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Les Cahiers

dOrient et dOccident

Lettre bimestrielle n30 janvier/fvrier 2011

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Le temps qui vient du Seigneur ne nat pas du ciel toil

Jacob Bhme
















Tous droits rservs
2006-2011



Les Cahiers dOrient et dOccident Bulletin bimestriel n30
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2





ORIENT - OCCIDENT

ien ne peut tre plus fcond pour ltablissement dune paix
universelle que lapprofondissement mutuel des valeurs
culturelles et spirituelles. Dans ce sens lU.N.E.S.C.O., lors
dun Congrs tenu New-Delhi en 1956, dcida dintroduire dans
son programme ltude des cultures orientales et occidentales. Tout
rcemment Bruxelles un important colloque Orient-Occident
provoqua des dialogues
1
; grce la revue Synthses qui vient de les
publier, il nous est permis de discerner lextraordinaire qualit des
propos qui y furent tenus.

Aujourdhui les divers continents semblent rapprochs, il
suffit de quelques heures pour les rejoindre. Les textes essentiels
appartenant la littrature sacre et profane des diverses traditions
sont traduits. Ainsi lhomme moderne se trouve mis en prsence
dune blouissante richesse quauparavant il ignorait. Certes, les
sciences et les techniques ont leurs exigences, mais elles ne
sauraient suffire lhomme nouveau qui prend soudain une
nouvelle conscience de lui-mme et par consquent dautrui.
Lhomme change ; il est perptuellement oblig de contempler
lunivers et de pntrer dans son intriorit avec un regard neuf.
Do la ncessit pour lui dune continuelle mise au point. Ces
expriences le contraignent une constante correction de
jugements et dattitudes quil peut avoir cru dfinitifs mais qui
doivent tre toujours rajusts. Il existe une sorte de flux, de
mouvement dynamique auquel lhomme doit faire face pour
demeurer vivant. Quil se refuse ce perptuel devenir qui loblige
une attentive vigilance, le voici condamn au dprissement, une
stagnation mortelle.

Le merveilleux hritage venu dOrient risque de provoquer
chez loccidental des attitudes diffrentes. Il est indniable que les
progrs scientifiques gigantesques raliss en Occident laissent
lhomme sur sa faim. Il saperoit par son dsarroi, son angoisse et

1
[Colloque Orient-Occident, Bruxelles, 1958].
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aussi par la prsence en lui de richesses insouponnes mais
endormies quil peut subir une transformation aussi dcisive quun
passage des tnbres la lumire. Ce nest pas seulement la nature
quil modle mais lui-mme ; il se recre dans la totalit de son tre.
A cet gard la sagesse et les techniques spirituelles de lInde, les
traditions de lIran, de la Chine, du Japon apparaissent prcieuses et
peuvent simposer avec rigueur.

Par contre, il ne faudrait point et dune certaine manire on
pourrait le craindre actuellement quun engouement, disons
mme un snobisme, risque de galvauder ou de minimiser un apport
inestimable. La curiosit vaine jette dans linauthentique, dans ce
sens elle devient aussi futile quun bavardage. Lhomme qui
sabandonne la curiosit manque ses responsabilits et loin
daffirmer son existence, il plonge dans les zones de lextriorit et
sy dbat avant dtre enseveli. Ainsi la conscience curieuse saute
dune apparence lautre, elle veut du nouveau pour le nouveau.

Nous insistons sur cet aspect en raison du risque
dinauthenticit quune telle attitude prsente. Il nous faut bien
reconnatre aujourdhui ltendue dune tragique carence qui nest
pas ne dun refus du rationalisme ce qui serait fort louable mais
dune impuissance, dans lordre de la cration et de lordonnance, ou
encore dun got pour les mille facettes dun occultisme souvent
douteux et la recherche de prtendus pouvoirs. Enfin, il convient
dvoquer lignorance propos dun hritage que nous avons dans
les mains et dont nous mconnaissons la prsence. Cet hritage
embrasse les valeurs culturelles et religieuses. Ainsi la plupart des
juifs oublient la richesse de leur patrimoine, il en est de mme de la
majorit des chrtiens. Certains dcouvrent dans la pense hindoue
un art de mditer quils auraient pu rencontrer dans les textes des
Pres grecs ; il est vrai que peu de chrtiens lisent la Philocalie. Cest
toujours lhistoire du chercheur de trsor qui fait le tour du monde,
oubliant que son propre jardin pourrait le receler ou de lhomme
qui se rend dans une salle de gymnaste pour faire quelques
mouvements et qui dans sa chambre aurait la paresse dexcuter le
moindre exercice. Certaines plantes ont besoin de leur propre
terrain pour clore et spanouir. De mme chaque homme est li
par ses racines sa propre terre ; il est des individus quune
transplantation rend bancal ; du moins elle semble affirmer
dfinitivement leur infirmit. Le choc ncessaire pour changer de
plan dexistence est moins li la nouveaut qu la puissance de
renouvellement du regard.

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Dans la nouvelle civilisation qui sbauche, les rencontres et
les changes simposent : grce aux dialogues, les malentendus
cessent, les antinomies svanouissent. Mais il importe que chacun
reste conscient de ce quil est, connaisse son propre langage, sinon
il entre dans le cirque et devient singe ou perroquet, mais sil en
revt le pelage ou le plumage, il nen prend pas la voix.

Limportant rside uniquement dans lveil de la conscience.
Or ltude du monde extrieur ne peut conduire qu lignorance,
disait un sage indien. Ce nest point en abordant par lextrieur les
valeurs spirituelles et religieuses que lhomme peut en reconnatre
lauthenticit, mais bien plutt en sveillant leur ralit. Cette
ultime exprience lui fera comprendre que les seules oppositions
qui sparent les hommes ne dpendent ni des races ni des religions
mais de leur puissance dveil, cest--dire de vie, ou de sommeil,
cest--dire de mort. Le soleil se lve lOrient et se couche
lOccident, et lhomme solaire, fils de la lumire, accomplit son
destin suivant son propre lieu.



