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4.

Les dfunts Pompe et Csar dans


les propagandes de leurs hritiers:
l'exploitation politique des conceptions
philosophiques et religieuses lies
la mort la fin de la Rpublique
Pierre Assenmaker (Universit Catholique de Louvain)"
1. Introduction
Le livre Mors omnibus instat offert l'occasion de revenir sur certains
aspects idologiques et sociaux lis la mort dans le monde romain. Plu-
sieurs contributions ont t consacres l'apothose des empereurs et au
culte imprial d'une part, aux funrailles aristocratiques rpublicaines d'au-
tre part. Elles ont rappel l'importance des interactions entre la sphre po-
litique et le domaine funraire, particulirement remarquables sous
l'Empire, une poque o le culte des empereurs diviniss est devenu l'un
des fondements religieux du pouvoir imprial, mais dj l'uvre sous la
Rpublique, o la mmoire des anctres tait constamment entretenue et
active dans la comptition entre les grandes gentes
l
. Notre contribution a
pour objectif d'clairer ces interactions pendant les annes 40 et 30 av. J.-c.
Nous nous attacherons plus prcisment mettre en lumire les concep-
tions philosophico-religieuses relatives au thme de la mort et de la sur-
vie des mes qui sous-tendent les idologies politiques labores cette
poque. Ces deux dcennies cruciales pour le destin de Rome et du monde
Charg de recherches du F.R.S. - FNRS, Facult de Philosophie, arts et lettres, Collge rasme, Place
Blaise Pascal, 1 B-1348 Louvain-la-Neuve, Belgique (pierre.assenmaker@uclouvain.be). Les abrvia-
tions des titres des catalogues et corpora: ILS: DESSAU, H. (1982-1916; rimpr. 1962): Inscriptiones
Latinae selectae, Berolini, 3 t; RIC l': SUTHERLAND, C. H. V. (1984) : The Roman Imperial Coinage.
Volume 1. Revised Edition. From 31 BC to AD 69, London, Spink; RPC J: BURNETT, AMANDRY,
RIPOLLS 1998'; RRC: CRAWFORD 1974.
1 Vid., dans ce volume, les contributions d'A. Bravi, T. Fujii et A. Rodrguez Mayorgas.
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Mors omnibus instat
occidental furent en effet places sous le signe de deux mises mort
violentes, dont le caractre pour ainsi dire sacrilge marqua profondment
les esprits et orienta de faon dterminante le cours des vnements: en
septembre 48, Pompe fut dcapit alors qu'il dbarquait en gypte;
moins de quatre ans plus tard, Csar succombait aux poignards des lib-
rateurs de la res publica. la suite des assassinats de ces deux grandes
figures, leurs hritiers politiques poursuivront la lutte et se rclameront de
leur souvenir pour entretenir l'ardeur de leurs partisans et de leurs trou-
pes, mais aussi pour se gagner la faveur du peuple de Rome et convaincre
le Snat et la nobilitas de la lgitimit de leur cause. La rfrence Pom-
pe et Csar devint le socle des propagandes pompienne et csarienne,
qui s'articulent autour du thme de la pietas envers le dfunt. C'est dans
ce contexte que s'inscrit la divinisation de Csar, qui est le prcdent
direct de l'apothose des empereurs et du culte imprial.
Nous n'exposerons pas dans tous ses dtails la guerre de propagan-
des, dsormais bien connue, laquelle pompiens et csariens se livr-
rent en parallle au conflit arm
2
Nous nous concentrerons sur les
rfrences aux deux grands hommes dfunts et tenterons de retracer leur
destin posthume en ces annes de guerre civile. Dans un premier temps,
nous voquerons le thme de la pietas erga patrem dvelopp conjointe-
ment par Sextus Pompe et Octavien. Nous aborderons ensuite le plus
remarquable dveloppement de la politique religieuse mene par les c-
sariens: la divinisation de Csar et le culte du diuus 1 ulius. Il ne s'agira pas
de reprendre dans sa globalit ce dossier complexe et dbattu depuis des
dcennies: nous examinerons particulirement la monte au ciel de
Csar, signale par l'apparition de la comte de juillet 44, car c'est dans
cette particularit de l'apothose csarienne que l'on apprhende au
mieux la rcupration des conceptions relatives la mort et l'immorta-
lit des mes, qui, pour la premire fois Rome, se traduisent en dcrets
officiels et sont introduites dans la religion de l'tat.
2 Vid. notamment WALLMANN 1989: 163-177 et 185-210; POWELL 2002: 118-129 (sur la propagande de
Sex. Pompe).
Les dfunts Pompe et Csar dans les propagandes de leurs hritiers
2. Venger Pompe et Csar: la pietas erga patrem
comme lgitimation de l'action politique
La pietas est un concept central de la vie religieuse Rome et de la
dfinition de l'identit romaine. Elle ordonne les relations entre les hom-
mes et les dieux, mais rgle aussi la vie de la communaut, tant au niveau
de l'tat que de la famille
3
Dans le domaine funraire, la pietas joue aussi
un rle essentiel: elle est le principe moral et religieux qui contraint la familia
et les relations du dfunt lui offrir une spulture et honorer sa mmoire
par les rites appropris. Dans le cas o le dcs est caus par une action in-
juste et criminelle, la pit appelle venger le scelus et, le cas chant, l-
gitime le recours la violence. Ces conceptions taient si bien ancres dans
la mentalit romaine qu'on ne s'tonne pas qu' la suite de l'assassinat du
Grand Pompe, ses fils continurent la lutte contre Csar en brandissant,
pour ainsi dire, l'tendard de la pietas
4
La justification premire qu'ils
donnent leur action n'est pas la sauvegarde de la res publica, mais leur de-
voir filial de vengeance. Dsormais, sur la majorit des missions de deniers
qui financeront les campagnes des pompiens jusqu' leur dfaite finale en
36, figurera au droit le portrait de l'imperator dfuntS. Cette reprsentation
se rattache la tradition du monnayage des dcennies prcdentes, o cer-
tains montaires faisaient reprsenter des membres de leur famille dfunts.
