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Les statues de Scipion Nasica sur le Capitole :

enjeux de mmoire et enjeux politiques


Cyril BINOT
W ajnistorhsivan turpem !
1
Cest par ces mots que Cicron qualie le geste de Scipion
Mtellus qui, en installant plusieurs statues sur le Capitole, a commis quelques erreurs en
mlangeant visages, titres et noms dans son impressionnante galerie danctres
2
. Voulant
visiblement honorer son arrire-grand-pre Scipion Nasica Srapion, Mtellus a commis
quelques confusions avec un autre Scipion, Scipion milien, le second Africain. travers la
plaisante correspondance entre Atticus et Cicron, le doigt est mis sur un enjeu de mmoire
important autour du personnage trs controvers de Scipion Nasica Srapion, lhomme
qui a conduit la rpression snatoriale contre le tribun de la plbe Tibrius Gracchus
3
.
Lattention est galement dirige sur le Capitole comme lieu daffrontement idologique
entre optimates et populares, tout autant que lieu dexaltation familiale et personnelle pour
les membres de la classe dirigeante. La lettre de Cicron adresse Atticus, lunique texte qui
mentionne les statues de Nasica, revt de ce fait une importance capitale dans ce domaine
de lexpression plastique de lidologie , pour reprendre les termes de G. Sauron
4
, ou pour
1 O honteuse ignorance de lhistoire ! Cic. Att. 6, 1, 17.
2 Selon L. Ross-Taylor, 1977, son atrium, orn des portraits de cire de deux longues sries danctres
consuls et de bien dautres encore, hritage de sa femme, a du tre un lieu dexposition de lhistoire
de Rome , p. 89-90 ; sur sa place chez les Caecilii Metelli, voir toujours Syme, 1967, tableau
gnalogique I ; Linderski, 1996, est trs prcis sur la gnalogie -relle et adoptive- du personnage,
en particulier p. 157, 160, 178-179 ; enn Wiseman, 1998, propose un arbre crois des Aemilii
Paulli, Cornelii Scipiones (en particulier les Nasicae) et Fabii Maximi, p. 115.
3 Sur le personnage, voire la bibliographie trs complte dans Linderski, 2002, laquelle il faut
ajouter notre article, Binot, 2001 et dernirement Clark, 2007.
4 G. Sauron sest attach en effet mettre en vidence la nesse des messages politiques adresss par le
biais des diffrents procds de lornementation, complexes architecturaux, programmes statuaires
ou iconographiques cf. en particulier Sauron, 1994, ou Sauron, 2000.
PALLAS, 77, 2008, PP. 155-170
le dire plus simplement, comme tmoin de lutilisation de la mmoire de Rome des ns
dautoclbration personnelle
5
.
Il y a quarante ans de cela, F. Coarelli semparait de ce texte pour prciser la topographie
du Capitole et tablir de faon incontestable le lien entre les statues de Scipion Nasica et
celle dAristogiton
6
. Places sur les lieux mme de laffrontement entre le Grand Pontife et le
tribun, ces statues sont particulirement signiantes et sintgrent dans une lutte idologique
acerbe, dont on trouve trace galement dans la littrature latine
7
. Plus prs de nous, dans un
article trs complet sur Scipion Mtellus, J. Linderski sest galement saisi du texte et de cette
question de la ddicace des statues, suivant une lecture oppose celle de Coarelli
8
. Cest
dire que ce sujet reste encore dlicat et controvers, le texte cicronien ntant pas dune trs
grande clart et ouvrant la voie diverses interprtations
9
. Nous tenterons notre tour de
reprendre cette lecture partir dun point trait rapidement par ces deux auteurs, la question
de la date de la ddicace des statues, et partant de l, de leur sens politique prcis.
Les pages de J. Linderski sont, lhabitude, rudites et stimulantes : sur la question des
statues toutefois, il ne prend pas sufsamment en compte le message politique dlivr par
Scipion Mtellus lors de cette inauguration. Plus attentive cette question, la dmonstration
de Coarelli est trs claire dans la mise en relation de la topographie du Capitole et des statues ;
elle est cependant incomplte car totalement dcontextualise. Il passe en effet trs rapidement
dans les derniers mots de son article sur la date de ddicace de ces statues, quil propose de
situer en 52, sans conviction ni argument : Scipion Mtellus, loccasion de son consulat,
sengagerait dans une attitude de dfense de la nobilitas
10
. On reste sur notre faim quant au
sens prcis : pourquoi des statues de ce personnage, cet endroit et cette date ? Lrection
5 Le phnomne dintrusion de la mmoire individuelle dans lespace collectif est un procd assez
bien tudi de la classe dirigeante, cf. Wiseman, 1998, en particulier dans ses chapitres 9 (monument
des Minucii) et 10 (monuments des Aemilii). Evans, 1996, nexploite sans doute pas assez la parure
monumentale comme lment de propagande aristocratique.
6 Coarelli, 1969.
7 Nous avons indiqu dj lutilisation de lexemplum Nasica par Cicron, Binot, 2001. Deux
traditions littraires opposes se sont formes, lune gloriant plus ou moins ouvertement Nasica,
comme le rappelle Coarelli, 1969, p. 160, propos dAccius et comme lillustrent encore Valre
Maxime, 7, 5, 2 ; 8, 3 ; Velleius Paterculus 2, 3, 1 ou encore Quintilien, 5, 13, 2-4 ; lautre insistant
sur le sacrilge commis, cf en particulier Rhet. ad Her. 4, 68, et dont on trouve un cho chez
Plutarque, Ti. Gracchus, 13, 3 ou 21, 4-5.
8 Linderski, 1996. Tous mes remerciements vont J. Linderski qui a eu lextrme gentillesse de me
communiquer ses travaux pour la prparation du prsent article.
9 Signalons encore deux approches trs rapides du texte : celle de L. Ross-Taylor, 1944, p. 355, qui
indique seulement que Scipion Mtellus sest ridiculis en mlangeant les traits de lAfricain et le
nom de Nasica; celle de Syme, lapidaire, qui indique lignorance dont Scipion Mtellus fait preuve
propos de ces anctres, p. 49, et renvoie la lettre de Cicron, p. 511, n. 68.
10 [Mtellus Scipion] t abroger la loi de Clodius, qui limitait le pouvoir des censeurs. Cest dans le
cadre de cette politique, qui visait redresser les destins chancelants de la nobilitas, quil faut placer
lactivit de Mtellus, et la mise en place des statues du Capitole , Coarelli, 1969, p. 160. Ces mots
sont les derniers de larticle, les seuls mettre en relation les statues et la situation politique de 52.
