Corbusier.
\'Oir S. von Moos. le Corbusier as a painter . Oppositions, n 19-20. 1980: voir
aussi S. Rafi. le Corbusier etles femmcs d'Aiger . Re' ue tfhistoire et tle cil'ilisation
du Maghreb, neo -t jamier 1968. L'analogie enuc les femmcs ct la ville de\'ent
explicite dans les propos de Le Corbusier a u moment oU il quitte Alger. le 22 juillet
1934. Voir le Corbusier. La ille radieuse, op. rit., p. 260.
10 lettre de Pierr<-Andr Emry Corbusier. le 17 novembre 1937. FlC.
11 J.P. Faure. Algtr, Capital, Paris. Socit [ranl'aise d'ditions littraires <t
techniques. 1936. pp. 68-69.
12 Le Corbusicr. La Vil/e radierue, op. cit., p. 230.
13 l e Corbusier. L 'Art tt.!coratif d'aujourd'/mi, 1925. rd. 1959. p. 37.
14 A . Camus. Acure/les 111. Chroniques algriennes 1939-1958, Paris. Gallimard.
1958. p. 41.
15 l e Corbusier. La Vil/e radieuSt, op. cit., p. 13. <t OC 1919-H, p. 119.
16 l < Corbusi<r. La Vil/e radieuSt. op. cit .. p. 248.
17 l e ttre de Charles Brunel 3 le Corbusier. le 27 dcembre 1932. FLC.
18 lettre de le Cotbusier AEdmond Brua. le 26 no''<mbre 1932. Fl C.
19 l ettrc de Charles Brunel Corbusier, le 17 avril 1934, Fl C.
20 J. Cotereau . Un ROU\'C3U bombardement d'Alger: 111. le projet e de le
Corbusier . Le Journal gniral, Tramru publics et Btimems, 25 mai 193-t. p. l.
21 lettre du Secrtaire gnral pour le Pr[<t le Corbusier , le 4 fvrier 1938.
FLC.
22 Le Corbusier. Proposition d'un Plan direcl eur d"Aiger el sa rgion pour aider
aux travaux de la Commission du Plan de la Rgion d'Algcr ct suite a la sance du
16 juin 1941 . Vichy. juillet 1941-avril 1942. Alger (date crite a la main. 23 avril
1942). 31 pages. manuscrit dact-lographi . esquisses en oouleur. FLC.
23 /bid., p. 4.
24 le Corbusier. Posie sur Algtr, 1950. pp. -10. 4-1. Ce toxtc est dat de mai 1942.
mais le line n'est pas publi avant 1950.
25 Le Corbusicr. Proposition d'un Plan dirccteur . op. cit .. p. 23.
26 Le Corbusier. otc relaaive a u Plan directeur d'Aiger . 12 juillct 1941. Spagcs
daetylographies. FlC p. 5.
27 Mairie de la Ville d'Alger. Extrait du registre des dlibrations du Conseil
municipal . 1< 12 jui n 1942. 9 pages daetylographies. p. 9.
..,. CIAM, Rgionalisme, Revues, Territoire, Vil le.
Allemagne
lnfluences,
confluences et
reniements
Werner Oechslin
Le sj our du jeune Charles-douard Jeanneret en Al-
lemagne fi gure encare aujourd'hui dans la rubrique du
Voyage d' Orient , comme si ses deux voyages a travers
1' Allemagne en 1910 et en 1911 et ses sjours de plu-
sieurs mois a Berl in et a Munich ne lui avaient servi qu a
prpa rer son voyage dans les Balkans. Certes, la mono-
graphie que leur a consacr Giulia no Gresleri ' a enfin
fait ressortir l' aspect concret des faits et des rencontres;
pourtant la cri tique (plus part iculie re ment la cri tique
anglo-saxonne) cont inue de ngliger les vne ments de
1910-19112.
Le responsable e n est Le Corbusie r lui-meme, commc
e n atteste son attitude ult ri eure. Ainsi, pendant long-
temps, seul le nom de Behrens sembla pouvoir rendre
compte de sa priode berlinoise, a limentant le mythe
na'Lf de la re ncontre dans l'atelier de Neubabelsberg du
jeune Jeanneret et des de ux personnages qui devaie nt
devenir plus tard deux autres h ros de l'architecture
mode rne, Gropius et Mies van der Rohe.
Ent re-temps la perspective s'est quelque peu modifie;
la mention de ses contacts avec le Werkbund et ses
reprsentants est devenue la regle pour toute vocation
de cette poque . Pourtant , me me Paul Y. Turner dans
son The Education of Le Corbusier (1977)3 - qui, d' un
certain point de vue, inaugure les recherches sur les
premiers travaux de Le Corbusier - se limite, (suivant
en cela Reyne r Banham) a signaler des paralleles entre
Muthesius et Jeanneret. D'autres analyses o nt pour souci
pri ncipal de d termine r les rminiscences des villas de
Behrens des annes 1910 dans les premieres reuvres de
Le Corbusier - ce qui , pour etre exact ne touche pas
pour autant aux poi nts nodaux de son exprience alle-
mande . Le peu de pl ace que tie9f << l'pisode alle mand >>
dans la biographie de Le Corbusier a pour cause pre-
miere ses propres dclarat ions.
