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Variaciones Borges 2/1996

Annick Louis
Jorge Luis Borges: La construction dune uvre.
Autour de la cration du recueil Historia Universal de la Infamia
1
.



a rflexion part dun constat: celui de lcart quantitatif existant
entre la liste dcrits publis par Borges entre 1919 et 1960 et le
nombre bien infrieur de textes quil runit sous le titre
duvres compltes, dites entre 1953 et 1960.
Ces premires uvres compltes, parues chez Emec Buenos Aires, ne
font que mettre en vidence un phnomne de slection qui se retrouve
tout au long de la carrire de Borges; lors de la confection de chaque
volume, lcrivain abandonne une zone de sa production dans leurs
supports premiers, cest--dire des revues et des supplments de jour-
naux. Il convient de signaler cependant que les rcits non repris sont
extrmement rares, alors que, dans les autres genres frquents par
Borges sont plus nombreux les textes abandonns dans leurs supports
originaux.
Chaque volume publi par Borges depuis le tout premier, Fervor de
Buenos Aires (1921), est le rsultat dun travail de cration, dans lequel
le processus de slection joue un rle essentiel. Les principes qui rgis-
sent chaque ouvrage sont inhrents chacun dentre eux, et ils sem-
blent troitement lis aux sujets quils explorent.
Cet cart quantitatif a pu tre pos grce une recherche bibliographi-
que, ncessaire dans la mesure o le travail bibliographique sur
luvre de Borges reste partiel. La bibliographie borgsienne doit sans
cesse tre complte, car de nouvelles rfrences peuvent tre retrou-
ves, ainsi que des occurrences de textes inconnus auparavant. La bi-

1
Ce texte est une prsentation de la Thse de Doctorat Nouveau Rgime, ralise
sous la direction de M. Yves Hersant, l'Ecole des Hautes Etudes en Sciences Socia-
les, Paris, soutenue en dcembre 1995.
L
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138 Annick Louis
bliographie qui accompagne cette thse contient nanmoins la plus
grande partie de la production de Borges et des occurrences de ses tex-
tes, ce que jappelle dsormais la gnalogie ditoriale des crits en-
tre 1919 et 1960.
Cette bibliographie permet galement une rflexion sur la dmarche
suivie par ce travail de recherche. Car sa ralisation montre que lcart
mentionn ne constitue pas le vritable point de dpart de la recherche;
celle-ci rsulte de la conscience dun phnomne bien connu des cher-
cheurs et des lecteurs de Borges: lexistence dune vaste zone de pro-
duction dsavoue par lauteur lui-mme. Face lvidence dun ph-
nomne dont la dimension dpasse le geste de dsaveu de quelques
uvres de jeunesse et la correction minutieuse des premiers ouvrages
potiques, sest impos le besoin de retracer lhistoire de la publication
des crits borgsiens, de faon aboutir une bibliographie qui
contienne aussi bien luvre reconnue par lauteur que ce qui apparat
comme une uvre secrte.
Un mouvement de rcupration et ddition de textes dsavous par
Borges a commenc il y a une dizaine dannes. Borges semble lavoir
dclench lui-mme de son vivant, en autorisant la publication de tex-
tes des annes 1930 qui navaient jamais t repris en volume aupara-
vant; il sagit de ldition qui porte le titre de Textos cautivos, qui re-
prend ses collaborations dans la revue El Hogar des annes 1936
1939
2
. Ce mouvement de rcupration semble concider avec deux v-
nements: la mort de lcrivain et la signature dun contrat pour une di-
tion franaise de ses uvres compltes chez Gallimard, dans la collec-
tion La Pliade
3
.
Cette affirmation doit tre nuance dans la mesure o, aprs ce premier
moment de dsaveu violent incarn par la publication des premires
uvres compltes, Borges est sans cesse revenu sur les crits exclus des
volumes et des diverses versions des uvres compltes en espagnol.
Pour ne citer ici quun exemple, en 1970 il publie Nueve Ensayos Dantes-
cos, ouvrage o il reprend de nombreux textes des annes 1940, exclus
jusqualors des volumes.
Ces ditions ralises aprs la mort de lcrivain semblent ne pas r-
pondre une volont de lauteur et mme parfois la contredire. La cri-

2
Textos cautivos. Ensayos y reseas en El Hogar. 1936/1939, Buenos Aires: Tusquets,
Marginales, 1986; Edicin de Enrique Saceiro-Gar y Emir Rodrguez Monegal.
3
Borges: uvres Compltes. Paris: Gallimard, La Pliade, 1993. Notice, notes et va-
riantes par Jean-Pierre Berns.