Cependant, dans le contexte de ces annes, elle ne revt plus seulement une
signification familiale, mais devient un signe de ralliement politique.
Aprs la mort de Cnaeus, c'est Sextus, le fils cadet du Grand Pompe,
qui prend la tte du parti pompien. Celui-ci se prsente comme le ven-
geur de son pre et de son frre assassins et accentue encore la rfrence
la pietas erga patrem, laquelle se combine celle erga fratrem. Au re-
vers des deniers qu'il met durant la priode sparant la bataille de Munda
de son dpart de l'Espagne (45-44), est reprsente une figure fminine te-
nant un sceptre dans la main droite et une palme dans la gauche, identi-
fie par la lgende PIETAS (Fig. 1)6. Le monnayage romain n'avait
3 Cf HELLEGOUARC'H 1972': 276-279.
4 C'est ce terme qui fut utilis comme mot de reconnaissance des troupes pompiennes Munda: App.
B Civ. 2, 104.
5 RRC 470; 477/1; 479; 483; 511/3 (cf les portraits de Pompe et de son fils Cnaeus au revers de RRC
511/1). Vid. ZEHNACKER 1973: 1007-1014.
6 RRC 477. Cette mission a fait l'objet d'une tude, reste fondamentale, de BUITREY 1960, laquelle
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Mors omnibus instat
compt auparavant que deux reprsentations parfaitement assures
-c'est--dire identifies par une inscription- de cette divinite: l'impact de
cette image ne peut donc aucunement tre minimis. La signification
exacte de la prsence de Pie tas sur les monnaies de Sextus est prcise par
les types de droit de cette mission, qui donnent voir soit le portrait du
Grand Pompe (RRC 477/1 et 3), soit celui de son fils Cnaeus (RRC
477/2). C'est bien la Pietas en tant qu'incarnation de la pietas erga patrem
et fratrem que Sextus revendique comme divinit porteuse de victoire (va-
leur symbolise par la palme qu'elle tient en mainS). la mme poque, il
ajouta sa nomenclature le cognomen Pius, qui fait prcisment son appa-
rition sur certains deniers la Pietas
9
Ce surnom restera un lment cen-
tral de la nomenclature de Sextus, qui, dans les missions siciliennes (RR C
511), renoncera son praenomen et ne se dsignera plus que sous le nom
de Magnus Pius 10. Le fils de Pompe ne se contenta donc pas de figurer sur
ses monnaies la Pietas comme sa desse patronne, mais se prsenta comme
le Pieux par excellence
ll
. Un passage de la cinquime Philippique de Ci-
cron, prononce en dbut janvier 43, voque la pietas des fils de Pompe.
L'orateur y voque Cnaeus et Sextus en ces termes: duos Cn. Pompei,
summi et singularis uiri,filios [ ... J, quibus certe pietas fraudi[sl esse non de-
buit 12. Cicron rpond ici manifestement des attaques portes contre Sex-
tus Pompe. Cette allusion atteste que la propagande pompienne centre
on ajoutera principalement CRAWFORD 1974: 486 et 739; SEAR 1998: 137-138; AMELA 2000; WOYTEK
2003: 497-499.
7 La premire au droit des deniers de M. Herennius (RRC 308), dats de la fin du Ile sicle; la seconde
au droit d'une mission de D. Iunius Brutus Albinus (RRC 45012), date de 48. Dans les deux cas, la tte
fminine diadme est identifie au moyen de la lgende PlET AS. D'autres figures fminines ont aussi
t identifies Pietas (RRC 262/1; 374; 448/1; 452; 466), mais sans que cette interprtation ne soit
assure, dans la mesure o elles ne sont pas accompagnes d'une inscription: vid. PERASSI 1997.
8 BUTTREY 1960: 84-85; cf WALLMANN 1989: 165-166.
'Le cognomen Pius, absent des deniers RRC 477/1-2, figure sur les variantes RRC 477/3a-b. BUTTREY
1960: 89 a montr que sur ces dernires monnaies, ce mot a t ajout dans un second temps aux coins,
aprs qu'ils avaient dj t achevs. Le remaniement des coins permet de dater avec une certaine prci-
sion le moment o Sextus revtit le surnom Pius.
10 R. Syme a jadis soulign l'importance de cette manipulation onomastique, qui est un prcdent
celle d'Octavien,lequel, au cours des annes 30, prendra officiellement le nom d' Imperator Caesar Diui
f (SYME 1958). Sur l'volution de l'onomastique de Sextus Pompe, vid. aussi WALLMANN 1989: 163-
165; AMELA 2000: 114-115.
