Vous êtes sur la page 1sur 11

Cet article est disponible en ligne ladresse :

http://www.cairn.info/article.php?ID_REVUE=HYP&ID_NUMPUBLIE=HYP_061&ID_ARTICLE=HYP_061_0169
Patriciens et nobles Rome. Dune identit lautre?
par Robinson BAUDRY
| Publications de la Sorbonne | Hypothses
2006/1 -
ISSN 1298-6216 | ISBN 2-85944-578-2 | pages 169 178
Pour citer cet article :
Baudry R., Patriciens et nobles Rome. Dune identit lautre?, Hypothses 2006/1, , p. 169-178.
Distribution lectronique Cairn pour Publications de la Sorbonne.
Publications de la Sorbonne. Tous droits rservs pour tous pays.
La reproduction ou reprsentation de cet article, notamment par photocopie, n'est autorise que dans les limites des
conditions gnrales d'utilisation du site ou, le cas chant, des conditions gnrales de la licence souscrite par votre
tablissement. Toute autre reproduction ou reprsentation, en tout ou partie, sous quelque forme et de quelque manire
que ce soit, est interdite sauf accord pralable et crit de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation en vigueur
en France. Il est prcis que son stockage dans une base de donnes est galement interdit.
Patriciens et nobles Rome
Dune identit lautre ?
Robinson BAUDRY

La fin du conflit entre les ordres, au milieu du IV
e
sicle av. J.-C., et la
formation corrlative de la noblesse (nobilitas) patricio-plbienne sont
supposes avoir abouti la dissolution de lidentit patricienne
1
. Dsormais,
les patriciens, qui sont les descendants des premiers titulaires des
magistratures suprieures des dbuts de la Rpublique, ne constituaient plus
quune fraction dune catgorie plus vaste, la nobilitas. Le patriciat ne
disparaissait certes pas, mais il semblait alors se rduire une somme
incohrente de privilges et dinterdits archaques. En dautres termes, si lon
trouve encore la fin de la Rpublique des individus objectivement dots du
statut de patricien, il y a fort penser que ceux-ci se dfinissaient dabord et
avant tout comme des nobles. Le patriciat serait donc un statut juridique
vid de toute substance sociale et non plus un principe didentit. Malgr
tout, la question de la permanence de lidentit patricienne cette poque
mrite dtre pose. En effet, le statut de patricien continuait, mme la fin
de la Rpublique, dterminer pour partie le droulement des carrires
politiques de ses titulaires. Cest ainsi que, depuis lorigine de la Rpublique,
les magistratures de la plbe, dilit et tribunat, taient interdites aux
patriciens, situation qui perdurait lpoque tardorpublicaine et qui
reprsentait un handicap certain. Par ailleurs, lun des deux postes de consul
tait, depuis les lois licinio-sextiennes de 367 av. J.-C., rserv aux seuls
plbiens, rendant difficile laccs cette charge pour les patriciens, surtout
partir du moment o, en 172 av. J.-C., deux plbiens parvinrent exercer

Prpare une thse lUniversit Paris I Panthon-Sorbonne sur Les patriciens la fin
de la Rpublique romaine et au dbut de lEmpire, sous la direction de Jean-Michel
David.
1. Cest la thse dominante dans lhistoriographie dfendue, notamment par
F. CASSOLA, I Gruppi politici nel terzo secolo a. C., Trieste, 1962.
Robinson BAUDRY 170
collgialement cette magistrature. Enfin, depuis la Lex Ogulnia de
300 av. J.-C., des places taient rserves aux plbiens dans les principaux
collges sacerdotaux. Or, malgr toutes ces contraintes, les patriciens
russirent, et ce jusqu la toute fin de la priode rpublicaine, accder
rgulirement aux magistratures suprieures et conserver une influence
politique sans commune mesure avec leur importance dmographique
2
. Ce
paradoxe invite se dprendre dune lecture mcaniste du fonctionnement
de la vie politique romaine, puisque le systme tait prcisment fait pour
avantager les plbiens, et prendre la mesure du rle du prestige des
patriciens dans les comptitions lectorales. Plus fondamental pour notre
propos, ce constat invite reconnatre la longvit de lidentit patricienne,
qui tait loin de se rduire un statut juridique, dans la mesure o elle
semble avoir t prise en compte dans la comptition politique. Nous
faisons donc lhypothse que lmergence et le dveloppement de la noblesse
patricio-plbienne nont pas priv la catgorie de patriciat de toute
pertinence et que les patriciens de cette poque, tout en se dfinissant par
ailleurs comme nobles, se pensaient aussi comme patriciens, lidentit de
chacun tant le rsultat dun processus de hirarchisation de ces
appartenances multiples. Nous montrerons ainsi que si lidentit patricienne
se dfinit pour partie dans sa relation lidentit nobiliaire, sa spcificit
nen est pas moins avre, mme si le degr didentification de chaque
patricien son statut tait variable et pouvait donner lieu des stratgies
diffrentes.