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Autour de la cration du recueil Historia Universal de la Infamia 139
tique, et souvent les responsables de ces ditions, se sont donc heurts
au besoin de justifier cette rcupration. En mme temps, le besoin de
dfinir limportance, le rle et la porte de ces textes dans la production
borgsienne et dtablir leur rapport avec ce qui apparat dsormais
comme luvre visible ou reconnue est devenu vident.
Les arguments gnralement proposs tendent faire de ces textes des
maillons essentiels non pas de luvre borgsienne mais de son dve-
loppement, de son volution; ces crits dsavous permettraient donc
de mieux saisir et comprendre le reste, cest--dire la zone qui a t mise
en relief par lauteur lui-mme. Quant aux crits antrieurs aux annes
1940, ils ont t prsents comme les brouillons du projet de lcrivain
et classs dans la catgorie duvres de jeunesse. Ainsi, cette uvre
secrte est devenue le lieu de constitution dun processus que lauteur
aurait cherch occulter et qui fournit une cl dinterprtation de toute
luvre.
Ces tentatives de justification dun mouvement de rcupration qui
mconnat la volont de lauteur reprennent une hirarchie, impose
par lauteur lui-mme, entre les textes rcuprs et ceux qui ont t re-
jets; les textes non dsavous seraient de meilleure qualit, plus ache-
vs, plus parfaits. Le statut diffrent de ces crits est ainsi dtermin en
fonction dun critre de qualit, suggr par Borges, qui utilisait ce
genre darguments pour justifier ses choix. Lide que les textes dsa-
vous constituent une production marginale a donc t renforce par la
critique.
Il me semble quil nappartient pas au chercheur de justifier cette rcu-
pration et ces ditions (ou rditions) posthumes; il nest pas non plus
ncessaire de participer aux dbats quelles provoquent concernant la
lgitimit de cette rcupration. Car les arguments qui caractrisent ces
discussions empchent dapprhender la spcificit du phnomne,
cartant toute vritable rflexion sur les deux zones de production et
sur les rapports tablis entre celles-ci.
Lhistoire des textes
Le mouvement de slection dcrit et ses consquences doivent, en re-
vanche, tre considrs comme un objet dtude. Ces deux zones de la
production borgsienne saffranchissent alors des arguments de
lauteur pour devenir un aspect de luvre elle-mme. Ce travail de
recherche propose une rflexion sur les enjeux qui semblent dterminer
la reprise ou labandon dun texte; en mme temps, il sagit dessayer
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dapprhender les enjeux et les effets de sens dclenchs par cette slec-
tion.
Il devient ds lors vident que la qute et la dcouverte dindits ne
constituent pas laspect le plus intressant de la recherche concernant
les textes non repris par Borges dans ses ouvrages. Lintrt de ces
nouveaux textes ne vient pas de leur caractre extravagant ou de la
prsence dlments tout fait trangers la partie de luvre reprise
par lauteur, car les principes qui ont guid le processus de slection et
luvre dsavoue sinscrivent dans la zone rcupre de la production.
Cependant, cette affirmation doit tre nuance dans la mesure o ces
crits peuvent permettre dapprhender des nuances et des moments
de la pense borgsienne moins vidents, ou moins prsents, dans la
zone reconnue de luvre. Mais lorsquon accde ces textes, on ne
se trouve pas face un matriau qui semble demander une rvision de
luvre ou qui implique une mise en question des principes noncs
par les textes non dsavous.
La lecture de ces crits met en vidence le besoin dcarter toute hypo-
thse reposant sur la qualit comme critre de slection et de
saffranchir des principes de justification proposs par Borges. Une r-
flexion sur le rapport entre les textes repris et ceux qui nont pas t
dits en volume nest possible qu partir du moment o on parvient
chapper lemprise de ce type dargument.
Il faut dailleurs souligner le besoin, lorsquon travaille sur luvre de
Borges -quoique cette affirmation puisse tre valable pour dautres au-
teurs- de considrer comme des fictions les dclarations orales de
lcrivain concernant ses propres crits. La diversit des nombreux ou-
vrages et articles reprenant des entretiens avec Borges semble venir du
fait que, un peu la manire des conteurs qui adaptent leur matriau
narratif aux public, lcrivain choisit ses rponses daprs linterlo-
cuteur. Au-del des variations possibles, reste une constante: la critique
et le public ont eu tendance voir dans ces dclarations de lcrivain
des vrits incontestables et non pas des fictions. Ceci est vrai en parti-
culier en ce qui concerne les rcits fictionnels fondateurs de lcriture
qui sont repris dans chaque biographie; ils se sont imposs autant au
niveau de linterprtation littraire que pour la biographie de lauteur,
mme lorsque des donnes prcises les contredisent.
