Vous êtes sur la page 1sur 11

LGITIMER LES EXPERTS RELIGIEUX, SOUS LA RPUBLIQUE

ROMAINE

Yann Berthelet

Publications de la Sorbonne | Hypothses

2010/1
pages 119 128

ISSN 1298-6216
Article disponible en ligne l'adresse:
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
http://www.cairn.info/revue-hypotheses-2010-1-page-119.htm
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
Pour citer cet article :
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
Berthelet Yann , Lgitimer les experts religieux, sous la Rpublique romaine ,
Hypothses, 2010/1 p. 119-128.
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
Distribution lectronique Cairn.info pour Publications de la Sorbonne.
Publications de la Sorbonne. Tous droits rservs pour tous pays.
La reproduction ou reprsentation de cet article, notamment par photocopie, n'est autorise que dans les limites des
conditions gnrales d'utilisation du site ou, le cas chant, des conditions gnrales de la licence souscrite par votre
tablissement. Toute autre reproduction ou reprsentation, en tout ou partie, sous quelque forme et de quelque manire que
ce soit, est interdite sauf accord pralable et crit de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation en vigueur en
France. Il est prcis que son stockage dans une base de donnes est galement interdit.
1 / 1
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

u
n
i
v
_
r
e
i
m
s

-



-

1
9
4
.
1
9
9
.
6
3
.
8
5

-

2
8
/
1
0
/
2
0
1
1

1
7
h
3
5
.


P
u
b
l
i
c
a
t
i
o
n
s

d
e

l
a

S
o
r
b
o
n
n
e

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

u
n
i
v
_
r
e
i
m
s

-



-

1
9
4
.
1
9
9
.
6
3
.
8
5

-

2
8
/
1
0
/
2
0
1
1

1
7
h
3
5
.


P
u
b
l
i
c
a
t
i
o
n
s

d
e

l
a

S
o
r
b
o
n
n
e



Lgitimer les experts religieux, sous la Rpublique
romaine
Yann BERTHELET * *

Alors que les prtres publics de la Rpublique romaine ne recevaient
aucune formation spcifique avant leur accs un sacerdoce
1
, au point que
certains historiens sont alls jusqu les qualifier d amateurs
2
, ils taient
cependant considrs par leurs contemporains comme des experts religieux.
Souvent prsents comme dtenteurs d exprience (peritia), de science
(scientia, sapientia) et d autorit (auctoritas)
3
, ils taient rgulirement
consults par le Snat, les magistrats ou les particuliers
4
, accomplissaient

Doctorant lUniversit Paris 1 Panthon-Sorbonne, il prpare, sous la direction de


Jean-Michel David et John Scheid, une thse intitule Gouverner par les signes divins :
recherches sur lautorit divinatoire publique, sous la Rpublique romaine.
1. M. BEARD, Priesthood in the roman republic , dans Pagan Priests. Religion and Power in
Ancient World, M. BEARD et J. NORTH d., Londres, 1990, p. 36 ; J. RPKE, Controllers and
professionals : analyzing religious specialists , Numen, 43/3 (1996), p. 252 (repris dans Fasti
sacerdotum . Die Mitglieder der Priesterschaften und das sakrale Funktionspersonal rmischer,
griechischer, orientalischer und jdisch-christlicher Kulte in der Stadt Rom von 300 v. Chr. bis 499 n.
Chr., Stuttgart, 2005, t. III, p. 1414 (PAwB, 12)) ; J. SCHEID, Religion et pit Rome, Paris, 2001
2
,
p. 54 ; ID., La Religion des Romains, Paris, 2005
3
, p. 111. Il en va autrement des haruspices trusques
(M.-L. HAACK, Les Haruspices dans le monde romain, Bordeaux, 2003, p. 41-43).
2. Voir, par exemple, H. H. SCULLARD, Festivals and Ceremonies of the Roman Republic, Londres,
1981, p. 28.
3. Dans le De domo de Cicron, nous trouvons, appliqus aux pontifes, les termes sapientia (1, 2 et
45), scientia (117, 118, 138 et 139), scire (33), auctor-auctoritas (2, 44, 45, 69, 100, 104, 117, 118,
120, 132, 137, 139, 142 et 147), peritus (118), peritiores (117), peritissimus (139).
4. Cicron, De legibus, G. DE PLINVAL trad., Paris, 1959 (Collection des universits de
France) (dsormais Cic., Leg.), 2, 20 : Que ceux qui ne savent pas sinstruisent auprs
des prtres de ltat ; 2, 29 : Des prtres en certain nombre [] fournissent le
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

u
n
i
v
_
r
e
i
m
s

-



-

1
9
4
.
1
9
9
.
6
3
.
8
5

-

2
8
/
1
0
/
2
0
1
1

1
7
h
3
5
.