DOCUMENTS DOCCIDENT



LES AMIS SECRETS
ET LES ENFANTS MYSTRIEUX

l y a une diffrence intrieure et inconnue entre les amis secrets
de Dieu et ses enfants mystrieux. Les uns et les autres se
tiennent droits en sa prsence. Mais les amis possdent leurs
vertus, mme les plus intrieures, avec une certaine proprit,
imparfaite de sa nature. Ils choisissent et embrassent leur mode
dadhsion Dieu, comme lobjet le plus lev de leur puissance et
de leur dsir : or leur proprit est un mur qui les empche de
pntrer dans la nudit sacre, la nudit sans images. Ils sont
couverts de portraits qui reprsentent leurs personnes et leurs
actions, et ces tableaux se placent entre leur me et Dieu. Bien quils
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sentent lunion divine, dans leffusion de leur amour, ils ont
nanmoins, au fond deux-mmes, limpression dun obstacle et
dune distance. Ils nont ni la notion ni lamour du transport
simple : la nudit, ignorante de sa manire dtre, est une trangre
pour eux. Aussi leur vie intrieure, mme ses moments les plus
hauts, est enchane par la raison et par la mesure humaine. Ils
connaissent et distinguent fort bien les puissances intellectuelles,
soit ; mais la contemplation simple, penche sur la lumire divine,
est un secret pour eux. Ils se dressent vers Dieu dans lardeur de
leur amour ; mais cette proprit, imparfaite de sa nature, les
empche de brler dans le feu. Rsolus servir Dieu et laimer
toujours, ils nont pas encore le dsir de la mort sublime, qui est la
vie diforme. Ils font peu de cas des actes extrieurs et de cette paix
mystrieuse qui rside dans lactivit. Ils gardent tout leur amour
pour les consolations intrieures et pour dimparfaites douceurs ;
cest pourquoi ils sarrtent en route, se reposent avant la mort
mystrieuse, et manquent la couronne que pose lamour nu sur la
tte du vainqueur
2
.
Ils jouissent bien dune certaine union divine, ils sexercent, ils
se cultivent, ils connaissent leur tat distinctement, dans leurs voies
intrieures, ils aiment les chemins qui montent.
Mais ils ignorent lignorance sublime du transport qui ne se
connat plus, et les magnificences de ce vagabondage enferm dans
lamour superessentiel, dlivr de commencement, et de fin, et de
mesure.
Ah ! la distance est grande entre lami secret et lenfant
mystrieux. Le premier fait des ascensions vives, amoureuses, et
mesures. Mais le second sen va mourir plus haut, dans la
simplicit qui ne se connat pas. Il est absolument ncessaire de
garder lamour intrieur et lactivit extrieure ; ainsi nous
attendrons avec joie le jugement de Dieu et lavnement de Jsus-
Christ. Mais si, dans lexercice mme de notre activit, nous
mourons nous-mmes et toute proprit, alors, transports au-
dessus de tout, par le sublime excs de lesprit vide et nu, nous
sentirons en nous avec certitude la perfection des enfants de Dieu,
et lesprit nous touchera sans intermdiaire, car nous serons dans la
nudit.


2
[Si lon se rfre au Livre des neuf rochers de Rulman Merswin, le vainqueur
selon Ruysbroeck serait lami de Dieu parvenu au terme de son ascension, et
admis regarder dans lOrigine. Les habitants du neuvime rocher (lOberland)
peuvent, par consquent, tre assimils aux enfants mystrieux . Cf. Cahiers
dOrient et dOccident, n 27.]

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e tmoignage le plus prcieux que nous possdions sur la
patrie de lAmi de Dieu est sans contredit la langue quil a
parle. Elle nous a t conserve dans le trait IV, le seul qui
soit parvenu jusqu nous dans lautographe de lauteur. Cette
langue se distingue du moyen haut-allemand ordinaire par le
changement peu prs constant de la voyelle e en a dans les syllabes
brves la fin des mots, ce qui lui donne un caractre de sonorit
remarquable. Les autres particularits de cette langue se retrouvent
galement, quoique moins souvent, dans les traits autographes de
Rulman Merswin, et ne peuvent servir par consquent fixer notre
jugement dans cette question. Ce qui rend notre recherche
particulirement difficile, cest que nous sommes en prsence dun
dialecte populaire dont il ne reste plus dautre monument que
lautographe mme de lAmi de Dieu, de mme que les autographes
de Rulman Merswin sont les seuls monuments du vrai patois
populaire de lAlsace au quatorzime sicle. A cette poque, en
effet, il stait dj form une sorte de langue littraire, une langue
savante comme on lappelait, dont se servaient les crivains et les
gens de loi, avec plus ou moins de fidlit sans doute, suivant leur
degr de culture, et qui tendait gnraliser dans lAllemagne
suprieure lemploi dune orthographe moins capricieuse et de
formes grammaticales plus correctes que ne ltaient celles des
diffrents patois en usage dans cette contre. Que lon compare, par
exemple, au point de vue du langage le Livre des neuf roches et les
chroniques dun Closener et dun Knigshoven, contemporains et
compatriotes tous deux de Rulman Merswin, et lon constatera
facilement la diffrence que nous signalons ici entre le dialecte
populaire et la langue littraire. LAmi de Dieu connaissait le
dialecte usit en Alsace ; il savait combien cette langue diffrait de la
sienne : aussi, lorsque le 29 janvier 1369
3
il envoya le trait XIII aux
frres de lIIe-Verte, seffora-t-il den faire disparatre les formes
distinctives de son langage et de les remplacer par celles de la langue
de ses futurs lecteurs. Lorsquen 1377 il composa leur intention le
trait IV, il simposa le mme travail ; mais la hte avec laquelle il
crivait lui fit souvent oublier sa rsolution de nemployer que les
formes grammaticales du dialecte dAlsace : ainsi sexplique le
caractre assez bizarre de la langue de ce trait dans lequel les
formes usuelles du moyen-haut-allemand alternent avec les dsi-
nences en a qui ne se retrouvent nulle part dans le moyen-haut-
allemand ordinaire, et qui constituent loriginalit de la langue de
lAmi de Dieu. Comme la littrature allemande du quatorzime

3
La lettre 2 a t crite le lundi avant la fte de la Purification de Marie (2
fvrier), qui tombe en 1369 sur un vendredi, cest--dire le 29 janvier.
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ses essences ne tiennent point de la constellation, mais elles tirent
leur origine et leur runion corporelle de lternel lien, de lternelle
nature, qui est de Dieu le pre, avant la lumire de son amour, o il
entre dans lui-mme et fait lui-mme le second principe dans son
amour, do il engendre toujours, et dternit en ternit, sa parole
ternelle et son cur. Car l, le saint nom de Dieu se produit lui-
mme sans cesse, et contient sa nature divine en soi-mme comme
un esprit dans le second principe, et ne demeure en rien, mais
seulement et purement en lui-mme.