Seule une historicisation des textes permet de se soustraire aux fictions
mises en place par lauteur par rapport son uvre et de comprendre
la vritable porte de cette construction. Le parcours littraire de Bor-
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ges et la conception de son uvre quil propose au lecteur doivent tre
discrimins et devenir des objets dtude diffrencis.
La volont dabandon de lauteur doit tre elle-mme historicise. Il ne
sagit pas dun geste unique et immuable de dsaveu dune partie de
luvre, mais de nombreux moments de rejet et de reprise qui tradui-
sent lexistence dun processus soumis des retouches constantes. Les
divers moments et les caractristiques de cette construction semblent
avoir t dtermins par deux instances: dune part, les conceptions de
la littrature et les problmes littraires auxquels Borges sest intress
aux divers moments de sa carrire littraire; dautre part, le contexte
dans lequel il a fait diter ses textes.
Je propose donc de considrer ce phnomne comme le rsultat dun
travail de construction dune uvre. La slection apparat ds lors comme
un recours utilis par lcrivain pour mettre en place une image de sa
production quil prsente au lecteur. Ses consquences, les effets de
sens qui en rsultent dans un moment prcis deviennent ainsi des ob-
jets dtude. Cette hypothse permet de poser que luvre de Borges
est lensemble de la production dtaille dans la bibliographie ralise
et que les crits non repris, ou repris longtemps aprs leur premire
occurrence en un support moins prestigieux que le livre, ne constituent
pas une uvre marginale.
Il semble ncessaire de signaler que ces crits non repris en volume
ainsi que les volumes dsavous ne sont pas non plus une uvre oc-
culte ou secrte. Quoiquil soit plus complexe daccder ces textes
qu ceux qui sont en vente sous forme de volume, les difficults pour
sen procurer des copies ont souvent t exagres par un groupe
dinitis, qui semblait croire au caractre sduisant de lexistence dune
uvre secrte; un peu comme si luvre de Borges devait tre entou-
re de mystre, permettant la perptuation de ce groupe dinitis, seuls
dtenteurs dune zone occulte de sa production.
Considre comme un objet dtude troitement li aux conceptions
littraires de lauteur, la diffrence de statut impose par cette slection
acquiert une importance toute autre: elle permet lanalyse de la cons-
truction de luvre de Borges, travers laquelle lcrivain carte les
conditions premires de rception de ses crits. Lcrivain prsente
aussi son uvre comme une production mancipe dun ordre chrono-
logique et dracine de ses supports originaux.
Cette stratgie se retrouve galement au niveau de la totalit de
luvre; ainsi les uvres Compltes apparaissent comme une construc-
tion volontaire et artificielle aux objectifs multiples: Borges essaie
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dimposer une conception de son uvre, une histoire de sa production,
une gnalogie du rcit, une conception de lcriture et de la lecture,
une image dcrivain. Dans ce but, il introduit des retouches et des va-
riations qui viennent se superposer aux lments du texte qui ratta-
chaient les premires ditions au contexte de leur publication originale.
Les nouveaux prologues ajouts ces ditions ont contribu imposer
et diffuser une image de luvre (cest--dire du volume quils pr-
sentent mais aussi des uvres compltes) qui correspond largement aux
dclarations orales de lcrivain lors des entretiens, et qui eut un succs
important auprs de la critique.
Au-del de ces objectifs, cette entreprise cherche tablir une relation
lhistoire littraire argentine et sa tradition. Elle marque la mise en
question de canons littraires, de lectures traditionnelles, des classiques
littraires, des classifications gnriques, du concept mme de littra-
ture nationale. Bien entendu, la rvision de ces principes ne nat pas
avec la publication des uvres Compltes; ce travail se trouvait dj
dans les volumes tels quils ont t publis auparavant. Mais Borges
forge pour cette dition une stratgie de prsentation de son uvre et
de ses conceptions dont la force et lefficacit sont perceptibles au-
jourdhui dans la culture argentine.
Le processus de construction dcrit se retrouve donc galement dans
chaque volume; car, ds le dbut de sa carrire, Borges semble avoir eu
conscience des effets de sens mis en place par le passage des textes
dun type de support un autre. Le volume est conu comme un es-
pace que lauteur peut sapproprier, dont lordre et la disposition des
textes permettent de vhiculer et de renforcer les ides. Ainsi, la strat-
gie choisie pour chaque livre traduit lexistence dun rapport entre la
problmatique littraire pose et le choix ditorial. La cration de cha-
que volume rpond donc une stratgie particulire et marque un
moment de mise en circulation des conceptions proposes par
louvrage sur le march du livre.
