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Marianne Bonnefond

Transferts de fonctions et mutation idologique : le Capitole et le


Forum d'Auguste
In: L'Urbs : espace urbain et histoire (Ier sicle av. J.-C. - IIIe sicle ap. J.-C.). Actes du colloque international de
Rome (8-12 mai 1985) Rome : cole Franaise de Rome, 1987. pp. 251-278. (Publications de l'cole franaise de
Rome, 98)
Rsum
L'analyse de la lex templi (de Mars Ultor) telle que la transmet Dion Cassius montre qu'elle exprime la volont non seulement
d'attirer dans le nouveau forum des activits politiques et des crmonies lies spcifiquement la guerre, la victoire et au
gouvernement de l'empire, mais aussi d'en faire un espace civique symbolique, en ce sens que les citoyens, soit
individuellement, soit collectivement, soit comme membres de l'un des ordines, ont voir, directement ou indirectement, avec lui.
La premire srie de dispositions signifie, pratiquement, le transfert au forum d'Auguste de nombre des fonctions profanes du
Capitole ; ce dernier cesse d'tre le centre unique de la religion civique et des activits. politiques qui s'y rattachent. Cette
dpossession partielle a t l'aboutissement d'un long processus amorc avec le retour des enseignes restitues par les
Parthes, et qui concide avec un enrichissement et un largissement de l'idologie dveloppe autour de Mars. Le rle nouveau
attribu au dieu trouve dans la seconde srie de dispositions de la lex templi une illustration qui en manifeste toute l'tendue.
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Bonnefond Marianne. Transferts de fonctions et mutation idologique : le Capitole et le Forum d'Auguste. In: L'Urbs : espace
urbain et histoire (Ier sicle av. J.-C. - IIIe sicle ap. J.-C.). Actes du colloque international de Rome (8-12 mai 1985) Rome :
cole Franaise de Rome, 1987. pp. 251-278. (Publications de l'cole franaise de Rome, 98)
http://www.persee.fr/web/ouvrages/home/prescript/article/efr_0000-0000_1987_act_98_1_2972
MARIANNE
BONNEFOND
TRANSFERTS DE FONCTIONS ET MUTATION
IDOLOGIQUE : LE CAPITOLE ET LE FORUM D'AUGUSTE
Parmi toutes les ralisations dilitaires d'Auguste, l'ensemble const
itu par le temple de Mars Ultor, et le forum dans lequel il s'intgre,
est considr comme la plus spectaculaire et la plus significative d'une
conception nouvelle de l'architecture monumentale mise au service de
la propagande impriale. Cette fonction de lgitimation politique, una
nimement souligne par les modernes, a t mise en relief par des tu
des qui ont port essentiellement sur l'architecture et la dcoration
figure des difices, et en ont dgag le message, montrant comment
s'y mlent en une synthse accomplie les thmes de la victoire, de la
filiation divine et du nouveau Romulus cumulant le double hritage
csarien et rpublicain1.
On s'est moins intress, par contre, aux fonctions attribues au
temple et au forum, sur lesquelles cependant on est bien document,
grce surtout Dion Cassius et Sutone. Plus exactement, on n'a sou
vent retenu que celles qui ont trait la guerre et la clbration de la
victoire, la fois parce que ce sont les seules que mentionne Sutone et
qu'elles correspondent directement la vocation de Mars et parce que
c'est, parmi les thmes que le monument donne voir, le principal : la
prsence du quadrige triomphal au centre de la place est cet gard
significative2.
Pourtant le texte de Dion Cassius, victime sans doute du peu d'esti-
1 Cf. P. Zanker, Forum Augustum. Das Bildprogramm, Tbingen, 1968; P. Gros, Aurea
templa. Recherches sur l'architecture religieuse de Rome l'poque d'Auguste, Rome,
1976.
2 Ainsi L. R. Taylor, The Divinity of the Roman Emperor, Middleton, 1931, p. 200-202,
qui pourtant prend en considration le texte de Dion Cassius, dfinit le temple comme
un centre pour l'arme et la prparation de la guerre.
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MARIANNE BONNEFOND
me dans lequel l'historien est gnralement tenu par les modernes et
des difficults d'interprtation qu'il prsente, s'avre d'un grand intrt
sur ce point. Il donne en effet, de manire bien plus prcise que celui,
fort bref, de Sutone, la substance de la lex templi proclame au
moment de la ddicace. Et les dispositions qu'elle instaure mritent
qu'on s'y arrte, ne serait-ce qu'en raison de l'intrt qu'Auguste lui-
mme leur portait. Sutone indique que l'initiative lui en revenait, et
Dion Cassius confirme indirectement l'importance qu'il y attachait en
prcisant qu'il fit lui-mme la dedicano, par drogation exceptionnelle
en quelque sorte car il avait confi cette fonction titre gnral Caius
et Lucius Caesar; il ajoute mme qu'il abandonna le consulat, qu'il
avait revtu cette anne-l, avant mme la fin des festivits qui accom
pagnrent la ddicace3, comme si l'accomplissement du rite tait la rai
son essentielle pour laquelle il avait conserv la magistrature jusqu'
cette date, et peut-tre mme dcid de la grer4.
Notre intention est donc de rhabiliter ce texte en rendant compte
des passages jusqu' maintenant ngligs, et, partir du tableau dsor
mais plus complet des fonctions attribues au temple et au forum,
d'valuer la porte des innovations introduites par Auguste, non seule
ment dans la topographie urbaine, mais dans la vocation des espaces
publics.
Avant d'entamer l'tude de dtail, prsentons les deux textes qui
donnent la substance de la lex templi. Celui de Sutone, bien connu, se
trouve dans le passage de la biographie d'Auguste qui a trait aux monu
ments publics construits par l'empereur, et dtaille successivement le
forum et le temple de Mars Ultor, le temple d'Apollon sur le Palatin, et
le temple de Jupiter Tonnant. Aprs avoir indiqu que le forum tait
spcialement vou aux procs et au tirage au sort des juges, l'auteur
ajoute :
3 Suet., Aug., 29,2 : sanxit ergo ut . . .; Dio 55,10,6 :
,
. 8 :
,
' '
.
4 Sur les caractres spcifiques de la lex templi, cf. A. Magdelain, La loi Rome, his
toire d'un concept, Paris, 1978, p. 29-31. Le rcit de Dion Cassius montre comment August
e se conforme la tradition, d'une part en agissant comme magistrat, d'autre part en
prononant la ddicace conformment aux leges qui viennent d'tre proclames, proba
blement par sa bouche : Dio, 55,10,5-6.
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Quant au temple de Mars, c'est aprs avoir entrepris la guerre de Phi-
lippes pour venger son pre qu'il avait fait le vu de l'lever; aussi dci-
da-t-il que le Snat y dlibrerait sur les guerres et les triomphes, que
ceux qui devaient rejoindre leur province revtus de Yimperium parti
raient de l, et que ceux qui reviendraient vainqueurs y rapporteraient
les insignes du triomphe5.
Le texte de Dion Cassius se trouve au livre 55; une lacune des
manuscrits nous a privs du dbut, mais tant donn que l'numration
des dispositions, malgr son apparente incohrence, rpond une logi
que certaine, on peut supposer que nous chappent, au pire, quelques
points relatifs aux rites concernant l'empereur lui-mme. En voici la
traduction :
... que lui-mme et ses descendants s'y rendent autant de fois qu'ils le
voudront, et que ceux qui quittent le groupe des enfants pour tre ins
crits parmi les jeunes gens y aillent sans exception; qu'il soit le point de
dpart de ceux qui recevront des commandements l'extrieur; que le
Snat y dlibre sur les triomphes; que les triomphateurs consacrent
ce Mars-l leur sceptre et leur couronne; que des statues de bronze
d'eux-mmes et de ceux qui reoivent les ornements du triomphe soient
riges sur le forum; que, si l'on rcupre des enseignes tombes aux
mains de l'ennemi, on les place dans le temple ; que les commandants de
cavalerie en charge clbrent une fte devant les marches; que ceux qui
auront opr le census y plantent un clou; que la fourniture des chevaux
engags dans la course et la garde du temple puissent tre adjuges aussi
aux snateurs, comme cela avait t tabli pour le temple d'Apollon et
pour celui de Jupiter Capitolin. Auguste fit la ddicace du temple confo
rmment ce statut . . .6.
5 Suet., Aug., 29,2 : Aedem Martis bello Philippensi pro ultione paterna suscepto vove-
rat. Sanxit ergo ut de bellis triumphisque hic consuleretur senatus provincias cum imperio
petituri hinc deducerentur, quique victores redissent hue insignia triumphorum inferrent.
6 Dio, 55,10,2-5 : . . .", , ,
,
,
, "
,
,
, ,
,
,
,
.
254 MARIANNE BONNEFOND
Les dispositions lies la guerre
Reprenons pour commencer les prescriptions de la lex templi rela
tives la guerre, puisqu'elles sont les plus connues et posent en appa
rence peu de problmes. Elles prsentent en outre une grande cohrenc
e, les pratiques qu'elles instaurent se rapportant toutes la prparat
ion et la clbration de la guerre victorieuse.
Concernant les sances du Snat, il est prvu que celles qui seront
consacres aux guerres et aux triomphes se tiendront dans le temple.