11 CRESCI MARRONE 1998 a montr que la pie tas de Sextus Pompe ne consistait pas seulement en la pit
filiale, qui le poussait venger son pre, mais s'exprimait aussi dans l'aide apporte aux victimes de la
proscription triumvirale, laquelle avait donn une terrible actualit au thme de la pietas erga patrem.
12 Cic. Phil. 5,39: les deux fils de Cn. Pompe, cet homme excellent et sans gal, eux qui, vraiment, n'au-
raient pas d se voir reprocher leur pit. Sur la chronologie des Philippiques, vid. MANUWALD 2007: 9-31.
Les dfunts Pompe et Csar dans les propagandes de leurs hritiers
sur le thme de la pietas tait bien connue Rome, et qu'elle suscitait des
ractions de la part des adversaires de l'hritier du Grand Pompe.
Une personne, Rome, devait particulirement prendre ombrage de
la prtention de Sextus incarner l'idal de la pietas erga patrem: Octavien,
qui, ds ses premiers pas sur la scne politique, s'tait lui aussi prsent
comme le champion de cette vertu romaine traditionnelle. En mars 43,
dans la treizime Philippique, Cicron le qualifie d'adulescens summa pie-
tate et memoria parentis sui
13
Son adoption par Csar avait introduit le
jeune homme dans la gens Iulia, faisant de lui un descendant d'ne, le
modle hroque par excellence de la pietas erga patrem. Il n'est pas for-
tuit que, dans l'abondant monnayage mis en 42 pour les triumvirs, le
portrait d'Octavien au droit des aurei frapps par L. Livineius Regulus
soit accompagn au revers de la reprsentation d'ne sauvant son pre
(RR C 494/3). Il est intressant de comparer cette reprsentation avec celle
du revers des deniers frapps par Csar aprs Pharsale (RRC 458), o le
fils d'Anchise tenait devant lui le Palladium, un lment qui soulignait sa
pietas erga deos. Le type iconographique utilis pour les aurei de Regu-
lus n'intgre pas le pignus imperii et met donc l'accent sur la pietas erga
patrem d'ne, laquelle prfigure videmment celle d'Octavien, son der-
nier descendant
l4
Le thme tait parfaitement appropri en cette anne
de guerre de vengeance contre les assassins de Csar
1s
Il restera au cen-
tre de la propagande d'Octavien et de ses partisans durant les annes qui
suivirent la victoire de Philippes, une poque o le conflit avec Sextus
Pompe est au centre des proccupations de l'hritier de Csar. Dans ce
contexte, il est important de souligner que la rfrence la pietas, qui de-
viendra, travers la figure d'ne, un des fondements idologiques du
Principat augusten, a t dveloppe d'abord par les pompiens. Ce n'est
que dans un second temps que ce thme fut exploit par Octavien, dont
13 Cie. Phil. 13,47; cf. 13,46 (o Cicron opre un habile glissement de sens, passant de la pietas enten-
due au sens de pit filiale vers la maxima pietas, consistant en la sauvegarde de l'tat).
14 Ainsi PETRILLO SERAFIN 1982; cf. CRESCI MARRONE 1998: 14-15.
15 Octavien tait le seul csarien pouvoir se rclamer de la pie tas erga patrem au sens propre pour mener
la guerre contre les assassins de Csar. Cependant, l'assassinat du pontifex maximus et Parens patriae
constituait un scelus qui ne touchait pas seulement la gens lulia, mais souillait la res publica dans son en-
semble: ainsi les Ides de Mars furent-elles dclares jour parricide (Suet. lui. 88,3; sur la date de l'octroi
du titre de Parens patriae Csar, vid. la discussion de WOYTEK 2003: 414-415, qui la situe en fin d-
cembre 45). l'instar d'Octavien, les deux autres triumvirs et tous les partisans du dictateur dfunt, d-
sormais devenu un dieu, faisaient donc galement acte de pietas en vengeant ce meurtre.
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Mors omnibus instat
la propagande dans les annes prcdant Actium se construit pour une
bonne part en raction par rapport celle de Sextus
l6
Il est significatif
cet gard que mme aprs Philippes, alors que l'on pouvait considrer le
meurtre de Csar comme veng, les portraits montaires d'Octavien ar-
borent encore, comme ceux de Sextus, la barbe du deuip7. Face l'hri-
tier de Pompe, qui jouit d'une trs grande popularit Rome
l8
, Octavien
tient conserver lui aussi l'image d'un fils attach venger son pre.