12. Car quoique le lien de lternelle nature soit en lui, cependant le
divin esprit nest point assujetti ce lien, puisque cest lesprit qui
enflamme ce lien de la nature, afin quelle soit claire et mue par la
puissance, de la lumire dans lamour et dans la vie de la parole du
cur de Dieu, de manire quelle soit une sainte joie et un paradis
de lesprit, qui est appel Dieu.

13. De mme aussi lme humaine est-elle part du lien de
lternelle origine, tout en y demeurant ternellement, et elle dsire
en soi-mme de pntrer jusqu Dieu dans le second principe, et
de se rassasier de la puissance de Dieu.

14. Mais puisquavec tout son tre, avec ses propres essences, elle
ne peut pas plus entrer dans la lumire et la puissance de Dieu, que
l'ternelle nature ne peut pntrer dans la lumire de Dieu, de
manire se saisir de la lumire en proprit et en puissance
propre ; mais que la lumire brille hors de lamour dans son propre
principe, dans lternelle nature, de faon quainsi la lumire
demeure un matre de lternelle nature, puisque lternelle nature
ne peut la saisir, mais se rjouit dans la lumire et produit au dehors
ses merveilles dans la puissance et lintelligence de la lumire, o
alors elles sont mises en manifestation.

15. De mme aussi lme de lhomme ne peut, avec ses essences,
pntrer dans la lumire de Dieu pour la dominer ; mais elle doit en
elle-mme, comme dans un second principe, pntrer en Dieu dans
son amour. Car tu dois ici entendre une seconde nouvelle naissance
dans lme, en ce quelle ne doit pas seulement sortir hors de la vie
astrale et lmentaire, mais aussi hors de la source de sa propre vie,
et puiser sa volont dans lamour de Dieu si elle y veut tre ; et cette
volont puise est reue de Dieu, et Dieu demeure dans cette
volont. Ainsi la lumire et la vie divine viennent dans lme, et elle
est enfant de Dieu ; car elle demeure dans sa source et dans sa vie,
comme Dieu lui-mme demeure dans la source de lternelle nature.
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16. Ici maintenant nous concevons que hors de la lumire de Dieu,
(ou) du second principe, il y a dans lternelle nature une source
angoisseuse. Car le lien de la vie existe dans le feu ; mais si ce mme
feu est imprgn et envelopp par le saint amour divin, la vie en
soi-mme se porte dans un autre principe, car un autre principe lui
est ouvert dans lequel elle vit, et le vivre est en Dieu, de mme que
Dieu demeure en soi-mme, et est cependant vritablement tout,
tout tant venu de sa nature. Mais tu ne dois pas entendre que tout
vienne de lternelle nature (seulement les mes et les esprits
angliques) ; mais de sa volont cre qui a un commencement,
cest--dire de lexterne ; cest ce qui fait que tous les tres de ce
monde sont prissables.

17. Et nous trouvons ici au-dedans de notre me, la grande et
terrible chte de nos premiers parents, ce qui fait quelle est entre
dans lesprit de ce monde dans une demeure trangre, et a
abandonn la lumire divine dans laquelle elle tait un ange et un
enfant de Dieu ; cest pour cela quelle doit repasser hors de lesprit
des toiles et des lments dans une nouvelle naissance dans la vie
de Dieu.

18. Mais comme cela ntait pas possible lme, la vie divine est
venue de lamour et de la grce vers nous dans la chair, et a pris de
nouveau en soi notre me humaine dans la vie divine et dans la
puissance de la lumire, afin que nous puissions, en une nouvelle
naissance, pntrer jusqu Dieu dans cette mme vie (divine ).

19. Car de mme quavec lme dAdam , nous sommes passs tous
hors de la vie divine, et que nous avons tous engendr et hrit le
mauvais suc de lme de nos parents comme dune fontaine ; de
mme la vie de Dieu en Christ nous a engendrs de nouveau, de
faon que dans la vie du Christ nous pouvons de nouveau entrer
dans la vie de Dieu.

20. Ainsi maintenant il arrive que notre me est dans le lien de
lternel original, infecte par lesprit de ce monde, et emprisonne
par la colre de loriginal dans la vie de lternel feu ou de lternelle
nature. Cest pour cela que nous devons tous, chacun pour son
propre compte, nous introduire avec notre amie dans la vie du
Christ vers Dieu, dans la nouvelle naissance, dans la vie et lesprit
du Christ. Et ici il ny a rien retirer de lhypocrisie de la saintet
extrieure, ni des propres uvres mritoires ; car la pauvre me ne
peut tre soulage, moins que dans soi-mme ou dans une volont
nouvellement cre, elle nentre par une ferme rsolution dans la vie
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du Christ. L elle est reue par Dieu et ses enfants dans le second
principe avec de grands honneurs, on lui donne le noble et cher
trsor, ou la lumire de la vie ternelle qui claire la source du feu
de lme dans le premier principe, o elle existe ternellement avec
ses essences substantielles ; son angoisse se change en amour, et
son lvement et son enflammement, qui sont la vraie proprit du
feu, devient une humble et aimable joie dans de douces dlices.

21. Et ainsi lme est la joie dans la vie divine ; ce que je pourrais
comparer une lumire allume, lorsque le lumignon de la
chandelle brle et rpand un doux clat ; dans cet clat il ny a
aucun bouillonnement, mais une claire joie ; et cependant le
lumignon enflamm continue de brler. Toutefois tu dois concevoir
ceci comme ny ayant aucune peine, dans le lumignon brlant, mais
une cause de lclat de la vie, puisquon ne peut comparer aucun feu
au feu divin ; car la nature divine do senflamme le feu de la vie
divine est imprgne de lamour de Dieu, de faon que la lumire
divine fait en soi un second principe dans lequel aucune nature nest
apercevante, car il est la fin de la nature.