Lidentit patricienne au miroir de lidentit nobiliaire
Lun des lments manifestant la prennit de lidentit patricienne
rside dans la capacit des patriciens accder aux magistratures suprieures,
au consulat en particulier, un fait dautant plus remarquable quils sont alors
relativement peu nombreux et quil leur est statutairement plus difficile de
gravir les chelons de la carrire des honneurs. Ce phnomne peut faire
lobjet dune double interprtation.
La premire apparat dans les rapports complexes quentretiennent les
patriciens avec la catgorie sociale de noblesse. On pourrait penser que, la
fin de la Rpublique, les patriciens se sont fondus dans la nobilitas, quun
principe didentit a laiss la place un autre. La ralit nous semble plus

2. Cest ainsi que, entre la dictature syllanienne et la monarchie csarienne, les
patriciens exercent entre le quart et le tiers des consulats, une poque o ne subsistent
pourtant que quatorze gentes patriciennes. Cette stabilit politique du patriciat a t
mise au jour par E. BADIAN, The consuls, 179-49 , Chiron, 20 (1990), p. 409-412,
certains historiens avanant mme la thse dun regain dinfluence politique :
E.T. SALMON, The Resurgence of the Roman Patricians ca. 100 B. C. , Revue des
tudes latines, 47bis (1970), p. 321-324.
Patriciens et nobles Rome 171
complexe et tout porte croire que la naissance de cette nouvelle catgorie
sociale et du systme de lgitimit qui visait la justifier na nullement
provoqu lobsolescence de lancienne catgorie sociojuridique dominante.
Celle-ci a su maintenir ses positions en profitant autant que possible de
lordre nouveau, et ce mme si en apparence lidologie nobiliaire tait
radicalement distincte de celle sur laquelle se fondait la lgitimit du
patriciat. Les patriciens se dfinissaient en effet par leur naissance, et
personne dtranger au groupe ne pouvait sy agrger. Leur dfinition sociale
procdait en quelque sorte dune logique de caste. Au contraire, la formation
de la nobilitas instituait une forme de mritocratie
3
. Certes, il fallait tre
descendant de consul pour faire partie de la noblesse
4
. Mais le consulat tait
thoriquement ouvert tous, condition de satisfaire aux critres censitaires
et dhonorabilit requis, et quiconque y accdait faisait de ses descendants
des nobiles. Dans ces conditions, lidologie nobiliaire mettait laccent sur la
valeur (virtus) des individus, lhonneur de la magistrature (honos) venant
rcompenser les plus vertueux et les plus mritants. Mais, progressivement,
un processus de diffrenciation se mit en place lintrieur mme de la
nobilitas : les familles les plus anciennes tenaient se dmarquer des
nouvelles et voulaient exercer un monopole sur ce statut. Le consulat ne
faisait plus la noblesse, cest la noblesse qui dterminait laccs au consulat.
La reproduction sociale tait devenue tellement prgnante que le systme
ntait plus rellement mritocratique mais aristocratique, mme si certains
discours politiques ceux de Cicron en particulier pouvaient continuer
vhiculer ces valeurs originelles. Or les patriciens ne pouvaient que
bnficier de cette volution de lidologie nobiliaire, tant justement en
mesure de se prvaloir dune plus grande anciennet et dune plus grande
continuit intergnrationnelle dans lexercice des magistratures. Les
patriciens disposaient dun double atout : jusquen 367 av. J.-C., ils avaient
dtenu le monopole de lexercice des magistratures suprieures et, jusquen
172 av. J.-C., une place leur tait rserve dans le collge consulaire. Dans
ces conditions, le maintien de linfluence politique des patriciens lpoque
tardorpublicaine sexplique par leur capacit sapproprier les valeurs de la
nobilitas. Lon peut mme pousser le paradoxe jusqu dire que les patriciens
ont, dans une certaine mesure, su profiter de la mise en place de ce nouveau
systme de lgitimit. cet gard, le patriciat aurait constitu une nobilitas
par excellence.