La mme date, 52, est retenue par Linderski, 1996.
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dune statue au Capitole, objet dune lutte symbolique trs forte entre populares et optimates
11

est forcment un geste signiant : la date doit tre tablie selon le sens politique quil revt.
Une objection vidente vient mettre en question la datation propose de 52 : pourquoi
Cicron voque-t-il alors ces statues dans une lettre date avec prcision du dbut de lanne
50 ? Une seconde objection tient lopportunit mme pour Scipion Mtellus dintervenir
dans la polmique autour de la mort de Clodius par le rappel de la gure de Scipion Nasica. Ce
que lon peut dduire du geste semble peu compatible, on le verra, avec son positionnement
politique en 52 tel que le rapporte Asconius.
Chercher dans le texte de Cicron, obscur et corrompu, une plus grande prcision dans la
procdure de ddicace des statues est sans doute une entreprise assez vaine : cest du ct de
la signication politique du geste que nous proposons dapporter quelques lments mme
de modier notre apprciation des faits et de la chronologie.
11 Sur limportance religieuse et politique du Capitole, cf. Dumzil, 1987, p. 292, et plus rcemment
sur les stratgies familiales et individuelles impliquant le Capitole, Adam, 2002. Jupiter Capitolin,
Dumzil la tabli, est un dieu patricien qui manifeste sa rprobation lors de louverture la
plbe des charges et sacerdoces, p. 201 sq. ; il indique cependant dj les tentatives de la plbe pour
attirer soi Jupiter, p. 205. Sil ne peut tre question dopposition plbe / patricat au I
er
sicle, les
tribuns retrouvent souvent la posture des pionniers des droits de la plbe dans leur opposition
la classe dirigeante patricio-plbienne. Plus prcisment, le Capitole est un lieu daffrontement
optimates / populares assez fort depuis le temps des Gracques sans doute, depuis les annes 80
srement : la Rhtorique Hrennius vient lillustrer, tout comme ce que rapportent les diffrents
auteurs de lincendie du Capitole -une version favorable Sylla dans Plutarque, Sylla, 13, lautre
hostile dans Julius Obsequens, Liber de prodigiis, 57. La controverse entre Catulus et Csar propos
de la reconstruction du temple de Jupiter Capitolin rapporte par Sutone, Csar, 15 ou Plutarque,
Csar, 6, est le symbole mme de cet affrontement.
LES STATUES DE SCIPION NASICA SUR LE CAPITOLE 157
1. Les faits : Scipion Mtellus et les statues du Capitole.
1. 1. Ce que dit Cicron
Revenons sur lunique source qui voque les statues de Scipion Nasica au Capitole, la
lettre de Cicron envoye Atticus le 20 ou 21 fvrier 50 depuis Laodice, dont il nest pas
inutile de reprendre le texte
12
:
De statua Africani (wj; pragmavtwn ajsugklwvstwn ! sed me id ipsum delectauit in tuis litteris)
ain tu ? Scipio hic Metellus proauum suum nescit censorem non fuisse ? Atqui nihil habuit
aliud inscriptum nisi COS ea statua quae ab Opis parte postica in excelso est. In illa autem
quae est ad Poluklevou~ Herculem inscriptum est CES ; quam esse eiusdem status, amictus,
anulus, imago ipsa declarat. At mehercule ego, cum in turma inauratarum equestrium quas hic
Metellus in Capitolio posuit animaduertissem in Sarapionis subscriptione Africani imaginem,
erratum fabrile putaui. Nunc uideo Metelli. j; W ajnistorhsivan turpem !
13
.
Il termine plus loin par ces mots :
Sed nescire proauum suum censorem non fuisse turpe est, praesertim cum post eum consulem
nemo Cornelius illo uiuo censor fuerit
14
.
Attachons-nous donc au propos de Cicron en essayant de remettre en perspective les
informations quil contient :
12 Nous avons adopt ici le texte tabli par L.-A. Constans et J. Bayet dans ldition CUF : il est
conforme la version propose par Tyrrell-Purser dans deux options notables. Certains manuscrits
proposent en effet ea statua quae ab Opis per te plutt que parte, faisant dAtticus le matre doeuvre
de linstallation des statues ; cette leon nest reprise par aucune des ditions que nous avons
consultes, ce qui est sans doute judicieux, mais nous reviendrons plus loin sur la logique de cette
correction ; ladoption par Winstedt, suivant Boot, de nuper plutt que parte est peu vraisemblable.
La seconde option est davoir interverti cos. et ces. dans le texte propos par les manuscrits, au
contraire de Watt. Shackleton Bailey, adopte linversion mais indique propos de la statue de
lHercule cos. cens., ce qui ne nous parat pas ncessaire. Notons que Coarelli, 1969, p. 146, n. 1,
comme Linderski, 1996, p. 158, n. 52, rfutent cette inversion, ce dernier sopposant de faon
trs taye la dmonstration de Tyrrell-Purser p. 306-307. Nous avons pour notre part gard
linversion qui, si elle renverse largument, ne remet pas en cause le fond. Enn, nous avons adopt,
ainsi que Linderski, la correction de Shackleton Bailey, 1968, qui indique ab Opis parte postica
plutt que posita avec des arguments convaincants, p. 250.
13 A propos de la statue de lAfricain le beau coq--lne : mais cela mme ma enchant dans ta
lettre- hein ? que dis-tu ? Le Scipion Mtellus daujourdhui ne sait pas que son arrire-grand-pre
na pas t censeur ? Il est de fait pourtant que la statue haut place derrire le temple dOps portait
seulement COS. ; mais celle qui est prs de lHercule de Polycls on a mis linscription CES. :
et la stature, lanneau, les traits mme dnoncent clairement quil sagit du mme personnage.
Ma parole ! quand jai vu, dans lescadron de statues questres dores que ledit Mtellus a places
sur le Capitole, une inscription nommant Sarapion sous une statue reprsentant lAfricain, jai
cru lerreur dun ouvrier : je vois maintenant quelle est de Mtellus. O honteuse ignorance de
lhistoire ! Cic. Att. 6, 1, 17.
14 Mais ne pas savoir que son arrire-grand-pre na pas t censeur, cest une ignorance dshonorante,
dautant plus quentre le consulat et la mort de ce Cornlius, personne de cette famille na t
censeur ; Att. 6, 1, 18.
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- Cicron a vu sur le Capitole, parmi un grand nombre de statues questres dores
installes par Scipion Mtellus, une statue reprsentant de faon certaine lAfricain (Scipion
milien) et portant une inscription mentionnant Sarapion, cest--dire Scipion Nasica.