22. Cest pourquoi lme dans ses propres essences ne peut saisir la
lumire de Dieu pour sen emparer, car lme est un feu dans
lternelle nature, et natteint point la fin de la nature. Car elle
demeure dans la nature comme une crature produite de lternelle
nature ; et l cependant il ny a aucune comprhensibilit, mais un
esprit en une forme septenaire ; quoique nanmoins dans loriginal il
ny ait pas sept formes de connues, mais seulement quatre,
lesquelles soutiennent lternel lien, et sont la source en angoisse en
quoi consiste ce qui est ternel. Et del sont engendres toutes les
autres formes, en quoi consiste Dieu et le royaume des cieux ; et
dans les quatre formes est langoisse et la peine si elles sont seules et
nues, et l nous entendons le feu infernal et la colre ternelle de
Dieu.

[ suivre]




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r, parce que vous avez dsir lire mon uvre, quil en soit
ainsi ! Je vous prierai seulement de me la renvoyer, car je
veux la conserver comme mmorial. Je suis assur de
ceci : si votre noble cur veut rendre honneur Dieu, sil veut lire
avec attention, prendre ce chemin cur et sil prouve le dsir de
le connatre, Dieu vous ouvrira la porte de son amour dans le
Mystre, il vous ceindra la belle couronne de sa Sagesse, plus noble
que le ciel cr et le monde.
Elle contient en effet la noble pierre, la pierre philosophale, le
fondement de toute intimit. La pierre est la garniture de cette
couronne. Celle-ci habille lme comme un habit, comme un corps
nouveau dans le rgne de Dieu. Dans ce corps, elle est un enfant de
Dieu, avec ce corps, elle peut traverser saine et sauve le feu de la
colre divine, surmonter le diable, la mort et le monde, rgner sur
les astres et sur la vie extrieure, ce qui, autrement, nest pas
possible lentendement.
Elle confre en effet la connaissance dune chose quaucun art
ne peut sonder. Sa vue pntre le ciel et la terre. Elle prend sans
avoir sem. Elle ne demande pas : Est-ce vrai ? , car elle a en elle-
mme le signe de la vrit et de la justice, toutes les vertus caches
dans lesprance, sans nulle crainte de la colre de Dieu. Mais elle
donne une esprance fort joyeuse, assurant lme et la confirmant
enfant de Dieu.
Cette couronne est une Vierge, une discipline et un ornement
de Dieu, une joie de la vie, qui rjouit ltre intrieur dans laffliction
et qui accompagne lhomme dans la mort. Mais le mourir, elle
lignore, elle qui vit de l'ternit. Elle est un guide des cieux et une
joie des anges. Son got est plus prcieux et plus aimable que toutes
les joies de ce monde. Qui une fois lobtient, la juge suprieure
tous les biens de ce monde. Seule la divinit lui est semblable.
Cependant, elle est cache dans un obscur vallon. Ce vallon, le
monde ne le connat pas et le diable file au-dessus-delle, telle une
tempte, la recouvrant au point de souvent la cacher
lentendement. Le temps venu cependant, elle verdoie de nouveau,
tel un beau lys aux fruits multiples. Elle crot dans laffliction, elle
sme dans les larmes pour rcolter dans la liesse. Mprise par
lentendement, elle est, pour celui qui lobtient, le meilleur des
trsors.
Celui qui ceint cette couronne, cest celui qui la cherche avec
srieux, qui se donne elle, qui se refuse dans sa chair et dans son
sang lentendement. Tel est lenseignement de mes crits. Lauteur
en a lui-mme reconnu le contenu. En eux, ni main ni esprit
trangers : je ncris pas pour ma propre gloire, qui est Dieu, mais
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dune part avec les textes sacrs, dautre part avec ceux de Jane
Leade, de Pordage, de Law, de Swedenborg et de Jacques [sic]
Bhme
6
. Il possdait surtout les interprtes des crits
apocalyptiques et il affectionnait particulirement les questions qui
jouent un rle si considrable dans ces textes. Rien nallait mieux
Saint-Martin. La scrupuleuse exactitude de lrudition germanique
ne leffarouchait pas. Grandes furent un instant les sympathies des
deux thosophes. Mais il y avait des divergences sur des questions
essentielles, soit de thorie, soit de pratique, et mme sur le principe
trs-mystique de la fuite du monde, fuite que Saint-Martin, homme
du monde, voulait tempre, et que Salzmann, homme de cabinet,
voulait absolue ; fuite que le premier aimait plus en thorie, le
second plus en pratique. Dun autre ct, Salzmann voulait contenir
le mysticisme dans ces limites vangliques o se mouvait lme la
fois tendre et ambitieuse de Fnelon, un peu entrane par les
extases de madame Guyon ; Saint-Martin, au contraire, ne gotait
pas madame Guyon, parlait peu ou point de Fnelon, et ajoutait
volontiers la porte lgitime des saintes critures les traditions
occultes de son ancien matre, dom Martinez. Enfin, Salzmann, tout
en tenant beaucoup lexistence du monde spirituel et la science
de nos rapports avec lui, rejetait absolument la thurgie, dans ses
oprations comme dans ses principes. Saint-Martin, au contraire,
blmant les oprations, professait les principes de lart. Dailleurs, la
pit sincre et les srieuses aspirations qui devaient rapprocher les
deux thosophes ne les unirent pas. La stoque austrit de lun, si
adoucie quelle ft dans ses formes et dans son langage, contrastait
trop avec lhumble et gracieuse tenue dme de lautre, pour que
leurs rapports prissent les caractres de lintimit et les conditions
de la permanence. Au moment de la sparation, ce ft, non pas
Salzmann que Saint-Martin donna son portrait, mais madame
Salzmann, femme dun grand caractre, dune rare prudence et plus
sceptique que croyante, mais pleine dadmiration pour la sduisante
humilit du mystique. Aprs leur sparation ils nchangrent plus
que quelques lettres. A la correspondance de Salzmann Saint-Martin
prfra celle du baron de Liebisdorf, qui sympathisait avec ses
principes thurgiques et laidait dans ses traductions de Bhme ;
la correspondance de Saint-Martin, Salzmann prfra celle du
conseiller Young-Stilling, qui sympathisait avec ses doctrines
millnaires et lassistait dans ses tudes pneumatologiques.