3. Telle est lide dveloppe par K.-J. HLKESKAMP, Die Entstehung der Nobilitt.
Studien zur sozialen und politischen Geschichte der Rmischen Republik, Stuttgart, 1987.
4. Pour un tat de la question rcent sur la dfinition de la noblesse lpoque
rpublicaine, C. BADEL, La Noblesse de lEmpire romain : les masques et la vertu, Paris,
2005, p. 18-20.
Robinson BAUDRY 172
Lide dune relation privilgie entre les patriciens et la noblesse est
confirme par lanalyse des diffrents termes utiliss dans les sources
littraires pour qualifier les patriciens. Ces derniers sont en effet dsigns par
des termes relevant du lexique de la nobilitas. Ce constat est apparemment
sans grande consquence, puisque les nobles plbiens taient galement
dsigns par les termes de nobiles ou de nobilissimi, ce dernier terme
dsignant une premire distinction interne la nobilitas
5
. Dailleurs, la
plupart des exemples recenss attestent que le contexte dnonciation pesait
au moins autant que le statut social de lindividu sur le choix du qualificatif
visant dcrire son rang social. Plus intressant pour notre propos, les
auteurs anciens semblent avoir attribu spcifiquement aux patriciens des
qualificatifs signifiant la supriorit de leur noblesse. Ils qualifient ainsi leur
noblesse dminente (eximia
6
ou excellens
7
) ou de trs ancienne
(vetustissima
8
). Toutefois, il serait imprudent, tant donn le caractre
lacunaire de la documentation, de conclure que ces expressions taient
exclusivement utilises pour dsigner la dignit sociale des patriciens. Il nest
cependant pas anodin que les occurrences qui nous ont t transmises
concernent toutes des patriciens, ce qui rvle que ces derniers tendaient
tre spontanment associs llite de la noblesse
9
.
Lidentit patricienne se donne ainsi voir au miroir de la catgorie
de nobilitas, dans la mesure o les patriciens se dfinissaient en empruntant
les termes propres au systme de lgitimit alors dominant. Mais cest
justement leur qualit de patricien qui leur permettait de sintgrer ainsi au
systme nobiliaire. En dautres termes, sils se dfinissaient comme une
noblesse par excellence, cest prcisment parce quils se pensaient aussi
comme patriciens et quils taient perus comme tels. Seulement, leur
identit de patriciens tait retraduite, reformule dans la langue de la
noblesse, avec son lexique et son systme de valeurs spcifiques. Cela tant,
les patriciens ne rduisaient pas leur identit son rapport la nobilitas,
mais exaltaient aussi sa spcificit, source dun prestige incomparable, qui
tait pour partie lorigine de la permanence de leur influence politique.

5. Lon pourrait mme penser quil tait plus frquent de prciser la noblesse des
plbiens que celle des patriciens, dans la mesure o celle-ci allait de soi, voir C. BADEL,
op. cit., p. 21-24.
6. Lexpression, trs rare, est utilise par VALRE MAXIME, IX, 14, 3, propos de
Cornelius Scipio Nasica Serapio.
7. CICRON, In Vatinium, 15, qualifie ainsi la noblesse de Csar.
8. La seule occurrence de cette expression se trouve chez VALRE MAXIME, VIII, 1, 10,
qui lutilise pour dsigner lorigine sociale de M. Aemilius Scaurus.
9. En revanche, dautres expressions, telles que summi genere natus ou summa nobilitas,
frquemment utilises pour dsigner certains patriciens, taient galement employes au
sujet de grandes familles plbiennes.