Gnese d'un dsaveu
On connait ses attaques, frquentes et rageuses, contre
1' Allemagne - attaques qu' il sait d' aille urs taire des que
des commandes en manent (comme a l'occasion de la
Weissenho fsiedlung). On sent nettement a ftl eurer ces
contradictions, nourries de mfiance et de sentiments
personnels, dans le numro 27 de L'Esprit nouveau, qui
publie un appel en faveur du Bauhaus. Certes, dans ce
meme numro , une contribution de Gropius sur le d-
veloppe ment des conceptions de l'architecture moderne
en Allemagne le prcede ; mais l'article notoirement
agressif Allemagne . . . >>,sign<< Paul Boulard >>, les suit.
Le Corbusie r y caricature la << dissolution des villes >> de
Bruno Taut , lui accolant ces deux mots : << Ne urasthnie.
Expressionnisme! >>, et l'accusant de se tourner vers un
nouveau << Graal>> . Son ancien employeur , Behrens, est
mis dans le meme sac que les << tours a Bismarck >> . L'ar-
chitecture indust rielle de cet architecte est traite
d'<< apologies assyriennes >>, son ambassade de Sai nt-
Ptersbourg vue <<comme une colonnade crasante de
Karna k >> . Le Monume nt de la Bataille des peuples de
Bruno Schmi tz a Le ipzig est prsent quant a lui comme
une dclaration de guerre et - ceci est plus grave -
le clocher d' Oibrich (qui domine la Mathildenhohe a
Darmstadt) est mis sur le meme plan que le monument
a Bismarck de Hambourg. Le bilan d' ensemble de l'vo-
lution de l'architecture apres 1870 est prsent comme
une chance que I' AIIemagne n'aurait su saisir, n'ayant
produit qu '<< e ffigies >>, mannequins >> et << >> :
<< Elle a procd en surface >>. Et le verdict fi nal tombe :
<< L' Allemagne n'a pas avanc d' un pas la question de
Exprtsslonnlsmt, neurasthfnlt Dt'lraquemtnl. Archlttcturt d'lmc: dou ..
loureusf',
/
1922. Geor&e Gron
Ette Homo
).Jall.t-Vn-111 .
Une page de l'article de Paul Boulard .. Allemagne ", (in L 'Esprit nouveau,
n 27, 1924).
1' Archi tecture >> . Il faut faire un effort pour voir ici une
introduction a un appel de soutie n au Bauhaus. Van de
Yelde, Behrens et Olbrich apparaissent en effet comme
des << art istes confrenciers >> - qualifi catif qui convie n-
drait au demeurant fort bie n a Le Corbusier lui-meme.
Les cfforts du Werkbund, cette <<magnifique organisa-
t ion >>, sont prsents - non sans raison - comme un
<< projet d' invasion conomique-artist ique >>
4
Pour finir,
une cense dclaratio n d' Ansermet a Le Corbusier en
1915 est ci te : << L' Amrique , c'est une Allemagne rus-
sie >> . Douloureux jugement quand on se souvient des
comparaisons d' Emil Rathenau entre I' Am rique et
I' AIIemagne, ou de la vaste discussion qu'avait provo-
que la citation de Goethe, << Am rique, ton sort est
en viable .. . >> . Les << rappels >>de Le Corbusier concerna nt
1' Amrique dans Vers une architecture sont d'ailleurs
tout a fait dans cette ligne.
On comprend vers ou tend cette crit ique a la lecture
du passage consacr a l'volution qui prsente
sous une lumiere des plus avantageuses la << merveilleuse
ascension >> de la << race des constructeurs >>, des La-
brouste et a u tres Eiffel. << L'espri t d'poque se forme.>>
Cet arriere-plan permet de mieux comprendre pour-
quoi , dans l'esquisse autobiographique du premier vo-
lume de son (Euvre complete , l'pisode allemand dis-
parait presque completeme nt : il n'est mentionn que
pour permettre a Le Corbusier de rappele r a quelle
incomprhension s'tait he urte en 1910 sa remarque
sur l' importance de Perret : << On riait, on doutait, on
passait out re; on l'ignorait totalement. >>
8
.
De ux raisons permettent d'expliquer cette attitude de
Le Corbusie r vis-a-vis de l' AIIemagne qui , de la cri tique
au rejet, va a l'encontre de sa propre exprience alle-
mande.
Le Corbusier est install a Paris depuis 1917 et de-
vie ndra, en 1930, citoyen frans:ais. Des lors il ne fait pas
de doute que sa francophonie originelle s'est largie en
une francophilie aux caractristiques tendancieuses,
voire me me empreintes de cha uvinisme. En 1929, Le
Corbusier ret race l'volution de sa vie comme si, hormis
ses dbuts chez L'platte nier, elle avait t dtermine
par les seuls Perret et Garnier. A cette vision rductrice,
il faut opposer l'affirmation que ses annes de formation
antrieures a 1917 eurent pour caractrist iques la diver-
sit et l'ouvert ure d' une orientation tous azi muts.
La deuxieme raison doit etre cherche dans la csure
occasionne par la guerre 14-18, csure qu'i l ne faut pas
sous-esti mer. Cette catastrophe tendit en effet une fois
de plus au-de la de toute mesure les rapports franco-
a lle mands, si bien qu'il n'tait certainement pas oppor-
tun de rappeler d'ancie ns contacts avec 1' Allemagne. En
out re, Le Corbusier, tout comme Gropius par exemple,
e n est rapidement arriv a sit uer le dbut de la Moder-
nit apres la guerre, sans tenir compte des tentatives
antrieures (en particulier e n Allemagne). Le Corbusier
fai t de L'Esprit nouveau et du clebre <<Une grande
poque a commcnc ... de 1920 une charniere. S' il d-
A
Allemagne
33