Ainsi sont mis en relation un sujet de dlibration et un local particul
ier, et cette amorce de spcialisation constitue une nouveaut par rap
port aux pratiques de l'poque rpublicaine. Jusque-l en effet, lorsque
le Snat ne se runissait pas comme d'ordinaire dans la curie, le temple
dans lequel il s'assemblait n'tait pas choisi en fonction de la question
dbattre, mais de tout autres critres, eux-mmes variables7. Une nou
veaut limite, toutefois : car les sances consacres ces questions,
justement, chappaient en partie la rgle. Appien crit ainsi propos
de la sance de 149 au cours de laquelle fut vote la guerre contre Car
thage : Le Snat se runit au Capitole, comme d'habitude lorsqu'il
s'agissait de la guerre { ). L'indication ne doit pas
tre prise au pied de la lettre, car nombreux sont les cas de sances de
ce type tenues en d'autres lieux, la curie notamment; mais ce qu'elle
signifie avant tout, c'est que le Capitole est un espace affect d'une for
te valeur symbolique, comme en tmoignent ses autres fonctions. C'est
l notamment que se droulent les actes religieux et politiques du pre
mier jour de l'anne, l que sont affichs les textes des traits passs
avec des cits ou des peuples trangers, l qu'aboutit la procession
triomphale. Auguste, en prescrivant de tenir les sances relatives la
guerre dans le temple de Mars Ultor n'innove pas rellement; il effec
tue seulement un transfert de fonction au dtriment du Capitole, priv
ainsi d'un aspect de sa vocation. Cette entreprise de dpossession va
d'ailleurs beaucoup plus loin, comme on le verra, et elle n'a pas chap
p aux historiens modernes8. Mais dj apparat un trait original de la
7 Cf. M. Bonnefond, Espace, temps et idologie : le Snat dans la cit romaine rpubli
caine, dans DArch, 1983, p. 37-44. Texte d'Appien : Lib. 75.
8 L. R. Taylor et R. T. Scott, Seating space in the Roman Senate and the senatores
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politique dilitaire d'Auguste, dont on va rencontrer d'autres indices :
l'utilisation des difices comme moyens de rendre concrtement sensi
ble un message idologique.
Le cas des sances consacres aux triomphes est un peu diffrent.
l'poque rpublicaine, celles-ci ne pouvaient se tenir dans n'importe
quel local, mais pour des raisons qui tiennent non pas aux difices eux-
mmes, mais aux personnes qui prennent part aux dbats. Les demand
es de triomphe tant prsentes par les gnraux eux-mmes, qui
auraient perdu, en franchissant le pomerium, Yimperium dont ils
avaient besoin pour clbrer la crmonie, les snateurs devaient en
quelque sorte venir eux, et s'assembler l'extrieur de la ville. C'tait
alors tantt le temple d'Apollon, tantt le temple de Bellone voisin, qui
abritait la sance. Mais aucun de ces temples ne jouissait de fonctions
comparables celles du Capitole, et rien ne les prdisposait abriter ce
type de sances, sinon des raisons d'ordre matriel. Et le fait qu'elles se
droulent indiffremment dans l'un ou dans l'autre temple confirme
que le lieu de runion n'a pas ici une valeur symbolique. Ceci fait appar
atre, par contraste, le caractre novateur de la rgle dicte par
Auguste pour ces sances : Sutone, en crivant aussi dcida-t-il ...
prcise bien que s'tablit un lien entre la nature du temple de Mars
Ultor et la dcision d'y attirer ces sances, et ce lien est videmment la
charge symbolique de l'difice : cette fonction doit permettre tous, et
aux snateurs en particulier, d'en rester conscients. Innovation d'autant
plus remarquable qu'elle semble unique : rien d'autre n'a chang,
notre connaissance, dans les usages concernant les lieux de runion du
Snat9.
Le transfert au temple de Mars Ultor des sances consacres aux
dbats sur les triomphes peut paratre audacieux un autre gard : le
temple est situ l'intrieur de la ligne pomriale. Auguste aurait-il
contrevenu une tradition religieuse qui parat si forte? En fait un tex
te de Sutone, qui prsente le seul cas attest de sance runie dans le
temple de Mars Ultor, permet de comprendre comment devaient se
concilier respect de la tradition et abandon de la pratique de l'poque
rpublicaine. C'est le passage de la vie de Caligula relatif sa campa-
pedarii, dans TAPA, 100, 1969, p. 560; L. R. Taylor, The Divinity . . ., p. 202; J. R. Fears,
The cult of Jupiter and Roman imperial ideology, dans ANRW, 11,17,1, 1981, p. 60-63.
9 Cf. R. Talbert, The Senate of Imperial Rome, Princeton, 1984, p. 113-120.
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MARIANNE BONNEFOND
gne contre les Germains : dsirant tirer gloire de la soumission sponta
ne du fils du roi des Bretons chass par son pre, l'empereur crivit
Rome une lettre grandiloquente, comme si l'le tout entire avait t
soumise, et ordonna ses courriers d'aller en voiture jusqu'au forum et
la curie, et de ne dlivrer la lettre aux consuls que dans le temple de
Mars, devant un Snat nombreux10. La suite confirme qu'il attendait
des snateurs qu'ils lui dcernent le triomphe - il organise les prparat
ifs en Gaule - : ces dlibrations ayant lieu en l'absence de l'intress,
la diffrence de ce qui se passait sous la Rpublique, il n'est plus
ncessaire de tenir la sance extra pomerium. Et cette pratique s'tait
instaure l'poque d'Auguste : les triomphes confrs Tibre le
furent dans ces conditions.
Revenons la lex templi. Une autre disposition prvoit que le tem
ple de Mars soit le point de dpart de ceux qui, revtus de l'imperium,
quittent Rome pour leur province. J. H. Croon remarque qu' cet gard
provinces snatoriales et provinces impriales sont places sur le mme
plan, ce qui signifierait que Mars Ultor n'est pas conu seulement com
me le dieu de la guerre, mais aussi comme le protecteur de l'empire11.
Mais cette vision des choses nous parat contestable, car en fait c'est
plus sur les aspects belliqueux de la gestion de l'empire que sur ses
aspects pacifiques que cette rgle met l'accent.
Que signifie-t-elle prcisment? Ni Sutone ni Dion Cassius ne ment
ionnent de rite particulier : mais si l'on compare avec ce qu'tait la
crmonie de dpart du gnral l'poque rpublicaine, on peut devi
ner les intentions d'Auguste, et constater leur grande cohrence. C'est
chez Tite-Live qu'on trouve les indications les plus dtailles; elles
concernent le dpart des magistrats - consuls et prteurs -, puisqu'
l'poque que couvre le rcit livien, magistrature et promagistrature ne
sont pas encore dtaches l'une de l'autre. Ceux-ci, revtus du paluda-
mentum, se rendent au Capitole pour prononcer des vota, prennent les
auspices de dpart et, accompagns d'un cortge de citoyens qui les
escortent jusqu'aux murs de la ville, partent directement rejoindre
leurs armes. On peut laisser de ct la question des auspices, d'une
10 Suet., Calig., 44,2 : Quasi universa tradita insula, magnificas Roman litteras misit,
monitis speculatoribus ut vehiculo ad forum usque et curiam pertenderent, nee nisi in aede
Martis, ac frequente senatu, consulibus traderent.
11 J. H. Croon, Ideologie des Mars Kultus unter dem Principat und ihre Vorgeschichte,
dans ANRW, 11,17,1, 1981, p. 257-258.
LE CAPITOLE ET LE FORUM D'AUGUSTE 257
part parce qu'ils sont rarement mentionns, d'autre part parce que le
fait qu'ils ne puissent plus tre pris intra urbem par les promagistrats
depuis que Yimperium militiae est revtu sparment de Yimperium
domi n'a apparemment pas modifi le droulement de la crmonie de
dpart12.
Le but de la crmonie est videmment d'appeler la protection de
Jupiter Capitolin sur l'arme : c'est le sens des vota; et, en vertu de l'ha
bituelle conception contractuelle des rapports entre la cit et ses dieux,
ceux-ci sont honors par des dons du gnral victorieux son retour.
Ce lien entre les vota et les dona est trs clairement exprim dans le
clbre discours que Tite-Live prte Servilius, analysant devant le
peuple la signification du triomphe pour dsarmer l'opposition de ceux
qui entendaient de refuser Paul-mile : Vos anctres ont plac les
dieux l'origine et la conclusion de toutes les grandes entreprises. Le
consul ou le prteur, partant vers sa province avec ses licteurs en palu-
damentum, prononce au Capitole des vux pour la guerre; victorieux,
la guerre termine, il revient pour triompher au mme Capitole, et
apporter aux mmes dieux, auxquels il avait adress les vux, les pr
sents qu'ils ont mrits13. On y apprend aussi que les vux ne sont pas
adresss seulement Jupiter, ce qu'un autre texte indique explicit
ement 14, et que les dons qui leur correspondent sont offerts l'occasion
du triomphe. Ces deux lments permettent une interprtation de la
rgle dicte par Auguste, sachant qu'il prescrit aussi qu'une partie de
la crmonie triomphale devra se drouler dans le temple de Mars
Ultor : si les gnraux doivent en faire leur point de dpart, c'est parce
qu'ils y prononceront des vux, faisant de Mars Ultor l'un des protec
teurs de leur entreprise.