3. Caesar in caelum receptus
La pietas devait constituer, aux yeux du peuple comme des membres de
la nobilitas, une incitation d'autant plus puissante venger la mort de Csar
que celui-ci, durant les derniers mois de sa vie, avait bnfici d'honneurs
qui faisaient de lui plus qu'un simple mortel-ft-il dictateur vie et Parens
patriae- et le rapprochaient de la sphre divine
l9
Un passage de la deuxime
Philippique de Cicron, difficilement contestable et corrobor par le t-
moignage de plusieurs auteurs postrieurs, indique mme qu'un dcret avait
t pass pour diviniser Csar de son vivanrl. Ce passage indique aussi que
cette mesure n'avait pas pris effet, puisqu'Antoine, qui devait tre le flamen
de la nouvelle divinit, n'avait pas encore t inaugur au moment de la
rdaction de ce discours ( l'automne 43). Dans le rcit qu'il donne du jour
des funrailles de Csar, Appien dcrit l'exaltation fanatique du peuple, en-
flamm par le discours d'Antoine, et sa volont de rendre au dictateur d-
funt des honneurs divins. La foule brla son corps sur le forum, non loin de
la Regia, et cet endroit, on leva un autel, qui fut par la suite remplac par
un temple au diuus /u/ius
21
Quelques mois peine aprs cette dmonstra-
16 ZANKER 1987: 48-50 et AssENMAKER 2007: 172-174 ( propos de la propagande neptunienne).
17 Sextus Pompe est reprsent barbu sur ses aurei frapps en Sicile (RRC 511/1). Quant Octavien, il
porte la barbe dans la majorit des missions prcdant la victoire de Nauloque, en 36. Dans les mon-
naies antrieures Philippes, Antoine est lui aussi reprsent barbu (RRC 480/22; 492/1-2; 493; 494;
496), mais par la suite, il n'arbore plus cette marque du deuil, que seul Octavien maintient.
18 Sans doute trs largement due l'aide apporte aux proscrits: VIO 1998.
19 Les honneurs rapprochant Csar de la sphre divine et culminant dans sa divinisation ont t dcr-
ts trois moments de la domination csarienne: aprs Thapsus en 46 (Dio Casso 43,14,6), aprs Munda
en 45 (Dio Casso 43, 45, 3) et dans les derniers mois de la vie du dictateur (Cie. Phil. 2,43,110; Dio Casso
44,4-8; App. B. Civ. 2, 106; Suet. Iut. 76, 1 et 84, 2). Sur le contenu de ces honneurs et leur signification,
vid. l'excellente mise au point de GRADEL 2002: 54-72.
20 Cie. Phil. 2,43,110.
21 App. B. Civ. 2, 148.
Les dfunts Pompe et Csar dans les propagandes de leurs hritiers
tion de dvotion populaire, un heureux concours de circonstances allait
acclrer le processus de divinisation de Csar: la fin du mois de juillet 44,
alors qu'Octavien clbrait des jeux -dont on ne sait pas exactement s'ils
portaient toujours le nom de Ludi Veneris Genetricis ou s'ils avaient dj t
rebaptiss Ludi Victoriae Caesaris22- qui faisaient office de Lu di funebres en
l'honneur de Csar, une comte brilla durant sept soirs conscutifs
23
. en
croire Auguste, dans ses Mmoires (achevs vers 24 av. ].-c.), le peuple
aurait de lui-mme interprt ce sidus crinitum comme le signe de la divini-
sation de Csar: Eo sidere significari uuLgus credidit Caesaris animam inter
deorum immortaLium numina receptam
24
. Plusieurs auteurs se firent
l'cho de cette version officielle25, mais le commentateur du Seruius auc-
tus est certainement plus proche de la vrit en indiquant que le peuple tait
arriv cette conclusion Augusto persuadente
26
. Nous verrons en effet que
l'interprtation de l'apparition d'une comte comme signe de l'apothose de
Csar n'avait rien d'vident. Toujours dans ses Mmoires, Auguste relate
qu' la suite de cet vnement, il fit ajouter une toile au-dessus de la tte de
la statue de Csar qu'il avait consacre au forum
27
et cet attribut devint bien-
tt le symbole habituel de la nature divine du dfunt dictateur. Un an et
demi plus tard, au dbut de l'anne 42, la Lex Rufrena officialisait la divini-
sation de Csar et instituait le culte du nouveau dieu
28
.
22 La plupart des sources qui mentionnent la fois la comte et les jeux dnomment ces derniers ludi Ve-
neris Genetricis; aucun texte ne situe l'apparition de la comte lors de ludi Victoriae Caesaris, appella-
tion qui n'est atteste pour l'anne 44 que dans une lettre de Matius Cicron (Fam. 11,27,7) et chez
Suet. Aug. 10,11. Bien que la communis opinio retienne le nom de ludi Victoriae Caesaris (vid. e. a.
ORTH 1994: 158, DOMENICUCCI 1996: 30-32 et GREEN 2004: 235), RAMSEY et LICHT 1997: 2-10 et pas-
sim ont livr une argumentation solide en faveur de l'appellation ludi Veneris Genetricis.
2J Sur la comte de Csar, vid. dsormais RAMSEY et LICHT 1997, qui rassemblent de faon commode tou-
tes les sources littraires relatives la comte et aux jeux durant lesquels elle apparut (appendice I, p. 155-
177). A ces jeux clbrs du 20 au 30 juillet furent associs les ludi funebres de Csar, ainsi qu'il ressort
clairement d'une notice du Seruius auctus (Serv. ad. Aen. 8,681).
24 Plin. HN 2,94 : Le peuple crut que cet astre signifiait que l'me de Csar avait t reue parmi les puis-
sances des dieux immortels.
25 Suet. lui. 88 et Dio Cass 45, 7, 1.
26 SerY. ad. Aen. 8,681; cf ad Aen. 6,790 (persuasione Augusti) et SerY. ad Buc. 9,47; cf. aussi Suet. Diu.
lui. 88 (persuasione uolgi). Dans le sens d'une propagande d'Octavien qui persuada le peuple que la
comte tait l'me de Csar divinis, vid. FLINTOFF 1992: 69-71; ORTH 1994: 159-160; RAMSEY et LICHT
1997: 136-137 (interprtation prfrable celle de DOMENICUCCI 1996: 61-63, qui ne semble pas soup-
onner que lefutur Auguste ait pu influencer l'opinion du peuple).
