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Martin Jugie

La doctrine des fins dernires dans l'glise grco-russe


In: chos d'Orient, tome 17, N104, 1914. pp. 5-22.
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Jugie Martin. La doctrine des fins dernires dans l'glise grco-russe. In: chos d'Orient, tome 17, N104, 1914. pp. 5-22.
doi : 10.3406/rebyz.1914.4107
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rebyz_1146-9447_1914_num_17_104_4107
LA DOCTRINE DES FINS DERNIRES
DANS L'GLISE GRCO-RUSSE
Depuis l'origine de la controverse entre Grecs et Latins sur le Pur
gatoire, c'est--dire depuis le xme sicle, les thologiens occidentaux
ont fait, maintes reprises, des efforts louables pour connatre la doc
trine de l'glise grco-russe sur les fins dernires. Mais, chose curieuse,
les rsultats de leurs recherches ont t le plus souvent contradictoires.
Les uns, comme Allatius et Arcudius, proccups de montrer qu'il y
avait accord parfait entre l'enseignement de l'glise catholique et celui
de l'glise orientale, ont ignor, attnu ou pass sous silence les textes
qui n'allaient pas leur but apologtique. D'autres, comme Richard
Simon et Renaudot, ont prt aux Grecs modernes des croyances
eschatologiques fort loignes des ntres sur certains points (i). Ces
divergences ont leur source dans une information insuffisante et aussi
dans la fausse ide qu'on se fait gnralement de l'glise grco-russe.
On la conoit plus ou moins sur le modle de l'glise catholique. On
veut tout prix lui trouver une doctrine officielle sur des questions o
elle ne peut en avoir, et on se laisse tromper par ses thologiens, qui
omettent rarement de prsenter leurs opinions particulires comme
l'expression de la plus pure orthodoxie . Or, il ne faut pas oublier
que l'glise orientale, depuis sa sparation d'avec Rome, loin d'avoir
enrichi l'acquis dogmatique des huit premiers sicles, n'a pas mme
russi le garder intact partout et toujours. Et cela se comprend, vu
qu'elle est dpourvue en fait de tout magistre infaillible, de toute autor
it centrale capable de dirimer les controverses.
Sur les fins dernires comme sur tout le reste, cette glise ne peut
faire valoir comme enseignement officiel que les dfinitions des sept
premiers conciles cumniques. On peut y joindre les vrits videm
ment contenues dans l'criture Sainte et dont personne ne peut douter
sous peine de rejeter la rvlation. Nos recherches sur l'enseignement
eschatologique des thologiens orientaux depuis le ixe sicle jusqu'
nos jours nous ont convaincu que les seuls points admis par tous
comme indiscutables taient les suivants :
(i) De nos jours encore, les affirmations les plus discordantes et les moins fondes
circulent ici et la sur la doctrine des Grecs touchant le Purgatoire, la batitude des
saints, etc.
Echos d'Orient. 17' anne. N* 104. Janvier 1 g 14.
ECHOS D ORIENT
i L'impossibilit de mriter et de satisfaire aprs la mort;
2 La rsurrection gnrale;
3 Le jugement dernier et la sparation ternelle des bons et des
mchants qui le suivra;
4 L'ingalit de la rtribution, suivant les mrites et les dmrites;
5 La rnovation du monde la fin des temps, selon l'enseignement
de l'criture ;
6 La lgitimit de la prire pour les dfunts telle que la pratique
l'Eglise grco-russe dans sa liturgie.
Sur tout le reste, et notamment sur l'existence, la nature et le mode
du jugement particulier, sur le moment o commencent les rtribu
tions d'outre-tombe, sur l'existence et la nature d'un tat et d'un
lieu intermdiaire entre le ciel et l'enfer, sur l'objet de la prire pour
les morts, sur la nature de la batitude, l'glise grco-russe ne possde
aucune doctrine fixe, comme on le constate par le dsaccord qui a tou
jours rgn et rgne encore entre ses thologiens sur chacune de ces
questions. Celles-ci, sauf la dernire, se rfrent toutes l'tat des
mes avant le jugement dernier. Relativement cet tat, ni l'criture
Sainte ni l'ancienne tradition ne fournissaient l'glise grco-russe des
solutions claires et dfinitivement arrtes; ce qui ne veut pas dire
qu'il n'y et dans l'glise des huit premiers sicles des courants doc
trinaux trs nettement dessins dans le sens des dfinitions catholiques
postrieures. Comme l'glise grco-russe est par elle-mme incapable
de dfinir quoi que ce soit, les divergences d'opinions de ses tholo
giens sur les points indiqus ne doivent pas nous tonner.
L'examen dtaill de ces divergences rclamerait un long volume.
Nous nous contenterons de donner ici quelques indications sommaires
mais suffisantes pour se faire une ide de l'tat vrai des doctrines escha-
tologiques dans l'glise grco-russe. Notre aperu portera sur toute la
priode du schisme, depuis Photius jusqu' nos jours. C'est dire la
ncessit o nous serons de ne parler que des thologiens les plus
marquants et de nous borner quelques citations choisies.
]. Existence et nature du jugement particulier.
Y a-t-il un jugement particulier pour chaque me aussitt aprs la
mort? Les thologiens grco-russes ne se posent gure la question
avant le xvie sicle. S'ils en parlent, c'est occasionnellement, et alors
ils se prononcent dans le sens de l'affirmative. Ils enseignent d'ailleurs
l'existence de ce jugement d'une manire implicite en dclarant qu'aprs
LA
DOCTRINE DES FINS DERNIERES DANS L EGLISE GRECO-RUSSE 7
la mort les mes des justes sont spares des mes des pcheurs et
que les unes et les autres reoivent au moins un commencement de
rtribution. Mais il faut remarquer que, d'aprs certains thologiens de
cette priode, si le sort des justes est fix irrvocablement par la sen*-
tence du jugement, il n'en va pas de mme du sort des pcheurs, qui
peut tre amlior et mme changer radicalement. Les portes de la
ghenne ne sont pas fermes avant le jugement dernier, et Dieu, dans
sa misricorde sollicite par les prires de l'glise, peut gracier et gracie
en fait quelques damns. Tel parat tre le sentiment de Thophylacte
de Bulgarie (xie sicle), qui crit dans son commentaire de l'vangile
de saint Luc :
Remarquez que jsus-Christ n'a pas dit : Craignez celui qui,
aprs avoir mis mort, prcipite dans la ghenne , mais bien a le
pouvoir de jeter dans la ghenne . Car les pcheurs, aprs la mort, ne
sont pas ncessairement jets dans la ghenne, mais cela dpend de
Dieu, qui peut tout aussi bien leur faire grce. Je dis ceci cause des
oblations et des aumnes qui sont faites pour les dfunts, et qui sont
grandement profitables mme ceux qui meurent avec des pchs graves.