En effet, contrairement ce qui se passe dans le cas des sances
du Snat, il ne semble pas que le Capitole ait perdu sa fonction ant-
12 Sur ces questions, A. Magdelain, Recherches sur l'imperium. La loi curiate et les
auspices d'investiture, Paris, 1968, p. 51-57. Textes indiquant que la crmonie reste iden
tique aprs Sylla : Cic, Verr., 2,5,34; Caes., BC, 1,6,6; Plin., Pang., 5,2-3.
13 Liv., 45,39,11 : Maiores vestri omnium magnarum rerum et principia exorsi a dis
sunt et finem statuerunt. Consul proficiscens praetorve paludatis lictoribus in provinciam et
ad bellum vota in Capitolio nuncupat; victor perpetrato bello eodem in Capitolium trium-
phans ad eosdem deos quibus vota nuncupavit merita dona portons redit.
14 Liv., 42,49,6 : Triumphantemne mox cum exercitu victore scandantem in Capitolium
ad eosdem deos a quibus proficiscatur visuri, an. . .
258 MARIANNE BONNEFOND
rieure de point de dpart : un passage du Pangyrique de Trajan le
montre montant au Capitole, comme le veut la tradition, avant son
dpart pour la Germanie15. Dans un domaine o la tradition tait autre
ment solide et contraignante que dans celui des pratiques dlibratives
du Snat, Auguste a prfr la dpossession la mthode plus modre
et plus discrte du ddoublement, imposant aux gnraux qui quittaient
la ville de prononcer leurs vux la fois au Capitole et au temple de
Mars Ultor, mais faisant de ce dernier l'ultime tape avant le dpart
vritable, ce qui tait un moyen sournois de lui accorder une prmi
nence de fait sur le Capitole.
Les dispositions de la lex templi concernant le triomphe forment
videmment un tout avec les prcdentes, et c'est pourquoi Dion Cas-
sius et Sutone, quoique l'ordre d'exposition qu'ils suivent diffre dans
le dtail, les noncent ensemble. Le second indique que le triomphateur
doit dposer dans le temple de Mars Ultor les insignia triumphorum; le
premier prcise qu'il s'agit du sceptre et de la couronne. La question
qui se pose est de savoir dans quelle mesure ces innovations affectent
le droulement de la crmonie traditionnelle du triomphe, et quels
rapports elles crent entre Mars Ultor et Jupiter Optimus Maximus.
Remarquons d'abord que les triomphes clbrs postrieurement
la ddicace du temple de Mars Ultor et pour lesquels les textes donnent
des indications topographiques aboutissent tous au Capitole. Tibre,
clbrant sa victoire sur les Pannoniens et les Dalmates, descend de son
char pour s'agenouiller devant Auguste avant de monter au Capitole;
Claude dans son triomphe sur les Bretons se conforme la tradition,
dit Dion Cassius, et mme gravit genoux les marches conduisant au
Capitole; le triomphe de Vespasien et Titus, enfin, s'y termine gale
ment16. Malheureusement, aucun de ces textes n'est assez prcis pour
permettre de rpondre la question de l'itinraire de la procession
triomphale: Auguste a-t-il ou non impos au triomphateur un dtour
par le temple de Mars Ultor comme il l'a impos pour le cortge de
dpart du gnral?
C'est la question des insignes qui va suggrer la solution. Les
auteurs anciens sont unanimes sur leur symbolique : Tite-Live prsente
15 Plin., Pang., 5,2-3 : cum ad exercitum proficisceris Ubi ascendenti de more Capito-
lium. . .
16Suet., Tib., 20,1; Dio, 60,23,1; Joseph, !, 7,123-157.
LE CAPITOLE ET LE FORUM D'AUGUSTE 259
le triomphateur comme Iovis Optimi Maximi ornatu decoratus, Juv-
nal le dcrit comme in tunica Iovis, Servius dsigne le sceptre et la
tunica palmata comme les insignia Iovis17. L'obligation faite dsor
mais au triomphateur de dposer dans le temple de Mars Ultor cet
ornatus, qui pendant toute la dure de la clbration l'assimile Jupit
er, serait difficilement comprhensible si cet acte s'intgrait dans la
crmonie triomphale elle-mme, car il signifierait un dtournement
radical de sa signification. Comme aucun des textes qui dcrivent des
triomphes antrieurs l'poque d'Auguste n'indique ce qu'il advient
des insignes mais que par contre persiste l'usage pour le triomphateur
de dposer in gremio Iovis Optimi Maximi la branche de laurier qu'il a
porte dans sa main droite tout au long de la crmonie18, on peut,
semble-t-il, interprter la disposition introduite par Auguste de la faon
suivante : elle consisterait pour le triomphateur, une fois acheve la
crmonie triomphale, et en quelque sorte titre priv, faire don
Mars Ultor des insignes triomphaux. On sait que certains d'entre eux
pouvaient tre ports nouveau, par ceux qui avaient t honors d'un
triomphe, lors des jeux ou des ftes publiques, et que ce privilge fut
restreint l'poque impriale19. Il est donc vraisemblable qu'Auguste,
sans modifier le droulement du triomphe, a exig des triomphateurs
qu'une fois celui-ci termin, ils se rendent au temple de Mars Ultor
pour confier les insignes la garde du dieu, au lieu de les conserver
chez eux. C'est une manire adroite de les contraindre manifester que
c'est lui qu'ils doivent leur succs tout autant qu' Jupiter, sans alt
rer aucunement la crmonie triomphale elle-mme.
Si l'on se souvient qu' partir du rgne d'Auguste les seuls gn
raux honors d'un triomphe font partie de la famille impriale, on ver
ra en outre dans cette mesure l'expression du caractre dynastique du
nouveau rgime.
Ce qui est intressant ici, c'est la mthode employe par Auguste :
dsirant tout la fois rcuprer l'idologie triomphale au profit du
17 Liv., 10,7,9-10 : Eos viros quod vos sellis curulibus, toga praetexta, tunica palmata et
toga piet et corona triumphali laureaque honoraritis . . . Qui Iovis Optimi Maximi ornatu
decoratus curru aurato per urbem vectus in Capitolium ascendent . . .; Juv., 10,38 : in tuni
ca Iovis; Serv., Eclog., 10,27 : triumphantes qui habent omnia Iovis insignia, sceptrum, pal-
matam . . .
18
Sur cette tradition Silius, 15,117-120; Pacatus, Pang. 9,5. Et sur sa persistance pos
trieurement Auguste : Plin., NH, 15,133-134; Suet., Dom., 6,2.
19 Cf. Mommsen, Droit public romain, II, p. 78-81. (dsormais abrg en DPR).
260 MARIANNE BONNEFOND
rgime qu'il instaurait, et respecter une tradition religieuse si essentiell
e dans la vie politique de la Rpublique, il a russi sans modifier les
apparences rituelles, et en mettant profit les lacunes qu'elles comport
aient - s'il est vrai que rien n'tait prvu concernant le devenir des
insignes triomphaux -, dtourner au profit de Mars Ultor une partie
des attributions de Jupiter Capitolin.
La dernire des dispositions de la lex templi relatives la clbra
tion de la guerre victorieuse prescrit d'riger dans le forum d'Auguste
des statues des triomphateurs et de ceux qui auront reu les ornements
du triomphe. Un passage des Annales de Tacite montre Nron convo
quant le Snat (probablement dans le temple, puisque le texte dit com
me s'il allait exposer des faits de guerre), pour faire accorder les hon
neurs du triomphe trois personnages, et leur faire lever des statues
triomphales in foro, c'est--dire sans aucun doute dans le forum
d'Auguste20. Ces statues viendraient s'ajouter celles, dj prsentes,
des summi viri de la Rpublique, et cet gard le forum d'Auguste est
pos en rival, et peut-tre mme en hritier, de l'area Capitolina21 : on
sait que celle-ci s'tait peuple l'poque rpublicaine de statues le
ves par les membres de la nobilitas leurs glorieux anctres, et qu'Au
guste les fit transporter au Champ de Mars22. La raison avance par
Sutone pour ce transfert - l'troitesse des lieux - pourrait bien en di
ssimuler une autre : le dsir de faire du forum le seul espace du centre
de la ville vou l'exaltation des grands hommes du pass, et, en ins
taurant ce monopole, de marginaliser le Capitole. On remarque aussi
que le forum d'Auguste comportait des statues des fondateurs et anct
res lgendaires de Rome : ne et les rois albains, Romulus, qui sont
comme le pendant des statues divines dresses sur l'area Capitolina.
Mais la prsence, ct de ces trois groupes de statues, d'un quatrime
constitu par celles des anctres directs d'Auguste donne l'ensemble
une connotation idologique bien prcise, et concrtise visuellement la
20 Tac, Ann., 15,72,1 : Turn, quasi gesta bello expositurus, vocat senatum et triumphale
decus Petronio Turpiliano, consulari, Cocceio Nervae, praetori designato, Tigellino, praefec-
to praetori, tribuit, Tigellinum et Nervam ita extollens ut, super triumphale in foro imagin
es, apud palatium quoque effigies eorum sisteret.