[ suivre]

6
[Cf. Serge Hutin, Les disciples anglais de Jacob Boehme, La Tour Saint Jacques ,
Denol , 1960.]
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DOCUMENTS DORIENT

LES ANIMAUX
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CHAPITRE III. Sur les formes diverses des animaux.

Lorsque Dieu cra les hommes, continua lanimal orateur, ils
taient tout fait nus : ils navaient rien sur leur corps pour les
couvrir du froid ou les garantir de la chaleur. Ils mangeaient les
fruits des bois et se couvraient le corps avec des feuilles darbre.
Cest ainsi que leur stature est droite et allonge, afin quils puissent
cueillir les fruits des arbres et en prendre facilement les feuilles pour
en faire usage. Notre nourriture, au contraire, cest lherbe, et cest
pour cela que notre corps est courb, afin de patre aisment et de
nprouver aucune difficult ce sujet.
Mais que rpondez-vous, dit le roi, au texte du Coran :
Nous avons donn lhomme une belle forme ? Sire, rpliqua
lanimal, outre le sens extrieur, la parole divine comporte beaucoup
dautres explications que personne ne connat, hors les savants.
Cest donc eux quil faut les demander. Alors, daprs lordre du
roi, un sage rudit expliqua ainsi la signification du verset cit : Ce
fut un beau jour que celui o Dieu cra Adam : les toiles brillaient
dans leur sphre leve et exeraient une heureuse influence sur les
lments : aussi les formes de lhomme furent-elles admirables, sa
taille droite, ses pieds et ses mains bien faonns. Il est dit aussi
dans un autre verset : Dieu a donn lhomme un corps bien
ajust.
Les belles proportions, dit le roi, et la convenance des
membres ne sont-elles pas suffisantes pour tmoigner de
lexcellence de lhomme ? Mais notre condition, rpondirent les
animaux, est pareille. Dieu nous a aussi accord des membres bien
proportionns et convenables leurs fonctions. Ainsi, sous ce
rapport, nous sommes gaux. Quelle est donc, dit lhomme, la
proportion des membres dont vous parlez ? vos figures sont trs-
laides, votre taille sans lgance, les pattes de devant et de derrire
mal tournes. Par exemple, le chameau a un gros corps, un long cou
et une petite queue ; llphant est norme et lourd, il a deux
grandes dents qui sortent de sa bouche, ses oreilles sont larges et
lisses, mais ses yeux sont trs-petits ; le buf et le buffle ont une
grande queue, dpaisses cornes, et nont pas de dents en haut ; la
brebis a de lourdes cornes et le dos large ; la chvre a une grande

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Garcin de Tassy, extrait de louvrage arabe intitul : Cadeau des frres de la Puret
(Tuhfat ikwn issaf)
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barbe et pas de dos ; le livre est court de taille et pourvu de
longues oreilles. Il y a aussi beaucoup danimaux carnassiers et
herbivores et bien des oiseaux dont la forme est irrgulire, et dont
les membres ne sharmonisent pas entre eux.
Un des animaux prsents dit alors, en entendant ce discours :
Tu ne conois rien aux uvres du Crateur. Nous sommes ses
cratures aussi bien que tes hommes ; et il a aussi donn nos
membres les qualits et les formes convenables. Y trouver des
dfauts, cest en trouver au Crateur lui-mme. Ne sais-tu donc pas
que Dieu, dans sa sagesse, a tout cr pour une utilit quelconque.
Personne ne connat son secret, si ce nest lui et les savants.
Si tu es, rpartit l'homme, docteur chez les animaux, indique-
moi quel avantage il y a ce que le chameau ait un aussi long cou.
Cest, dit lanimal, parce que ses jambes sont longues : or, si son cou
tait court, il lui serait difficile de brouter lherbe. Cest donc pour
cela que Dieu lui a donn un long cou. Il sen sert en outre pour
saider se relever lorsquil est couch, et pour atteindre de ses
lvres toutes les parties de son corps. Cest pour le mme motif que
Dieu a donn llphant, au lieu dun long cou, une longue
trompe, et de grandes oreilles, pour chasser les mouches et les
moustiques et les empcher dentrer dans ses yeux ou sa bouche,
toujours ouverte cause de ses dents, qui sopposent ce quil la
ferme, et qui ne sont si longues que pour quil puisse se dfendre
des attaques des animaux sauvages. Quant au livre, il a de grandes
oreilles parce que son corps est trs-dlicat et sa peau fine, et quil
se garantit, au moyen de ses oreilles, tant du froid que de la chaleur.
Bref, Dieu trs-haut a donn chaque animal les organes
quil a su tre le plus appropris ses besoins, ainsi quil la dit par la
bouche de Moise : Dieu a cr chaque tre ; et il lui a donn la
direction ncessaire.
Vous tes dans lerreur en croyant lexcellence de votre
beaut et en vous en glorifiant, vous imaginant ainsi dtre
justement nos matres et nous vos esclaves. La beaut de chaque
espce de crature est spciale, elle nest relative qu lespce elle-
mme, et elle est destine y exciter des sentiments daffection et
favoriser la propagation de la famille. La beaut dune espce est
indiffrente lautre. Chaque animal aime la femelle de son espce
et est indiffrent toute autre, serait-elle bien plus belle. Cest ainsi
que, mme parmi les hommes, les ngres ne recherchent pas les
blancs, ni les blancs les ngres. Votre beaut nest donc que relative,
et vous avez tort de vous enorgueillir notre gard.
Vous vous flattez faussement aussi davoir les sens plus
parfaits que nous. Quelques animaux ont plus de perspicacit et de
sensibilit. Ainsi le chameau a de grands pieds, un long cou, une
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tte leve, et toutefois il sait o mettre le pied dans la nuit la plus
obscure et cheminer dans les routes les plus difficiles, tandis que
vous avez besoin de torches et de lampes. Le cheval entend de loin
les pas dun voyageur, et lorsquil comprend que cest un ennemi, il
rveille son cavalier et le fait sauver. Si quelquun vient laisser un
buf ou un ne dans un chemin qui lui est inconnu, lanimal
retourne sa place habituelle sans jamais se tromper ; tandis que,
vous autres hommes, quand vous avez loccasion de passer par un
chemin que vous avez parcouru plusieurs fois, vous tes
embarrasss et vous vous perdez souvent. Lorsque au matin on
emmne des centaines de petits (agneaux ou chevreaux) au
pturage, le soir ils reconnaissent leurs mres, et leurs mres les
reconnaissent ; tandis que si dentre vous quelquun reste hors de sa
maison et quil y revienne ensuite, il ne reconnat plus ni sa mre, ni
sa sur, ni son pre, ni son frre.
Si vous tiez raisonnables, vous ne tireriez pas vanit des
choses que Dieu vous a dparties par leffet de sa bont et de son
affection ; car les gens sages et intelligents ne se glorifient que de ce
quils ont acquis force de peine et de travail, et de ce quils ont
appris des sciences spirituelles et morales par leurs tudes et leurs
efforts. Vous navez donc pas vous croire suprieurs nous ; cest
seulement de votre part une prtention dnue de preuves, et cest
une querelle dpourvue de motifs que vous nous cherchez.