27 Plin. HN 2, 94 (in foro). Dion Cassius (Dio Casso 45, 7,1) situe par contre la statue dans un Aphrodi-
sion, qui doit tre le temple de Venus Genetrix: faudrait-il alors voir dans le forum mentionn dans la
citation des Mmoires le forum lulium? Cf RAMSEY et LICHT 1997: 159, n. 3.
28 La lex Rufrena nous est connue par l'inscription ILS, 73a. Sur les mesures prises en l'honneur de Csar
divinis le 1er janvier 42, rapportes par Dio Casso 47, 18,3-19, 3, vid. W ALLMANN 1989: 52-58.
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Mors omnibus instat
La divinisation et le culte d'un mortel dfunt sont une innovation sans
prcdent dans le cadre de la religion romaine. Toutefois, l'apothose de
Csar ne doit pas tre considre comme une rupture dans l'histoire re-
ligieuse de l'Vrbs, mais plutt comme un moment charnire, car elle est
aussi le fruit de l'volution des mentalits et des comportements politi-
ques de la Rome de la fin de la Rpublique. Elle peut d'une part tre
envisage comme l'hritire des idologies impratoriales qui, surtout
depuis Marius et Sylla, tendaient rapprocher les grands gnraux vain-
queurs de la sphre divine -songeons Sulla Epaphroditos. D'autre part,
la croyance en une monte au ciel de Csar doit tre mise en rapport
avec les conceptions de l'poque relatives aux catastrismes et au destin
posthume des mes
29
Le thme de la survie des mes et de leur accession
au ciel trouvait, la fin de la Rpublique, une rsonance profonde dans
l'esprit de bien de membres de la nobilitas. Une part importante
de l'aristocratie romaine s'imprgnait par ailleurs depuis plusieurs gn-
rations de l'idologie religieuse dveloppe dans l'entourage des rois
hellnistiques, dans laquelle, en particulier la cour des Ptolmes, le ca-
tastrisme tait devenu un mode particulirement prestigieux d'accession
du souverain au rang des dieux
30
Cette forme d'apothose prsentait
en effet le double avantage de satisfaire l'rudition astronomique et
astrologique des cercles intellectuels et aristocratiques autant qu'elle s'en-
racinait dans les croyances populaires les plus anciennes.
4. De la comte de 44 au Caesaris astrum
31
On comprend donc aisment que l'habile Octavien, en ce mois de jui-
llet 44, ne laissa pas chapper l'heureuse opportunit qui s'offrait lui:
29 Sur la croyance en l'immortalit des mes et en leur retour dans le ciel toil, thorise ds le VIe si-
cle par Pythagore et trs largement diffuse dans la Rome du 1er sicle av. l-C., vid. ORTH 1994: 148-
158 et GREEN 2004: 244-246.
30 Vid. notamment SANTIN! 1996: 100-104; GREEN 2004: 247-248 (lequel souligne toutefois que despite
the increasingly frequent deification of monarchs during the Hellenistic period, catasterism remained
rare [p. 247]). Cf GREEN 2004: 238-240 pour une rflexion sur la survivance, mme aux poques les plus
rationalistes, de croyances irrationnelles sur l'anthropomorphisme des dieux et la possibilit pour un
mortel d'accder au rang de divinit.
31 Bien qu'un usage vieux de plusieurs dcennies ait profondment ancr l'expression sidus l ulium dans les
habitudes des philologues et des historiens, il nous semble que celle-ci n'est pas la plus judicieuse pour d-
signer la comte de Csar, telle qu'elle apparut en juillet 44 et telle qu'elle fut reprsente, plus ou moins fi-
Les dfunts Pompe et Csar dans les propagandes de leurs hritiers
l'apparition de la comte durant les jeux destins, notamment, clbrer
Csar devait lui permettre d'imposer l'ide que son pre adoptif tait de-
venu un dieu et donner ainsi une impulsion dterminante au processus de
divinisation officielle de Csar. Cela n'alla toutefois pas sans difficult.
Octavien tait en effet confront un problme de taille: les comtes
taient trs gnralement considres, dans l'Antiquit, comme un pr-
sage funeste
32
. Nous avons certes connaissance d'une thorie voulant
qu'un type particulier de comte (entirement entour de la chevelure)
constituerait un prsage favorable, mais on ne peut tre assur que cette
conception n'ait pas t forge postrieurement, justement en raison
de l'interprtation positive donne celle de 44: notre source -tardive-
ajoute en effet qu'une telle comte tait apparue eo tempore quo est
Augustus sortitus imperium ... 33. Quoi qu'il en soit, mme si Octavien put
se rclamer de thories astrologiques particulires pour contrecarrer la
valence communment ngative des sidera crinita, que ses adversaires
n'avaient pas manqu de rappeler
3
4, il est vraisemblable, comme l'ont sou-
tenu J. T. Ramsey et A. L. Licht, que l'hritier du dictateur prfra dans
un premier temps prsenter le corps cleste apparu lors des ludi non pas
comme une comte, mais comme une toils. C'est en tout cas bien un
sidus et non un sidus crinitum qui est figur dans les plus anciens portraits
posthumes de Csar accompagns d'un astre, qu'il s'agisse de la statue
consacre par Octavien peu aprs l'apparition de la comte
36
ou de la
dlement la ralit, dans la littrature et l'iconographie. Tout d'abord parce qu'un tel emploi ne respecte pas
le sens -du moins le sens premier- que ces mots revtent dans leur contexte originel: Horace (Carm. 1,12,
47) a forg cette expression pour voquer mtaphoriquement Auguste, toile des lulii. L'allusion la co
mte de 44 semble bien tre prsente en filigrane, mais il ne s'agit que d'une rfrence indirecte (cf. NISBET
et HUBBARD 1970: 162-163). l'appellation sidus lu/ium, nous proposons par consquent de substituer celle
de Caesaris astrum, issue de la neuvime Bucolique de Virgile, au vers 47. Il s'agit en effet de l'allusion la
comte la plus ancienne que nous possdions (42 av. J-C), et ces deux mots y font directement rfrence.