Lcart pos entre, dune part, les modles et les pratiques littraires et,
dautre part, les conceptions politiques et sociales de lcrivain semble
problmatique. La contradiction prsente par le caractre subversif
des conceptions et des pratiques dcriture et laspect conservateur,
voire ractionnaire, de ses dclarations publiques a souvent drout la
critique. Or limposition et la diffusion dune image publique ont fait
partie du processus par lequel Borges a cherch jouer le rle
dcrivain national; il sagit, bien entendu, dun rle quil comprend
sa faon. Ses manifestations idologiques doivent tre penses en fonc-
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Autour de la cration du recueil Historia Universal de la Infamia 143
tion dune tentative dentrer en dialogue avec la figure dcrivain na-
tional et officiel incarne par Leopoldo Lugones.
Les annes de la Revista Multicolor de los Sbados
Lexistence de ce processus de construction gr par lauteur a t po-
se partir dun travail sur la production borgsienne antrieure
1960. Lcart entre, dune part, la date et le contexte de publication des
textes dans leur premire occurrence et, dautre part, leur incorporation
un volume rend la complexit dun processus dont la mobilit semble
vidente. Afin de cerner les problmes impliqus par un volume en
particulier, jai choisi de travailler la cration de Historia Universal de la
Infamia.
Ce choix fut dtermin par une srie de circonstances. Tout dabord,
par la curiosit souleve par les conditions premires de publication
des textes de ce volume, qui taient parus dans la Revista Multicolor de
los Sbados, supplment littraire du journal Crtica de Buenos Aires.
Edit entre le 12 aot 1933 et le 6 octobre 1934, ce supplment littraire
tait dirig par Borges, qui partageait cette tche avec Ulyses Petit de
Murat, crivain et admirateur de son uvre.
Le nombre trs rduit de travaux critiques sur la Revista Multicolor de
los Sbados et le caractre contradictoire et imprcis des donnes la con-
cernant ont probablement accentu le sentiment de curiosit veill par
le support lui-mme. En ce sens, le caractre fondateur de larticle de
Jorge B. Rivera
4
, dont lanalyse, les donnes, mais aussi la lecture et les
erreurs, ont t repris par quiconque sest intress la Revista Mul-
ticolor de los Sbados, doit tre signal. Il est galement important de
souligner que Borges lui-mme est responsable de la mise en place et
de la diffusion dune srie de lgendes concernant son travail de di-
recteur du supplment.
Le fait que la premire Historia Universal de la Infamia fut dite par Tor
en 1935 a galement pes sur le choix du corpus; la prsence de ce sup-
port populaire et mpris dans le parcours ditorial borgsien a d-
clench une srie de questions concernant la position de Borges dans le
champ intellectuel de lpoque et son rapport un circuit culturel po-

4
Jorge B. Rivera: Los juegos de un tmido: Borges en el suplemento de Critica,
Crisis, 4.38 (Bs.As. mai-juin 1976): 20-27; repris dans: Anbal Ford, Jorge Rivera et
Eduardo Romano. Medios de comunicacin y cultura popular. Bs.As.: Legasa (coll.
Omnibus), 1985. 181-196.
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144 Annick Louis
pulaire. En outre, le rapport entre le journal Crtica et la maison
ddition Tor semblait aussi naturel que problmatique.
Cependant, lattention consacre Historia Universal de la Infamia ne r-
pond pas lide de raliser une tude de cas dans le cadre dune
hypothse gnrale de luvre borgsienne. Car lanalyse de la cration
de ce volume ne constitue pas un modle ou un exemple de processus
susceptibles dtre retrouvs dans dautres livres de Borges; les pro-
blmes et les stratgies de cet ouvrage ne doivent pas tre recherchs
dans les autres. Chaque uvre demande une analyse spcifique et doit
susciter sa propre approche et ses propres hypothses. Certes, des
points communs peuvent tre reprs, et il semble vident que
lidentification de cette tche de construction et de certains de ses dis-
positifs rend plus facile le travail sur dautres volumes. Mais ltude de
la cration de Historia Universal de la Infamia ne permet pas de com-
prendre les enjeux de El Hacedor.
Ce travail ne propose donc pas un modle danalyse quil faudrait re-
prendre pour poursuivre les recherches. Nanmoins, la caractrisation
de ce processus de construction ralise peut servir de base pour une
tude dautres livres; la conception de ce mouvement sera certainement
enrichie grce aux nuances apportes par chaque moment o Borges a
procd la cration dun nouveau volume. Les rditions acquirent
cette mme dimension lorsque lcrivain y a introduit des change-
ments; quand il sagit de rimpressions, les circonstances de leur rali-
sation et la rsolution matrielle transforment galement ces volumes
en des objets dtude aux caractristiques propres.