Patriciens et nobles Rome 173
Lgitimit intrinsque et identit spcifique
Lidentit patricienne pouvait tre affirme plus explicitement et plus
directement. Elle est mise en avant, de faon exemplaire, dans plusieurs
discours patriciens. Un certain nombre de ces discours portent la marque
dune forme darrogance identitaire. Il en va ainsi des propos tenus par
Servius Sulpicius Rufus lors du procs qui loppose Murna, le client de
Cicron
10
. Ce discours ne nous est pas parvenu directement mais transparat
en creux dans la plaidoirie de Cicron, qui se plat rebondir sur les propos
de Sulpicius, en particulier sur ceux qui concernent laffirmation de son
identit patricienne
11
. Il en ressort que Servius Sulpicius Rufus avait mis en
exergue son statut de patricien, dans le cadre de la comparaison entre sa
dignit sociale et celle de Murna (contentio dignitatis), pour mieux
dvaloriser lorigine sociale (genus) de son adversaire et ainsi fonder
laccusation de corruption lectorale (ambitus). Son cas doit tre rapproch
de celui de Lucius Manlius Torquatus
12
. Ce dernier, lors du procs qui
lopposait au client de Cicron, aurait dnigr lorigine sociale de lorateur,
allant jusqu qualifier ce dernier dtranger (peregrinus). Cicron dnonce
alors sa morgue, en soulignant le caractre dsuet de son statut. Il nest
dailleurs pas sr que Torquatus ait mis en avant sa qualit de patricien, qui
tait connue de tous. Sans doute Cicron a-t-il simplement fait le lien entre
son identit de patricien et larrogance de ses propos. Cest parce que
Torquatus tait un patricien et quil tait ainsi peru comme le descendant
de lune des plus anciennes familles de Rome quil pouvait se moquer sans
risque de la dignit sociale de lun de ses concitoyens. Il est dailleurs
remarquable que, parmi ceux qui critiqurent lorigine sociale de Cicron,
lon trouve deux autres patriciens, Catilina
13
et P. Clodius Pulcher
14
. La
dignit de ces individus rendait socialement lgitimes de tels propos.
Inversement, le contenu de ces discours tait rvlateur de lidentification de
ces personnes leur statut de patricien. Certes, Cicron discrdite leurs
propos, en soulignant le caractre archaque de ce type de revendications.

10. CICRON, Pro Murena [= Mur.], 15, et lanalyse quen propose C. BADEL, op. cit.,
Paris, 2005, p. 15 et suiv.
11. CICRON, Mur., 15 : Tu as rabaiss la naissance (genus) de Murna et exalt la
tienne. Sur ce point, si tu prtends tablir qu moins dtre patricien on ne peut tre
bien n, tu risques de provoquer une nouvelle retraite de la plbe sur lAventin .
12. CICRON, Pro Sulla, 21-23 : Quant moi, je me flicite fort de ce que, malgr ton
dsir de moutrager, tu naies pu me lancer quune insulte qui retombe sur la plupart des
citoyens. Mais je nen crois pas moins devoir, en raison de nos liens dtroite amiti,
tadresser des avertissements rpts. Tous ne peuvent tre patriciens et, parler franc,
ils ne sen soucient gure. Tes compagnons dge ne croient pas que cela te donne une
supriorit sur eux .
13. APPIEN, De bellis civilibus, II, 2.
14. CICRON, Ad Atticum, I, 10.
Robinson BAUDRY 174
Cependant, le fait mme que celles-ci aient pu tre mises en avant est lui
seul rvlateur de la vitalit de lidentit patricienne.
Participe de ce mme phnomne lutilisation du terme de patricien
pour dsigner un individu de cet ordre. On peut en effet se demander
pourquoi les individus sont ainsi dsigns dans les sources, si lon estime que
ce statut est dpourvu de toute pertinence. Le fait dutiliser ce terme devait
servir dfinir lidentit sociale ou, tout le moins, une partie de celle-ci.
Lanalyse de toutes les occurrences du terme patricius confirme cette
hypothse. Si, dans prs de la moiti des cas (sur une centaine
doccurrences), lutilisation de ce terme est purement technique, visant
notifier le statut dun individu sans prjuger de son appartenance sociale ou
politique, dautres occurrences tmoignent dune conception sociologique,
voire politique du patriciat. Lutilisation de ce terme servait alors dfinir
socialement un individu, prciser son origine, mais aussi voquer son
comportement politique.