- Une statue a t place derrire le temple dOps, avec la mention consul , Cicron la
galement vue personnellement, la formulation de la lettre nous semble lattester.
- Une autre statue, place prs de lHercule de Polycls, porte la mention censeur ; elle
aussi semble-t-il a t vue par Cicron qui indique sa similitude dapparence avec celle de
lOps.
- Les deux statues, celle du temple dOps et celle de lHercule, reprsentent le mme
personnage, qui ne peut tre Nasica puisquil na pas gr la censure; il sagit sans aucun doute
de lAfricain, ce quindique clairement le dbut de la lettre de statua Africani.
Si cela est bien attest par la lecture de la lettre, le nombre des statues et surtout le rle de
Scipion Mtellus dans cette affaire font dbat. Il nest pas inutile de rappeler les interprtations
des diffrents historiens ou philologues qui ont tudi le texte.
De sa lecture, J. Bayet tire les conclusions suivantes : Q. Ccilius Mtellus Scipion,
voulant honorer son arrire-grand-pre Scipion Nasica Srapion consul en 138 (et qui avait
longtemps attendu lhommage public dune efgie / Macrobe, In somn. Scip., I, 4, 2), a mis
sans faon son nom sous trois statues, reprsentant toutes trois Scipion le second Africain,
sans sapercevoir que linscription de lune delles, spciant la censure (gre par lAfricain
en 142), jointe lidentit des traits, dnonait la triple usurpation)
15
. Cette interprtation
ne tient pas sufsamment compte de la signication politique du geste, qui est rduit
sa plus simple expression, honorer un anctre. Lintervention de Mtellus se limite ici la
simple mention du nom de Srapion, ignorant le fait que les statues ont t places -posuit-
dlibrment. Il ne peut sagir dun ajout sans faon du nom sur des statues prexistantes.
J. Bayet suit ici linterprtation de Shakleton Bailey qui rfute fermement lide dune mise
en place des statues par Scipion Mtellus : the rst two where clearly old statues, and there
is no reason to suppose that Metellus put them in their place
16
.
F. Coarelli interprte ce passage de faon radicalement diffrente. Il rduit dabord le
nombre des statues deux : celle du temple dOps et celle de lHercule. Formellement, en
effet, rien nindique que la statue que mentionne Cicron au Capitole nest pas lune des
deux dj cites, et la logique du texte tend plutt cette identication. Pour lui, lerreur
de Mtellus est double : une erreur de subscriptio sous la statue de lOps o est crit ces. en
relation avec Nasica, ce qui est contraire la ralit ; une erreur dimago sur les deux statues,
Mtellus ayant t abus par sa trop nombreuse galerie de portraits dans latrium familial
17
.
En revanche, il insiste sur le sens politique de la ddicace et il ne fait aucun doute pour lui
que Scipion Mtellus a plac les deux statues, lune prs du Temple de Fides o le Snat tait
runi le jour de la contio fatale Tibrius Gracchus, lautre lendroit mme o Tibrius a t
tu, les centum gradus. Il reste cependant trs imprcis sur la date - vers la moiti du I
er
sicle
avant , vraisemblablement en 52
18
.
15 J. Bayet, p. 150 n. 1. Il renvoie galement la dmonstration similaire de Tyrrell-Purser, p. 306.
16 Shackleton Bailey, 1968, p. 249-250.
17 Coarelli, 1969, p. 145-146.
18 Coarelli, 1969, p. 156 sq. pour la localisation comme la datation.
LES STATUES DE SCIPION NASICA SUR LE CAPITOLE 159
Sur le nombre de statues, il rejoint Tyrell-Purser pour qui Metellus Scipion na plac quune
seule statue, celle du temple dOps, pensant quil sagissait de son anctre. Il est confondu
par une autre statue prexistante, celle de lHercule, qui reprsente le mme personnage
mais avec la mention ces., attestant quil sagit dans les deux cas de statues de lAfricain
19
. Il
ninterviendrait donc que dans une seule ddicace, sans que Tyrell-Purser nindiquent ni date
ni message politique.
Linderski, le dernier en date semparer de laffaire, sest lev contre la lecture de Coarelli :
I am afraid Coarelli misreads the words of Cicero when he claims (146) on avait plac deux
ttes de Scipion milien sur deux statues questres ddies Scipion Nasica. Cicero clearly
speaks of two statues of Africanus but only one of Nasica Serapio. Furthermore Coarelli takes
the statues ab Opis parte and ad Herculem to be the statues of Nasica set up by Metellus Scipio
whereas (Cicero could not be clearer) they are in reality the statues of Scipio Aemilianus
20
.
Cicron nest pourtant pas si clair Nul ne conteste que les statues en question sont des
statues de lAfricain et cest bien ainsi que Cicron les prsente -de statua Africani-, mais
lerreur de Mtellus rside justement dans cette confusion entre les deux personnages. Quant
au nombre des statues, les interprtations diffrentes que nous avons notes indiquent au
moins quil nest pas question de parler ici dvidence. Quen est-il alors selon Linderski ? Les
deux statues, celle dOps et de lHercule sont de vieilles statues de lAfricain ne mentionnant
pas de cognomen, mais son nom et ses titres, dont ces. pour lune delle. Scipion Mtellus,
ignorant que Nasica navait pas gr la censure, a cru quil sagissait de son anctre : et lorsquil
a plac une nouvelle statue questre de son grand-pre au Capitole, il sest tromp dans limago
et dans la subscriptio
21
. La dmonstration, reprise de Shakleton Bailey, repose sur lide que
les deux statues, celle de lOps et celle de lHercule, sont danciennes statues, ractualises par
Mtellus. Coarelli a montr pourtant quel point elles avaient, en tant que statues de Nasica,
un sens politique aigu, que ne retrouve pas Linderski. Le positionnement de ces statues sur
des lieux fortement lis lhistoire de Scipion Nasica ne peut tre fortuit et il est difcile
dimaginer dans les deux cas quune statue de Scipion milien se trouve l prcisment la
disposition du faussaire ignorant. La main de Scipion Mtellus semble vidente.
Comment aller plus loin ? Peut-on seulement aller plus loin ? Il faut revenir au texte et
sa logique interne sans doute, mais cela nest pas sufsant et reviendrait tourner encore
une matire tant et tant retourne dj. Il faut donc galement prendre en considration le
contexte politique et les lments chronologiques.