Quant au travail men sur Historia Universal de la Infamia, jai essay de
poser certaines caractristiques du contexte premier de publication des
textes, puis de cerner la modalit de leur inscription sur le volume.
Lorsquen 1933, Borges devient directeur de la revue littraire dun
journal comme le Crtica, il accomplit un dplacement dans le champ
intellectuel dont la porte peut tre saisie travers une analyse des tex-
tes produits pour ce support. Cette incorporation momentane dans un
circuit de large diffusion a donn lieu une srie de renouvellements
esthtiques, qui sont indissociables du fait que la Revista Multicolor de
los Sbados constitue un type de publication trs diffrent des supports
dans lesquels Borges avait publi jusqu ce moment-l. De plus, le Cr-
tica constitue un cadre de publication au supplment qui, loin
dimposer des contraintes aux directeurs, crivains et dessinateurs qui
faisaient partie de lquipe, leur a fourni un matriau quils se sont ap-
propri afin de le rendre productif.
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Autour de la cration du recueil Historia Universal de la Infamia 145
Ainsi, la Revista Multicolor de los Sbados peut tre considre comme un
espace de lecture du journal, dans lequel les thmes, le style, les habi-
tudes, liconographie, les obsessions du journal deviennent des objets
de parodie, des sujets de rcits littraires, des objets de discussion. En
dautres mots: le journal devient un matriau recycl et exploit dans
des perspectives diffrentes. Il ne sagit pas l de catgories qui
sexcluent les unes les autres; elles ont plutt tendance se superposer
et se croiser; certains textes sont lobjet de plusieurs de ces remplois
en mme temps, ce qui permet de percevoir quel point ce travail de
lecture critique du journal de Botana est riche et productif. Des rapports
avec dautres genres imprims de lpoque ont galement t tablis.
En ce qui concerne Borges, lanalyse du support premier de ses crits,
la Revista Multicolor de los Sbados, permet une approche de linscription
de ce contexte de publication dans les textes, mais aussi de linscription
du texte dans le support. Il semble vident que la rflexion sur la Revis-
ta Multicolor de los Sbados doit tre complte par une tude du carac-
tre vari des supports dans lesquels Borges publie pendant cette p-
riode. Jusqu la fin de sa vie, lcrivain a dailleurs conserv lhabitude
de faire paratre ses textes dabord dans des revues ou des journaux.
Grce une analyse des dplacements constant entre divers types de
supports, litinraire intellectuel de Borges peut tre retrac, car le lien
existant entre rapports personnels, idologies politiques, conceptions
littraires et situation dans le champ intellectuel peut ainsi tre cern.
Cette stratgie et les choix quelle implique entre divers supports tra-
duisent lexistence dune conscience aigu du besoin dtablir un rap-
port entre le texte et le support dans lequel il parat. La Revista Multico-
lor de los Sbados apparat ds lors comme un espace privilgi des pra-
tiques borgsiennes; en effet, le fait que Borges connaissait dj quel-
ques-uns des collaborateurs (il avait partag avec certains dentre eux
des projets intellectuels et/ou littraires), son statut de codirecteur,
lanarchie qui caractrisait le travail dans le Crtica, enfin lhumour de
lquipe, semblent avoir constitu des caractristiques dont la produc-
tion de lcrivain a su tirer profit.
Cependant il nexiste pas de dtermination du texte par le support;
Borges cre un lien entre ces deux instances qui prend la forme dune
problmatisation du rapport entre les deux ou, parfois, dune mise en
question dun aspect, dune caractristique ou dune tendance de ce
support. En ce qui concerne la Revista Multicolor de los Sbados,
lappropriation de cet espace au moyen dun travail de parodie et de
lecture critique du journal a t souligne.
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146 Annick Louis
Mais Borges va plus loin dans lexploitation de cette exprience de
production littraire et ditoriale; sa participation aux mouvements
davant-garde semble lui avoir appris quune revue ne peut tre le r-
sultat dun ensemble de pratiques. Il faut autre chose: une volont de
lecture, une conception de la propre revue et de la littrature, une
image du lecteur, un rapport tabli au cadre dans lequel elle parat.
Ainsi, dans la perspective de Borges, ldition dune revue devient un
espace dexercice, la critique littraire.