21 La remarque en a dj t faite par Fears, The cult of Jupiter . . ., p. 62.
22 Suet., Callig. 34,2. Sur les statues qui peuplaient l'area Capitolina, Mommsen, DPR,
II, p. 92, . 1 et Platner et Ashby, Topographical Dictionnary of Ancient Rome, p. 49.
LE CAPITOLE ET LE FORUM D'AUGUSTE 261
nature fondamentalement monarchique du rgime augusten23. S'y
ajoute un dtail significatif : ceux qui recevront les ornements du
triomphe ne laisseront un tmoignage de leur gloire que sur le forum;
par contre les triomphateurs, c'est--dire les membres de la famille
impriale, jouissent du privilge supplmentaire de dposer dans le
temple mme les insignes triomphaux. La nouvelle hirarchie politique
est ainsi matrialise : lui correspond une trs explicite hirarchisation
des espaces.
Un article de la lex templi, que Dion Cassius est le seul mentionn
er, prvoit que les enseignes reprises l'ennemi seront places dans le
temple. Cette disposition vise faire de ce qui a justifi sa construction
- le retour des enseignes restitues par les Parthes - sa vocation perman
ente. Cette question est lie celle des dpouilles, sur laquelle on
reviendra plus loin, dans la partie chronologique de cette tude. Signa
lons seulement l'application dviante que fit Caligula de cette rgle
aprs avoir fait assassiner Lepidus. Il fit consacrer Mars Ultor, crit
Sutone, en y joignant une inscription, trois glaives prpars contre
lui. Plus intressante est la version de Dion Cassius : Pour clbrer sa
mort, il distribua de l'argent aux soldats, comme s'il avait vaincu des
ennemis, et envoya trois glaives Mars Ultor, Rome24. Les glaives
sont assimils des enseignes et traits comme tels, car la rpression
politique est dguise en victoire sur l'ennemi extrieur. Dviation
qu'autorisait en fait la double nature de Mars Ultor, garant de la victoi
re tout autant sur la dissenssion interne que sur l'adversaire du de
hors.
L encore, l'intention est nette : concurrencer Jupiter dans l'une de
ses fonctions, attirer du Capitole au temple de Mars un rite qui exprime
l'invincibilit de Rome.
Cette constante volont de supplanter le Capitole dans ses fonc
tions destines exalter la guerre victorieuse apparat aussi dans des
initiatives ponctuelles, comme celle de faire prter des princes barba
res le serment de respecter la paix et leurs engagements dans le temple
23 Cf. H. T. Rowell, The Forum and funeral imagines of Augustus, dans TAPA, 17,
1940, p. 131-143.
24 Suet., Callig., 24,6 : trs gladios in necem suam praeparatos Marti Ultori addii elogio
consecravit.
Dio 59,22,7 : ,
, " ' .
262 MARIANNE BONNEFOND
de Mars Ultor. C'est faire du dieu le garant des traits, et lui confrer
l'une des attributions de Jupiter, illustre par l'affichage au Capitole
des textes des traits conclus presque depuis les origines de la ville,
crit Sutone propos de la restauration que fit Vespasien de ces trois
mille tables de bronze25.
Ainsi, l'accomplissement au temple de Mars Ultor d'un certain
nombre d'actes symboliques lis la guerre, autrefois effectus au
Capitole, entrane tantt un transfert, tantt un partage de fonctions
entre Jupiter et Mars Ultor, et donc un effacement relatif de la place
du premier dans ce domaine particulier de la vie civique. Mais on va
dcouvrir, en examinant les autres articles de la lex templi que la voca
tion de l'difice est d'une plus grande ampleur, et que s'tablit l aussi,
mais de manire plus subtile, une concurrence avec le Capitole.
Les autres fonctions du temple
Toutes les dispositions que nous venons d'analyser, et qui forment
un ensemble cohrent, sont nonces dans le texte de Dion Cassius la
suite les unes des autres, et dans un ordre qui correspond la succes
sion logique des vnements : dpart en campagne, dlibration sur la
guerre et le triomphe, clbration puis commmoration de la victoire.
Celles que nous allons tudier maintenant sont rejetes la fin de l'ex
pos, sauf une. Et justement la place de celle-ci dans l'numration
rend son interprtation alatoire.
Revenons au texte: Que lui-mme et ses descendants s'y rendent
autant de fois qu'ils le voudront, et que ceux qui quittent le groupe des
enfants pour tre inscrits parmi les jeunes gens y aillent sans except
ion. Qui sont ceux qui quittent le groupe des enfants? Si l'on s'en
tient strictement la formulation, on peut comprendre qu'il s'agit de
tous les fils de citoyens sans distinction. C'est le parti que choisit L. R.
Taylor, cartant rsolument, mais sans argument solide, l'autre hypot
hse, selon laquelle cette mesure ne concernerait que les enfants de la
famille impriale26. La construction de la phrase en effet, qui rejette
la fin le verbe dont les deux groupes - Auguste et ses descendants d'une
25 Suet., Vesp., 8,5.
26 L. R. Taylor, The Divinity . . ., p. 201, n. 47.
LE
CAPITOLE ET LE FORUM D'AUGUSTE 263
part, ceux qui sortent de l'enfance d'autre part - sont grammaticale
ment les sujets, et tablit un balancement par des complments circons
tanciels parallles - aussi souvent qu'ils le voudront, sans excep
tion -, permet cette interprtation restrictive, et cet argument vient
s'ajouter celui de l'ordre d'exposition des articles de la lex templi.
On ne peut pas carter ces objections la lgre, car c'est la signi
fication gnrale de la lex templi qui est en jeu. Mais deux arguments
me paraissent donner raison L. R. Taylor. D'abord la signification,
que nous luciderons plus loin, du rite de la plantation du clou, ensuite
l'conomie de la fin du texte, dans laquelle sont groups des articles
dont les dispositions concernent soit l'ensemble du corps civique, soit
certaines de ses parties, mais les impliquent par le biais d'actes, ou de
crmonies, de caractre collectif. Ici au contraire il s'agit d'un rite
individuel, comparable en cela ceux que tout membre de la famille
impriale peut accomplir spontanment dans le temple27.
Considrons donc que c'est l'ensemble des jeunes citoyens qui est
concern. Il est prvu qu'ils se rendent au temple de Mars Ultor lors
qu'ils quittent le groupe des enfants pour tre inscrits parmi les jeunes
gens. C'est sans aucun doute la prise de la toge virile que cette dispos
ition renvoie. Dion Cassius emploie en effet la mme expression,
, propos de Caius Caesar, puis d 'Agrippa Pos-
tumus, en prcisant pour le premier qu'il reut en mme temps le droit
d'assister aux sances du Snat. Or Auguste lui-mme voque cet vne
ment dans les Res Gestae en ces termes : Ds qu'ils furent conduits au
forum (il s'agit de Caius et Lucius), le Snat dcrta qu'ils assistent aux
sances28. On sait que l'expression in forum deducere dsigne couram
ment l'introduction du nouveau citoyen dans les affaires publiques, au
moment o il revt la toge virile.
En quoi la crmonie traditonnelle se trouve-t-elle modifie par
cette nouvelle disposition? Les nombreux textes qui la font connatre
nous apprennent qu'elle avait un double caractre, priv - la bulle et le
prtexte, symboles de l'enfance, taient consacres aux lares -, et
27 On voit ainsi l'empereur Claude sacrifiant Mars Ultor au moment o est arrt
un conspirateur: Suet., Claud., 13,1.
28 Dio, 55,22,4 : . . . .
9,9 : .
RG, 14 : Et ex eo die quo deducti sunt in forum ut intressent consiliis publicis decrevit
senatus.
264
MARIANNE BONNEFOND
public : le jeune homme se rendait au Capitole pour y sacrifier, notam
ment Iuventas, puis tait conduit au forum, ce qui le plongeait immd
iatement dans la vie civique. Valre-Maxime rapporte le cas exemplair
e du jeune Cotta, qui par pit filiale entama un procs Carbo le
jour-mme o il revtit la toge virile, aussitt qu'il fut descendu du
Capitole 29. Auguste aurait-il remplac le sacrifice au Capitole par un
sacrifice au temple de Mars Ultor? En fait un passage de Sutone mont
re que le rite du Capitole subsiste, ce qui n'est pas pour nous surpren
dre : il rapporte qu' cause de sa sant fragile le jeune Claude quand il
prit la toge virile fut port en litire au Capitole, vers le milieu de la
nuit, sans aucune solemnit30. Le passage au temple de Mars est donc
venu s'intgrer dans la crmonie, sans que le Capitole soit dpossd
de sa fonction antrieure. Mais cette innovation place l'difice augus-
ten sur un pied d'galit avec lui, et en fait un autre centre non plus
seulement des activits et des rites lis la guerre, mais, plus large
ment, de la vie civique, puisqu'il sacralise, l'intgration du nouveau
citoyen dans la communaut.