1. 2. Interprtation et chronologie
Les deux lments sont lis, cest une vidence. Cest dailleurs la seule vidence en ce
dossier, celle sur laquelle on peut essayer de btir une nouvelle solution. Car enn, si les
statues sont voques dans cette lettre de fvrier 50, cest bien quune intervention de Scipion
Mtellus que Cicron sempresse de commenter a t rapporte par Atticus. Reprenons
donc les lments chronologiques et la logique du texte.
19 Tyrell-Purser, p. 306.
20 Linderski, 1996, p. 158, n. 52.
21 Linderski, 1996, p. 158.
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1.2. 1. Une intervention avant n avril 51 :
La ddicace des statues du Capitole intervient coup sr avant n avril 51, soit avant le
dpart de Cicron pour la Cilicie
22
. La date de 52, celle du consulat, parat aller de soi. Notons
dabord que ce consulat est rduit, Scipion Mtellus tant coopt par Pompe pour les cinq
derniers mois de lanne selon Plutarque
23
: le temps laiss est relativement court. Pour autant,
il est possible que Scipion Mtellus ait prpar son intervention durant la campagne en
prvision de sa victoire. Et si lescadron de statues questres dores ne date pas du consulat
mme, 52 fournit sans aucun doute un terminus a quo, le statut de consul puis de consulaire
autorisant selon nous cette autoclbration familiale au Capitole. Reste le sens du geste, sans
aucun doute problmatique. Honorer Scipion Nasica revient trs clairement justier le
meurtre de Tiberius Gracchus, afrmer en tout cas quil a t conduit optimo iure
24
. Cest
un positionnement politique fort qui sinscrit dans une lutte autour du Capitole
25
et contre
un courant popularis dont la gure de proue a t durant des annes Clodius. Or cest ici que
le bt blesse. Scipion Nasica rappelle immanquablement le meurtre de Tibrius, cest--dire,
en 52, celui de Clodius
26
. Glorier Nasica ce moment revient donc lgitimer ce meurtre,
cest--dire participer peu ou proue la dfense de son meurtrier Milon
27
, ce qui serait un
geste totalement incohrent de la part de Scipion Mtellus au regard de ce que nous savons
par Asconius de la situation politique en 52 :
T. Annius Milon, P. Plautius Hypseus et Q. Mtellus Scipion, dans leur campagne
lectorale en vue du consulat, ne se contentrent pas de prodiguer de largent ouvertement,
mais sentourrent de partisans en armes [...]. De plus P. Clodius marquait encore
Cicron, depuis son retour, une violente hostilit et, pour cette raison, appuyait de toutes
ses forces Hypseus et Scipion contre Milon
28
.
22 Nous suivons ici la datation propose par L.-A. Constans, 1936, Cicron, correspondance tome III,
p. 186.
23 Plutarque, Pomp. 55, mais aussi Appien, BC 2, 25 ; Dion Cassius, 40, 51. Cf. Broughton, MRR II,
p. 234.
24 Cest ainsi que Cicron qualie ce meurtre en 54, Planc. 88.
25 Plutarque rappelle que des statues des Gracques ont t places bien en vue ; il ajoute encore :
les endroits o ils avaient t assassins furent consacrs , C. Gracchus, 18, 3.
26 Clodius nest videmment plus tribun de la plbe lorsquil est assassin, mais son nom reste attach
son vaste programme tribunitien, comme a choisi de le mettre en valeur Tatum, 1999, W.J., The
patrician tribune, Publius Clodius Pulcher, University of North Carolina Press. Il est larchtype du
tribun popularis, se rclamant sans nul doute des Gracques, ce que lon peut le dduire du Pro Sestio;
voir ce propos Branger, 1972.
27 Cest dailleurs autour de la lgitimit du meurtre de Clodius que certains, linstar de Brutus,
proposent de construire le systme de dfense de Milon, cf. Asconius, In mil. Clark, 36. Cicron
prfre argumenter sur la lgitime dfense mais voque ce point dans le Pro milone, 72-91 o Milon
est prsent comme le bras arm de la providence et assimil Ahala, Opimius, Marius... mais aussi
Nasica et Cicron lui-mme, cf. Mil., 83 qui reprend Mil. 8.
28 T. Annius Milo et P. Plautius Hypsaeus et Q. Metellus Scipio consulatum petierunt non solum largitione
palam profusa sed etiam factionibus armatorum succinti [...]. Et P. Clodio restituto quoque Ciceroni erat
infestissimus ideoque summe studebat Hypsaeo et Scipioni contra Milonem ; Asconius, In mil., Clark,
26.
LES STATUES DE SCIPION NASICA SUR LE CAPITOLE 161
Par le jeu des oppositions, Scipion apparat donc comme un alli objectif, de circonstance
peut tre, mais rel, de Clodius. Aprs le meurtre de celui-ci, la raction de la foule est
signicative :
[la foule des partisans de Clodius] tira les faisceaux du bois sacr de Libitina et les
apporta chez Scipion et Hypseus
29
.
Pour signier leur refus du consulat de Milon, les clodiens font de Scipion et Hypseus
leurs candidats en leur offrant les faisceaux. Encore une fois, lalliance est de circonstance, elle
nappelle pas dengagements de la part de Scipion Mtellus, qui recueille, comme Hypseus,
les fruits dune situation laquelle il est tranger. Asconius rapporte cependant plus loin un
engagement direct et fort de notre homme :
Trente jours environ aprs la mort de Clodius, Q. Mtellus Scipion, au Snat, prit
partie Q. Caepion < M. Caton ? > et dplora vivement ce meurtre
30
.
Asconius dveloppe alors le discours de Scipion, un long rquisitoire, trs bien construit,
visant faire de Clodius une victime sans ngliger ni le pathtique, ni les accusations directes
contre Milon. Comment croire alors, dans les semaines qui suivent, un programme statuaire
qui glorie le meurtre dun tribun de la plbe popularis ?
On le voit, cette installation est problmatique du point de vue du message politique.
Il faut supposer alors une assez grande habilet de la part de Nasica dans la manipulation
des symboles, ce que la nesse de ses thmes numismatiques permet aisment
31
. La n de
29 [Clodiana multitudo] tum fasces ex luco Libitinae raptos attulit ad domum Scipionis et Hypsaei ;
Asconius, In mil., Clark, 29.