Une relation au lecteur stablit ainsi, marque par le plaisir qui rsulte
des allusions, de la parodie et de la satire du journal ralises dans la
revue. Et cest effectivement dans ces annes, dans le travail pour la
Revista Multicolor de los Sbados et lors de la publication de Historia Uni-
versal de la Infamia, quon assiste la mise en place dune conception du
lecteur dans la production borgsienne. Le rle actif que Borges de-
mande au lecteur ne devient cependant pas une exigence ncessaire
une comprhension du texte; la dissmination dindices divers rpon-
dant des approches diffrentes semble tre un des principes de cons-
truction. Bien entendu, cette stratgie na pas t invente par Borges;
mais elle a t exploite par lui de faon ce quelle devienne produc-
tive dcriture littraire.
La conception du lecteur qui surgit du supplment est indissociable du
surgissement de deux autres catgories: la notion dauteur et la concep-
tion du narrateur. La mise en place dun narrateur se ralise, dans les
rcits de Historia Universal de la Infamia, travers des rfrences obli-
ques et dune srie indices qui fournissent ses caractristiques. Cest
grce ce type dallusions non explicites quune image assez prcise du
lieu, de lpoque, et du support dans lequel ces textes sont produits
parvient au lecteur. Ces traits du scriptor se retrouvent dun rcit
lautre.
Quant lauteur, le travail ralis par Borges comme directeur du sup-
plment et lempreinte quil a imprime cette publication mettent en
question cette notion mme. Lidentification mme de ses textes de-
mande un travail de lecture de la totalit qui permet de percevoir la
signature de lcrivain dans divers aspects de la Revista Multicolor de los
Sbados. Cette rvision de la notion dauteur se retrouve dans Historia
Universal de la Infamia sous des formes diffrentes, dont la plus vidente
est lincorporation des sources et de textes signs dautres noms.
Deux mots propos de la stratgie gnrale de Borges par rapport aux
rfrences immdiates au contexte socio-politique dans lequel il crit.
Bien quun nombre important dcrits concernant de faon explicite des
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Autour de la cration du recueil Historia Universal de la Infamia 147
vnements sociaux ainsi que certaines rfrences latrales soient ex-
clus des volumes, Borges nefface pas ce genre de trace de faon syst-
matique. En particulier, il a tendance conserver les allusions ou rf-
rences aux contextes ditoriaux antrieurs de ses crits.
Lorsque le texte est dracin et replac dans un nouveau contexte
ddition, le volume, Borges ne cherche pas occulter les attaches for-
ges loccasion dune premire occurrence et les rfrences au con-
texte immdiat, aux circonstances de sa composition. Lcrivain va mme
jusqu les rappeler lorsquen 1954, lors de la premire rdition de His-
toria Universal de la Infamia, dans le cadre de la premire version des
uvres compltes, ce contexte est trop loign des lecteurs contem-
porains; il utilise pour cela, une note en bas de page et la nouvelle pr-
face
5
.
Les occurrences des textes dans diffrents supports conduisent une
rflexion sur le mouvement de passage dun support lautre. Les tex-
tes de Borges se dplacent parfois dune revue une autre mais la plu-
part du temps dune revue ou un journal un volume. Ces deux for-
mes ditoriales qui ont un mode de circulation diffrent et qui ne
sadressent pas au mme public, ont galement des statuts et un pres-
tige culturel diffrencis. Il semble vident que la forme livre imprime
au texte un prestige que na pas sa publication sous forme darticle de
revue.
Mais il existe aussi des diffrences de cet ordre entre les diverses re-
vues et journaux de lpoque; lexistence dune hirarchie entre ces sup-
ports permet de jeter quelque lumire sur certains choix raliss par
Borges au moment dditer ses articles. En ce sens, le travail sur la Re-
vista Multicolor de los Sbados a permis de comprendre que certains en-
jeux de la production de Borges dans ce support ne sont pas trangers
au fait que le supplment avait une circulation plus large et donc, un
public diffrent de celui qui frquentait les crits de Borges jusqu ce
moment-l.
Une partie des textes de la Revista Multicolor de los Sbados sont donc
publis en forme de livre. Ce passage ne constitue pas une mise en

5
Il s'agit de la premire note El impostor inverosmil Tom Castro, qui ne se
trouve pas dans l'dition de Historia Universal de la Infamia de 1935. Quant au Pr-
logo a la edicin de 1954, Borges livre une lecture des textes publis et de son rap-
port au Crtica, quand le supplment a disparu depuis vingt ans. Ses remarques
peuvent tre comprises comme une description du travail ralis sur le matriau
propos par le journal.