J2 Cf Plin. HN 2,92: terrificum magna ex parte sidus atque non leuiterpiatum. Vid. notamment FLIN
TOFF 1992: 67-69; DOMENICUCCI 1996: 72-79; RAMSEyet LICHT 1997: 135-136 (avec bibliographie).
J3 Rufius Festus Avienus (IVe s. apr. J-C) apud SerY. ad Am. 10,272. Nous partageons sur ce point les
soupons de DOMENICUCCI 1996: 77-78. Aucun lment prcis, nous semble-t-il, ne permet d'affirmer
qu'Avienus avait repris cette interprtation positive de ce type de comte un manuel d'astrologie du
Ile s. av. J-C, ainsi que le supposent RAMSEY et LICHT 1997: 145-147.
J4 Comme il ressort clairement du texte de Dio Casso 45, 7, 1.
35 RAMSEYetLICHT 1997: 136-140 et 144-145.
36 Celle-ci porte sur la tte un sidus selon Auguste lui-mme (Plin. HN 2, 94), ce qui est confirm par
Dion Cassius (45, 7, 1), qui utilise le terme aster, explicitement oppos cometes. La phrase extraite des
Mmoires d'Auguste trouve une illustration parfaite dans le revers des deniers de L. Lemulus (RIC j2 415,
12 av. J-C): on y voit le princeps poser une toile sur la tte d'une statue, que l'on peut interprter
comme celle du diuus lulius (ainsi WEINSTOCK 1971: 379 et GIARD 2001': 115).
103
104
Mors omnibus instat
reprsentation au droit des aurei frapps en 38 par le diui filius et Agrippa
(RR C 534/2; Fig. 2)37. C'est encore une toile sans la queue caractristique
des comtes qui figure sur le fronton du temple du diuus Iulius tel qu'une
srie de deniers d'Imperator Caesar nous le donnent voir (Fig. 3)38.
Il a galement t not que lorsque les potes faisaient allusion la
comte de 44 dans le contexte de l'apothose de Csar, ils employaient les
termes sidus ou astrum, tandis que lorsqu'ils l'voquaient sans la mettre en
rapport avec le diuus Iulius, ils la dsignaient comme une comte
39
Seul
Ovide, qui appartient la seconde gnration des potes augustens,
intgrera la comte dans le rcit du catastrisme de Csar -non sans tra-
hir un certain embarras
40
Quant aux reprsentations montaires du diuus
I ulius, c'est seulement vingt-cinq ans environ aprs l'apparition de la
fameuse comte, l'poque des Jeux sculaires, que l'toile y est rempla-
ce par un sidus crinitum, dont c'est la premire apparition dans le mon-
nayage romain (Fig. 4)41. Il semble donc que de nombreuses annes
passrent avant que l'on puisse prsenter dfinitivement la comte comme
le rsultat du catastrisme de Csar
42
Auguste lui-mme, dans ses M-
moires, parlait d'un sidus crinitum et non plus d'un simple sidus (cf. supra).
Mais l'poque o il crivait ces lignes, la divinisation de son pre tait
depuis longtemps un fait officiel et lui-mme tait matre de Rome ...
37 Un portrait montaire de Csar accompagn de l'toile (laquelle n'est cependant pas place devant le
front) figure aussi dans le monnayage d'Hadrumentum d'poque augustenne (RPC 1772). Une toile
accompagne le portrait d'Octavien au droit d'une des deux variantes des clbres monnaies de bronze
au nom duDIVOS IVLIVS (RRC 535/2), dont la datation va de 41 38/37 (cf AMANDRY et BARRAN-
DON 2008: 227-229, qui prconisent le retour la datation traditionnelle de 38/37). Sur plusieurs mis-
sions montaires des annes 40-30 apparat le motif de l'toile surmontant une proue (RRC 521/1-2 ;
RPC l 515 [Lugdunum D; WEINSTOCK 1971: 378 a voulu y reconnatre aussi l'astre de Csar ( la suite
de GRANT 1946: 50-51, cet auteur considrait que l'toile de Csar apparaissait encore sur une mission
de bronze attribue une cit d'Afrique; il pourrait en ralit s'agir d'un faux moderne: vid. BURNETT,
AMANDRY et RIPOLLS 1998': 201-202, qui l'excluent de leur catalogue.)
" RR C 540 (mission date de 36).
J9 RAMSEY et LICHT 1997: 144-145 et 172-177 (pour la liste des textes).