P
u
b
l
i
c
a
t
i
o
n
s

d
e

l
a

S
o
r
b
o
n
n
e

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

u
n
i
v
_
r
e
i
m
s

-



-

1
9
4
.
1
9
9
.
6
3
.
8
5

-

2
8
/
1
0
/
2
0
1
1

1
7
h
3
5
.


P
u
b
l
i
c
a
t
i
o
n
s

d
e

l
a

S
o
r
b
o
n
n
e



Yann BERTHELET

120
eux-mmes certains rites publics ou, le plus souvent, assistaient dans cette
tche les magistrats. Ces derniers apparaissent en effet dans les sources
comme les principaux officiants du culte, avec lassistance et sous le contrle
des prtres-expert
5
s .

Ce paradoxe dexperts religieux sans formation initiale suppose que la
socit romaine reconnaissait, dune manire ou dune autre, leur lgitimit.
Il reste comprendre selon quels procds. Lacquisition de savoirs et de
savoir-faire aprs lentre dans un collge sacerdotal tait-elle dterminante ?
Quel rle convient-il dattribuer aux pratiques du secret et de la collgialit,
caractristiques de lexpertise sacerdotale ? Quant aux rapports troits que les
prtres romains entretenaient avec le pouvoir politique, doit-on considrer
quils renforaient ou, au contraire, fragilisaient leur lgitimit dexperts ?
Abuss par lvocation, dans les sources, de livres sacerdotaux, de
nombreux chercheurs ont formul lhypothse de Ritualbcher normatifs,
dans lesquels les prtres auraient pu acqurir leur savoir
6
. John Scheid a
toutefois montr que les livres sacerdotaux contenaient seulement la
jurisprudence sacre et les comptes rendus des rites clbrs. Les donnes
taient enregistres sous forme historique avec un grand soin du dtail,
comme il sied pour un document public. Rome, la tradition repose sur ce
type de documents, et non sur des normes abstraites et exhaustives, figurant
dans des Ritualbcher gnraux
7
. Il convient donc de concevoir une
tradition religieuse romaine essentiellement orale, qui se transmettait en
partie avant lentre dans la vie publique. Lorsquil ntait encore quun
jeune aristocrate, le futur homme public acqurait auprs de son pre ou
dun autre parent les savoir-faire lmentaires du culte, tels les rituels du
sacrifice ou de la consultation des dieux. Dbutant ensuite dans un

moyen de rpondre aux consultations de droit (religieux) et dexcuter les crmonies
liturgiques .
5. J. SCHEID, Les activits religieuses des magistrats romains , dans Herrschen und Verwalten. Der
Alltag der rmischen Administration in der Hohen Kaiserzeit, R. HAENSCH et J. HEINRICHS d.,
Cologne/Weimar/Vienne, 2007, p. 143-144 ; J. RPKE, Controllers and professionals , art. cit.,
p. 252, repris dans Fasti sacerdotum , op. cit., p. 1414 ; J.-C. LACAM, Variations rituelles. Les
pratiques religieuses en Italie centrale et mridionale au temps de la deuxime guerre punique, Rome,
2010 (Collection de lcole franaise de Rome, 430), p. 101-109.
6. Pour la bibliographie, voir J. SCHEID, Les archives de la pit. Rflexions sur les Livres
sacerdotaux , dans La Mmoire perdue. la recherche des archives oublies, publiques et prives, de la
Rome antique, S. DEMOUGIN d., Paris, 1994, p. 174-176 et 185.
7. J. SCHEID, Livres sacerdotaux et rudition : lexemple des chapelles des Arges , dans Zwischen
Krise und Alltag. Conflit et normalit, C. BATSCH, U. EGELHAAF-GAISER et R. STEPPER d.,
Stuttgart, 1999, p. 161 (PAwB, 1).
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

u
n
i
v
_
r
e
i
m
s

-



-

1
9
4
.
1
9
9
.
6
3
.
8
5

-

2
8
/
1
0
/
2
0
1
1

1
7
h
3
5
.


P
u
b
l
i
c
a
t
i
o
n
s

d
e

l
a

S
o
r
b
o
n
n
e

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

u
n
i
v
_
r
e
i
m
s

-



-

1
9
4
.
1
9
9
.
6
3
.
8
5

-

2
8
/
1
0
/
2
0
1
1

1
7
h
3
5
.