CHAPITRE IV. Plaintes de chaque animal en particulier l'gard de
lhomme.

Alors le roi se tourna du ct des hommes et leur dit : Vous venez
dentendre la rponse des animaux ; cest votre tour de parler, si
vous avez encore quelque chose dire. Nous avons, rpondirent
les hommes, bien dautres preuves pour appuyer notre prtention
leur sujet. Quelques unes ont trait leur vente et leur achat, ce
que nous leur donnons manger et boire, ce que nous les
couvrons, ce que nous les garantissons du froid et du chaud,
fermant les yeux sur leurs fautes ; que nous les mettons labri des
attaques des btes froces ; que nous avons soin, lorsquils sont
malades, de les mdicamenter et de les traiter avec la plus grande
compassion. Nous agissons, en cela, comme les matres qui traitent
avec bont et affection leurs esclaves.
Il est vrai, rpondit lorateur des animaux, que les hommes
nous achtent et nous vendent ; mais ils agissent ainsi lgard
deux-mmes. Ainsi, lorsque les Persans remportent la victoire sur
les Grecs, ils les vendent ; et lorsque ce sont les Grecs qui sont
victorieux, ils agissent de mme envers les Persans. Les habitants de
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lInde traitent de la mme manire ceux du Sinde, et ceux du Sinde
ceux de lInde ; les Arabes traitent ainsi les Turcs, et les Turcs les
Arabes. En un mot, lorsquun potentat dfait son ennemi, il en
considre les sujets comme ses esclaves, et il les vend. Peut-on donc
savoir quel est en ralit le matre et quel est lesclave ? Ces
diffrentes phases dpendent des astres, ainsi que Dieu la dit :
Nous changeons tour tour les temps pour les hommes. Et en
effet, les hommes intelligents comprennent parfaitement cela.
Quant ce que le propinant a dit que les hommes nous font
manger et boire et nous rendent dautres services, il est ncessaire
de faire observer que leur conduite ce sujet na pas lieu par un
effet de bont ou daffection de leur part, mais dans la crainte
dprouver un prjudice pour eux-mmes si nous mourrions,
comme de ne plus pouvoir monter sur nous, nous charger de
fardeaux et nous employer dautres labeurs.
Aprs ce discours, chacun des animaux se plaignit
individuellement au roi de la tyrannie particulire des hommes son
gard. Ainsi lne dit : Ds linstant que nous tombons au pouvoir
des hommes, ils chargent notre dos des choses les plus lourdes,
telles que pierres, briques, fer, bois, etc., ce qui rend notre marche
des plus pnibles ; et cependant ils arment leurs mains de btons et
de fouets, dont ils ne cessent de nous frapper le dos. Pourquoi venir
donc parler de compassion et de bont, comme la fait cet
homme ?
Quand nous sommes en la possession de lhomme, dit son
tour le buf, on nous attache la charrue, la meule de moulin ou
la presse huile ; on met notre bouche un mors, on nous bande
les veux et, non contents de cela, on nous frappe, avec des fouets et
des btons, le dos et la tte.
Que de souffrances ne nous font pas endurer les hommes !
dit son tour la chvre. Ils enlvent nos petits leurs mres, afin
dallaiter leurs enfants de leur lait ; ils leur lient les pattes de devant
et de derrire et les portent la boucherie, malgr les cris et les
gmissements de ces malheureux. L, bien loin de leur donner
manger et boire, on les tue ; on les corche, on leur fend le ventre,
on leur brise la tte, on leur arrache le foie ; puis on les porte aux
boutiques des bouchers, on les met en pices, on les embroche
pour les faire rtir, ou on les met au four. Nous sommes tmoins
de ces horribles souffrances, mais nous nosons ouvrir la bouche, et
nous gardons le silence.
Quand les hommes nous ont en leur possession, dit ensuite
le chameau, ils font entrer dans nos narines une cordelette au
moyen de laquelle ils nous conduisent. On place sur notre dos les
fardeaux les plus lourds, et on nous fait marcher dans les tnbres
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de la nuit au milieu des collines et des montagnes. Par leffet des
cahots des kajwa
8
, nos dos sont corchs, et la plante de nos pieds
est blesse par les pierres. On nous emmne o lon veut, malgr
nous, nous malheureux, bien que nous soyons affams et altrs.
Quant nous, dit son tour llphant, les hommes nous
jettent au cou des cordes et mettent des entraves nos pieds, et le
cornac, de sa baguette de fer, nous frappe droite et gauche et sur
la tte.
Puis le cheval prit la parole et dit : Ds linstant que les
hommes peuvent semparer de nous, ils mettent une bride notre
bouche, une selle sur notre dos ; ils nous entourent les reins dune
troite ceinture, ils nous couvrent mme quelquefois dune armure
de fer et nous montent ensuite pour aller combattre. Affams et
altrs, les yeux pleins de poussire, nous allons au combat ; nous
recevons des coups dpe sur nos ttes, des coups de lance et des
flches sur notre corps, et nous nageons dans une rivire de sang.
Pour nous, dit le mulet, nous supportons aussi toute espce
de vexations. On met des cordes nos pieds, des brides et des mors
nos bouches. On ne nous laisse pas un instant pour aller trouver
nos femelles. Les palefreniers et les domestiques mettent des bts
sur nos dos, et les mains armes de btons et de fouets, ils nous en
frappent la tte et le corps ; de plus, ils nous disent les injures les
plus grossires qui leur viennent la bouche. Que toutes ces injures
retombent sur eux et sur leurs matres, car ils les mritent bien.
Si le roi veut considrer toute leur folie et leur sottise et les
paroles impures quils disent, il se convaincra que la malice de tout
le monde, ainsi que son ignorance, converge en eux ; mais il ne peut
sen faire une ide. Ils ncoutent jamais les recommandations et les
avis de Dieu et du prophte, bien quils lisent les versets suivants :
Si vous dsirez le pardon de votre Dieu, pardonnez aux autres.
O Mahomet ! dis aux croyants de pardonner les fautes des
infidles
9
. Tous les animaux qui rampent ou qui marchent sur la
terre, comme ceux qui volent dans lair, forment des communauts
comme vous. Lorsque vous montez sur les chameaux, souvenez-
vous des bienfaits de votre Dieu et dites : Louange Dieu, qui nous
a soumis un tel animal que nous naurions pu soumettre. Nous
retournerons Dieu.
Quand le mulet eut termin son discours, le chameau dit au
pourceau : Expose aussi tes griefs devant ce roi, modle de justice,
dans lespoir que dans sa bienveillance et sa compassion il dlivre

