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Les Cahiers

dOrient et dOccident

Lettre bimestrielle n32 mai/juin 2011

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Le temps qui vient du Seigneur ne nat pas du ciel toil

Jacob Bhme
















Tous droits rservs
2006-2011



Les Cahiers dOrient et dOccident Bulletin bimestriel n32
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2

DOCUMENTS DOCCIDENT

Entretien avec Marie-Madeleine Davy
1






Une petite route de campagne dans les Deux-Svres. Sur la droite, une ferme,
des moutons et des vaches. A gauche, niche dans les arbres dune rivire, une
maison dans le style des demeures familiales fin de sicle. Les oiseaux aiment ce
lieu. Si nous poussons la porte, les pices sont encombres de livres, de journaux.
Des flux mystrieux proviennent du dehors et de latmosphre de concentration
qui rgne ici. Cest dans cette maison, o elle venait dj enfant, que sest retire
M.M. Davy, dans le silence et la concentration propices cette vie intrieure
laquelle elle a consacr sa vie. Son uvre est considrable : de nombreuses tudes
mdivales, au centre desquelles se trouve la figure de saint Bernard ; des essais :
sur Simone Weil, Henri Le Saux ou Nicolas Berdiaev ; la direction dune
encyclopdie des mystiques ; des tudes sur le dsert, les oiseaux, la montagne ;
des rcits, des nouvelles et quelques rares textes autobiographiques. Tous ces
livres, mme ceux qui sont savants, accompagnent le cheminement personnel qui
na jamais exclu le doute, encore moins aujourdhui.

on enfance a eu pour moi une grande importance, surtout
la campagne, pendant lt que je passais chez ma
grand-mre. Jaimais beaucoup cette rgion cause des
arbres. Javais je ne lai pas compltement perdu, mais cela sest
affadi un sens assez extraordinaire de la nature. La nature me
parlait, elle maccompagnait, elle me murmurait sa tendresse et moi

1
France-Culture, 9 avril 1998.
M
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je lui disais mon affection. Il y avait entre nous un change presque
amoureux, un change au cours duquel nous ntions jamais
trangers lun lautre. Cela provenait aussi de certaines difficults
que javais lgard des adultes. Les grandes personnes, mais les
enfants peut-tre aussi, mapparaissaient beaucoup plus trangers.
Ctait la nature, le cosmos, ce quelque chose indfinissable qui
mtait proche. Mais cela restait un secret que je portais jour et nuit.
Il marrivait, le matin, quand tout le monde dormait, de descendre
avec une corde du premier tage. Jallais voir le lever de soleil,
marcher dans la nature, parler aux arbres, et je consolais ceux qui
allaient mourir, ou du moins je croyais le faire. Jentrais dans les
arbres creux, et ce ct creux, vide me chavirait Jaimais la nature
la folie. Maintenant, je ne dirais pas que jai perdu ce sens, mais
malheureusement en grande partie.

Tout cela aurait pu vous conduire au paganisme... Parce quau cur de votre
religion, la religion chrtienne, il y a la relation lautre ?...

Cest exact, mais cest quelque chose de diffrent. Au cours de mon
existence, jai beaucoup chang lgard des religions. Je crois que
les religions se vivent en se traversant, mais il me semble que le
judo-christianisme fait partie de notre culture, et que si on nlve
pas son enfant dans le judo-christianisme, on le prive dune culture
qui lui est absolument ncessaire.

Cela, cest laspect culturel et historique, mais votre lien avec le christianisme est
un lien dordre essentiel. Or quand vous nous parliez de ce contact avec la
nature, on tait quand mme loin du christianisme

Je crois que jai eu loccasion den parler longuement, mais je
noserais plus mexprimer sur ce sujet. Cela mapparat comme un
secret, comme quelque chose qui se vit, dans le fond de lintriorit,
et dont on ne peut rien dire. Cest quelque chose quon couve
comme loiselle couve un uf, quelque chose qui clt, qui grandit,
qui prend forme, qui sduit, mais cela reste quelque chose quon ne
peut pas partager. On le chante, on le clame, on le crie, mais
cependant on ne peut pas partager. On fait comme si, on prtend
que..., mais si lon est honnte, si lon est vrai avec soi-mme, si lon
sapproche tant soit peu de lauthenticit, on sen approche de trs
loin, dinfiniment loin car au fond la grande tragdie de ltre
humain cest quil saperoit que la fidlit labsolu est trs rare,
extraordinairement rare. Nous avons des moments ou nous
sommes fidles, et des moments o nous sommes coups de cette
fidlit, mais sans savoir que nous sommes coups, quil y a un
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abme. Cest une tragdie, et il faut avoir vcu une existence
humaine pour sen rendre compte. On croit quon raisonne dune
faon juste, on pense que tout va bien, et au fond non. On est trs
rarement authentique, on ne lest que par instants, des instants qui
vont qui viennent, des instants qui bougent. De cette tragdie on
saperoit en vieillissant, auparavant on lignore...