P
u
b
l
i
c
a
t
i
o
n
s

d
e

l
a

S
o
r
b
o
n
n
e



Lgitimer les experts religieux, sous la Rpublique romaine
121
sacerdoce ou une magistrature , il apprenait le dtail des rites propres sa
fonction auprs de ses collgues, des appariteurs et des esclaves publics qui
lassistaient. Il ne sappuyait sur lcrit que pour la rcitation des formules,
des prires ou des hymnes, qui possdaient un caractre immdiatement
performatif
8
.
Labsence de formation pralable obligeait les plus jeunes dans le
sacerdoce se reposer sur leurs appariteurs, dplaant ainsi sur eux la
responsabilit des savoirs et des savoir-faire sacerdotaux. Or Cicron ou du
moins son personnage souligne, dans le trait Sur la divination, que
lassistant religieux
9
, jadis un expert (peritus), pouvait son poque tre
nimporte qui (quilubet)
10
. Il arrivait mme quun jeune prtre dt assister
seul, sans aucune aide, un magistrat dans laccomplissement dun rite.
Contestant la validit de la conscration de sa maison la desse Libertas par
Clodius, Cicron met ainsi en cause lisolement du jeune pontife
inexpriment, Lucius Pinarius Natta, qui assista le tribun :
Qui donc fut prsent ? Le frre de ma femme, dit [Clodius]. Si nous
cherchons lautorit, il est dun ge ne pas en avoir encore, et, quelle
que puisse tre lautorit dun jeune homme, une si troite parent ne
peut que laffaiblir. Mais, si on cherche le savoir [sin autem scientia est
qusita], qui avait moins dexprience [quis erat minus peritus] que celui
qui tait entr au collge peu de jours auparavant ? [] un adolescent
inexpriment [imperitus], un prtre novice, cdant aux prires dune
sur et aux menaces dune mre, agissant dans lignorance [ignarus] et
contrecur, sans collgues et sans livres, sans personne pour linspirer ou
lassister []
11

Labsence de formation spcifique ne portait pas consquence uniquement
pour les jeunes prtres. Ainsi, Tiberius Sempronius Gracchus, le pre des
Gracques, pourtant augure depuis plus de quarante ans, commit par
ignorance, lors de son second consulat en 163 av. J.-C., une erreur sur les
auspices. Sil fit cette erreur en tant que magistrat et non en tant que prtre,
il reste significatif, pour mon propos, quil ne prt conscience de son erreur

8. J. SCHEID, Oral tradition and written tradition in the formation of sacred law in
Rome , dans Religion and Law in Classical and Christian Rome, C. ANDO et J. RPKE
d., Stuttgart, 2006 (PAwB, 15), p. 17-18.
9. Cicron parle du pullarius, appariteur des magistrats pour la prise dauspices ex tripudiis. Mais la
remarque vaut sans doute aussi pour les appariteurs de prtres.
10. Cicron, De divinatione, G. FREYBURGER et J. SCHEID trad., 1992 (dsormais Cic.,
Div.), 2, 71.
11. Cicron, De domo, P. WUILLEUMIER trad., Paris, 1952 (Collection des universit de
France) (dsormais Cic., Dom.), 118 et 139. Cf. ibid., 135.
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

u
n
i
v
_
r
e
i
m
s

-



-

1
9
4
.
1
9
9
.
6
3
.
8
5

-

2
8
/
1
0
/
2
0
1
1

1
7
h
3
5
.


P
u
b
l
i
c
a
t
i
o
n
s

d
e

l
a

S
o
r
b
o
n
n
e

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

u
n
i
v
_
r
e
i
m
s

-



-

1
9
4
.
1
9
9
.
6
3
.
8
5

-

2
8
/
1
0
/
2
0
1
1

1
7
h
3
5
.


P
u
b
l
i
c
a
t
i
o
n
s

d
e

l
a

S
o
r
b
o
n
n
e



Yann BERTHELET

122
quaprs avoir consult les livres auguraux
12
. En dpit de ces constats
dignorance chez ceux qui avaient la charge des cultes publics, on peut
toutefois penser que les magistrats et les prtres romains matrisaient, par
exprience aristocratique et transmission orale, les pr-requis ncessaires
laccomplissement des rites. Lorsque des erreurs taient commises, il tait en
outre toujours possible de rpter le rite par son instauratio.
Accomplir des rites publics ou, bien plus souvent, assister le magistrat
dans cette tche, npuisait toutefois pas les fonctions sacerdotales : les
prtres romains devaient aussi rpondre aux questions des snateurs, des
magistrats ou des particuliers en matire de droit sacr, ce qui fait problme
lorsquon sait quils ne recevaient aucune formation pralable en la matire.
Cette difficult nchappait pas aux Anciens, qui avaient parfaitement
conscience que tous leurs prtres ntaient pas aussi comptents en matire
de droit pontifical ou augural : ils reconnaissaient que certains sy taient
plus particulirement spcialiss, sans doute aprs leur entre dans le
sacerdoce
13
. Ainsi en est-il de plusieurs pontifes, tel Coruncanius, dont
Cicron dit quil passe pour le plus savant des pontifes [peritissimus
pontifex]