Ainsi donc, Dieu, aprs avoir mis mort, ne jette pas ncessairement
dans la ghenne, mais il a le pouvoir d'y jeter. Ne cessons donc d'apaiser
par l'aumne et la prire celui qui a le pouvoir de jeter dans la ghenne,
mais qui n'use pas toujours de ce pouvoir, et qui peut pardonner. (1)
Trois ou quatre lgendes circulaient dans le monde byzantin, qui
entretenaient l'ide que les damns pouvaient tre dlivrs par les
prires des vivants, au moins titre exceptionnel. Il y avait celle de
sainte Thcle la protomartyre, obtenant le salut de la paenne Falco-
nilla; celle de saint Grgoire le Grand, que les Grecs appellent Grgoire
le Dialogue, demandant Dieu la rmission des pchs de l'empereur
Trajan, perscuteur des chrtiens, et recevant du ciel cette rponse :
J'ai exauc ta prire, et je pardonne Trajan, mais tche l'avenir
de ne plus me prier pour les impies ; celle de l'impratrice Theodora
faisant intervenir les supplications des clercs, des moines et du peuple
fidle en faveur de son poux l'empereur Thophile, adversaire du culte
des images, et apprenant par une rvlation que Dieu avait pardonn
au coupable. Une paenne, des empereurs perscuteurs ne pouvaient
(1) Thophylacte, Enarratio in Evangelium Luc, c. xn, 5. P. G., t. CXXIII, col. 880^
On remarquera que Thophylacte attribue le pardon divin l'intervention des prires
de l'Eglise, non au repentir des pcheurs. Il enseigne, en effet, explicitement que
les morts ne peuvent plus rien pour eux-mmes, et que toutes les puissances actives
de l'me spare sont lies et incapables de faire le moindre bien. Enarratio in Evang.
Matthi, c. xxn, i3. P. G., ibid., col. 388.
ECHOS D ORIENT
qu'tre des damns aux yeux de tous les Byzantins. Les thologiens
recouraient volontiers ces lgendes pour tablir par un argument a
fortiori l'efficacit de la prire en faveur des morts. C'est ce que fait
l'auteur du trait sur les fidles dfunts. Ayant rfuter ceux qui dclarent
inutiles les prires, les bonnes uvres et les messes offertes pour les
morts, il invoque le cas de sainte Thcle et celui de saint Grgoire le
Grand, bien qu'il enseigne par ailleurs trs clairement qu'habituell
ement les pcheurs impnitents ne sont pas dlivrs par les suffrages
des vivants (i). Sa dissertation fut de bonne heure introduite dans l'of
fice de la premire commmoraison gnrale des dfunts, que les Grecs
clbrent le samedi avant le dimanche de YApocreo (2). Aussi exera-
t-elle une influence considrable sur l'eschatologie byzantine, d'autant
plus qu'elle fut toujours regarde comme l'uvre de saint Jean Damas-
cne (3).
Cette pice favorise aussi la doctrine de la mitigation des peines de
l'enfer en rapportant un rcit qui.se lisait autrefois dans l'Histoire lau-
siaque de Palladius, et qu'on n'y trouve plus maintenant. Saint Macaire
le Grand priait beaucoup pour les mes des dfunts, et il avait un
grand dsir de savoir si ses prires leur taient utiles. Dieu voulut satis
faire par un miracle la curiosit de son serviteur. Un jour, Macaire ren
contra sur son chemin le crne dessch d'un ancien grand prtre des
idoles. Il lui adressa la parole et lui demanda des nouvelles d'outre-
tombe. A la question : Ne recevez-vous jamais de soulagement?
le crne rpondit : Lorsque tu pries pour les dfunts, nous ressen
tons alors quelque consolation. (4)
Appuye sur de telles autorits et favorise par l'imprcision de la
doctrine sur un tat intermdiaire entre le ciel et l'enfer, la thorie de
la dlivrance des damns et de la mitigation de leurs peines se rpandit
peu peu. Si certains thologiens, comme Michel Glykas au xne sicle (5)
et Marc d'Ephse au xv(6), acceptent telles quelles les donnes du trait
(1) Ce trait est intitul : ' . On le trouve dans la patro
logie grecque de Migne, t. XCV, col. 247-278.
(2) Le dimanche de YApocreo ou troisime du Triodion (propre du temps quadra
gesimal) correspond notre Sexagsime.
(3) M. F. Diekamp, dans un article donn la Rmische Qartalschrift, 1903,
p. 371-382, sous le titre -.Johannes von Damaskus : Ueber die in Glauben Entschla
fenen, a apport de bonnes raisons en faveur de l'attribution saint Jean Damascene.
Ses preuves ne sont pas absolument convaincantes. Ce qui est sr, c'est que la pice
en question est trs ancienne et qu'on la trouve dj dans un manuscrit du ixe sicle.
(4) P. G., loc. cit. col. 256.
(5) Voir le Le de ses chapitres thologiques, publis par S. Eustratiads :
, t. II. Alexandrie, igi2, p. 55-6 1 .
(6) Marc d'Ephse soutint au concile de Florence la mitigation des peines des
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damascnien sur la prire pour les fidles dfunts sans en tendre la
porte, d'autres ne se tiennent pas sur la mme rserve. Au xive sicle,
Nicphore Calliste Xanthopoulos introduit dans les synaxaires (= lgendes
des saints) du Triodion (= propre du temps quadragesimal) les his
toires de Falconilla, de Trajan, de Thophile et du crne du grand prtre
idoltre, et les donne comme preuves capitales de l'efficacit de la
prire pour les dfunts : ce qui suggre tout naturellement l'ide que les*
damns sont rgulirement dlivrs ou soulags par les suffrages
des vivants (1).
Un sicle auparavant, un mtropolite d'Athnes du nom de Nicolas
avait invent VEuchlaion (= Extrme-Onction) pour les morts (2).
Cette crmonie bizarre tait calque sur le rituel de l'Extrme-Onction.
Comme le sacrement, elle tait accomplie par sept prtres, qui br
laient tour de rle sur la tombe du dfunt un papyrus tremp dans
l'huile en rcitant des prires qui demandent la dlivrance de l'enfer et
rappellent les lgendes de Falconilla, de Trajan et de Thophile (3).