30 Post diem tricesimum fere quam erat Clodius occisus Q. Metellus Scipio in senatu contra Q. Caepionem
conquestus est de hac caede P. Clodi ; Asconius, In mil., Clark, 30. Clark indique Q. Caepio, alors
que A. Boulanger, dans ldition CUF du texte insre dans le Pro Milone, indique M. Caton ;
il sagit dans tous les cas dun reprsentant de la factio des optimates. Le discours de Scipion se
poursuit ainsi : il dit que ctait sur des faits inexacts que Milon appuyait ainsi sa dfense [...]
et que Clodius, qui stait mis en route pour parler aux dcurions dAricie, tait parti avec vingt-
six esclaves ; que Milon, tout coup, la sance du Snat ayant t leve aprs la quatrime heure,
stait port sa rencontre avec plus de trois cent esclaves arms et lavait attaqu limproviste, en
chemin, au del de Bovillae; que Clodius, ayant reu trois blessures, avait t transport Bovillae,
que lauberge o il stait rfugi avait t prise dassaut par Milon ; que Clodius en avait t arrach
demi-mort et avait t tu sur la voie Appienne; que son anneau lui avait t enlev comme il
expirait ; quensuite Milon, qui savait quon levait dans le domaine dAlbe un ls de Clodius encore
tout enfant, stait rendu la villa et comme lenfant avait dj t emmen, lui et les siens avaient
soumis la question lesclave Halicor jusqu le mettre en pices ; quils avaient gorg lintendant
du domaine et en outre deux esclaves . Le discours est construit comme un implacable rquisitoire
qui vient, cest tout fait frappant, dmonter tous les arguments de Cicron dans le Pro Milone,
27-30 en particulier, dvelopps ensuite en 32-92. Sans doute Asconius a-t-il construit ce discours
dans une opposition claire loeuvre cicronienne; il nen rapporte pas moins une intervention trs
nette de Scipion Mtellus contre Milon.
31 Sur les thmes numismatiques, cf. Ross-Taylor, 1944, avec les correctifs apports par Linderski, 1996.
Lun comme lautre permettent nanmoins dapprcier la nesse et la prcision de la propagande
de limperator en Afrique, qui mobilise la fois les symboles attachs au nom des Scipiones et des
Metelli.
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lanne 52, aprs le consulat unique de Pompe, a permis de retrouver une certaine stabilit
dans la cit. Par lexil de Milon, puis des clodiens les plus enrags, dont Sex. Clodius ou le
tribun de la plbe de 52, T. Munatius Plancus Bursa
32
, une page se tourne. Scipion Mtellus
y contribue dailleurs en abrogeant la loi tribunitienne de Clodius rformant la censure
33
. Il
peut alors prendre le risque de heurter ce qui reste de la faction clodienne en attaquant, non
pas les lois les plus populaires, mais celles qui touchent au fonctionnement institutionnel de
la Rpublique, restaurant lautorit des magistrats et du Snat. Dans ce contexte, on peut
envisager une premire ddicace de statue, soit lextrme n du consulat de Scipion, soit en
dbut danne 51, comme consulaire. Elle illustre la volont doccuper le Capitole, et dans le
mme temps, positionne Scipion Metellus sur un chiquier politique complexe. Il place alors
selon nous une statue de son arrire-grand-pre devant le temple de Fides -la statue dOps-,
qui met laccent non pas sur la rpression, mais sur le dbat prcdant lintervention contre
Tibrius Gracchus, cest--dire le refus des volutions constitutionnelles portes par Tibrius
Gracchus lorsquil brigue un second mandat
34
. Cest une faon de se prsenter comme un
dfenseur de la tradition romaine, que renforce lassociation Fides
35
.
1. 2. 2. Une nouvelle intervention la n de lanne 51.
On la soulign dj, les deux statues, en place avant le dpart de Cicron, interviennent
comme un sujet dactualit lors dune conversation entre les deux correspondants. Un
lment nouveau intervient, on ne peut en douter. Cicron sexclame ain tu ? . Il est surpris
par linformation que lui communique Atticus. De mme, la mise en relation erratum fabrile
putaui / nunc uideo Metelli insiste sur cette nouveaut par lopposition des temps utiliss
comme par la valeur de nunc.
De quelle information sagit-il ? Comme le remarque P. Coarelli, en labsence de la lettre
dAtticus, linterprtation est difcile. La solution gnralement adopte pour retrouver
une cohrence est la suivante : Mtellus a lu dans le De republica, diffus en 51 auprs du
32 Cf. Asconius, In mil., Clark 49, qui prcise en outre un grand nombre daccuss, les uns prsents,
les autres faisant dfaut, furent condamns, en grande majorit des partisans de Clodius ; le
meurtre de la voie appienne permet llimination de nombreux acteurs des troubles des annes
prcdentes, aussi bien miloniens que clodiens. Sur Bursa, cf. Dion Cassius, 40, 55 et Cic., Fam.,
7, 2, 2-3.
33 Sur la loi de Clodius, cf. Mitchell, 1986, et maintenant Tatum, 1999, p. 135. Son abrogation est
rapporte par Dion Cassius, 40, 57. Nous avons discut de la censure comme enjeu politique
la n de la Rpublique dans notre thse, PRIVATUS. Linvention de lindividu lpoque et dans
loeuvre de Cicron. Volume III, la sphre prive la n de la Rpublique, Universit Toulouse II, le
Mirail (texte imprim), p. 828-832.
34 On sait que ce sont ces volutions qui heurtent le plus les optimates, comme la montr Boren,
1961 -et en particulier la dposition de son collgue, cf. Linderski, 2002. Sur les aspects politiques
et institutionnels de laction de Tibrius, il faut complter avec Nicolet, 1967 qui insiste sur la
cohrence politique du projet et sur le rle de Blossius de Cumes.
35 Sur la symbolique lie Fides, cf. Clark, 2007, qui rfute la signication traditionnellement adopte
concernant le geste effectu par Nasica avec sa toge, celle du cinctus gabinius, pour voquer une
action rituelle lie au temple de la Fides -sans toutefois emporter ladhsion sur le sens du geste de
Nasica, propos duquel Linderski, 2002, est bien plus clair.
LES STATUES DE SCIPION NASICA SUR LE CAPITOLE 163
public romain, lafrmation suivant laquelle il ny aurait pas de statues reprsentant Nasica
Rome; il informe alors Atticus de ce quil croit tre une erreur de Cicron puisque des
statues existent, il vient den actualiser par lajout du nom de Nasica. Avec des variantes que
nous ne reprenons pas ici, cest lexplication propose par Tyrrell-Purser, Shakleton Bailey et
Linderski
36
. Tout ceci repose sur une conjoncture et nous semble tre une tentative ingnieuse
pour rsoudre une question, elle, bien relle : pourquoi Atticus a-t-il abord ce sujet dans
sa lettre Cicron
37
. Selon J. Bayet, Mtellus vient tout simplement dindiquer le nom de
Nasica sous la statue de lHercule, celle dont la titulature est totalement incompatible avec
lui. Le nunc, que nous avons soulign, nous ramne coup sr du ct des statues.