Nous pensons que ce qui nous apparat comme la ractivation de cette
identit patricienne est pour partie leffet de lvolution des conditions
daccs au consulat. Jusquen 172 av. J.-C., en effet, le collge consulaire
tait mixte, comprenant un patricien et un plbien. Dans ces conditions,
les campagnes lectorales des uns et des autres taient strictement spares.
partir de 172 av. J.-C., il pouvait arriver que le collge consulaire ft
entirement plbien. Dsormais, patriciens et plbiens taient en
comptition, ce qui constitua un terrain favorable au dveloppement de
conflits de lgitimit, qui contriburent ractiver lidentit patricienne, une
identit patricienne qui se constitue dans un rapport daltrit par rapport
lidentit plbienne des autres nobles.
Des stratgies identitaires multiples
Il ressort de notre tude que le statut de patricien continuait,
lpoque tardorpublicaine, tre porteur dune identit spcifique.
Seulement, chaque patricien tait libre de sidentifier ou non ce statut. Il
pouvait rduire son identit son statut, dans lequel il tait susceptible de
trouver un moyen de se distinguer des autres aristocrates. Il pouvait tout au
contraire le rejeter. Ltude des stratgies politiques des diffrents patriciens
est rvlatrice de leur degr dattachement leur statut
15
.

15. Le terme de stratgie ne va pas sans difficult, dans la mesure o il prsuppose une
interprtation fonctionnaliste de la socit romaine. Lide que les patriciens utilisaient
leur statut de patricien comme un outil, dans le cadre de conflits de lgitimit rendus
plus vifs par lintensification de la comptition aristocratique la fin de la Rpublique,
ne peut rendre que partiellement compte des logiques didentification de ces derniers.
Patriciens et nobles Rome 175
La famille des Valerii Messallae illustre cet attachement au statut de
patricien, qui semble lorigine dune partie de leurs comportements
politiques. Deux Valerii Messallae de la fin de la Rpublique mritent un
examen particulier. Il sagit tout dabord de M. Valerius Messalla Rufus. Ce
consulaire, spcialiste du droit augural, est connu pour avoir crit un
ouvrage portant sur lorigine des familles romaines. Le projet en serait n,
selon le tmoignage de Pline, de la volont de rfuter les prtentions
gnalogiques illgitimes dune partie de laristocratie et en particulier de
P. Scipio Pomponianus Salvitto, qui avait usurp lidentit des Cornelii
Africani la faveur dune adoption testamentaire
16
. Une telle adoption,
purement symbolique, confrait ladopt le nom du pre adoptif, et cette
homonymie pouvait donner lieu des confusions gnalogiques que
ladopt avait tout intrt exploiter. Valerius apparat donc comme
larchtype du patricien qui surinvestit son statut, qui se crispe sur ce qui lui
reste de privilges et de prestige, qui rsiste aux changements dont il ne se
rsigne pas tre le spectateur passif. Pour un tel personnage, rien ntait
plus craindre que les usurpations didentit de la part de parvenus qui
risqueraient de bouleverser leur profit la hirarchie sociale. Le
comportement dun autre Valerius, M. Valerius Messalla Corvinus
17
, est en
partie comparable celui de son an. Il sest notamment distingu pour
avoir reproch dautres patriciens, les Valerii Laevini, des prtentions
gnalogiques illgitimes
18
. Il se singularisait galement par son
comportement politique, apparaissant comme un dfenseur intransigeant
des institutions rpublicaines. Cest ainsi que, aux lendemains de la
constitution du second triumvirat, il combattit aux cts de Cassius et
Brutus. Il se rallia ensuite Octavien, mais sa dcision de dmissionner de la
charge de prfet de la Ville (praefectus Vrbis), en 26 av. J.-C., a trs
probablement une signification politique, manifestant son attachement au
souvenir de la Rpublique. Il est notable que cette crispation identitaire de la
part de ces deux membres de la gens Valeria se soit produite une poque
qui a vu la cration de nouvelles familles patriciennes, sur linitiative de
Csar puis dAuguste. Ces mesures furent accompagnes de la publication
dcrits de Varron puis dHygin visant ennoblir lorigine de ces nouveaux

16. Lanecdote est rapporte par PLINE, Histoire naturelle [= H.N.], XXXV, 8 : Une
raison semblable provoqua, de la part de Messalla lancien, la publication de ces fameux
livres quil a composs Sur les familles : car, traversant latrium de Scipio Pomponianus,
il avait vu que les Salvittones tel tait en effet leur surnom accolaient, la faveur
dune adoption testamentaire, leur nom celui des Scipions et cela la honte des
Africains , J.-M. CROISILLE d. et trad., Paris, 1985.