Voici quelques extraits de ces prires :
Dlivrez-le des liens ternels et de la prison, parce que nous savons
que, dans l'excs de votre misricorde, vous librez les mes des liens
ternels. Nous vous rendons grces, Dieu trs bon, de ce que,
par les supplications de vos serviteurs, vous rompez les liens de ceux
qui ont t enlevs par la mort sans prparation et dans l'
impnitence,
et qui sont dtenus en enfer. Dlivrez-le de la prison trs obscure et
de la cruelle tyrannie des dmons qui le tourmentent. (4)
Simon de Thessalonique, qui a connu l'office de l'Euchlaion mort
uaire, nous apprend qu'il n'tait point reu partout, et que certains
damns, et raconta les histoires de Falconilla et de Trajan. Mais il admet tout l'e
ssentiel de la doctrine du Purgatoire. Pour lui, la dlivrance des damns par les
prires de l'Eglise est considre comme une exception la rgle gnrale. Voir
Lequien, Dissertatio damascenica quinta, P. G-, t. XCIV, col. 35o-36o. Voir aussi
Valentin Loch, Das Dogma der griechischen kirche vom Purgatorium. Ratisbonne,
1842, p. 54-67.
(1) Ces synaxaires se trouvent encore dans le Triodion orthodoxe . Voir, par
exemple, l'dition de Venise, 1870, p. 17. Ils ont t supprims dans l'dition faite
par la S. Cong, de la Propagande pour les Grecs unis.
(2) Ce Nicolas, mtropolite d'Athnes, a d vivre au xme sicle, car dj le patriarche
de Constantinople, Nicphore II (12601261,), proteste contre l'usage de donner l'E
xtrme-Onction aux morts. Cf. P. G., t. LXXXVI, col. 2400, en note.
(3) Goar, Euchologium grcorum, p. 441 ; Allatius, Examen Triodii; dans Fabri-
cius, Bibliotheca grca, d. de Hambourg, 1712, t. V, en appendice, p. 92-93. L'office
de l'huile sainte pour les dfunts est signal plusieurs reprises dans les Euchologia
de Dmitrievski. Kiev, igoi.
(4) Allatius, op. et loc. cit. Ces passages seraient susceptibles d'une interprtation
bnigne, si la mention de Trajan et de Falconilla ne venait corroborer le sens naturel
des mots : , .
ECHOS D ORIENT
vques l'interdisaient dans leurs diocses comme une innovation (i).
Simon, lui, n'y trouve rien redire, pourvu qu'on ait bien soin de le
distinguer du sacrement d'Extrme-Onction institu par Jsus-Christ. Il
ne semble pas que les passages de cet office, o l'on demande la dl
ivrance des pcheurs impnitents, l'aient beaucoup frapp. C'est sur
tout sur la fin du xve sicle et dans le courant du xvie que l'Euchlaion
des morts fut en honneur dans l'glise grecque, comme on le voit par
les manuscrits et par les ditions de l'Euchologe publies Venise en
1544, 1553, 1555, 1559, 57> etc (2) Cet office a fini par disparatre,
et on ne le trouve plus dans les Euchologes actuels.
Je ne crois pas qu'il faille attribuer cette disparition aux passages
malsonnants cits plus haut, car si la doctrine de la dlivrance des
damns par les prires de l'Eglise ne fut admise que par un petit nombre
de thologiens pendant la priode byzantine, il n'en fut pas de mme
dans la suite. A partir du xvie sicle, les thologiens orthodoxes ,
sous l'influence visible de la thologie catholique, qu'ils apprennent
connatre dans les Universits d'Italie, enseignent sans doute gnra
lement (3) 1 'existence du jugement particulier; mais, en mme temps, ils
commencent subir l'influence protestante. Sous couleur d'exalter les
mrites du Rdempteur, certains battent en brche la doctrine de la
satisfaction et nient que le pcheur pardonn par l'absolution sacra
mentelle ait subir une peine temporelle en ce monde ou en l'autre.
Ceux qui suivent cette voie et en tirent les consquences logiques
arrivent tout naturellement rejeter l'existence d'un tat intermdiaire
entre le ciel et l'enfer, et assigner comme but aux prires de l'glise
pour les dfunts la dlivrance des damns. C'est fausser du mme coup
la doctrine du jugement particulier en niant le caractre dfinitif de la
sentence qui le suit.
Nous trouvons la thorie de la dlivrance des damns explicitement
formule dans le document doctrinal le plus important et le plus officiel
qu'ait publi l'glise grco-russe depuis la sparation. Le catchisme
de Pierre Moghila ou Confession orthodoxe nie catgoriquement
l'existence d'une classe de dfunts intermdiaire entre les lus et les
damns, et enseigne que beaucoup de ces derniers sont dlivrs des
liens de l'enfer non parce qu'ils font pnitence ce qui est impossible
(1) Simon de Thessalonique, De sacro Euchelaio. P. G., t. GLV, col. 52i.
(2) Plusieurs manuscrits de l'Athos et du Sina contiennent l'office du ncroeuche-
laion. Deux datent de 1473, un de 1481, la plupart des autres du xvi" sicle. Voir
Dmitrievski, Euchologia, p. 336, 434, 444, 65g, 921, etc.
(3) Je dis gnralement, car il y a des exceptions. Voir plus bas, p. i3.
LA DOCTRINE DES FINS DERNIRES DANS L'GLISE GRCO-RUSSE I I
aprs la mort, mais en considration des bonnes uvres des vivants
et des prires de l'glise. Le texte de Thophylacte, reproduit ci-dessus,
est invoqu l'appui de cette thse (i).
La doctrine expose dans la Confession orthodoxe n'exprime pas l'opi
nion personnelle de Pierre Moghila, que nous savons avoir t tout
favorable la doctrine catholique du Purgatoire, mais bien celle d-e
Mlce Syrigos, l'une des clbrits thologiques de l'glise grecque
au xvne sicle, qui fut charg par les patriarches orientaux de reviser
et de corriger le catchisme du mtropolite de Kiev (2). Dans sa longue
rfutation de la confession de foi de Cyrille Lucar et des erreurs protes
tantes, Syrigos enseigne, en effet, clairement qu'avant le jugement
dernier toutes sortes de pchs, l'exception du pch contre le Saint-
Esprit, peuvent tre remis aprs la mort, non que les dfunts puissent
encore faire pnitence, mais parce que Dieu leur pardonne en consid
ration de l'excdent de leurs bonnes uvres sur leurs pchs, ou
cause de l'intercession des saints et des prires de l'glise militante (3).