Restons prudents : ce qui suit est une conjecture, mais elle sinscrit selon nous assez bien
dans le contexte politique, nous le verrons. On peut penser que la statue du Capitole place
par Mtellus que nomme Cicron est celle du temple dOps, portant lindication cos., mais
avec un visage qui est clairement celui de lAfricain : cest propos de celle-ci que Cicron
avait cru une erreur des ouvriers. La lettre dAtticus est provoque par une mention de
Nasica sous la statue prs de lHercule, celle nomme ces., celle quil appelle au dbut du texte
la statue de lAfricain . Scipion Mtellus a, selon nous, complt et prcis son programme
dornementation : il a prot pour ce faire dune statue prexistante de lAfricain situe,
selon la mise en place topographique de Coarelli autour des centum gradus mais quil
croyait tre celle de Nasica. Il a du alors rajouter Srapion ou un autre lment de titulature
distinguant Nasica, pour, en quelque sorte, ractiver la statue, proter de sa localisation an
de poursuivre une propagande politique forte. Car il sagit alors de ractiver le souvenir du
meurtre de Tibrius Gracchus.
2. Le sens dun geste, Metellus et Nasica
Pour clairer totalement le geste de Mtellus, quelques mots simposent sur le personnage.
Qui est en effet Scipion Mtellus ? Un reprsentant de la haute aristocratie romaine, tant par
sa famille dorigine que par sa famille dadoption
38
. Il a donc atteint le consulat en 52, coopt
par Pompe, alors consul unique
39
. Pompe a pous en cinquime noce Cornlia, la lle
de Mtellus Scipion : le gendre rend donc lhommage d son beau-pre; il honore surtout
lalliance quil vient de nouer avec la plus haute noblesse romaine.
36 Pour le dtail des explications des uns et des autres, cf. Tyrell-Purser, p. 305-306 ; Shakleton Bailey,
p. 250 ; Linderski, 1996, p. 159, qui met ceci en relation avec lcriture du liber de gente Corneliorum
par Atticus rapporte par Cornlius Npos, Att. 18, 4.
37 La correction per te plutt que parte, voque plus haut, trouve galement sa logique dans la volont
dassocier dAtticus au geste de Mtellus et donner une explication satisfaisante cet change
pistolaire.
38 Pour la famille voir L. Ross-Taylor, 1977, p. 89 sq. Elle indique ses liens avec les Cornelii
Scipiones videmment, les Caecilii Metelli, les Licinii Crassi, les Mucii Scaevolae, les Laelii
et, par son mariage, avec les Liuii et les Aemilii.
39 Pour sa carrire, voir Broughton, MRR II et en particulier MRR III, p. 42-43 ; Mnzer, R.E., T. III.
1, p. 1224-1228, qui indique aussi son accession au ponticat en 63. Pour une discussion trs serre
sur les aspects problmatiques de sa carrire -la fausse question du tribunat, la date de sa questure,
de son dilit...- on se reportera Konrad, 1996.
Cyril BINOT 164
Scipion Mtellus apparat donc comme un des champions de laristocratie et un des
maillons de lalliance qui se forme entre Pompe et les optimates contre Csar
40
. Quant sa
personnalit et sa valeur, le jugement haineux de Csar
41
la condamn auprs des historiens
modernes : Mommsen en parle comme dun incapable notoire
42
, alors que Syme, dans une
formule assassine dont il a le secret, parle du dcoratif beau-pre de Pompe
43
. Linderski lui
a rendu justice sans doute, en le traitant plus simplement et plus justement comme un objet
historique
44
. Reste un personnage mentionn onze fois dans la correspondance de Cicron
o le jugement nest franchement ngatif qu deux reprises
45
. Ses qualits militaires sont sans
doutes contestables
46
, mais il semble jouer un rle politique plus important que ne veulent le
croire Syme ou Mommsen. Il ny a qu relire Plutarque pour sen persuader, lui qui parle de
M. Marcellus, Crassus et Mtellus Scipion comme des personnages les premiers et les plus
inuents de Rome , lorsquils viennent dnoncer Cicron la conjuration de Catilina
47
.
De ltude de la correspondance de Cicron entre 51 et 49, il ressort :
- que Mtellus Scipion anime une factio au Snat
M. Clius Rufus, lun des correspondants rguliers de Cicron durant son proconsulat de
Cilicie, en lui rapportant le vote relatif ses supplications, parle des Scipiones
48
, un groupe de
snateurs anim par Scipion.
- quil occupe au Snat en 51 la deuxime place dans lordre de dignitas
Le mme Clius rapporte dans une autre lettre les rsolutions prises par le Snat le
29 septembre : Mtellus Scipion est mentionn en second rang, aprs le trs populaire et trs
puissant L. Domitius Ahenobarbus, consul de 54, ce qui indique clairement sa dignitas de
consulaire et son inuence
49
.
- quil mne les tractations avec les csariens
Deux lettres, lune date du 2 septembre 51 envoye par Clius, lautre du 10 ou 11 dcembre
50, rapportent, plus dun an dintervalle, les mmes faits : Scipion rencontre frquemment
40 Voir R. Syme, 1967, chap. II et III ou L. Ross-Taylor, 1977, p. 89, 222.
41 Csar lpingle ds le dbut du livre I du Bellum Ciuile : il est la cause de la guerre, Pompe parle par
sa bouche Le livre III dveloppe sa cupidit et sa cruaut (III. 31-33), son incapacit militaire et
sa lchet (III. 36-38).
42 Th. Mommsen, 1856, p. 348.
43 Syme, 1967, p. 58.
44 Linderski, 1996.
45 Att. 1, 1, 3-4 ; Att. 2, 1, 9 ; Q. Fr. 3, 4, 5 ; Fam. 8, 9, 5 ; Fam. 8, 8, 5 ; Fam. 8, 11, 2 ; Att. 7, 4, 2 ;
Att. 8, 3, 7 ; Att. 8, 15, 3 ; Att. 9, 1, 4 ; Att. 9, 11, 4 ; Fam. 9, 18, 2 ; Fam. 12, 2, 1 ; Att. 16, 11, 2.
46 Il a tout de mme t salu imperator, et Csar lui-mme doit reconnatre lune de ses qualits, la
celeritas, en BC, 3, 36, cf. Linderski, 1996, p. 146, 167 sq. ; son monnayage met en avant ses qualits
militaires, cf. galement Ross-Taylor, 1944 ; il sagit donc ici dune confrontation des propagandes :
celle de Csar, le vainqueur, va faire lHistoire...