8
Synonyme de larabe haudah, qui est le nom quon donne aux paniers quon
place sur le dos des chameaux.
9
A la lettre : de ceux qui nesprent point dans les jours de Dieu.
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des mains des hommes ceux dentre nous qui sont devenus leurs
esclaves ; car votre communaut est aussi herbivore. Non, dit un
homme savant, le pourceau nest pas herbivore, mais carnivore. Ne
sais-tu donc pas que ses dents sortent en dehors de sa bouche et
quil mange les corps morts ? Non, dit un autre, le pourceau est
herbivore, car il a le pied fourchu et il mange de lherbe. Il est la
fois, dit un troisime, herbivore et carnivore, et il est pareil au
camlopard, qui participe la nature du buf, du chameau et du
lopard, et lautruche, qui runit en son corps la forme de loiseau
et celle du chameau.
Je ne sais que dire, rpondit le pourceau au chameau, ni de
qui me plaindre. Les opinions sont diverses notre sujet. Les
Musulmans nous considrent comme impurs et maudits ; ils
trouvent notre forme dtestable et notre chair dgotante, et ils
vitent mme de faire mention de nous. Les Grecs, au contraire,
mangent avec avidit notre chair ; ils nous considrent comme
bnis et propres tre offerts en sacrifice. Les juifs nous dtestent
et nous traitent en ennemis : ils nous accablent dinjures et nous
maudissent sans motif, parce quils hassent les chrtiens et les
Grecs. Les Armniens nous mettent lgal du buf et du
chevreau, et au-dessus deux quant la graisse, la chair et la
fcondit. Les mdecins grecs emploient souvent notre graisse dans
leurs mdecines et la conservent pour cet usage. Les bergers et les
palefreniers nous tiennent auprs de leurs animaux domestiques et
de leurs chevaux, soit dans les tables et les curies, soit dans les
champs, parce que par l ces animaux sont prservs de beaucoup
de calamits. Les sorciers et les magiciens couvrent de notre peau
leurs livres et leurs formules. Les bottiers et les cordonniers aiment
se servir des poils de notre bouche pour leur ouvrage : aussi nous
les arrachent-ils avec empressement. Tu vois donc que nous
sommes fort embarrasss de savoir qui louer et qui blmer notre
sujet.
Quand le pourceau eut fini de parler, lne regarda du ct du
livre, qui se tenait auprs du chameau, et il lui dit : Dveloppe
devant le roi tout ce que les hommes font souffrir ta
communaut, dans lespoir que Sa Majest prouve de la
compassion envers nous et nous dlivre de leurs mains. Nous
vivons loin des hommes, dit le livre ; nous fuyons les endroits
quils habitent et nous demeurons dans les grottes et les bois, et
ainsi nous sommes labri de leur tyrannie ; mais nous sommes
tourments lexcs par les chiens et les autres animaux de chasse,
qui aident les hommes pour se saisir de nous et viennent nous
chercher dans nos retraites. Il en est de mme des bufs, des
chameaux, des chvres et autres animaux comme nous qui, eux
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aussi, se rfugient dans les montagnes, et que les hommes font
poursuivre de la mme manire. On peut, la vrit, ajouta le livre,
excuser le chien de chasse, car son secours est ncessaire
lhomme, et dailleurs il aime notre chair. Il nest pas de notre
espce, car il est carnivore ; mais comment se fait-il que le cheval,
qui est herbivore et qui ne mange pas notre chair, aide aussi
lhomme contre nous, si ce nest par leffet de sa stupidit et de sa
sottise ?

[ suivre]

LIBRES DESTINATIONS

Karl Nernsts Wanderung durch Rgen, Voyage de Charles Nernst dans
lle de Rgen, publi par L. Thoboul Kosegart. Dsseldorf, 1800.