Cependant la formulation du texte ne manque pas d'intriguer : que
signifie cette inscription sur des listes de jeunes gens? Il s'agit trs pro
bablement des tabulae iuniorum, ces registres de mobilisables mention
ns par Tite-Live et Polybe pour le IIIe sicle. Rviss rgulirement par
les censeurs, ils taient certainement mis jour annuellement31, et il se
peut que cette opration se soit faite au moment des Liberalia, lors-
qu'avait lieu la prise de la toge virile. C'est ce que suggre un texte de
Denys d'Halicarnasse dans lequel l'historien, qui dit tirer ses informat
ions des Annales de L. Piso, explique que Servius Tullius, dsireux de
connatre le nombre des habitants de la cit, et de ceux qui naissaient,
de ceux qui mouraient, et de ceux qu'on inscrivait parmi les hommes
- ces derniers sont dcrits plus loin comme l'effectif mobilisable -,
obligeait dposer une pice de monnaie dans le trsor de Junon Luci-
na pour chaque naissance, dans celui de Vnus Libitina pour chaque
dcs, et dans celui de Iuventas pour chaque passage l'ge adulte.
29 Cf. les textes rassembls dans la RE, s.v. toga et surtout tironicium fort notamment
Serv., 5,40; APP, BC, 4,30; Denys 4,15,5; Aug., Civ. D.., 4,11 ; Val.-Max., 5,4,4.
30 Suet., Claud., 2,5 : Togae virilis die circum mediam noctem sine solemni officio lecti-
ca in Capitolium latus est.
31 Liv., 24,18,7; Pol., 2,23,9. Sur leur rvision annuelle : Mommsen, DPR, IV, p. 90, 92;
Cl. Nicolet, Le mtier de citoyen dans la Rome rpublicaine, Paris, 1976, p. 114.
LE CAPITOLE ET LE FORUM D'AUGUSTE 265
Peu importe l'historicit de ces dtails : ils permettent de penser qu'il
existe un lien entre la crmonie religieuse et l'inscription sur les listes
d'adsidui. Voil qui suggre un hypothse intressante du point de vue
de la topographie : ces listes, puisqu'elles faisaient partie des archives
des censeurs, taient certainement dposes l'atrium Libertatis, difi
ce dont on a montr ailleurs qu'il se situait sur l'ensellement qui, avant
que les travaux de l'poque trajanienne ne l'aplanissent, reliait le Capit
ole au Quirinal : donc proximit immdiate du forum d'Auguste32.
En admettant que ce btiment ait conserv sa fonction aprs les tra
vaux d'Asinius Pollion, on pourrait supposer que c'est l que se ren
daient les jeunes gens en mme temps qu'au temple de Mars Ultor pour
accomplir l'acte administratif qui officialisait leur introduction dans le
corps civique. Aux motifs d'ordre idologique qui justifiaient le rite -
trs certainement un sacrifice -, s'ajouteraient des raisons d'ordre
topographique.
Ces deux ordres de raisons justifient aussi le rite de la plantation
du clou instaur par la lex templi : Que ceux qui auront opr le cen
sus y plantent un clou. Ce rite rappelle videmment celui du clavus
annalis du temple de Jupiter Capitolin, que Tite-Live dcrit dans ce tex
te bien connu, o, propos de la nomination en 363 d'un dictator davi
figendi causa pour carter une peste, il tente d'en rendre compte en
voquant notamment les recherches de L. Cincius. On a depuis long
temps reconnu que l'historien confond ici deux traditions, celle de la
plantation extraordinaire du clou en cas de peste ou de troubles polit
iques ou sociaux, et qui a une valeur expiatoire, et celle de la plantation
annuelle, qui relve du comput33. Confusion qui traduit, et c'est cela
qui nous intresse, la perplexit des contemporains d'Auguste devant
un rite tomb en dsutude et devenu obscur. Ainsi s'explique, comme
l'avait dj remarqu A. Momigliano34, qu'Auguste ait pu le ressusciter
et le transfrer au temple de Mars Ultor. Mais son intention dpasse
sans aucun doute la simple remise en vigueur d'une trs ancienne tra-
32Denys, 4,15,5; cf. M. Bonnefond, Le Snat rpublicain dans /'atrium Libertatis?,
dans MEFRA, 91, 1979, p. 601-622.
33 Liv, 7,3,5-8. Cf. J. Heurgon, L. Cincius et la loi du clavus annalis, dans Athen, 42,
1964, p. 432-437.
34 A. Momigliano, Richerche sulle magistrature romane, dans BCAR, 58, 1930, p. 29-42 :
Dictator clavi figendi causa .
266
MARIANNE BONNEFOND
dition, qu'il aurait dtourne au profit de son temple : il en a vrit
ablement fait une rinterprtation.
Le rite en effet doit tre accompli par ceux qui auront opr le
census- (oi ), c'est--dire au moment de la clture du lus
trum. Or ce dernier consiste en un suovetaurile effectu par les cen
seurs au Champ de Mars, en prsence de l'arme nouvelle, en accomp
lissement des vux prononcs par leurs prdcesseurs; en mme
temps sont formuls de nouveaux vux, appelant sur la population
civique la protection de Mars et promettant un nouveau sacrifice la
fin du prochain census 35. Or cette crmonie, que Valre-Maxime dcrit
propos de la censure de Scipion milien, est accomplie dans les
mmes formes l'poque d'Auguste, comme l'atteste un texte de Suto
ne sur lequel on va revenir36. Sa signification la rapproche de celle de
la plantation du clou : les deux rites marquent le passage d'une priode
une autre : un lustrum, au sens chronologique du mot, pendant lequel
le corps civique va vivre selon la rpartition faite par les censeurs; ils
jalonnent le temps civique. En mme temps, ils sanctifient, le census
en appelant la protection de Mars.
S'y ajoute le fait que le lustrum devient avec Auguste un monopole
de l'empereur. la fin du dernier census de son rgne, alert par un
prsage qu'il interprte comme annonant sa mort prochaine, Auguste
renonce prononcer les vux et charge son collgue Tibre de le faire,
rapporte Sutone : signe qu'il entendait accomplir le prochain, et qu'il
conoit la fonction censoriale comme revenant naturellement l'empe
reur. Comme la formulation des vux, la plantation du clou est certa
inement un acte dvolu l'empereur seul, et destin manifester que la
communaut civique est virtuellement entre ses mains.
Le rite du clou clbrant l'accomplissement du census tablit donc
un lien triangulaire entre Mars Ultor, l'empereur et le populus. En pla
ant ainsi la refondation priodique de la cit, puisque tel est le sens du
census, sous la protection d'une divinit dynastique, Auguste fait encore
une fois de Mars Ultor le concurrent de Jupiter Capitolin, mais de
faon bien plus fondamentale, puisque ce ne sont plus seulement les
gnraux qui sont en cause, mais le corps civique tout entier, et que
Jupiter tait tranger au census.
Mommsen, DPR, IV, p. 95.
36Suet., Aug. 97,1.
LE CAPITOLE ET LE FORUM D'AUGUSTE 267
Notons ici encore que s'tablit entre le temple de Mars Ultor et les
censeurs un lien d'ordre topographique : puisque la plantation du clou
marquait la fin des oprations censoriennes, elle devait tre contempor
aine du dpt des nouvelles listes de citoyens l'atrium Libertatis voi
sin.
Chaque citoyen entretient ainsi avec Mars Ultor un double rapport,
individuel lorsqu'il dpouille la toge prtexte, collectif lorsque le census
lui assigne sa place dans la hirarchie civique. C'est sur cet aspect
qu'insistent les autres dispositions de la lex templi : elles visent ta
blir, par le moyen de rites ou d'actes matriels, une relation entre le
temple et une partie du corps civique : les ordres suprieurs.
Les chevaliers, d'abord. Que les commandants de cavalerie en
charge ( ) clbrent une fte () devant les mar
ches (du temple). S'il ne fait pas de doute que ces commandants de
cavalerie sont les seviri equitum, placs la tte des six turmae en vertu
de la rorganisation effectue par Auguste37, la nature et le sens de cet
te fte ne sont pas aussi aiss comprendre. Retenons pour com
mencer que le contexte impose, nous semble-t-il, de considrer ici les
seviri non pour eux-mmes, mais comme les reprsentants et les inter
prtes des quits : les actes et les rites prescrits par ces derniers arti
cles de la lex templi obissent tous ce principe de la mdiation38. En
outre, le terme de , aussi imprcis soit-il, voque un rassemble
ment. Dans quelles circonstances les quits constitus en turmae peuv
ent-ils tre rassembls sur le forum d'Auguste, au pied du temple?
L. R. Taylor songeait aux Ludi Martiales ou aux Ludi Sevirales39. La
premire hypothse est peu convaincante, car on ne voit gure pour
quoi des dispositions spciales auraient t prises pour les chevaliers en
cette occasion, et d'ailleurs les textes qui mentionnent ces jeux sont
muets sur ce point. La seconde est plus sduisante, dans la mesure o
les Ludi Sevirales concernent spcifiquement les seviri equitum et o,
bien que leur premire mention soit postrieure d'un sicle et demi la
lex templi*0, leur cration pourrait remonter l'poque augustenne et
tre lie cette modification des cadres de l'ordre questre.
On pourrait cependant avancer une autre interprtation plus coh-
37 Textes dans Mommsen, DPR, VI.2, p. 124-127.
38 Ceci permet d'carter l'hypothse d'une allusion au lusus Troiae.
39 L. R. Taylor, The Divinity . . ., p. 200-202.
40 Vita Marci, 6.
268 MARIANNE BONNEFOND
rente avec ce groupe de dispositions de la lex templi : cette crmonie
se droulerait dans le cadre de la transvectio equitum des ides de juillet.