47 Plutarque, Cic., 15, 1. Sur le choix de Marcellus et Mtellus Scipion comme tmoin par Crassus, cf.
Linderski, 1996, p. 148, n. 14.
48 Fam. 8, 11, 2.
49 Rappelons aussi quil a assur un interrgne en 53. Mme si les candidats faisaient dfaut, cest une
reconnaissance politique forte. Cf. Ross-Taylor, 1977, p. 168.
LES STATUES DE SCIPION NASICA SUR LE CAPITOLE 165
Balbus et peut-tre Hirtius, les intimes de Csar, pour des tractations
50
. Sans doute son lien
de parent avec Pompe en fait un intermdiaire commode, mais il semble difcilement
soutenable quune baderne mne, chez lui, ce type de ngociations particulirement sensibles
et importantes
51
. En faire ds lors un simple porte-parole de Pompe est trop rducteur,
mme sil faut convenir que sa promotion dans lappareil dtat est aussi lie au mariage de
sa lle.
Replaons maintenant Scipion Mtellus dans le contexte des annes 50. La crispation
de la situation politique romaine est extrme : la vieille opposition optimates / populares,
aprs avoir t balaye par le triumvirat, retrouve une nouvelle vigueur dans laffrontement
en prparation entre Csar et Pompe. Un Pompe alli la noblesse la plus conservatrice
face un Csar agitant les thmes populaires avec succs
52
. Rajoutons encore la dimension
rvolutionnaire retrouve du tribunat, sous limpulsion dun Clodius
53
ou des triumvirs
Csar en particulier. Or ce contexte peut sans doute tre compar celui des annes 133,
avec une volont des tribuns de ressourcer leur fonction et une raction conservatrice trs
dure
54
. une impressionnante srie de consuls ractionnaires
55
fait face une non moins
importante srie de tribuns plus ou moins sditieux
56
. Indpendants ou instrumentaliss
57
, ils
nen mobilisent pas moins la plbe urbaine dans une lutte contre le Snat et ses reprsentants :
lexil de Cicron latteste. Scipion Mtellus, consulaire patricien, pontife, comme son arrire-
50 Constritauit haec sententia Balbum Cornelium, et scio eum questum esse cum Scipione, Fam. 8, 9, 5 ;
Balbus de tota re constituisset a. d. VII. Ad Scipionem ante lucem uenire, Att. 7, 4, 2.
51 La mention du lieu est importante : les rencontres se font chez Scipion, cest--dire lintrieur du
pomrium, excluant la prsence de Pompe, proconsul dEspagne. Csar, B.C. 1, 2, ce discours
de Scipion semblait sortir de la bouche mme de Pompe , est videmment partisan.
52 Cest l une schmatisation extrme de la situation politique, on renverra aux analyses classiques de
la priode, Syme, 1967, Gruen, 1974. Sur laspect populaire de laction de Csar, on rappellera
simplement son consulat de 59 et sa loi agraire, cf. toujours, le Csar de Carcopino, 1999 (6me
ed.).
53 Le tribunat est redevenu avec Clodius, selon les analyses de J.M. Flambard, 1977, ou Lintott, 1968,
un lment de trouble de lordre public, non plus pour dfendre la plbe urbaine, mais pour servir
des ambitions particulires. Pour une cohrence politique plus grande de Clodius et un projet de
rforme plus aboutis, cf. Mitchell, 1987 et Tatum, 1999.
54 Pour ce contexte, voir H.H. Scullard, 1960, L. Ross-Taylor 1962 ou D.C. Earl, 1963. Plus
rcemment, Linderski, 2002.
55 Pompe et Mtellus Scipion en 52, M. Marcellus et Servius Sulpicius Rufus en 51, C. Cornelius
Lentulus et C. Marcellus en 50. Pour leur position politique et leur place dans la nobilitas
conservatrice, voir R. Syme, 1967, particulirement le chap. II, loligarchie romaine p. 24 38 et les
tableaux gnalogiques en n douvrage.
56 Les tribuns causant quelques difcults au Snat nous sont connus par la correspondance de
Cicron. On peut citer pour 52 T. Munatius Plancus Bursa (poursuivi par Cicron), Q. Pompeius
Rufus, ou C. Sallustius Crispus (lhistorien Salluste) ; pour 51 Clius, L. Vinicus, P. Cornlius,
C. Vibius Pansa (cits comme opposants au S.C. cherchant rgler dnitivement le problme
Csar ) ; pour 50 C. Scribonius Curion ; pour 49, les deux lments dclencheurs de la guerre
civile, Antoine et Q. Cassius.
57 Pour reprendre le titre et la problmatique pose par Gruen, 1966, propos de Clodius lui-mme.
Cyril BINOT 166
grand-pre Nasica, est trs clairement lun des animateurs de la tendance conservatrice du
Snat, oppose aux menes de Csar et de ses agents.
Revenons, aprs ce dtour, notre seconde ddicace. La lettre de Cicron date du 20 fvrier
50 ; elle rpond celle dAtticus reue le 19 fvrier et crite vraisemblablement le 29 dcembre
51
58
. La seconde ddicace a donc d se produire durant la n de lanne 51 et au vu de la
rgularit de la correspondance des deux amis, dans le mois de dcembre, novembre ou octobre
au plus tt. Or, il nous semble important de rappeler ici les rsolutions du Snat en date du
29 septembre 51, mentionnes par Clius, dont Mtellus Scipion est le principal inspirateur :
Le consul M. Marcellus ayant t entendu sur les provinces consulaires, il a t dcid
ce sujet que les consuls L. Paulus et C. Marcellus, une fois quils seraient entrs en charge,
partir du 1
er
mars de lanne de leur consulat, porteraient devant le Snat la question des
provinces consulaires et ne lui soumettraient partir du 1
er
mars aucune question avant
celle-l et ne la lieraient aucune autre
59
.
Suivent les dtails de lorganisation adopte lunanimit pour faire de cette question la priorit
dans les travaux du Snat et des magistrats. Le mme jour, une rsolution du Snat, laquelle est
oppose une intercession tribunitienne, complte le dispositif voulu par les Pompiens.
Le consul M. Marcellus ayant t entendu sur les provinces consulaires, il a t dcid ce sujet :
le Snat estime quaucun des magistrats qui ont le pouvoir dintercession ou de prohibition
ne doit empcher quon puisse au plus tt saisir le Snat et faire un snatus-consulte sur une
affaire qui intresse ltat romain ; celui qui y aura mis obstacle, le Snat estime quil aura agi
contre ltat. Si quelquun fait intercession ce snatus-consulte, le Snat ordonne que le texte
de sa rsolution soit rdig et que le Snat soit nouveau saisi au plus tt
60
.