ETTE description dun petit pays peu connu, en donne une
ide exacte, et lauteur a joint lintrt de son voyage un
abrg de lHistoire de lle et de ses habitants, de leurs
princes, de leur ancienne religion, suivi de tous les dtails
ncessaires, gographiques et statistiques.
Lle et principaut de Rgen est la province la plus
septentrionale de lAllemagne, situe au Nord-est de la Pomranie,
C
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dans la mer Baltique, vis--vis Stralsund. Spare du reste de
lempire, elle est gouverne selon ses propres lois et privilges, sous
la domination du roi de Sude, qui la tient en fief de lempereur
dAllemagne.
Elle est si fertile en bled [sic], quon la surnomme le grenier de
Stralsund ; on en tire aussi beaucoup de cheaux, de bufs, de brebis
et de grosses oies. Ses hautes rnontagnes, la multitude de dtroits,
de baies, de golfes, de presqules que lon y rencontre, prsentent
au voyageur un local aussi vari quagrable, au botaniste et au
physicien des objets curieux de recherches, par la quantit despces
de plantes, de terres mtalliques, deaux thermales et danimaux qui
sy trouvent ; et les murs encore simples et bonnes des habitants
intressent lobservateur.



Caspar David Friedrich, Htte mit Ziehbrunnen auf Rgen, um 1802.

Selon Tacite, la premire peuplade qui aborda cette le, fut une
colonie de Rugiens venus de la Pomranie ultrieure, et qui
donnrent le nom de Rgen leur nouvelle patrie. Au
commencement du sixime sicle, une migration de Vendes et de
Slaves vint se mler aux premiers habitants, si peu nombreux alors,
quils prirent bientt les usages, les murs et mme la religion des
derniers venus. Les murs de ces peuples taient celles de toutes les
nations encore barbares. Ils ne respiraient que la libert, taient
pleins de bravoure ; et ne connaissaient que le droit du plus fort ; ils
punissaient de mort le voleur, et trouvaient tout simple que leurs
chefs exerassent la piraterie. Gnralement hospitaliers, ils
ntaient perfides et tratres quenvers les chrtiens quils hassaient.
La dime du pillage le lgitimait. Ils navaient de rcration et
dexercices que la chasse, la guerre, et bornaient l toutes leurs
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jouissances. Ignorant absolument les arts, ils navaient pas mme
lide de lagriculture. Deux villes, ou places fortes, Arkon et
Charenza, leur servaient de refuge contre les attaques de leurs
ennemis ; mais, hors de l, dtestant toute sorte de contrainte, ils
vivaient dans la campagne, se nourrissant de leur chasse.
Longtemps les Rugiens, gouverns par leurs propres princes,
avaient rsist toutes les tentatives des Danois pour les
soumettre ; mais Ratze, dernier roi payen de lle, tant mort au
milieu du douzime sicle, Waldemar I
er
, monarque danois, et Heni,
duc de Saxe, saisirent ce moment pour tenter de nouveaux efforts.
Seconds des sages directions de lvque Absalon, favoriss par les
intelligences que le ministre danois, homme habile, avait su leur
procurer dans le pays, ils hasardrent une nouvelle descente :
quoique rendues inexpugnables par la nature, les deux seules places
fortes de lle furent prises ; et avec Arkon, sige principal du culte,
tomba le paganisme de ces peuples. Les deux vainqueurs se
partagrent, non sans querelle le pays. Absalon, et Berno, vque de
Schwerin, prirent le gouvernement ecclsiastique de douze glises
quils tablirent ; et Tetzlaf, fils an du feu roi, ne conserva le
gouvernement de ses tats que comme fief du Danemark, et sous le
titre de Prince dEmpire et de Prince danois.
Tetzlaf embrassa la religion chrtienne ; mais son caractre ne
put se ployer au point de flatter ses vainqueurs, et il termina
malheureusement sa vie. Jaromar, son frre cadet, plus politique,
plus souple, plus sage, ou chrtien plus zl, lui succda, fonda
beaucoup de monastres ; propagea, par tous les moyens possibles,
la nouvelle religion, attira des artisans, des cultivateurs, des artistes
trangers, des colons, Saxons et Danois ; ce qui produisit dheureux
effets pour la civilisation des indignes. Bientt, par les soins de ce
prince, lle fut coupe en divers sens de chemins commodes et
srs. Des dcombres de Charenza sortit la petite ville de Garz,
construite la manire des villes allemandes ; et Bergen, Ginst et
Sagard devinrent, et sont encore, des endroits florissants. Ne se
bornant point lle de Rgen, Jaromar posa aussi les fondements
de Stralsund ; mais les dmls qui slevrent entre Bogislow, duc
de Pomranie, et lui, arrtrent cette entreprise.
Mcontent de la fidlit et de lattachement que montrait
Jaromar la couronne de Danemark, et dun nouveau trait qui les
cimentait, Bogislow, soutenu par lempereur Frdric I
er
, fit une
incursion main arme dans lle de Rgen. La guerre fut sanglante ;
mais le duc de Pomranie fut dfait et tu. Jaromar prit la tutelle des
enfants de ce duc, et la rgence de la Pomranie. Il esprait jouir,
dans une glorieuse tranquillit, des fruits de sa victoire, quand sa
mort vint dranger daussi sages projets en 1218.
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AU SOMMAIRE DE CE NUMRO


Documents dOccident
Marie-Madeleine Davy, Orient-Occident , 1958.
Ruysbroeck, Les amis secrets et les enfants mystrieux ,
extrait de Rusbrock [sic] ladmirable, traduit par Ernest Hello, Paris,
Paris, 1869.
Auguste Jundt, La langue de lAmi de Dieu de lOberland ,
extrait des Amis de Dieu au quatorzime sicle, Paris, 1879.
Jacob Bhme, chapitre premier de La Triple vie de lhomme (suite)
& Lettre Abraham von Sommerfeld et Falckenheim (extrait),
1620.
Le sjour de Saint-Martin Strasbourg (1788-1791) (suite),
par A. Matter, Paris, 1862.

Documents dOrient
Les animaux , Garcin de Tassy, extrait de louvrage arabe
intitul : Cadeau des frres de la Puret (Tuhfat ikwn issaf) (suite).

Libres destinations
Voyage de Charles Nernst dans lle de Rgen, publi par L. Thoboul
Kosegart. Dsseldorf, 1800.

Publications
Saeb Eigner, Lart du Moyen-Orient, 2010. Cf. Supplment aux
Cahiers dOrient et dOccident, n30.









Ces Cahiers sont une publication en ligne du site DOrient et dOccident
http://edition.moncelon.fr/index.htm
Responsable : Jean Moncelon
Correspondance : jm@moncelon.fr

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2006-2011

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