On sait, parce que cette initiative a frapp ses contemporains, qu'Au
guste en a ressuscit la tradition tombe en dsutude41, et que just
ement en cette occasion les chevaliers taient groups en turmae. Plus
encore : il modifia le caractre du dfil en y adjoignant une inspection
semblable celle des censeurs - la transvectio de l'poque impriale est
du moins dsigne par les auteurs l'aide des termes qui servaient
nommer la recognitio equitum effectue l'poque rpublicaine par les
censeurs42. tant donn les rapports entre les fonctions censoriennes et
le temple de Mars Ultor, on ne peut qu'tre tent par cette interptta-
tion. Elle est renforce encore par le fait que la fonction de svir equi
tum a t accorde Caius, puis Lucius Caesar, tout rcemment, ce
qui met l'accent, comme le monopole imprial du triomphe ou du lus
trum, sur la connotation dynastique de ce rite.
En quoi cette clbration au temple de Mars Ultor affecte-t-elle le
droulement traditionnel de la transvectio, si c'est bien cette occasion
qu'elle a lieu? L aussi se pose le problme des rapports avec le Capitol
e. Autrefois en effet, le dfil, partant du temple de Mars situ la
porte Capne, traversait le forum o un sacrifice tait offert au temple
des Castors, puis se terminait au Capitole. On n'est pas surpris de cons
tater que, comme l'atteste un passage d'Ulpien, celui-ci demeure le
point d'aboutissement : le temple de Mars Ultor ne s'est donc pas subs
titu au Capitole, mais le parcours s'est probablement enrichi d'un
dtour43.
Le dernier article de la lex templi, qui concerne l'ordre snatorial,
ne pose pas de problme d'interprtation, mme si beaucoup d'incon
nues demeurent. Il accorde aux snateurs le droit de prendre part aux
adjudications pour la fourniture des chevaux de la course - il s'agit
certainement de celle qui se droulait pendant les Ludi Martiales, car
on peut supposer que dans le cas contraire Dion Cassius aurait donn
des indications plus prcises -, et pour la garde du temple. La pratique
41 Suet., Aug., 38,3-
42 Suet., ibid.; Dio 62,13,3 dsigne la transvectio, l'poque de Nron, par le mot -
, employ par Plutarque propos de la recognitio au cours de laquelle se fit remar
quer Pompe: Pomp. 22; F. De Martino, Storia della costituzione romana, IV,I (1974),
p. 538, souligne que cette probatio tait ncessairement formelle.
43 Cf. Mommsen, DPR, VI,2, p. 89; Ulp, Dig., 2,4,2 : eum qui equo publico in Capitolium
transvehatur.
LE CAPITOLE ET LE FORUM D'AUGUSTE 269
de la locano pour le financement des cultes publics est atteste par ai
lleurs44, et les adjudications ne peuvent avoir relev que des fonctions
des censeurs. Cette rfrence implicite montre bien que ces dernires
constituent le fil directeur de la fin de l'expos de Dion Cassius.
Quant au fait que les snateurs, normalement exclus des publica,
soient admis soumissionner, il traduit l'intention d'Auguste de placer
le temple de Mars Ultor part, et de permettre que s'tablisse entre lui
et les snateurs un lien plus personnel que celui qui drivait de la
convocation du Snat en des occasions finalement assez rares.
Cependant une drogation semblable existait dj, au moins depuis
l'poque de Sylla, pour la fourniture des quadriges engags dans les
courses du cirque45. La lex templi ne fait qu'en tendre le champ d'ap
plication afin tout la fois de canaliser l'vergtisme snatorial et d'en
tirer un profit d'ordre politique.
Dernire remarque concernant cet article : Dion Cassius prcise
que cette drogation accorde aux snateurs s'tendait aussi aux adju
dications pour la garde du temple d'Apollon et du Capitole : c'est l'o
ccasion de rappeler que le temple de Mars Ultor n'est pas le seul
concurrencer le Capitole dans sa vocation de centre symbolique de la
cit. Certains ont soulign ainsi le rle jou par le temple d'Apollon
Palatin lors du triomphe de 29, et le transfert des livres sibyllins autre
fois conservs au Capitole. J. R. Fears y voit mme le deuxime centre
rival du Capitole comme symbole de la prservation et de l'agrandiss
ement de l'empire46. Ce jugement demande tre nuanc, mais il est vi
dent que le Palatin dans son ensemble devient un espace politique
majeur, tant au niveau symbolique qu'au niveau pratique, et que cette
concurrence entre le Capitole et le temple de Mars Ultor dont nous
venons d'tudier les divers aspects s'inscrit dans une mutation plus lar
ge, dfinie par l'effacement relatif du Capitole au profit de nouveaux
centres lis au rgime qui s'installe.
Si l'on dresse maintenant un bilan des enseignements de la lex temp
li, force est de conclure que le temple de Mars Ultor et le forum d'Au
guste ne sont pas seulement des difices de reprsentation exaltant, par
44 Cf. Mommsen, DPR, III, p. 73.
45 ASC. ,72 St. : Cf. Cl. Nicolet, L'ordre questre l'poque rpublicaine {312-43 av. /.-
C), I, Paris, 1966, p. 327-330.
46 J. R. Fears, The cult of Jupiter . . ., p. 60-63.
270 MARIANNE BONNEFOND
leur message architectural et iconographique, la puissance de Rome,
btie par de glorieux anctres et garantie par la victoire impriale. Ils
sont aussi un nouvel espace civique, - l'expression tant prendre dans
un sens mtaphorique, car il ne s'y accomplit aucune activit civique
proprement dite -, espace dont la vocation est dfinie par l'accomplis
sement d'actes et de rites qui se rpartissent en deux catgories : les
uns clbrent la guerre victorieuse, les autres la cohsion du corps
social rgulirement confirme. Dans la mesure o le triomphe d'une
part, la censure de l'autre, sont dsormais un monopole de l'empereur,
c'est la spcificit du nouveau rgime qui s'inscrit ici, d'une certaine
manire, dans la topographie. ce titre, la migration du Capitole au
temple de Mars Ultor de certaines fonctions, ou l'instauration de fonc
tions parallles, est lourde de signification : elle traduit, travers la
rivalit qu'elle cre entre Jupiter, symbole de la Rpublique, et Mars,
symbole du Principat, le dprissement du rgime rpublicain.
Cependant, on sait avec quelles prcautions et quelle souplesse cet
te mutation politique a t accomplie. On ne sera pas surpris de constat
er que ces mmes caractristiques s'appliquent l'volution qui a
conduit Mars sa place de divinit protectrice du nouveau rgime.
C'est pourquoi il n'est pas inutile d'en retracer rapidement les tapes et
de dcouvrir comment cette rivalit entre Jupiter Capitolin et Mars
Ultor s'est inscrite dans la topographie urbaine elle-mme.
Mise en perspective chronologique
Cette volution s'inscrit entre deux dates : la bataille de Philippes,
en 42, au cours de laquelle Octave a form le vu de construire un
temple Mars, et la ddicace de 2 av. J.-C. Mais pour mieux en saisir la
signification, il faut remonter l'antcdent csarien. Sutone cite, au
premier rang des grandes entreprises que Csar n'eut pas le temps de
raliser, un temple de Mars, d'une taille encore jamais atteinte47.
L. R. Taylor suggre, sans doute avec raison, que ce projet tait li
celui de la guerre parthique48 : on verra plus loin l'intrt de cette
47 Suet., Caes., 44,2 : in primis Martis templum, quantum nusquam esset, extruere
repleto et conplanato lacu in quo naumachiae spectaculum ediderat.
48 L. R. Taylor, The Divinity ..., . 200.
LE
CAPITOLE ET LE FORUM D'AUGUSTE 271
hypothse. Mais par ailleurs Appien indique qu' la veille de la bataille
de Pharsale, Csar avait invoqu Mars en mme temps que Vnus,
laquelle il ddia plus tard le temple du forum qu'il fit construire49. Cet
te invocation impliquait donc Mars dans la guerre civile, comme le
fera nouveau le vu de Philippes. Si le projet de construire ce temple
gigantesque est effectivement en rapport avec la campagne contre les
Parthes, on peut en conclure que, dj pour Csar, Mars est associ la
guerre la fois contre l'adversaire intrieur et contre l'ennemi ext
rieur. Or c'est dans cette ambivalence que rside la spcificit du Mars
Ultor d'Auguste.
Sutone en dit mme un peu plus sur ce temple de Mars qui ne vit
jamais le jour: il devait tre construit sur l'emplacement, que l'on
comblerait et aplanirait, du lac sur lequel (Csar) avait donn le spectac
le de la naumachie. Il s'agit de la naumachie offerte l'occasion du
triomphe de 46, et mentionne par plusieurs auteurs, notamment par
Dion Cassius qui indique comment de lac artificiel fut cr v
, c'est--dire au Champ de Mars50. Prcision essentielle
pour nous : car cela signifie que le temple serait install, comme cela
avait toujours t la rgle pour les temples consacrs Mars, en dehors
du pomerium.