40 Ov. Met. 15,746-750, qui tente par une formule redondante de concilier l'image de l'toile comme
rsultat du catastrisme avec la comte effectivement apparue: in sidus uertere nouum stellamque
comantem (749). Par la suite, lorsqu'il dcrit la mtamorphose de Csar en astre, il montre une ftammi-
ferumque trahens spatioso limite crinem / stella (15, 849-850).
41 La comte de Csar, accompagne de la lgende DIVVS IVLIVS, est reprsente sans doute pour la
premirefois au revers des deniers RIC l' 37-38 et 102, dats d'env. 19-18 av. J.-c. et attribus des ate-
liers espagnols. En 17 av.J.-c., le triumuir M. Sanquinius signe une mission de deniers (RIC l' 337-342)
dont le revers figure la tte laure du diuus Iulius surmonte d'une comte (Fig. 4).
42 DOMENICUCCI 1996: 64-66 a soulign que, bien que ce ft loin d'tre courant, la tradition antique
pouvait aussi admettre la transformation en comte comme le rsultat d'un catastrisme, mme s'il
Les dfunts Pompe et Csar dans les propagandes de leurs hritiers
De quelques faons que les contemporains aient interprt l'appari-
tion de la comte en juillet 44, nous retiendrons pour notre propos que,
dans les annes qui suivirent cet vnement, c'est l'image de l'toile -et
non de la comte- que recourut la propagande du jeune Csar pour
symboliser l'apothose de son pre adoptif. Ce choix se comprend ais-
ment car, la diffrence du sidus crinitum, l'toile faisait directement r-
frence ce mode d'apothose particulier qu'tait le catastrisme et ne se
prtait pas des lectures ngatives pouvant tre opposes l'interprta-
tion qu'Octavien avait rpandue dans le peuple. De plus, en privilgiant
l'image de l'toile, le diui filius ne faisait en ralit que s'inscrire dans le
sillage de Csar lui-mme, dont le monnayage donne voir de faon
rcurrente le motif du sidus
4
J. Il convient en particulier d'attirer l'attention
sur l'mission produite par P. Sepullius Macer au dbut de l'anne 44,
encore du vivant de Csar, o figure au droit le portrait de ce dernier
accompagn -dj- d'une toile (place derrire la tte)44.
S. Weinstock a interprt de faon convaincante la prsence de ce motif
dans les monnaies csariennes
45
. Celui-ci fait d'abord rfrence l'toile
d'Aphrodite, qui, de par son clat, jouissait depuis la plus haute antiquit
d'un statut particulier, et qui, pour les Romains de la fin de la Rpublique,
passait pour avoir guid ne depuis Troie jusqu'au territoire laurente
46
. Il
n'est donc pas fortuit que l'toile apparaisse plusieurs reprises associe
Vnus dans les missions du rgime csarien. En outre, lorsqu'il est juxta-
pos au portrait du dictateur, l'astre prend aussi une valeur similaire celle
qu'il dtenait dans les reprsentations de monarques hellnistiques depuis
Alexandre, savoir symboliser le caractre divin du souverain
47
. Cette
s'agissait d'une forme de catastrisme faible dans la mesure o le rsultat de la mtamorphose n'tait
pas inscrit en permanence dans la vote du ciel.
43 RRC 468/2 (une toile orne le chignon de Vnus au droit); 476/1b (derrire le buste de la Victoire au
droit); 480/5 (derrire la tte de Csar au droit et sous le sceptre de Vnus au droit); 480/11,14 et 18 (sous
le sceptre de Vnus au droit); 480/26 (toile comme type de revers).
44 RRC 480/5. Sur la datation de cette srie de deniers, vid. dsormais WOYTEK 2003: 419-421. Elle est
situe de faon certaine avant les Ides de Mars et wahrscheinlich ungefahr zwischen J"nner und Mitte
Februar 44 (WOYTEK 2003: 420).
45 WEINSTOCK 1971: 373-378.
46 Varron apud Serv. ad Aen. 1,382.
47 On pourrait exprimer une lgre rserve dans le cas du denier de Macer (RRC 480/5). Il conviendrait
peut-tre de ne pas interprter ses types isolment, comme le fait WEINSTOCK 1971: 377-378, car ils for-
ment un ensemble cohrent avec ceux des monnaies de M. Mettius (RRC 480/3) et de L. Aemilius Buca
(RRC 480/4), qui prsentent galement la lgende CAESAR IMP et le portrait de Csar accompagn d'at-
tributs, respectivement un culullus surmont d'un lituus et un croissant de lune. Ds lors, l'toile qui fait
105
106
Mors omnibus instat
seconde exgse ne doit pas surprendre: nous avons vu plus haut que, dans
les derniers mois de sa vie, Csar avait obtenu des honneurs qui faisaient
de lui pratiquement l'gal des dieux. En tout cas, la prsence rcurrente
(et jamais anodine) du sidus sur les missions csariennes prouve que le
dictateur avait exploit le puissant symbolisme de l'toile dans la com-
position de son image de matre de Rome. Ds lors, quand la providen-
tielle comte claira le ciel de l'Vrbs -peut-tre justement lors de jeux
ddis Venus Genetrix, la divine aeule du dictateur, elle-mme dote
d'un astre renomm
48
-, il ne fut gure difficile pour le jeune Csar de
convaincre le peuple que c'tait bien l l'me de son ancien chef, monte
au ciel prendre sa place parmi les dieux
49

5. En guise de conclusion: une rponse pompienne
la divinisation de Csar?