ou tels les deux Scaevola, qualifis de trs comptents en droit
[iuris peritissimi] . La comptence juridique que Cicron vante ici ne se
limitait dailleurs pas au droit pontifical mais stendait au droit civil :
Publius Mucius Scaevola disait souvent quon ne pouvait tre bon pontife
sans connatre le droit civil
14
. Pour les augures, il faut citer Appius
Claudius Pulcher, dont le personnage de Quintus oppose, dans le trait Sur
la divination, la science augurale et divinatoire lignorance de ses
collgues : Japprouve vivement cet homme, qui est le seul, depuis de
longues annes avoir conserv la science non seulement des formules
augurales [memoria augurii], mais encore de la divination [divinandi
disciplina]. Tes collgues se moquaient de lui []
15
. Mais un passage du
Brutus de Cicron nous rappelle que sa spcialisation en droit augural ntait
que relative : Appius Claudius tait un orateur assez diligent, qui avait
beaucoup de savoir et de pratique ; il possdait en outre, avec le droit
augural, la science [bene peritus fuit] de tout le droit public et lhistoire de
notre pass
16
. Comme tout aristocrate, il devait connatre le droit public en

12. Cicron, De natura deorum (dsormais Cic., Nat. deor.), 2, 10-11. Cf. ID., Div., 1,
33.
13. J. RPKE, Controllers and professionals , art. cit., p. 255, repris dans Fasti sacerdotum ,
op. cit., p. 1416.
14. Cic., Leg., 2, 47.
15. Cic., Div., 1, 105.
16. Cicron, Brutus, J. MARTHA trad., Paris, 1973 (Collection des universits de France), 267.
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

u
n
i
v
_
r
e
i
m
s

-



-

1
9
4
.
1
9
9
.
6
3
.
8
5

-

2
8
/
1
0
/
2
0
1
1

1
7
h
3
5
.


P
u
b
l
i
c
a
t
i
o
n
s

d
e

l
a

S
o
r
b
o
n
n
e

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

u
n
i
v
_
r
e
i
m
s

-



-

1
9
4
.
1
9
9
.
6
3
.
8
5

-

2
8
/
1
0
/
2
0
1
1

1
7
h
3
5
.


P
u
b
l
i
c
a
t
i
o
n
s

d
e

l
a

S
o
r
b
o
n
n
e



Lgitimer les experts religieux, sous la Rpublique romaine
123
gnral et matriser lart oratoire afin de pouvoir dfendre ses clients,
attaquer ses adversaires et parler en public ; et avoir suffisamment
dexprience militaire pour commander des troupes en tant que consul ou
promagistrat
17
.
Quintus nest pas le seul regretter que la science augurale soit
ignore par les augures eux-mmes. Dans le trait de Cicron Sur la nature
des dieux, le personnage du stocien Balbus affirme ainsi que par la
ngligence des grandes familles [neglegentia nobilitatis], la science augurale
sest perdue [augurii disciplina omissa]
18
. On lit de mme dans son trait
Sur les lois : il est incontestable que la thorie et la pratique de lart augural
se sont vanouies du fait de lanciennet et de la ngligence [uetustate et
neglegentia]
19
. Caton le Censeur aurait quant lui dplor quun grand
nombre dauspices aient t compltement perdus et dlaisss [amissa plane
et deserta] par la ngligence du collge des augures [neglegentia collegii]
20
.
En plein Snat, le futur triumvir Marc-Antoine, augure depuis 50 av. J.-C.,
vit sa comptence violemment mise en doute par Cicron, son collgue
laugurat :
[Antoine,] cet excellent augure dclara que le sacerdoce quil exerait lui
donnait, par les auspices, le pouvoir dinterdire la runion des comices ou
de les frapper de nullit, et il assura quil allait agir ainsi [] Admettons
que ce soit ignorance [imperite] [...] Mais ici, lignorance [inscientia] se
complique de malhonntet, car il ignore ce quun augure doit savoir et
ne fait pas ce qui convient un homme dhonneur.
21

Linvective, videmment outrancire, tmoigne toutefois quil tait possible
un personnage consulaire, lui-mme augure, de formuler publiquement
des doutes sur les connaissances augurales dun des premiers personnages de
la Rpublique.
Que lignorance des adversaires de Cicron ft relle ou non, le
tmoignage du clbre orateur laisse peu de doutes sur lingale comptence
des prtres en matire de droit sacr : seules quelques figures, tels les deux
Scvola ou Appius Claudius Pulcher, ont pu construire leur lgitimit

17. Voir C. MOATTI, Experts, mmoire et pouvoir Rome, la fin de la Rpublique , Revue
historique, 626 (2003), p. 307-311 ; J.-M. DAVID, Lloquence judiciaire entre comptence
aristocratique et spcialisation carririste , dans Von der militia equestris zur militia urbana. Der
Wandel der Karrierefelder in der rmischen Republik, K.-J. HLKESKAMP d. ( paratre).
18. Cic., Nat. deor., C. AUVRAY-ASSAYAS trad., Paris, 2002 (La Roue livres), 2, 9.
19. Cic., Leg., 2, 33.
20. Cic., Div., 1, 28.
21. Cicron, Philippiques, A. BOULANGER et P. WUILLEUMIER trad., Paris, 1963 (Collection des
universits de France) (dsormais Cic., Phil.), 2, 80-81.
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

u
n
i
v
_
r
e
i
m
s

-



-

1
9
4
.
1
9
9
.
6
3
.
8
5

-

2
8
/
1
0
/
2
0
1
1

1
7
h
3
5
.