Si le mauvais riche dont parle l'vangile n'obtint pas le soulagement
qu'il demandait, c'est parce que Lazare, qu'il avait mpris sur terre,
ne voulut point intervenir en sa faveur.
Dosithe, patriarche de Jrusalem (t 1707), aprs avoir d'abord admis,
comme nous le montrerons plus loin, l'essentiel de la doctrine
catholique du Purgatoire, changea plus tard d'opinion, et dans l'dition
revue et augmente de sa confession de foi, qu'il publia Bucarest en
1690, il enseigne, on ne peut plus clairement, la dlivrance, par les
prires de l'glise, des mes de ceux qui meurent en tat de pch
mortel. Il part du principe qu'avant le jugement dernier la sentence
du Sauveur contre les rprouvs n'est pas encore complte et immuable.
C'est seulement aprs la condamnation finale, au second avnement*
que tout espoir de soulagement et de dlivrance sera perdu pour les
damns (4). Pour tablir sa thse, il invoque naturellement les exemples
classiques de Falconilla, de Trajan et de l'empereur Thophile, en leur
(1) Confession orthodoxe, Ire partie, questions lxiv-lxv. '
, ^ , ; Rponse :
.
(2) Sur Mlce Syrigos, sa vie et ses uvres, voir l'tude trs documente du P. Par-
goire dans les Echos d'Orient, A. XI et XII.
(3) .
Bucarest, 1690, . 141 sq.
, , , of
' .
(4) ' -
. " -
. . Buckrest, 1690, . 82.
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ECHOS D ORIENT
donnant une porte gnrale. Car, d'aprs lui, ceux-l seuls sont sou
lags et dlivrs par les suffrages des vivants qui sont morts avec des
pchs graves sur la conscience. Les pchs vniels,
-^, n sont pas punis aprs la mort; sans cela, tout le
monde aurait subir quelque chtiment, et personne ne monterait au
ciel aprs la mort (i). Ces pchs sont effacs par la prire quotidienne.
Il ne convient pas, d'ailleurs, la bont divine de tirer vengeance des
fautes lgres commises par ceux qui ont pratiqu de grandes vertus.
La conduite de Dieu l'gard du peu de mal qui se trouve dans les
bons doit tre la mme que celle qu'il tient l'gard du peu de bien
qui se trouve dans les mchants. De mme que le peu de bien que font
ces derniers ne les sauve pas, mais contribue seulement
diminuer"
leur chtiment; de mme il convient que le peu de mal qu'ont fait les
bons ne les prive pas de la batitude, mais en conditionne seulement le
degr.
Quant ceux qui ont commis des pchs graves et qui en ont obtenu
le pardon aprs un repentir sincre et une vritable contrition, ils vont
tout droit au ciel se rjouir avec les bienheureux, mme si la mort les
a empchs de faire ces dignes fruits de pnitence que l'vangile nous
recommande pendant la vie prsente. Le pch, en effet, est totalement
remis par la pnitence, et il ne reste aucune peine temporelle subir
aprs qu'il a t pardonn : Dire que le pch a t remis mais que la
peine est reste, c'est badiner et draisonner; ce n'est point parler en
thologien et en homme de sens La punition qui se fait dans l'enfer
est donc pour les grands pchs, et c'est pour obtenir la dlivrance de
ceux qui les ont commis que l'on prie, comme on le voit par l'his
toire des Machabes. Judas fit, en effet, prier les prtres pour ceux qui
avaient vol des idoles. (2) Notre thologien conclut en disant qu'au
jour du jugement, Dieu, qui est riche en misricorde, fera grce
beaucoup de rprouvs, tout comme il en dlivre beaucoup avant ce
jour, grce l'intervention suppliante de l'glise (3).
Malgr l'autorit de la Confession orthodoxe, de Mlce Syrigos et de
Dosithe, la doctrine de la dlivrance des rprouvs par les prires de
l'glise n'a pas russi s'imposer la croyance gnrale de l'glise
grco-russe. Comme nous l'tablirons ci-aprs, la majorit des tholo-
(1) ) ] ,
. Ibid., . 83.
(2) ' , /. ,
, . Ibid., . 84.
(3) . Ibid., . 85.
LA
DOCTRINE DES FINS DERNIRES DANS L GLISE GRCO-RUSSE 1}
giens est reste fidle l'enseignement traditionnel, qui affirme l'exi
stence d'une classe de dfunts intermdiaire entre les lus et les damns
et pouvant profiter des suffrages des vivants. Le nombre des partisans
de l'opinion de Dosithe est cependant respectable encore de nos jours,
et il serait sans doute plus grand si la logique tait toujours le fait des
thologiens orthodoxes . Ceux-ci, en effet, rejettent presque unani
mement, l'heure actuelle, la doctrine catholique de la satisfaction
sacramentelle et nient l'existence d'une peine temporelle due au pch
pardonn. Cette ngation est un acheminement naturel aux conclusions
eschatologiques de Dosithe. En fait, un petit nombre seulement en
arrivent l. Quelques-uns se contentent d'enseigner la mitigation des
peines des damns et rpugnent admettre la possibilit de leur dl
ivrance. D'autres envisagent cette dlivrance comme probable, mais
n'osent se prononcer catgoriquement et laissent la question indcise.
Le plus grand nombre amalgame tant bien que mal les donnes con
tradictoires des deux confessions de foi de Pierre Moghila et de Dosithe
premire manire, et russissent ainsi maintenir un tat intermdiaire,
dont on ne peut pas dire qu'il soit toujours l'quivalent de notre
Purgatoire.
Parmi ceux qui, depuis la mort de Dosithe, ont reproduit son ense
ignement sur la dlivrance des damns, nous trouvons, au xvme sicle,
les thologiens de l'cole d'Eugne Voulgaris. Ce dernier va mme
plus loin que le patriarche de Jrusalem : il nie expressment l'existence
d'un jugement particulier aprs la mort. Dans le Rsum de thologie
qu'on a publi sous son nom, Venise, en 1872, il cite le passage
suivant de Lactance : Qu'on ne pense pas que les mes subissent un
jugement quelconque aprs la mort; car toutes sont dtenues dans une
prison commune jusqu'au jour o le grand Juge examinera les actions
de chacun ; puis il ajoute: Un thologien grec, vers dans la con
naissance du dogme oriental, ne parlerait pas mieux et ne s'exprimer
ait pas avec plus de clart. (1)
L'lve de Voulgaris, Thophile Papaphilos, vque de Campanie^ se
prononce dans le mme sens: Notre sainte glise, crit-il, ne recon
nat et n'enseigne qu'un seul et unique jugement pour tous les hommes
au second avnement du Christ; de jugement particulier, elle n'en
connat point ni n'en accepte (2). Avant ce jugement commun et uni
versel, les mes vertueuses et pures prouvent une joie et une all-
(1) , dit Venise par Agathange Lontopoulos en 1872, p. i3i-i32.