17. Sur ce personnage, Prosopographia Imperii Romani (1
re
d.), 3, n 90.
18. PLINE, H.N., XXXV, 8 : On conserve un discours plein dindignation de Messalla
lorateur o il interdisait dintroduire parmi les membres de sa famille le portrait dun
tranger appartenant celle des Laevini , ibid.
Robinson BAUDRY 176
patriciens
19
. Louvrage de Rufus a pu tre crit en raction la mesure de
Csar et louvrage de Varron qui la accompagne, et lattitude de
Corvinus sinscrit galement dans ce contexte. Leur raction tmoigne donc
de la volont de dnoncer ce type dinitiatives et de raffirmer les hirarchies
sociales, de les fonder en valeur en arguant de leur anciennet, une
anciennet qui remonterait aux origines de la cit. Ces patriciens mettaient
ainsi en avant leur lgitimit spcifique et donc leur identit, afin de se
distinguer des autres nobles, voire dautres patriciens lorigine suspecte.
Lexemple de Publius Clodius Pulcher semble tre loppos de celui
des Valerii Messallae. Ce personnage est connu pour avoir renonc son
statut de patricien. Il se fit en effet adopter par un plbien, cette adoption
ayant pour consquence de le faire passer la plbe
20
. La signification de cet
acte ne fait pas difficult : Clodius voulait se trouver dans la capacit lgale
dexercer le tribunat de la plbe, une magistrature interdite aux patriciens, ce
quil fit en 58 av. J.-C., afin de mettre en place une lgislation favorable aux
intrts du peuple (popularis). Loin de sidentifier son statut de patricien,
Clodius le rejette, afin de manifester son identit popularis, comme si celle-ci
ntait pas compatible avec son ancien statut. Cicron insiste sur sa
transformation, sur son passage la plbe, en fait un tre contre-nature, qui
bouleverse les normes sociales
21
. Malgr tout, nous pensons que le passage de
Clodius la plbe na pas effac son identit de patricien. Cest ce qui ressort
en particulier de lanalyse du complexe monumental quil fit riger sur le
Palatin
22
. Il sagit dune villa pristyle, relie par un promenoir un temple
ddi la desse Libertas, lequel fut difi sur lemplacement de lancienne
demeure de Cicron. Linterprtation de cet difice semble aller lencontre
de notre thse. Luvre de Clodius apparatrait ainsi comme le manifeste
architectural dun popularis. Cest en effet le temple consacr Libertas qui
donne sa signification lensemble. Or cette divinit renvoyait la libert
accorde lesclave, mais aussi et surtout la libert du peuple. Par ailleurs,
cette construction fut ralise sur lemplacement de lancienne maison de
Cicron, dont il sagissait de rappeler quil avait t le responsable dune

19. Le lien entre ces crits et la cration de nouvelles familles patriciennes a t tabli
par P. TOOHEY, Politics, prejudice and Trojan genealogies : Varro, Hyginus and
Horace , Arethusa, 17 (1984), p. 5-28.
20. Ladoption de Clodius est voque dans de trs nombreuses sources quil nest pas
question de recenser ici, en particulier dans la correspondance et dans certains discours
de Cicron, comme le De domo.
21. Scholiaste de Bobbio, 89, 8 St.
22. Ce complexe monumental nous est surtout connu par les allusions de Cicron dans
le De domo. Ltude la plus complte de ce monument, fondamentale pour notre
propos, est celle de J.-P. GUILHEMBET, Habitavi in oculis (Cic., Planc., 66). Recherches
sur les rsidences urbaines des classes dirigeantes romaines des Gracques Auguste. La maison
dans la Ville, thse, Universit dAix-Marseille I, 1995, p. 627 et suiv.