P
u
b
l
i
c
a
t
i
o
n
s

d
e

l
a

S
o
r
b
o
n
n
e

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

u
n
i
v
_
r
e
i
m
s

-



-

1
9
4
.
1
9
9
.
6
3
.
8
5

-

2
8
/
1
0
/
2
0
1
1

1
7
h
3
5
.


P
u
b
l
i
c
a
t
i
o
n
s

d
e

l
a

S
o
r
b
o
n
n
e



Yann BERTHELET

124
dexperts religieux sur leurs seules comptences juridiques. Il convient donc
de chercher dautres procds de lgitimation, susceptibles doprer pour
tous les prtres.
Lun dentre eux rside de toute vidence dans le caractre collgial de
lexpertise religieuse Rome. Cest en effet dans son ensemble que le collge
sacerdotal est gnralement consult, et cest en son nom que le dcret
sacerdotal est rendu. On trouve ainsi, pour la consultation des prtres, des
formules du type le Snat ordonna au collge des pontifes de statuer
[senatus pontificum collegium consuli iussit] []
22
et, pour la rponse, des
formules du type les pontifes dcrtrent de mme que [decrevere item
pontifices ut]

[]
23
. La collgialit du responsum sacerdotal est en effet
perue comme une garantie supplmentaire de la justesse de lexpertise.
Ainsi, en 200 av. J.-C., alors que le consul sapprtait vouer des jeux
Jupiter, le grand pontife Publius Licinius Crassus mit une objection en
prtendant que ltat ne pouvait formuler de vu si la somme alloue
ntait pas prcise [...] Les pres furent branls par lobjection et lautorit
de celui qui la prsentait ; ils invitrent pourtant le consul demander au
collge des pontifes sil tait possible de formuler un vu sans fixer la
somme engage. Les pontifes dcrtrent que ctait possible et mme que
cette faon de faire tait plus rgulire
24
. Or le Snat suivit lavis du collge.
La collgialit semble avoir t recherche en matire de rite comme
en matire de consilium. Un expert religieux restait ainsi contrl par ses
collgues, mme lorsquil agissait seul. Une affaire survenue dans un camp
militaire romain, en 293 av. J.-C., lillustre assez bien :
Au camp tous sans exception brlaient de se battre [] Cette ardeur
gnrale gagna son tour ceux qui soccupaient des auspices : comme les
poulets refusaient de manger, leur gardien nhsita pas donner de faux
auspices et annona au consul que les poulets picoraient avec apptit []
une discussion clata entre les pullaires au sujet des auspices du jour. Les
cavaliers lentendirent et [] firent savoir [] au neveu du consul quil
y avait contestation sur les auspices.
25

Si la lgitimit de lexpertise sacerdotale ntait gure affecte par les
ignorances individuelles, cest aussi parce que les prtres taient les seuls
avoir accs au savoir quils taient censs matriser. Comme tout expert
(peritus), le prtre tait celui qui savait ce que personne dautre ne pouvait

22. Tite-Live, Ab urbe condita (dsormais Liv.), 39, 5, 9. Trad. pers.
23. Liv., 27, 37, 7. Trad. pers.
24. Liv., A. FLOBERT trad., Paris, 1997, 31, 9, 7-8.
25. Liv., A. FLOBERT trad., Paris, 1996, 10, 40, 3-9.
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

u
n
i
v
_
r
e
i
m
s

-



-

1
9
4
.
1
9
9
.
6
3
.
8
5

-

2
8
/
1
0
/
2
0
1
1

1
7
h
3
5
.


P
u
b
l
i
c
a
t
i
o
n
s

d
e

l
a

S
o
r
b
o
n
n
e

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

u
n
i
v
_
r
e
i
m
s

-



-

1
9
4
.
1
9
9
.
6
3
.
8
5

-

2
8
/
1
0
/
2
0
1
1

1
7
h
3
5
.