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148 Annick Louis
volume; car Borges se livre un vritable travail de construction. La
structure du volume rpond lintention de traduire en des aspects
formels les principes qui rgissent la production des textes. Lordre
dans lequel les rcits sont prsents constitue galement un indice de
limportance accorde par lcrivain laspect matriel du livre.
En outre, ldition de 1935 de Historia Universal de la Infamia convoque
deux publics distincts: un public de fidles que Borges avait dj avant
de devenir directeur de la Revista Multicolor de los Sbados (et qui lui a
probablement permis de le devenir) et le public du supplment, car une
certaine continuit semble exister entre le circuit du journal Crtica et la
maison ddition Tor.
Le passage des textes du supplment au livre demande la mise en place
dune srie de recours et de techniques tels que le dcoupage, le recy-
clage de paragraphes, lincorporation de phrases, lapparition de notes
en bas de page, les retouches textuelles, la cration dun ordre nouveau.
Les variations rpondent un effort de recontextualisation des textes;
mais les traces de lexistence dun contexte antrieur de publication ne
sont pas effaces par Borges. Ainsi, on peut dire dune faon gnrale
que chaque reprise dun texte, chaque nouvelle dition est utilise pour
mettre en relief et dvelopper un aspect, une nuance, une conception
prsente dans un texte antrieur. Lcriture borgsienne apparat
comme un systme dune extrme rentabilit de lcriture.
Le rcit: entre genre et traduction
Le dracinement des textes et leur inscription dans un nouveau sup-
port est indissociable du travail sur les genres littraires. Loin dtre
conus comme des paradigmes prescriptifs, dans la conception borg-
sienne, ceux-ci prennent la forme de systmes dont les thmes et les
techniques peuvent tre sujets un remploi. Il ny aurait donc pas de
transgression gnrique chez Borges; les principes des genres sont
conus comme un ensemble conventionnel de normes et de lois; la re-
connaissance de ce caractre conventionnel implique que ces lments
ne soient pas perus comme constitutifs dun genre. Ces lments peu-
vent alors devenir lobjet dune appropriation et dun remploi.
Le fait que cette conception des genres est troitement lie au surgis-
sement du rcit fictionnel dans luvre de Borges a dj t soulign.
Or ce processus semble galement rattach lapparition et la syst-
matisation dune thorie de la traduction, dont les principes sont expo-
ss dans des textes parus dans la Revista Multicolor de los Sbados.
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Autour de la cration du recueil Historia Universal de la Infamia 149
Daprs la conception de Borges, la traduction renvoie la tradition
littraire; le travail quil ralise sur diverses traductions des Mille et Une
Nuits et sur la version anglaise de Don Segundo Sombra, permet de com-
prendre la porte de lincorporation dune uvre dans une tradition
nationale et internationale. Mais la traduction semble galement une
pratique privilgie pour la rflexion de linscription du public dans
une uvre littraire. Ds lors, la traduction apparat comme une forme
de la critique littraire.
En effet, la publication de Discusin, 1932, et lanne de travail dans la
Revista Multicolor de los Sbados, 1933-1934, semblent avoir marqu une
tape o Borges devient plus sensible la question du rapport au pu-
blic et de linscription de ce rapport dans lcrit. Lvolution de la con-
ception du genre littraire est troitement lie cette rflexion sur le
rle du public.
Les diffrentes occurrences des crits montrent quun texte est toujours
au moins deux textes en mme temps; et souvent plus de deux dans la
mesure o certaines productions sont recycles sans cesse dans divers
contextes de publication, permettant de mettre en valeur des zones de
lecture diffrentes. Au lecteur de choisir et de construire le sien. Jai es-
say de rendre explicite cette stratgie travers la superposition de
plusieurs approches de Hombre de la esquina rosada. En effet, au
long de ce travail, ce conte est lobjet de plusieurs lectures diffrentes.
Lapparition de lintrt pour le genre policier, qui semble dater de
1933, permet de souligner le travail ralis par lcrivain sur des techni-
ques appartenant ce genre; lincorporation de certains de ses recours
semble avoir ouvert de nouvelles possibilits lcriture borgsienne.
Dautre part, un lien peut tre tabli entre le scriptor des rcits de Histo-
ria Universal de la Infamia et le narrateur de Hombre de la esquina ro-
sada; la dissmination minutieuse des indices permet de comprendre
quel point le volume et le conte demandent le mme type de lecteur
et souligne le fait que Historia Universal de la Infamia semble voue
une activit dont limportance se projette dans la totalit de luvre de
Borges: la relecture.