Quarante ans s'coulent entre le vu prononc Philippes et la
conscration du temple. Les raisons de ce dlai ne sont pas seulement
matrielles : Mars avait t invoqu pro ultione paterna , et pendant
les annes de construction du nouveau rgime, Auguste vite de rappel
er le souvenir de Csar et celui de la guerre civile, comme le montre le
monnayage de cette priode.
C'est dans les annes 20-18, qui font figure de tournant dans l'vo
lution qui nous occupe51, que Mars Ultor revient au premier plan, avec
une connotation nouvelle : les enseignes restitues par les Parthes lui
sont consacres, et il devient ainsi le vengeur des dfaites romaines,
acqurant cette double vocation qu'voquera le bis ulto des Fastes
d'Ovide. Cette mutation, assez inattendue pour nous, l'tait certaine-
49 App., BC, 2,68.
50 Dio, 43,23,4; cf. Platner et Ashby, Topographical Dictionnary of Ancient Rome,
p. 128.
51 Sur cette question, J. Gag, Un thme de l'art imprial : la victoire d'Auguste, dans
MEFR, 49, 1932, auquel nous devons beaucoup.
272 MARIANNE BONNEFOND
ment moins pour les contemporains, dans la mesure o elle s'inspirait
probablement d'un prcdent csarien.
Il ordonna qu'on dcrte cette occasion des sacrifices et la cons
truction d'un temple de Mars Ultor sur le Capitole, sur le modle
() de celui de Jupiter Feretrius, pour y placer les enseignes, et fit
voter lui-mme les dcrets; en outre il entra dans la cit cheval et fut
honor d'un arc de triomphe52. On sait que certains modernes ont mis
en doute l'existence de ce temple53, en s'appuyant sur deux arguments
dont F. Cassola a rcemment fait justice54. D'une part le fait qu'Auguste
ne mentionne pas l'difice dans les Res gestae; mais seuls ceux qui
furent construits sur ses fonds y figurent, et celui-ci a pu tre financ
par Y aerarium. D'autre part un vers du livre IV des Odes d'Horace -
publi aprs les Ludi saeculares, donc un moment o le temple tait
certainement construit - disant que les enseignes ont t restitues
Jupiter55, alors qu'on attendrait Mars Ultor. Mais l'imprcision de
la langue potique ne permet pas qu'on s'appuie sur ce texte pour nier
l'existence de l'difice : dans la mesure o il tait install sur le Capitol
e, colline de Jupiter, une telle approximation n'a rien de surprenant.
Dion Cassius prcise que le temple fut construit l'imitation de
celui de Jupiter Feretrius. L'expression ne doit pas tre prise dans son
sens concret : le temple de Jupiter Feretrius, reconstruit par Auguste -
on ne sait quel moment malheureusement - l'a srement t en res
pectant le plan ancien, quadrangulaire, que dcrit Denys d'Halicarnas-
se lorsqu'il rapporte sa fondation par Romulus; un denier frapp par
Marcellinus en 50 confirme qu'il avait cet aspect56. Cassola donne du
texte une interprtation bien plus satisfaisante, en dmontrant que ces
deux temples avaient en commun de possder un adyton, parce que
leur fonction tait identique ; conserver les dpouilles opimes pour l'un,
pour l'autre les enseignes, ce qui est quivalent dans la mesure o dans
52 Dio, 54,8,3 : ' " ,
,
, -
.
53 Notamment Smith, il y a une trentaine d'annes, et plus rcemment J. Simpson
dans JRS, 67, 1977, p. 91-94, et L. Morawiecki, Eos, 64, 1976, p. 59-82.
54 F. Cassola, / templi di Marte Ultore e i Ludi Martiales, dans Scritti sul mondo antico
in memoria di F. Grosso, Rome, 1981, p. 99-118.
55HOR., Od., 4,15,6.
56 Denys, 2,34,4 ; Crawford, Roman Republican Coinage, n 439.
LE CAPITOLE ET LE FORUM D'AUGUSTE 273
les deux cas les restrictions poses l'accessibilit du temple s'expl
iquent par la volont de circonscrire le danger qui mane des armes57.
Cependant le mot ne signifie pas seulement imitation : il a un
sens plus prcis de concurrence, et ce n'est sans doute pas par
hasard que Dion Cassius l'a employ. Mars Ultor en effet, dpositaire
des enseignes reprises aux Parthes, se trouve plac, par la construction
du temple, sur le mme pied que Jupiter Feretrius. Comme si Auguste,
profitant d'une situation nouvelle - on ne connat pas d'autre exemple
d'enseigne romaine reprise l'ennemi -, utilisait Mars Ultor pour dou
bler Jupiter Feretrius, dont le rle se limite accueillir les dpouilles
opimes - rarement gagnes, d'o l'tat d'abandon du temple avant
qu'Auguste ne le restaure. Mars Ultor n'est donc pas encore pos en
rival de Jupiter Capitolin, puisque son temple est plac en quelque sor
te dans la mouvance du dieu, mais simplement en rival de Jupiter Feret
rius. En ces annes 20-18 s'bauche donc un processus dans lequel, on
va le voir, Jupiter Feretrius joue le rle d'intermdiaire.
C'est ce moment aussi que sont jetes les bases de la vocation
future de Mars Ultor : les fonctions qui seront les siennes en 2 av. J.-C.
sont bauches ds maintenant. En tmoignent le texte de Dion Cassius
qui indique qu'Auguste, l'occasion de la restitution, clbra une ovatto
et fut honor d'un arc de triomphe - le fameux arc parthique -, et sur
tout les thmes vhiculs par les monnaies massivement frappes cet
te occasion, et qui reprsentent, sur 17 types, le temple construit sur le
Capitole.
L'une mane de l'atelier d'phse; au revers est reprsent un tem
ple rond, abritant une enseigne, accompagn de la lgende MART
ULTO; l'avers est d'un intrt capital car la titulature qui y figure per
met de dater l'mission des annes 19-1858. Toutes les autres monnaies
ont t frappes en Espagne; seuls quelques dtails du revers les distin
guent les unes des autres : la lgende est parfois absente, et, l'int
rieur du temple, figurent tantt une statue de Mars portant un aigle et
des enseignes, tantt l'aigle et les enseignes seuls, tantt, et c'est ce qui
nous intresse, l'aigle et le char triomphal59. La signification est claire :
la restitution des enseignes est assimile un triomphe, ce qu'explici-
57 F. Cassola, Livio, il tempio di Giove Feretrio e la inaccessabilit dei santuari di
Roma, dans RSI, 81, 1970, p. 1-27, notamment p. 20-22.
58 Mattingly, BMC, 1, Aug., n 704.
59 Ibid., n 315, 329, 366, 367, 369 374, 384 389.
274 MARIANNE BONNEFOND
tent plus nettement encore d'autres monnaies de ces mmes sries
espagnoles, qui reprsentent l'arc parthique, le quadrige et les insignes
triomphaux. Ainsi s'exprime trs nettement le lien cr ds ce moment
entre l'vocation de Mars Ultor et l'exaltation de la victoire impriale :
or c'est par ce biais que Mars Ultor va s'imposer et ravir Jupiter une
grande partie de son rle et de ses fonctions traditionnels.
Dans cette srie espagnole, figure aussi une monnaie qui associe ce
thme du triomphe et les titres de parens et conservator60 . Elle a t
commente par A. Alfldi, qui y voit une anticipation de la collation
officielle, en 2 av. J.-C, du titre de pater patriae, dont il montre que la
signification, dj tablie au dernier sicle de la Rpublique, est dou
ble : il honore celui qui sauve la cit la fois des menaces extrieures et
du danger intrieur61. Ce monnayage espagnol dveloppe donc une
image identique d'Auguste et de Mars Ultor : l'empereur et le dieu s'y
trouvent implicitement associs par une mme double vocation. Plus de
quinze ans avant que soient consacrs le grand temple et le forum, l'e
ssentiel de leur message idologique est constitu.
Ce qui est frappant cependant, c'est le dcalage entre la hardiesse
des thmes vhiculs par ces monnaies et la modestie des initiatives
dilitaires correspondantes. En fait, cette distorsion tient deux choses.
D'abord le contraste entre les milieux concerns : les monnaies n'ont
t diffuses qu'en Espagne, dans une population que cette exaltation
de la victoire d'Auguste ne pouvait heurter; Rome, une plus grande
prudence tait ncessaire. Mais peut-tre aussi la difficult qu'il y a
bouleverser les traditions lorsqu'elles sont inscrites matriellement
dans l'espace, autrement dit la pesanteur de la symbolique des lieux :
priver brutalement le Capitole de sa vocation fondamentale et t dan
gereux.
Un pisode, en apparence mineur, survient quelques annes plus
tard, en 8 av. J.-C, et pourrait constituer un jalon dans cette volution
qui va consacrer la prminence de Mars Ultor. son retour de Gaule,
Auguste dpose une branche de laurier dans le temple de Jupiter Fere-
trius contrairement l'usage, crit Dion Cassius, qui ne prcise pas
60 Ibid., n 397.
61 A. Alfldi, Die Geburt der kaiserlichen Symbolik. Parens patriae, dans , 9, 1952,
p. 204-243; 10, 1953, p. 103-124; 11, 1954, p. 133-169. Voir aussi J. Branger, Recherches
sur l'aspect idologique du Principat, Ble, 1953, p. 275-278.