(2) ', .
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CHOS D ORIENT
gresse admirable dans l'attente de la batitude qui leur est rserve,
tout comme les mes pcheresses ressentent de la douleur et de la
tristesse en attendant le chtiment. (1) L'ouvrage o se lisent ces
affirmations quelque peu tranges parut pour la premire fois Venise
en 1780 sous le titre de Trsor de l'orthodoxie. Il tait prcd d'une
lettre-prface logieuse due Athanase de Paros, un autre lve de
Voulgaris, qui avait t charg de le reviser. C'est dire qu'Athanase
en approuvait le contenu. La fortune de ce petit livre, o l'on parle
d'un peu de tout sans aucun ordre, a t considrable. II n'a pas eu
moins de cinq ditions. Le saint synode d'Athnes l'approuva en i860
et le recommanda tous les fidles, spcialement au clerg, comme
un ouvrage trs utile, trs difiant, ncessaire tous les chrtiens (2).
Avant de faire la dcouverte des passages qu'on vient de lire du
Thologicon de Voulgaris et du Trsor de l'orthodoxie de Thophile de
Campanie, nous croyions bonnement que l'existence du jugement par
ticulier tait une vrit acquise dans l'glise grco-russe. On voit qu'il
n'en est rien, puisque le saint synode athnien approuve hautement
un ouvrage o l'on dclare que l'glise orthodoxe n'admet qu'un
seul jugement, le jugement gnral, et rejette tout jugement particulier
aprs la mort. Il est vrai que presque tous les autres thologiens grco-
russes nous affirment que l'glise orthodoxe enseigne qu'il y a un
jugement particulier. De quel ct se trouve la vritable orthodoxie?
Qui nous le dira?
S'tant dbarrass du jugement particulier, Thophile de Campanie
a toute libert pour faire dlivrer par les prires de l'glise les habitants
de l'enfer : Tu as appris, dit-il son disciple, que depuis qu'il a t
foul aux pieds par la toute-puissance de l'me du Christ, l'enfer reste
toujours ouvert, et qu'il n'a pas encore t ferm par la sentence gnr
ale du Christ. C'est pourquoi les prires, les messes de la sainte
Eglise et les aumnes faites aux pauvres pour les orthodoxes dfunts
sont efficaces, et beaucoup d'mes sont par elles dlivres des tour
ments suivant la qualit et la gravit de leurs pchs. (3)
Pour tablir cette efficacit des suffrages pour les morts, il en appelle
la dlivrance de Falconilla et celle de l'empereur Trajan; il cite le
texte de Thophylacte que nous connaissons bien, et cet autre d'un
() , dition de Tripolitza, 1888, p. 257.
(2) La lettre encyclique du saint synode est adresse tous les archevques et
vques de l'Eglise du royaume de Grce. Je la lis en tte de la cinquime dition du
Trsor de l'orthodoxie, parue Tripolitza en 1888.
(3) , . 217.
LA DOCTRINE DES FINS DERNIRES DANS L GLISE GRCO-RUSSE 15
Pre tbophore dont il ne dit pas le nom : Je suis persuad que les
mes des pcheurs sortent de l'enfer grce aux saintes messes, aux
prires et aux aumnes, parce que l'enfer, depuis que le Christ Homme-
Dieu Ta dompt, reste ouvert jusqu' la sentence finale, qui aura lieu
au second avnement. (1)
Plusieurs thologiens russes contemporains enseignent clairement
que toute sorte de pchs peuvent tre remis aprs la mort par l'inte
rvention charitable de l'glise militante. C'est ce qu'affirme, par exemple,
I. Prov dans son Manuel de thologie polmique : L'glise, dit-il, prie
pour les dfunts, mais elle prie pour la rmission de leurs pchs,
non pour la rmission de peines temporelles; pour les dlivrer de
l'enfer, non du Purgatoire. Par ailleurs, les prires de l'glise sont
offertes pour tous les pcheurs, sans distinction des pchs qu'ils ont
commis, et par consquent elles s'tendent toute sorte de pchs et
non pas seulement aux seuls pchs lgers et vniels. D'aprs la parole
du Sauveur, il n'y a que le blasphme contre le Saint-Esprit qui ne soit
pas remis ni dans ce mond'e ni dans l'autre. C'est pourquoi l'glise
n'exclut de ses prires que ceux qui ont volontairement et obstinment
rejet la grce de la Rdemption. (2)
N. Bliaev (3) et A. Temnomirov (4) dclarent aussi que seul le
pch contre le Saint-Esprit est irrmissible dans l'autre monde. Pour
rpondre l'objection qu'on pourrait tirer de la parabole vanglique
du mauvais riche et du pauvre Lazare contre sa thse de la dlivrance de
l'enfer, Temnomirov fait remarquer qu'au moment o le Sauveur pro
nona cette parabole, il n'avait pas encore offert son sacrifice rdempt
eur et que, par suite, la justification par son sang n'tait pas encore
possible. Mais lorsqu'il descendit dans l'Hads, le Rdempteur offrit
toutes les mes qui s'y trouvaient la possibilit de se repentir et de se
dgager des chanes du diable.
Dans son rcent Manuel de thologie dogmatique orthodoxe l'usage
des Sminaires, N. Malinovski, aprs avoir ni l'existence d'une peine
temporelle due au pch pardonn et avoir rejet tout tat inter
mdiaire entre l'tat de batitude et l'tat de damnation, est amen
faire la dclaration suivante pour expliquer la prire pour les dfunts :
() , p. i58-i6o.
(2) Manuel de thologie polmique (en russe), 6 dition. Toula, igo5, p. 108-109.
(3) Doctrine de l'Eglise romaine catholique sur la satisfaction, dans le Causeur
orthodoxe, 1876, t. I", p. 439.
(4) Enseignement de l'Ecriture Sainte sur la mort et la vie d'outre-tombe. Saint-
Ptersbourg, 1899, p. i58. Cf. A. Bukowski, Die Genugtuung fr die Snde nach der
Auffassung der russischen Orthodoxie. Paderborn, 191 1, p. 200-201.