De plus, la publication de ce rcit dans la Revista Multicolor de los Sba-
dos souligne le rapport tabli une tradition de rcits oraux qui se rap-
portent au monde des guapos; lemploi du pseudonyme qui renforce
celui-ci, traduit le dialogue tabli avec le genre autobiographie, dans la
mesure o il rattache ce texte aux Confesiones: Dreamtigers, Los espe-
jos velados, Un infierno, Las uas, textes publis galement dans la
Revista Multicolor de los Sbados sous le mme pseudonyme.
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150 Annick Louis
Lincorporation de Hombre de la esquina rosada la culture let-
tre, cest--dire sa publication sous forme de volume, a mis en vi-
dence de nouveaux aspects. Souvent considr comme laboutissement
dun parcours dont Leyenda policial/Hombres de las orillas cons-
titueraient le noyau, Hombre de la esquina rosada semble plutt in-
carner un moment de rupture dans la production borgsienne. Le trai-
tement du monde des guapos rsulte dune mise en question de
limage propose auparavant par Borges, autant dans sa posie que
dans lessai et dans les tentatives de rcits antrieures. Une formule
puise devient productive grce ce tournant qui semble tre le rsul-
tat de la runion dune srie dlments dont les plus importants sont
probablement lapparition de lintrt pour le genre policier et le travail
au sein du Crtica.
En outre, Hombre de la esquina rosada rejette une tradition littraire
du thme de la criminalit qui a caractris la littrature argentine de la
fin du XIXme sicle et du dbut du XXme. Le conte refuse galement
dautres esthtiques qui se sont appropri les faubourgs: le ralisme, le
naturalisme et le rcit psychologique.
Mais la rdaction de ce conte traduit galement la tentative dtablir un
rapport une tradition littraire argentine, la literatura gauchesca
et aux classiques de la littrature argentine. Cest en particulier le
Martn Fierro de Hernndez qui est vis. Le mouvement devient plus
explicite lorsque, plus de trente ans plus tard, Borges crit Historia de
Rosendo Jurez. A travers ces contes et les nombreuses rfrences
dans ses essais au Martn Fierro, Borges met en place une lecture de la
literatura gauchesca.
En mme temps, lcrivain rejette limage, larchtype du guapo quil
avait cr, et impos, dans sa posie des annes 1920, en livrant une
nouvelle version de ce personnage; il rcupre ainsi une zone
dambigut qui tait prsente dans sa production potique et essayiste
antrieure aux annes 1930.
Le rapport existant entre Hombre de la esquina rosada et Historia
de Rosendo Jurez illustre une autre caractristique de la production
borgsienne: le fait que Borges livre sa lecture de lhistoire littraire ar-
gentine, dont il rorganise les catgories et le Parnasse en fonction de
ses gots personnels mais surtout en fonction de sa propre production.
En effet, lcrivain fournit une relecture permanente de son uvre, de
lhistoire de sa production et de la gnalogie des lments qui la carac-
trisent, qui provoque une rvision de lhistoire littraire argentine.
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Autour de la cration du recueil Historia Universal de la Infamia 151
Ce retour constant une criture antrieure peut prendre par moments
la forme de rcits fictionnels; mais cest souvent lorsquil tudie
dautres auteurs quon voit surgir une analyse de luvre propre. Ces
deux modalits de relecture ont des statuts diffrents et suscitent des
approches diffrentes. La premire semble faire partie de la construc-
tion dune image de sa production; la deuxime permet de retracer le
mouvement de celle-ci: les ttonnements, la recherche esthtique, les
contradictions, les oscillations. Il devient ainsi vident que la fonction
de Carriego ne peut tre dissocie de celle de Almafuerte dans la tenta-
tive de forger une littrature nationale. La production de ces deux po-
tes est explore et exploite par Borges; chacun deux joue un rle diff-
rent dans sa production; mais cest Almafuerte qui semble avoir t es-
sentiel dans le processus de passage au rcit que Borges ralise dans les
annes 1930.
Lordre dans lequel ces approches de Hombre de la esquina rosada
sont proposes nimplique pas lexistence dune hirarchie entre elles.
Ce travail de recherche ne propose pas une dmarche allant du plus
vident au plus complexe. Je ne prtends pas non plus prsenter la zone
analyse de luvre de Borges comme la meilleure de son corpus; elle
ne mapparat pas comme le seul aspect permettant de comprendre les
enjeux du passage au rcit de Borges. Ce phnomne permet de nom-
breuses approches et il peut constituer la matire dautres recherches.
Mon choix rpond une inquitude personnelle, lintrt et au plaisir
que lexploration de cette zone mont procurs. Il y a l, enfin, un choix.

Annick Louis
Paris
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