LE CAPITOLE ET LE FORUM D'AUGUSTE 275
pourquoi ce n'est pas Jupiter Capitolin que revint cet honneur, com
me c'tait la coutume - que le mme Auguste avait respecte en 29 62 -.
La raison en est peut-tre les dommages causs au Capitole l'anne pr
cdente par des intempries63. Mais ce choix pourrait traduire aussi le
dsir d'ter Jupiter Optimus Maximus le monopole de la clbration
de la victoire et de valoriser un dieu dj rapproch de Mars Ultor, et
qui va en quelque sorte entrer dans son orbite peu aprs, de la manire
qu'on va voir.
Venons-en en effet l'tape finale de 2 av. J.-C. On a suffisamment
soulign le synchronisme entre la ddicace du temple de Mars Ultor et
la collation du titre de pater patriae pour qu'il soit superflu d'y insister :
ainsi est dfinitivement tabli le lien entre le dieu qui assure la punition
des meurtriers de Csar et celle - toute fictive qu'elle soit - des vain
queurs de Crassus, et la vocation d'Auguste comme protecteur de la
cit contre les guerres extrieures et la subversion intrieure.
On fera seulement quelques remarques, d'abord pour confirmer
que c'est bien l un aboutissement : Dion Cassius prcise que le titre de
pater patriae fut alors donn Auguste officiellement, mais qu'il tait
dj appel ainsi avait le dcret64; voil qui atteste clairement la conti
nuit entre l'tape des annes 20-18 et celle-ci.
Auguste indique par ailleurs, dans les Res gestae, que par dcret du
Snat le titre serait inscrit sur la base du quadrige triomphal plac au
centre du forum65 : ainsi est confirm le rle que joue l'exaltation de la
victoire impriale dans la consolidation du lien entre Mars Ultor et
l'empereur, et, simultanment, dans l'effacement de Jupiter Capitolin.
Il prcise aussi que l'inscription serait grave galement dans sa
demeure : c'est faire apparatre le caractre la fois public et person
nel du titre, et cette disposition est mettre en rapport avec le caract
re dynastique du rgime, sur lequel insistent plusieurs articles de la lex
templi. On trouve d'ailleurs entre la forme dans laquelle fut donn le
titre et les implications de la lex templi une autre correspondance signi-
62 Dio 55,5,1; en 29: RG 4.
Dio 55,1,1.
64 Dio 55,10,10.
65 RG, 35 : Tertium et decimum consulatum cum gerebam senatus et equester ordo
populusque Romanus universus appellavit me patrem patriae idque in vestibulo aedium
mearum inscribendum esse atque in curia et in foro Aug. sub quadrigiis quae mihi ex SC
positae sunt decrevit.
276 MARIANNE BONNEFOND
ficative. Le Snat, l'ordre questre et le peuple romain tout entier
m'appelrent pre de la patrie : les dispositions relatives la prise de
la toge virile, la plantation du clou, la tranvectio equitum et la
participation des snateurs aux adjudications pour certains frais du
culte sont comme un cho du texte; ces rites, tout en mdiatisant -
puisqu'ils s'adressent au dieu - la relation entre le pre de la patrie et
la communaut civique, vont assurer sa permanence. cet gard, il est
vrai que ce titre, et l'difice qui en est l'illustration, dfinissent mieux le
nouveau rgime que celui de princeps et que la notion d'auctoritas66.
Revenons, pour finir, sur les aspects topographiques de cette ult
ime tape. D'abord le transfert des enseignes : Je les ai dposes dans
Yadyton qui est dans le temple de Mars Ultor, crit Auguste dans les
Res gestae, juste aprs avoir mentionn sa victoire diplomatique sur les
Parthes67 : signe qu' ses yeux la tholos du Capitole n'tait qu'un abri
provisoire, et sa construction une tape dans le processus de dposses
sion de Jupiter.
On sait d'autre part, grce la description d'Ovide, qu'tait repr
sent, au forum d'Auguste, Romulus portant les dpouilles d'Acron68.
Comment ne pas voir l un cho du rcit qu'a compos quelques
annes plus tt Denys d'Halicarnasse pour expliquer la construction du
temple de Jupiter Feretrius par Romulus, qui y consacre les dpouilles
d'Acron aprs son triomphe, et dfinit ainsi la vocation du dieu? La
dcoration figur de l'difice augusten traduit comment, par le biais
du thme romulen, Jupiter Feretrius est littralement attir dans l'e
ntourage de Mars Ultor, et chappe au cercle des dieux du Capitole. Ains
i s'achve une volution amorce depuis longtemps, et qui concourt
l'affaiblissement, par un moyen indirect, du monopole jovien de com
mmoration de la victoire.
Enfin, et cet aspect est capital, Mars se trouve install, sur l'initiati
ve d'Auguste, l'intrieur du pomerium, in urbe dit nettement Ovi
de69, dans un lieu que rien ne prdisposait cette transgression ( la
66 A. Alfldi, , 9, 1952, p. 234; E. T. Salmon, The evolution of Augustus' Principale,
dans Historia, 5, 1956, p. 456-478, notamment p. 476-478.
67 RG 29 : Parthos trium exercitum Romanorum spolia et signe reddere mihi supplices-
que amicitiam populi Romani petere coegi. Ea autem signa in penetrale quod est in tempio
Martis Ultoris reposui.
68 ., Fast., 5,565. Cassola, Livio . . ., p. 21, en fait la remarque.
69 ., Fast., 5,554.
LE
CAPITOLE ET LE FORUM D'AUGUSTE 277
diffrence du Capitole), et ce transfert est l'expression-mme de l'la
rgissement de la vocation du dieu. Il cesse d'tre confin dans la protec
tion des citoyens en armes, pour devenir, sur le mme pied que Jupiter,
une sorte de divinit poliade. L'instauration des Ludi Martiales, conus
sur le modle des trs anciens Ludi Romani clbrant Jupiter, l'atteste
clairement70.
Rcapitulons les enseignements de cette analyse chronologique, qui
a montr comment les transformations de l'espace urbain sont la tr
aduction concrte des volutions idologiques. Dsireux de donner son
pouvoir des bases morales solides, Auguste a valoris, au dtriment de
Jupiter, vritable divinit nationale de la Rpublique, un dieu cantonn
jusque-l dans un rle secondaire, et qui servirait de mdiateur dans
l'identification de l'tat et de l'empereur. L'expression matrielle qu'a
reu cette politique est trs intressante : c'est une srie d'initiatives
dilitaires destines attirer l'attention sur un nouvel espace urbain, en
dpossdant peu peu le Capitole de son importance. L'analyse de ce
processus a montr avec quelle subtilit cette mutation a t effectue,
puisque, enracinant d'abord Mars Ultor sur le Capitole, et crant entre
lui et Jupiter Feretrius un lien ambigu, de rapprochement et de rivalit
tout ensemble, elle aboutit faire migrer, avec le transfert des deux
divinits au nouveau forum, les aspects les plus dynamiques de la sym
bolique de la victoire, dont Jupiter dtenait le monopole.
Conclusion
Quelle a t l'attitude d'Auguste l'gard de Jupiter Capitolin lui-
mme? Les offrandes exceptionnelles dont il l'honora - seize mille
livres d'or, des pierres prcieuses et des perles pour une valeur de cin
quante millions de sesterces, prcise Sutone71 -, la rfection du temple
qu'il mena bien, manifestent un souci de dfrence trs explicite.
J'ai restaur le Capitole grands frais sans y faire inscrire mon nom,
crit-il dans les Res gestae72 : cette dfrence est volontairement distan-
70 La question controverse de leur date, 12 mai ou 1er aot, importe assez peu. Nous
nous rallions la solution propose par F. Cassola, qui parat la plus acceptable.
71 Suet., Aug. 30,4.
72 RG, 20,1 Capitolium et Pompeium theatrum utrumque opus impensa grandi refeci
sine ulla inscriptione nominis mei.
278 MARIANNE BONNEFOND
te et impersonnelle; Auguste n'entend pas faire de Jupiter une divinit
associe au nouveau rgime. L'atteste aussi le fait que, si le Capitole
conserve peu de choses prs ses fonctions anciennes, il n'en reoit
point de nouvelles.
Quel contraste forment cet gard le temple de mars Ultor et le
forum, vritables ples de l'innovation dans les trois domaines de l'a
rchitecture, de l'iconographie et des fonctions! C'est juste titre qu'on
les considre comme le meilleur exemple de l'exploitation de la symbol
ique attache aux lieux, en d'autres termes de la mise en forme matr
ielle d'un message idologique. Mais il y a plus, et l'analyse de la lex
templi nous l'a fait comprendre : l'difice n'est pas seulement donn
voir; le message dont il est porteur doit tre constamment revivifi,
ractualis, par l'accomplissement d'actes et de rites rgulirement
rpts, et qui renvoient deux aspects fondamentaux de la fonction
impriale : la direction de la guerre et le contrle de la communaut
civique. L'analyse de la lex templi rejoint et enrichit la lecture visuelle
de l'difice.
Marianne Bonnefond