Patriciens et nobles Rome 177
mesure la mise mort sans jugement des complices de Catilina qui avait
pu constituer une atteinte au droit dappel au peuple (provocatio). Le
monument de Clodius pouvait mme paratre subversif, puisquil tait
construit sur une colline patricienne, ou tout le moins rattach
implicitement au patriciat, par opposition lAventin, la colline de la
plbe
23
. En ralit, cette ralisation architecturale nous semble traduire la
volont de mettre en scne la conciliation entre identit patricienne et
identit popularis, davantage que la substitution de lune par lautre. Cette
interprtation nous semble dautant plus convaincante quelle est corrobore
par toute une srie dlments convergents. Il faut dabord rappeler que,
dans un premier temps, selon le tmoignage de Dion Cassius, Clodius aurait
essay de devenir tribun de la plbe tout en gardant son statut de patricien,
ce qui lui fut refus par le Snat
24
. Cest ainsi que Clodius rompt avec son
statut, en se faisant adopter par un plbien, mais il reste fidle sa gens,
conservant notamment son ancienne dnomination. Toutes les sources,
aussi bien pigraphiques que littraires, montrent en effet que ladoption de
Clodius neut aucune incidence sur sa dnomination, ce qui est contraire
lusage. En conservant sa dnomination, marqueur identitaire par excellence,
Clodius rappelait ses liens avec la famille des Claudii et avec le patriciat. Par
ailleurs, le fait driger cet difice sur le Palatin ne visait pas simplement
confrer cette colline un caractre plbien et ainsi faire uvre de
subversion. Clodius sest efforc de demeurer sur le Palatin pour rester
attach la maison gentilice, si celle-ci tait bien situe en cet endroit
25
, la
maison fonde par le premier membre de la gens, au dbut du V
e
sicle, lieu
de mmoire par excellence de la famille. Clodius fait ainsi montre dun
certain traditionalisme, qui rvle bien lambigut de sa politique. En
tentant de concilier identit patricienne et popularis, Clodius soppose
limage traditionnelle des patriciens, qui veut que ceux-ci se trouvent dans
une relation dhostilit constitutive lgard du tribunat de la plbe. Il
incarne en revanche cette prtention de certains patriciens, et en particulier
des membres de la gens Claudia, se faire les dfenseurs naturels de la
plbe
26
. Cest ainsi que, en associant le temple ddi Libertas sa maison, il

23. Ce caractre patricien est confirm par llaboration de lopposition entre les deux
collines du Palatin et de lAventin, ds les dbuts de lhistoire de Rome, qui ne fait que
reprendre celle entre les deux ordres et se rvle donc une construction de lannalistique.
Il apparat galement lorsque lon examine les divinits qui y trouvent leur lieu de culte.
linstar de Cyble, il ne sagit pas de divinits attaches la plbe, mais plutt
laristocratie.
24. Cette tentative est atteste par le seul tmoignage de Dion Cassius, 37, 51, ce qui lui
a valu dtre rvoque en doute par W.J. TATUM, The Patrician Tribune : Publius
Clodius Pulcher, Chapel Hill, 1999.
25. Une autre hypothse voudrait que celle-ci ait t situe dans le quartier des Carnes.
25. T.P. WISEMAN, Clios Cosmetics, Leicester, 1979.
Robinson BAUDRY 178
exprime sa capacit protger la plbe. Il devient le tribun de la plbe par
excellence, tendant en quelque sorte, dj, dissocier la puissance de la
fonction. Il cre ainsi une synthse indite, qui allait finalement, sous une
forme diffrente, tre adopte par Csar puis par Auguste.
Il ressort donc de cette tude que laffirmation de la noblesse na pas
eu raison de lidentit patricienne. Cette identit se laisse en partie
apprhender indirectement, les patriciens apparaissant comme des nobles
par excellence. Cest parce quils se pensaient comme patriciens quils
pouvaient se distinguer des autres nobles, mais tout en restant inscrits dans
le systme de lgitimit nobiliaire. Cependant, lanalyse lexicale rvle que le
patriciat tait galement dot dune identit spcifique, nullement redevable
de la nobilitas et de ses valeurs. On voit donc qutudier la relation des
individus leur statut permet den saisir la vitalit et de dcider sil est
pertinent ou non de parler didentit. Toutefois, chaque patricien tait
susceptible de sidentifier ou non son statut et le degr didentification
pouvait varier considrablement selon les cas. Les formes didentification
donnaient lieu des stratgies diffrentes. Sagissant des Valerii Messallae, la
stratgie se rsume une forme de crispation identitaire, de
surinvestissement de lidentit patricienne des fins de distinction sociale.
P. Clodius Pulcher a au contraire tent de rendre compatibles identit
patricienne et identit popularis.