Textes particulirement limpides qui demandent de rgler de faon dnitive la question
des Gaules et sattachent empcher les oppositions tribunitiennes. Ils illustrent la rsolution
des partisans de Pompe au Snat et la lutte de pouvoir dont les tribuns sont un lment
essentiels. On notera les menaces voiles envers ces derniers qui risquent en sopposant dtre
considrs comme des ennemis de ltat. Comment ne pas croire alors que la ddicace des
statues suit ces rsolutions ? Comment ne pas y voir une autre menace, subtile nalement,
lencontre des tribuns sditieux
61
? Le consulaire Scipion Mtellus, pontife, princeps au Snat,
honore son arrire-grand-pre, Scipion Nasica, pontife, consulaire, princeps au Snat, pour
58 Pour les prcisions de dates, nous suivons les indications de J. Bayet dans ldition CUF, T. IV de la
correspondance de Cicron, p. 103.
59 Quod M. Marcellus cos. u. f. de prouinciis consularibus, d. e. r. i. c., uti L. Paulus C. Marcellus coss., cum
magistratum inissent, ex Kal. Mart., quae in suo magistratu futurae essent, de consularibus prouinciis ad
senatum referrent, neue quid prius ex Kal. Mart. Ad senatum referrent neue quid coniunctim [de ea re
referratur a consiliis]. Cic., Fam. 8, 8, 5.
60 Quod M. Marcellus cos. u. f. de prouinciis consularibus, d. e. r. i. c.,senatum existimare neminem eorum
qui potestatem habent intercedendi impediendi moram adferre oportere quo minus de r. p. p. R. q. p. ad
senatum referri senatique c. eri possit ; qui impedierit prohibuerit, eum senatum existimare contra
rem publicam fecisse. Si quis huic s.c. Intercesserit, senatui placere auctoritatem perscribi et de ea re ad
senatum p. q. t. referri. Cic., Fam. 8, 8, 6.
61 Sur la subtilit des messages politiques architecturaux et limportance de lornement, on se rapportera
Sauron, 1994, particulirement les chapitres III et IV.
LES STATUES DE SCIPION NASICA SUR LE CAPITOLE 167
avoir conduit la rpression contre un tribun qui de son avis et de celui dautres snateurs
agissait contra rem publicam. Le parallle est frappant et le geste videmment signiant. Ce
nest plus le Nasica plac prs du temple de Fides qui est mis en avant, mais celui des centum
gradus, dans une posture lourde de menace.
Scipion Mtellus a donc, selon notre hypothse, utilis limage de son anctre Nasica en
deux tapes, plaant une statue le reprsentant prs du temple de Fides la n de lanne
52 ou au dbut de lanne 51, puis inscrivant son nom sur une vieille statue place prs des
centum gradus dans les derniers mois de lanne 51. Ce processus se droule dans le temps
car il suit une logique politique inscrite dans le contexte troubl et changeant de lanne
51. Par la ractualisation de la gure de Nasica, Scipion Mtellus intervient dans un dbat
fort autour de la mmoire du grand pontife, port en particulier par Cicron qui en fait un
personnage central de la thorie de lintervention politique du priuatus quil construit
62
. Loin
de constituer une opposition Clodius et une justication de son meurtre, le programme
statuaire du consulaire est dj engag dans une opposition rsolue Csar et ses partisans
63
.
Il accompagne laction politique de Mtellus au Snat en lui donnant une perspective
historique et idologique. Cette confrontation politique avec Csar est galement construite
dans une double opposition dont le Capitole est lenjeu : opposition populares / optimates
pour lappropriation de Jupiter Capitolin, mais aussi comptition patricienne entre deux
reprsentants des plus prestigieuses familles romaines dans loccupation de lespace le plus
sacr et le plus signiant de Rome
64
.
62 Sur lappropriation de la mmoire de Nasica par Cicron, cf. Binot, 2001 ; la thorie du priuatus est
lun des sujets principaux du quatrime volume de notre thse, Binot, 2005, PRIVATUS, volume IV.
Lintervention politique de lindividu la n de la Rpublique, Universit Toulouse II le Mirail (texte
imprim), p. 977-990 sur la mmoire de Nasica, p. 1015-1061 sur la thorie cicronienne du priuatus.
63 Sil ne faut videmment pas anticiper le face face des deux imperatores lors de la guerre civile,
lopposition Csar de Scipion Mtellus, beau-pre de Pompe, est vidente et se dduit des lettres
de Cicron comme des premiers chapitres du Bellum ciuile de Csar.
64 Les interventions plastiques et idologiques de Csar au Capitole sont nombreuses et rcurrentes durant
les annes de son cursus honorum ; on peut les retrouver avec Carcopino, 1990, p. 141, 180, 556, 560 :
durant son dilit, dcoration du Capitole de portiques provisoires avec expositions doeuvres, Sutone,
Csar, 10 ; durant ldilit encore, restauration des trophes de Marius sur le Capitole malgr les interdits et
lopposition de Catulus, cf. Sutone, Csar, 11 ; Plutarque, Csar, 6 ; Vell. Pat. 2, 43, 4 ; Val. Max., 6, 9, 14 ;
Prop., 4, 3, 43 ; citation de Catulus le premier jour de sa prture pour ses retard dans la reconstruction du
Capitole, lenjeu est le nom qui sera inscrit sur le fronton du temple, cf. Att. 2, 24, 3 ; Sutone, Csar, 15 ;
Dion Cassius, 37, 44, 2. Lors de sa dictature, on peut galement citer le martellement du nom de Catulus
et linscription du sien la place et, en 46, linstallation dans la cella mme du temple dune statue de bronze
de Csar, semideus, tenant le globe terrestre; lrection dune statue au Capitole dans le prolongement de
celles des rois, cf. Sutone, Csar, 76, Dion Cassius, 41, 14 ; 43, 14 ; 21 ; 42 ; 44, 4 ; 6-7. Notons encore que
cet affrontement sinstalle galement dans la controverse sur le statut des tribuns : on sait que la dfense du
droit des tribuns offre Csar un prtexte spcieux pour franchir le Rubicon cf. Csar, BC, 1, 7 ; Cic. Fam.
16, 11, 2-3 ; Plutarque, Csar, 31 ; Appien, BC, 2, 33-34 ; Dion Cassius, 41, 3 ; Sutone, Csar, 30-31.
Cyril BINOT 168
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