Nous ne nous tendrons pas ici sur le prestige sans quivalent que la
divinisation de Csar fit rejaillir sur la personne de son hritier, lequel ne
manqua videmment pas d'en faire un usage intensif dans sa propa-
gand. Il n'est que de rappeler que les mots diui filius devinrent un l-
office d'attribut au droit de la monnaie de Macer ne devrait-elle pas tre analyse en lien avec le croissant
de lune (l'union de ces deux motifs tant atteste prcdemment dans le monnayage rpublicain, par ex.
sur les deniers RRC 335/10)? CRAWFORD 1974: 494 semble aller dans ce sens, puisqu'il suggre que tant
l'toile que le croissant sont reprsents just conceivably to indicate a belief in the imminence of a new
age (cf. CRAWFORD 1974: 511 pour le renvoi aux sources). Une analyse sduisante de ce double motif avait
t propose jadis par A. Alfldi dans deux articles de 1965 et 1966 (vid. la rdition ALFDLDI 1984: 40 et
48), o l'auteur tablissait un rapport avec le croissant de lune et l'toile -laquelle reprsenterait en fait le
soleil- accompagnant le buste du souverain sur les monnaies parthes, et interprtait ces attributs comme
un 'polemischer Parallelismus aux missions du grand roi contre qui Csar prparait alors une cam-
pagne (interprtation suivie par WOYTEK 2003: 420, n. 503). En fin de compte, la conclusion d'A. Alfldi
est trs proche de celle de S. Weinstock puisque la combinaison de l'toile-soleil et du croissant lverait
le souverain dans la sphre cosmique et le dsignerait comme particeps siderum, frater Solis et Lunae (selon
les termes en lesquels se prsente le roi de Perse Shapur/Sapor chez Amm. Marc. 17,5,3).
48 Lequel tait probablement visible dans le ciel peu de temps aprs la comte les jours o celle-ci appa-
rut, ainsi que l'ont dmontr RAMSEY et LICHT 1997: 138-139. Une heureuse concidence de plus, qui
peut expliquer en partie le rle que les potes augustens ont accord Vnus dans l'accomplissement
du catastrisme de Csar.
., WEINSTOCK 1971: 373 allait-il trop loin lorsqu'il affirmait: .One gains the impression that the rise of
the cornet had been a welcome incident, but that the symbolism of the stars would have exerted its in-
fluence even without it?.
50 Vid. la synthse de ZANKER 1987: 42-46.
Les dfunts pompe et Csar dJni ~ propagandes de leurs hritiers
ment essentiel de la nomenclature officielle d'Octavien, telle qu'elle
apparat notamment dans les missions montaires (au plus tard partir
de 38)51. Au moment de clturer cette brve contribution, nous prfrons
attirer l'attention sur un thme particulier de la propagande pompienne
qui a peu attir l'attention des historiens, mais qui prend un intrt ind-
niable si on le replace dans le contexte idologique que nous avons es-
quiss dans cette tude. Sur une des deux sries de deniers frappes par
Q. Nasidius, un lieutenant de Sextus Pompe, le droit est occup par le
portrait de Pompe en nouveau Neptune et le revers figure un navire
au-dessus duquel est reprsente une toile (RRC 483/2). E. La Rocca a
propos une analyse trs convaincante de ce motif: la stella che illumina
dall' alto 10 scafo pare essere un segno divino corrispondente alla cometa
che aveva indicato ai Romani l'immissione del nuovo divus Cesare ne-
ll'Olimpo52. Il ne serait pas inutile de reprendre l'analyse de la propa-
gande pompienne dans la perspective d'une rponse la divinisation de
Csar et d'une tentative de rappropriation du symbole de l'toile. Ce
dveloppement outrepasserait toutefois les limites assignes cet article,
ne ft-ce qu'en raison des vives discussions qui entourent la datation de
l'mission de Q. Nasidius
53
. Nous nous proposons donc d'offrir au lecteur
les rsultats de cette enqute dans une tude de plus grande ampleur, qui
prolongera les rflexions auxquelles nous a amen le thme de ce livre.
51 Cf ASSENMAKER 2007: 162-163.
52 LA ROCCA 1988: 270.
5) Vid., pour les dix dernires annes seulement: ESTIOT et AYMAR 2002; WOYTEK 2003: 503; AMELA 2003
et 2005; ESTIOT 2006.
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Mors omnibus instat
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Les dfunts Pompe et Csar dans les propagandes de leurs hritiers
Indice de imagenes
Fig. 1.- Denier de Sextus Pompe (RRC 477/lb)
<!:> UBS Gold &. Numismatics. Auction 78. r. 1104.
Fig. 3.- Denier d'Octavien (RRC 54012)
<!:> Classical Numismatic Group. Auction 85. Nr. 829.
Fig. 2.- Denier d'Octavien et d'Agrippa (RRC 53412)
iI:l Mnzen &. Medaillen AG Base!. Auction 93. r. 74.
Fig. 4. - Denier de M. Sanquinius (RIC l' 337)
iI:l Stack's. Stack &. Kroisos CoUections. Nr. 2332.
Fig. 5.- Denier de P. Sepullius Macer (RRC 480/5a)
iI:l LHS umismatik AG. Auction 100. r.433.
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