P
u
b
l
i
c
a
t
i
o
n
s

d
e

l
a

S
o
r
b
o
n
n
e



Lgitimer les experts religieux, sous la Rpublique romaine
125
savoir
26
. Il en rsultait un monopole des prtres sur leur domaine dexpertise.
De cette manire, les critiques relatives leur comptence ne pouvaient tre
quinternes
27
. Ainsi, cest parce quil est lui-mme augure que Cicron peut
dnoncer publiquement la soi-disant incomptence de son collgue, laugure
Marc-Antoine. En revanche, lorsquil sen prend au jeune pontife Pinarius
Natta, cest la prudence qui simpose :
Je ne parle ni du droit pontifical ni des formules de la conscration elle-
mme ni du crmonial religieux ; je ne cache pas que je les ignore, et,
mme si je les savais, je les cacherais, pour ne pas paratre importun aux
autres et indiscret vous-mmes [vobis etiam curiosus] ; cependant de
votre discipline transpirent maints dtails, qui glissent souvent jusqu
nos oreilles [] Jai dit en commenant que je ne parlerai ni de votre
science, ni du rituel, ni des secrets du droit pontifical [de abscondito
pontificum iure]. Ce que jai dclar jusquici propos des ddicaces, je ne
lai pas tir de quelques archives secrtes [ex occulto aliquo genere
litterarum], mais je lai pris dans le fonds commun, dans les actes publics
des magistrats et dans leurs rapports au collge des pontifes.
28

Lattachement des pontifes au secret entourant leur science est bien attest
par ailleurs. Au lendemain de lincendie de Rome par les Gaulois en 390
av. J.-C., les pres firent dabord rechercher ce qui restait des traits et des
lois [] Certaines de ces lois furent mme portes la connaissance du
public, mais celles qui concernaient la pratique du culte demeurrent
secrtes la demande expresse des pontifes
29
. Et la publication, en 304
av. J.-C., par Gnaeus Flavius, des fastes pontificaux
30
et des formules des
actions de la loi, dlivres jusque l par les pontifes, fut trs clairement une
attaque contre cet exclusivisme pontifical : Il divulgua le droit public,
jusque-l tenu en rserve, comme au fond dun sanctuaire, entre les mains
des pontifes [repositum in penetralibus pontificum], et il fit placer autour du
Forum le tableau des jours fastes, afin que lon st quand il tait permis de
plaider
31
.

26. Cf. Cicron, Pro Murena, 28.
27. Notons que les collges sacerdotaux ne dbattaient pas au vu et au su de tous : seule la dcision
finale tait rendue publique, sous la forme dun dcret remis au Snat.
28. Cic., Dom., 121 et 138 ; cf. ibid., 33.
29. Liv., A. FLOBERT trad., Paris, 1996, 6, 1, 10.
30. Sur lpisode, voir M. HUMM, Appius Claudius Ccus. La Rpublique accomplie, Rome, 2005
(Bibliothque des coles franaises dAthnes et de Rome, 322), p. 451-455, avec la bibliographie
antrieure.
31. Liv., 9, 46, 5. Traduction emprunte M. HUMM, Appius Claudius Ccus, op. cit., p. 450.
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

u
n
i
v
_
r
e
i
m
s

-



-

1
9
4
.
1
9
9
.
6
3
.
8
5

-

2
8
/
1
0
/
2
0
1
1

1
7
h
3
5
.


P
u
b
l
i
c
a
t
i
o
n
s

d
e

l
a

S
o
r
b
o
n
n
e

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

u
n
i
v
_
r
e
i
m
s

-



-

1
9
4
.
1
9
9
.
6
3
.
8
5

-

2
8
/
1
0
/
2
0
1
1

1
7
h
3
5
.


P
u
b
l
i
c
a
t
i
o
n
s

d
e

l
a

S
o
r
b
o
n
n
e



Yann BERTHELET

126
Les livres auguraux, qualifis plusieurs reprises de secrets
(reconditi)
32
, ne sont pas plus accessibles que les archives pontificales
33
. Dans
le discours Sur sa maison, Cicron, qui nest pas encore augure cette date,
se montre tout aussi prudent que pour le droit pontifical : Jen arrive aux
augures ; sans fouiller dans leurs livres sacrs, sans avoir lindiscrtion
[curiosus] dapprofondir le droit augural, je sais ce que jai appris avec le
peuple, ce qui a t souvent rpondu dans les assembles
34
. Les Livres
sibyllins sont eux aussi accessibles aux seuls (quin)dcemvirs sacris
faciun
deux dun seul et mme processus de
prof
un obstacle
leur l

dis
35
.
Le contrle de lexpert par ses pairs et le monopole des prtres sur leur
domaine dexpertise, dont je viens de mettre en vidence leffet lgitimant,
relvent en fait tous
essionnalisation
36
.
Le processus de construction dune lgitimit expertale ne saurait
cependant se limiter la dtention, collgiale et secrte, de comptences
relles ou supposes. Il faut aussi prendre en compte le rapport que les
experts entretiennent au pouvoir. Cest particulirement vrai pour les prtres
romains, dont la proximit au pouvoir politique, loin dtre
gitimation, en est au contraire un des facteurs dcisifs.
De fait, les dtenteurs des sacerdoces publics taient aussi, souvent,
ceux qui dtenaient le pouvoir politique
37
. Ce cumul des charges politiques
et sacerdotales par les mmes individus nimpliquait pas, toutefois, de
confusion entre les fonctions
38
. Un passage de la Correspondance de Cicron,