1 6 CHOS D'ORIENT
II y a en enfer des mes qui ne sont pas endurcies dans le mal, qui
peuvent prouver un repentir profond pour les pchs commis pen
dant la vie terrestre, concevoir de l'aversion pour ces pchs, tendre par
l'esprit et le cur vers le bien, l'gard duquel elles furent ici-bas
parfois indiffrentes. De telles mes, d'aprs une disposition de la cl
mence divine, peuvent tre dlivres des tourments de l'enfer par les
prires de l'glise, les bonnes uvres, et particulirement par l'obla-
ton de la victime non sanglante, par l'intervention des saints de
l'glise cleste et du Sauveur lui-mme. (i)
M. Malinovski n'excepte donc de la dlivrance que les pcheurs
endurcis, et, chose plus grave et presque inoue dans la thologie
orthodoxe , il proclame la possibilit du repentir aprs la mort chez
des pcheurs chargs de fautes mortelles, car il s'agit bien des pcheurs
de cette sorte, vu la manire dont notre thologien attaque la doctrine
catholique du Purgatoire. Et dire que son Manuel est en train de sup
planter celui de Macaire dans les Sminaires russes!
L'vque Sylvestre, dans son Essai de* thologie orthodoxe en cinq
volumes, rejette lui aussi tout tat intermdiaire entre le ciel et l'enfer,
en se rfrant la Confession de Moghila. Il parle de soulagement et
d'amlioration de l'tat des pcheurs dans l'enfer sans prononcer le
mot de dlivrance (2). Mais comme, par ailleurs, il cite le dix-huitime
article de la Confession de Dosithe, qui enseigne l'existence d'une cat
gorie d'mes distincte des lus et des damns, il est bien difficile de
savoir au juste sa pense.
Comme partisan de la simple mitigation des peines des rprouvs,
on peut nommer le Russe Gabriel, mtropolite de Novgorod et Pters-
bourg au xvme sicle, qui crit dans son Explication de la liturgie:
Nous pensons que mme les mes de ceux qui sont tombs dans de
grandes fautes ne reoivent pas un maigre secours du sacrifice san
glant que nous offrons et des prires que nous adressons, pendant
qu'on le clbre, au Seigneur de la vie et de la mort. (3)
D'autres, comme le Grec Jean Cassianos, ne savent trop que rpondre
quand on leur demande de dterminer quels sont les pcheurs qui sont
arrachs l'enfer par les prires de l'glise. Aprs avoir ni la peine
temporelle et l'tat intermdiaire, ce thologien conclut en ces termes :
(1) N. Malinovski, Esquisse de thologie dogmatique orthodoxe, t. II. Serghief-Poad,
1908, p. 472.
(2) Sylvestre, Essai de thologie orthodoxe, t. V. Kiev, 1897, p. 143.
(3) . Saint-Ptersbourg, 1799, p. i65. Cet ouvrage, compos en russe,
fut traduit en grec du vivant de l'auteur.
LA DOCTRINE DES FINS DERNIRES DANS L GLISE GRCO-RUSSE I7
Quels sont les pcheurs que Dieu, aprs la mort, batifie dans le sein
d'Abraham tout comme les justes; quand et pour quelles raisons fait-il
cela? Nous n'en savons rien. (1)
Comme nous l'avons dj dit, la plupart des thologiens grco-
russes, mme de nos jours, ne partagent ni l'opinion de ceux qui font
sortir de l'enfer les rprouvs ni l'agnosticisme d'un Jean Cassianos. Ils
admettent la dlivrance uniquement pour les mes de ceux qui sont
morts dans le repentir sans avoir eu le temps de faire de dignes fruits
de pnitence. Mais il faut noter que certains de ces thologiens paraissent
nier l'existence du jugement particulier pour cette dernire catgorie
d'mes. C'est le cas de l'archimandrite Antoine, qui, pour prouver l'ef
ficacit de la prire pour les dfunts, se base sur ce fait que le sort
de certaines mes n'a pas encore t fix avant le jugement dernier.
C'est pourquoi la misricorde de Dieu et l'influence des mrites du
Christ Sauveur s'exercent encore leur gard (2).
II. Le mode du jugement particulier.
Malgr les ngations isoles que nous venons de signaler et malgr
l'inadmissible thorie, professe par un grand nombre, de la dlivrance
des damns par les prires de l'glise, la doctrine du jugement parti
culier est reste trs populaire dans l'glise grco-russe. Cela tient
pour une bonne part une manire spciale de concevoir et d'expliquer
ce jugement, qui fut chre aux prdicateurs et aux hagiographes orien
taux ds l'poque patristique. Cette conception a pass dans la thologie
orthodoxe sous le nom de doctrine des flonies ou douanes d'outre-
tombe.
L'ide essentielle de cette thorie est que Dieu n'intervient pas dire
ctement lui-mme au jugement particulier, mais emploie, pour juger
l'me et dcider de son sort, le ministre des bons et des mauvais
anges. Les dtails varient suivant les auteurs et sont la plupart du temps
fantaisistes. Les thologiens orthodoxes mettent cette thorie sous
le patronage de plusieurs anciens Pres, et il faut reconnatre qu'ils
y ont quelque droit. On la trouve dj parfaitement labore dans un
discours de saint Cyrille d'Alexandrie sur le dpart de l'me. Voici
() ! '. Corfou, 1848, . 58. Il s'agit
d'une rponse en italien et en grec l'Encyclique adresse par Pie IX aux Orientaux
en 1848.
(2) Thologie dogmatique de l'Eglise catholique orthodoxe, traduction grecque de
Vallianos. Athnes, i858, p. 386 :

chos d'Orient, t. XVII. 2
1
8 . CHOS D'ORIENT
quelques passages de ce discours, que Macaire transcrit dans sa Tho
logie dogmatique, et dont on peut lire l'original dans la Patrologie grecque
de Migne (i) :
Au moment o notre me se spare du corps, se prsentent devant
nous : d'un ct, les armes et les puissances clestes; de l'autre, les
puissances des tnbres, les mchants dominateurs du monde, les pr
poss des tlonies clestes, ayant mission de scruter et de dvoiler nos
uvres A leur aspect, l'me se trouble, elle tremble, frmit, et,
dans sa consternation et son effroi, elle s'en va chercher protection
auprs des anges de Dieu; mais, bien que reue par ces derniers et pro
tge par eux, elle rencontre, en s'levant vers les deux travers les
espaces ariens, diffrentes tlonies (douanes ou octrois). L, on l'arrte,
on l'empche de continuer son chemin vers le royaume des cieux.