32. Cic., Dom., 39 ; Servius auctus, In Vergilii Aeneidos libros commentarius, 1, 398 ; 2, 649.
33. J. LINDERSKI, The Libri reconditi , dans Roman Questions. Selected Papers, Stuttgart, 1995
(HABES, 20), p. 496-523.
34. Cic., Dom., 39.
35. Cf. Cic., Div., 2, 112 ; Leg., 2, 30. Voir J. SCHEID, Les Livres sibyllins et les
archives des quindcemvirs , dans La Mmoire perdue. Recherches sur ladministration
romaine, C. NICOLET, C. MOATTI et J. SCHEID d., Rome, 1998 (Collection de lcole
franaise de Rome, 243), p. 11-26.
36. J. RPKE, Controllers and professionals , art. cit, p. 255-258, repris dans Fasti sacerdotum
, op. cit., p. 1417-1418.
37. Voir G. J. SZEMLER, The Priests of the Roman Republic. A Study of Interactions between Priesthoods
and Magistracies, Bruxelles, 1972 (Latomus, 127), p. 189-191; J. SCHEID, Le prtre et le magistrat.
Rflexions sur les sacerdoces et le droit public la fin de la Rpublique , dans Des ordres Rome,
C. NICOLET d., Paris, 1984, p. 248-266 ; F. VAN HAEPEREN, Le Collge pontifical (3
e
s. a. C. -
4
e
s. p. C.). Contribution ltude de la religion publique romaine, Bruxelles/Rome, 2002, p. 111.
38. J. BLEICKEN, Kollisionen zwischen sacrum und publicum, eine Studie zum Verfall der
altrmischen Religion , Herms, 85 (1957), p. 446-480.
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

u
n
i
v
_
r
e
i
m
s

-



-

1
9
4
.
1
9
9
.
6
3
.
8
5

-

2
8
/
1
0
/
2
0
1
1

1
7
h
3
5
.


P
u
b
l
i
c
a
t
i
o
n
s

d
e

l
a

S
o
r
b
o
n
n
e

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

u
n
i
v
_
r
e
i
m
s

-



-

1
9
4
.
1
9
9
.
6
3
.
8
5

-

2
8
/
1
0
/
2
0
1
1

1
7
h
3
5
.


P
u
b
l
i
c
a
t
i
o
n
s

d
e

l
a

S
o
r
b
o
n
n
e



Lgitimer les experts religieux, sous la Rpublique romaine
127
relatif t de
dlib
rs Marcus Lucullus, interprte de tous ses

[des d
umul des deux fonctions par les mmes
homm la
fois de
ux immortels et
mmunis

laffaire de sa maison palatine, sur laquelle les pontifes venaien
rer, est trs clair cet gard :
Le Snat tient sance au complet. Il y a l tous les pontifes qui taient
snateurs. Marcellinus, qui mtait trs favorable, appel donner son
avis le premier, leur demanda quel principe les avait guids quand ils
avaient pris leur dcret. Alo
collgues, rpondit [] [quils] avaient statu sur laspect religieux du
problme [de religione] ; ils statueraient au Snat avec le Snat sur son
aspect juridique [de lege].
39

En outre, les responsa ou decreta des prtres relevaient strictement du
consilium. Pour quune dcision sacerdotale puisse devenir excutoire, elle
devait tre confirme par un snatus-consulte, puis promulgue par un dit
de magistrat, comme dans lexemple suivant : Toujours sur proposition
cemvirs sacris faciundis], un dcret du Snat et un dit des consuls
ordonnrent trois jours de prire et de ftes religieuses dans toute lItalie
40
.
Aussi, loin de jeter le doute sur lindpendance de lexpertise religieuse
par rapport au pouvoir politique, le c
es est au contraire peru comme une garantie de la bonne gestion
s cultes et du gouvernement :
Parmi les nombreuses crations et institutions que les dieux ont
inspires nos anctres, pontifes, il nen est pas de plus belle que leur
dcision de confier aux mmes hommes le culte des die
les intrts suprieurs de ltat, afin que les citoyens les plus minents et
les plus illustres assurent le maintien du culte par une bonne gestion de
ltat et celui de ltat par une sage exgse du culte.
41

Cette captatio benevolenti du discours de Cicron Sur sa Maison, prononc
devant le collge des pontifes, nest certes pas dnue de flatterie, mais reflte
cependant une conception de la cit partage par Cicron et ses auditeurs,
celle dune cit commune des dieux et des hommes [civitas co
deorum atque hominum]
42
: gouverner la cit, cest aussi prendre soin des
relations avec les concitoyens suprieurs et autres que sont les dieux.
Il ne faudrait pas oublier, enfin, leffet lgitimant du processus mme
de dsignation des prtres, sur lequel il serait toutefois trop long de revenir
en dtail dans le cadre restreint de cette communication. Rappelons