A chaque tlonie, il lui est demand compte de certains pchs : la
premire, des pchs de bouche et de langue ; la deuxime, des
pchs de la vue; la troisime, des pchs de l'oue; la quatrime,
de ceux de l'odorat; la cinquime, de toutes les iniquits et abomi
nations commises par les mains. A d'autres stations sont dcouverts
successivement les autres pchs, tels que la malice, la haine, l'envie,
la vanit, l'orgueil En un mot, chaque passion de l'me, chaque
pch a de mme sa tlonie, ses douaniers et examinateurs particul
iers A cette enqute solennelle assistent et les puissances clestes
et l'arme des esprits malins; et tandis que les premires rvlent les
vertus de l'me, les derniers dvoilent tous les pchs qu'elle a pu com
mettre en penses, paroles ou actions. Pendant ce temps, en proie au
frmissement et l'effroi, l'me est agite par mille penses diverses,
jusqu' ce qu'enfin, suivant sa conduite, ses uvres et ses paroles,
elle ait t ou condamne et enchane, ou justifie et dgage de ses
chanes (car chacun est retenu par les liens de ses propres pchs). Si
une vie pieuse et agrable au Seigneur lui a mrit cette grce, elle est
enleve par les anges et peut ds lors s'lancer sans crainte vers le
royaume, accompagne des puissances clestes. Si, au contraire, on
prouve qu'elle a pass sa vie dans la paresse et l'intemprance, elle
entend cette voix terrible : Arrire l'impie! il ne verra point la majest
du Seigneur. (Is. xxvi, 10.) Elle est abandonne par les anges de
Dieu et saisie par des dmons noirs comme des Ethiopiens (2); puis,
lie par d'indissolubles chanes, elle est prcipite dans la rgion des
(1) S. Cyrilli Alexandrini homilia XIV :
. P. G., t. LXXVII, col. 1072, sq.
(2) . On voit que saint Cyrille parle en Egypte.
LA DOCTRINE DES FINS DERNIRES DANS L'GLISE GRCO-RUSSE 19
tnbres, dans les cachots souterrains et les prisons infernales. (1)
On trouve des descriptions analogues, avec des variantes plus ou
moins notables, dans plusieurs autres Pres, notamment dans saint
Ephrem et dans -un sermon de saint Jean l'Aumnier, o il est dit
que, lors de son passage aux tlonies, l'me se trouve seule en face des
dmons et loin des bons anges, qui ne lui sont d'aucun secours (2).
Dans les documents hagiographiques, les tlonies d'outre-tombe sont
souvent mentionnes, et plusieurs prires et chants de la liturgie
grecque y font allusion. On lit, par exemple, dans l'office pour les ago
nisants : Voici que la tourbe des esprits mauvais est l prsente ; ils
tiennent en main les factures de mes pchs et rclament impudem
ment ma pauvre me, en poussant des cris effroyables. Et ailleurs :
Ayez piti de moi, saints anges du Dieu tout-puissant, et dlivrez-moi
de toutes les tlonies mauvaises.
Dans le canon l'ange gardien : Toute ma vie s'est passe dans
une grande futilit; me voil prs de ma fin. Je vous supplie, ange
gardien, soyez mon dfenseur, mon invincible protecteur, lorsque je
traverserai les tlonies du cruel dominateur de ce monde. (3)
Le thme des tlonies est souvent exploit, cela va de soi, par les
prdicateurs. Au xve sicle, Joseph Bryennios, dans son deuxime dis
cours sur les fins dernires, se demande si les tlonies de l'air fonc_
donneront au jugement gnral, et il rpond par la ngative : Les
impitoyables douaniers que sont les esprits de malice, dit-il, ne fnt
leur office qu'en l'absence du Juge; mais quand celui-ci paratra, on les
verra se tenir cois et trembler. (4)
D la prdication et de la liturgie, les douanes d'outre-tombe ont
pass dans la thologie, o leur pace tait moins marque. Plusieurs
manuels de dogmatique s'y arrtent assez longuement. L'archimandrite
Antoine crit que, d'aprs l'enseignement de l'glise orthodoxe, le juge
ment particulier commence par l'examen des mes dans les tlofiies
qu'elles doivent traverser, lorsque, accompagnes par les anges, elles
s'lvent de la terre au ciel. L, les esprits mauvais les arrtent pour
leur demander compte de leurs pchs (5). Il a soin cependant d'ajouter
que, d'aprs les saints Pres, toutes les mes ne sont pas arrtes >ar
les esprits mauvais; celles qui sont saintes et pures s'envoient libre-
(1) Voir Macaire, Thologie dogmatique orthodoxe, traduite par un Russe, t. II.
Paris, i860, p. 63o-63i.
(2) Macaire, ibid., p. 633, 636.
(3) Voir d'autres citations dans Macaire, p. 637-638.
(4) uvres compltes, dition Voulgaris, t. II, p. 38j.
(5) Antoine, op. cit., p. 371-372.
20
ECHOS D ORIENT
ment dans le sein d'Abraham, l'exemple de l'me du pauvre Lazare.
Macaire de Moscou est le thologien par excellence des tlonies. Il
ne leur consacre pas moins de onze longues pages de sa Dogmatique,
o il cherche tablir le bien fond de cette doctrine sur l'Ecriture et
la tradition. Il a bien vu qu'il ne fallait pas prendre trop la lettre cette
conception un peu enfantine du jugement particulier. Il crit : Nous
devons nous reprsenter les tlonies, non point dans un sens grossier
et sensuel, mais, autant que possible, dans un sens spirituel; nous
devons nous en tenir l'unit de l'ide fondamentale des tlonies, et
ne pas attacher trop d'importance certains dtails, qui sont diffrents
chez les diffrents auteurs et dans les diffrents rcits de l'glise. (i)
Cependant, impressionn par les tmoignages des Pres du ive et du
Ve sicle, il affirme qu'incontestablement la doctrine des tlonies fut
transmise aux Pres du ive sicle par les docteurs des sicles prc
dents, et qu'elle repose sur la tradition apostolique. (2)
L'vque Sylvestre cherche, lui aussi, des fondements scripturaires
et traditionnels aux tlonies, mais il accentue leur caractre symbol
ique, dclare que cette thorie est secondaire et n'a pour but que de
nous donner une ide de la ralit mystrieuse qu'est le jugement
d'outre-tombe. Il ne va pas jusqu' en faire une tradition aposto
lique (3).