39. Cicron, Lettres Atticus, L.-A. CONSTANS trad., Paris, 1935 (Collection des
universits de France, Correspondance, t. II, p. 98), 4, 2, 3-4.
40. Liv., C. GOUILLART trad., Paris, 1986 (Collection des universits de France), 40,
19, 5. Voir J. SCHEID, Religion et Pit, op. cit., p. 67.
41. Cic., Dom., 1.
42. Cic., Leg., 1, 23. Cf. ID., Nat. deor., 2, 154.
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

u
n
i
v
_
r
e
i
m
s

-



-

1
9
4
.
1
9
9
.
6
3
.
8
5

-

2
8
/
1
0
/
2
0
1
1

1
7
h
3
5
.


P
u
b
l
i
c
a
t
i
o
n
s

d
e

l
a

S
o
r
b
o
n
n
e

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

u
n
i
v
_
r
e
i
m
s

-



-

1
9
4
.
1
9
9
.
6
3
.
8
5

-

2
8
/
1
0
/
2
0
1
1

1
7
h
3
5
.


P
u
b
l
i
c
a
t
i
o
n
s

d
e

l
a

S
o
r
b
o
n
n
e



Yann BERTHELET

128
devnt effectivement prtre. La lgitimation
humaine tait ainsi double dune lgitimation divine, dont il ne faudrait
pas so
de la cit
comme communaut des dieux et des hommes , ceux qui ont lgitimit
pour gouverner les hommes ont lgitimit pour honorer les dieux.

simplement que les prtres taient dsigns par une procdure de
cooptation, lexpert dsignant lexpert. Au cours des III
e
et II
e
sicles av. J.-C.,
cette cooptation fut double dune lection restreinte, par 17 tribus. Les
principaux prtres taient ensuite inaugurs
43
, les augures demandant la
divinit sil tait conforme ou non lordre divin (fas ou nefas) que
lindividu coopt par le collge
us-estimer limportance.
Prcisons un peu, pour conclure, le profil des experts abords dans
cette tude. Nous y invite un article de Claudia Moatti, o il est montr que
lexpertise avait peu de place Rome avant le II
e
sicle av. J.-C.
44
, moment
de transformations considrables dans la socit romaine, moment de crise
culturelle et de crise des autorits traditionnelles, qui entrana un besoin de
clarification et de refondation, y compris dans le domaine intellectuel. Sy
opra en effet un double mouvement de spcialisation et dorganisation des
savoirs, qui permit lmergence dune figure autonome de lexpert savant,
distincte de celle du gouvernant
45
. Est-il pour autant inexact de qualifier
d experts les prtres de Rome ? Il semble que non, Claudia Moatti
qualifiant elle-mme d expertise laction des pontifes, tout en prcisant
immdiatement quil sagit dune expertise particulire, non seulement
collective, mais secrte, et en tant que telle source de pouvoir
46
. Ainsi, en
dehors dune certaine spcialisation en matire de droit sacr mais cette
spcialisation nest jamais que relative, mme pour les plus comptents , les
prtres romains sont experts avant tout en vertu de leurs comptences
gnrales daristocrates, habitus quils sont clbrer les cultes titre priv
comme titre public, dbattre au Snat des affaires religieuses, pratiquer
quotidiennement le droit en conseillant leurs clients ou en agissant en
justice. Car, loin de se consacrer leur seule fonction sacerdotale et la seule
tude du droit sacr, les prtres romains sont dabord, sous la Rpublique,
des aristocrates qui gouvernent la cit. Au nom dune conception

43. La question de savoir quels taient les prtres inaugurs est discute. Cf. P. CATALANO,
Contributi allo studio del diritto augurale, Turin, 1960, t. I, p. 211-220.
44. C. MOATTI, Experts, mmoire et pouvoir Rome , art. cit, p. 309-310.
45. Ibid., p. 315-317 (en gnral), p. 317-319 (exemple des juristes) et p. 319-321 (exemple des
antiquaires).
46. Ibid., p. 312.
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

u
n
i
v
_
r
e
i
m
s

-



-

1
9
4
.
1
9
9
.
6
3
.
8
5

-

2
8
/
1
0
/
2
0
1
1

1
7
h
3
5
.


P
u
b
l
i
c
a
t
i
o
n
s

d
e

l
a

S
o
r
b
o
n
n
e

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

u
n
i
v
_
r
e
i
m
s

-



-

1
9
4
.
1
9
9
.
6
3
.
8
5

-

2
8
/
1
0
/
2
0
1
1

1
7
h
3
5
.


P
u
b
l
i
c
a
t
i
o
n
s

d
e

l
a

S
o
r
b
o
n
n
e