Le Grec Androutsos ne mentionne les tlonies que pour en marquer
le ct purement figuratif et pour reprocher Macaire d'avoir os parler,
ce propos, de tradition apostolique :
Macaire, dit-il, se basant sur l'opinion isole de quelques Pres,
prsente comme un enseignement dogmatique d'origine apostolique
cette reprsentation symbolique des tlonies. Il pense que le jugement
particulier se fait rellement, par la permission de Dieu, par l'interm
diaire des mauvais esprits ariens, qui scrutent et jugent les uvres des
morts. Mais les passages scripturaires sur lesquels il se base n'ont aucun
rapport avec un jugement des hommes par les dmons aprs la mort.
Quant aux opinions particulires de certains Pres, comme saint Cyrille
d'Alexandrie, le grand Athanase et d'autres, surtout si l'on prend
leurs expressions la lettre, elles ne sauraient confrer cette thorie
des tlonies un caractre dogmatique. (4)
II est difficile de n'tre pas de l'avis d'Androutsos. Car si une certaine
(1) Macaire, op. cit., p. 641.
(2) Ibid., p. 638.
(3) Essai de thologie orthodoxe, t. V, p. 86-96.
(4) . Athnes, 1907, p. 4l$> note 2.
LA DOCTRINE DES FINS DERNIRES DANS L'GLISE GRCO-RUSSE 21
intervention des bons et des mauvais anges dans l'excution du juge
ment particulier est parfaitement admissible et parat insinue par l'cri
ture Sainte, rien ne nous oblige prendre la lettre telle description
oratoire, laquelle tel Pre a eu recours pour frapper l'imagination
populaire et faire pntrer l'ide dogmatique dans les esprits incultes.
Saint Cyrille d'Alexandrie, dans le discours mme o il dcrit d'une
manire si pittoresque ces tlonies auxquelles prsident les douaniers
infernaux noirs comme des thiopiens, a soin de dclarer en commen
ant que Celui qui nous juge aprs la mort n'a besoin ni d'accusateurs,
ni de tmoins, ni de preuves, mais qu'il met devant les yeux des
pcheurs tout ce qu'ils ont dit, fait ou pens (i). Voil qui est dit
pour les thologiens; ce qui suit s'adresse la foule. Macaire, Antoine
et plusieurs autres n'ont pas compris ces nuances.
La mtaphore des tlonies n'est pas la seule laquelle ait eu recours
l'imagination orientale pour se reprsenter le jugement particulier. Celle
de la balance, en honneur chez les anciens gyptiens, se rencontre
dans quelques auteurs, notamment dans le Discours sur les fidles dfunts
attribu saint Jean Damascene :
Des hommes divinement clairs, lit-on dans ce document, affirment
qu'au moment du dernier soupir les actions des hommes sont peses
comme dans une balance. Si le plateau droit l'emporte sur l'autre, il
est clair que le moribond exhale son me entre les mains des bons
anges. Si les deux plateaux restent en quilibre, la misricorde de Dieu
triomphe srement. Les Pres divinement inspirs ajoutent que si la
balance penche un peu gauche, mme dans ce cas la misricorde de
Dieu supple le dficit. Voil donc trois jugements divins du Seigneur :
le premier est juste, le second plein de bont, le troisime est l'effet
d'un excs de misricorde. Il en existe un quatrime, lorsque les
actions mauvaises l'emportent de beaucoup. Hlas! mes frres, ce der
nier jugement est aussi trs juste et fixe aux damns le sort qu'ils ont
mrit. (2)
Au reste, les partisans de la thorie des tlonies ne ddaignent pas
de faire parfois usage de la balance. C'est ainsi qu'au xie sicle Phi
lippe le Solitaire nous reprsente les bons anges faisant la pese des
actions, en prsence des terribles douaniers, leurs adversaires (3).
() , , ,
' ' , :
. P. G., t. LXXVII, col. 1072.
(2) P. G., t. XCV, col. 272.
(3) Dioptra, 1. IV, c. xx. P. G., t. CXXVII, col. 87.
22
ECHOS D ORIENT
Une autre conception moins anodine et plus difficilement conciliable
avec une saine thologie s'est glisse dans certaines collections cano
niques. Le Grec Manuel Malaxas publia, en 1561, un recueil de
417 rgles canoniques empruntes au Nomocanon dit de Photius, Bal'
samon, Blastars et Zonaras. Ce recueil fut traduit en roumain en
1652, et il est devenu une partie du code ecclsiastique officiel de
l'glise roumaine. Le canon 162 fournit l'explication suivante de la
coutume qu'ont les Orientaux de clbrer des services pour les dfunts
les troisime, neuvime et quarantime jours qui suivent la mort :
Qu'on fasse mmoire du dfunt et qu'on distribue des vivres aux
pauvres, les troisime, neuvime et quarantime jours aprs la mort; le
troisime jour, parce que les mes des dfunts restent sur terre jus
qu'au troisime jour qui suit leur sparation d'avec le corps, et peuvent,
en compagnie de leurs anges gardiens, visiter tous les endroits qu'elles
dsirent; c'est seulement le troisime jour qu'elles se prsentent devant
Dieu. Elles circulent dans les rgions clestes jusqu'au neuvime jour
pour aller voir les demeures des saints. Du neuvime au quarantime
jour, l'ange leur montre le paradis et tous les tourments de l'enfer.
Enfin, le quarantime jour, Dieu leur notifie sa sentence, et elles vont
habiter le lieu qui leur convient jusqu'au second avnement du Se
igneur. . (1)
Saint Andr de Crte, au viie sicle, enseignait que toutes les mes
justes, avant d'entrer au ciel, allaient, l'exemple de l'me sainte du
Christ, visiter les enfers, non pour y souffrir ou y rester, mais pour
concevoir du triomphe du Sauveur une juste ide (2). Il semble que la
pense de faire voyager les mes des dfunts durant quarante jours
avant la sentence du jugement particulier soit ne, elle aussi, de la
proccupation de rgler le sort des dfunts sur l'histoire du Christ.
Jsus-Christ ayant attendu quarante jours aprs sa rsurrection pour
monter au ciel, quelque esprit ingnieux aura pens bien faire en
imposant aux mes des dfunts un dlai d'une gale dure avant leur
entre dans la demeure de leur ternit.
{A suivre.)
M. Jugie.
(1) J. Papp-Szilagyi, Enchiridion juris ecclesi orientalis catholic, 2" d it., 1880,
p. 38, 48. Cf. Nilles, Kalendarium manuale utriusque Ecclesi, t. II, p. 23, n. 3.
(2) Homilia I in Dormitionem B. Mari. P. G., t. XCVII, col. 1049-1052. D'aprs
saint Andr de Crte, la Sainte Vierge, elle aussi, est descendue aux enfers pour re
ssembler parfaitement son divin Fils.

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