On lignore, ou on se raconte des histoires. En vous coutant jai limpression
que vous insistez beaucoup, dans ltape actuelle de votre vie, sur la comdie que
se fait lhomme...

Je crois en effet que lhomme est un grand comdien. Jen ai sans
cesse la preuve, nous sommes des comdiens qui jouons plus ou
moins bien la comdie. Faut-il tre dpressif de ce fait, ou navr, ou
bien faut-il parler de cela avec regret ? Non, cest ainsi et cest une
vrit vidente dont on se rend compte en vieillissant. La vieillesse,
par la distance quelle engendre, le recul quelle cre, permet une
vision beaucoup plus juste, claire, profonde et vraie. La vieillesse ne
peut se vivre que par la clart, la nouvelle aurore et ce qui rsulte du
recul. Alors la vieillesse est aime.

Quest-ce que la comdie lgard de labsolu ? Imaginer quil rpond alors
quil ne rpond pas ?

Cest croire quon peut ltreindre, cest se figurer quon le touche,
cest imaginer surtout quon lenseigne. Je suis avec vhmence
contre ceux qui pensent quils peuvent lenseigner. La mode des
gourous, qui se multiplie, qui est immense, mapparat comme un
flau. Peut-tre ne faudrait-il pas le dire et laisser les tres leur
erreur, peut-tre certains individus mourraient de chagrin sils
ntaient pas pris en charge par des matres, ou de pseudo-matres.
Je dirais quil ny a peu de gourous, mais des tres qui se trompent,
des tres qui cherchent, des tres qui visent juste.

Vous-mme qui avez t trs marque par lOrient, vous savez limportance de
la transmission non pas seulement dun savoir, mais dun savoir intrieur. Cette
transmission saccomplit par des matres ou ventuellement, dans la tradition
chrtienne, par des saints...

Quest-ce que la saintet ? Elle sest modifie au cours des sicles. Je
crois que quelquun peut aider autrui, dune certaine manire, mais,
au fond, limportant cest dtre vrai, et lon nest vrai que suivant la
possibilit que lon a dtre vrai, parce quon se trompe, quon est
dans l'errance, quon est dans un recul passager. Je crois la
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transmission mais condition quelle se fasse dans lordre de
lessentiel. Il sagirait alors dun problme qui soit de limportance
de la vie : y a-t-il une vie aprs la mort ou non ? Personnellement jy
crois, dautres moments jen doute, mais dune faon relle jy
adhre.

Marie-Madeleine Davy, si vous vous retournez maintenant vers tous les
ouvrages que vous avez crits, quy a-t-il dessentiel vos yeux ?

Je pense que ce que jai crit de plus juste, supposer que ce soit
juste, est ce qui concerne la recherche intrieure. Jai t passionne
par cette recherche. Jai vcu dans la passion cette recherche. Jai
normment voyag. Jai fait des confrences ici et l, en Orient et
en Occident. Jai eu des contacts avec des hommes et des femmes
qui taient blouissants. Jai rencontr des tres merveilleux, des
tres inimaginables mais sans attachement. Pourquoi ? Parce jen
tais incapable. Lattachement est quelque chose quil faut rcuser.
Lamiti, jy crois, lamour galement, mais je pense par exemple au
problme de la vie sexuelle. Je nen ai jamais parl dans mes livres,
ou trs peu. Je crois que cest quelque chose qui est priv et je
naime pas cette mode actuelle de ltalement du sexe. Cest quelque
chose qui doit se vivre dans le secret, quelque chose qui quilibre,
mais on na pas le dire lextrieur. Jappartiens une poque,
cest vrai, mais je crois quen dehors du fait de sinscrire dans un
temps prcis, on na pas rpandre dehors ce qui se vit chez soi,
dans lintimit.

Dun ct vous dites quil est trs difficile, voire impossible, de parler de cet
absolu. Dun autre ct vous nous dites que ce que vous laissez de plus
important par vos livres est cette recherche de la vie intrieure. Mais cette
recherche de la vie intrieure, vous lavez transmise par votre exemple, par ceux
que vous avez rencontrs, mais vous lavez aussi transmise par des phrases. Ny
a-t-il pas l une contradiction ?

Cest vrai, il y a une contradiction, mais tout est contradiction. Je
dois accepter la contradiction, je dois accepter en mme temps le
vide et le plein. Je ne peux pas dpasser la contradiction. Je pense
encore Matre Eckhart, qui pour moi est essentiel. Si je sors de
moi-mme, je dois sortir et en mme temps entrer . Je ne sais pas
parler de cet essentiel, sinon par de petites phrases trs courtes qui
seraient des clairs. Quand on est jeune, on parle volontiers. La
jeunesse autorise un dploiement des mots, des phrases et mme de
limaginaire. Mais on ne sait pas que cest limaginaire, on se croit
dans quelque chose qui ne lest point.
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Vous vous tes servie de supports pour parler de cet absolu de manire indirecte,
comme par exemple loiseau ou la montagne...

Quels sont mes matres vritables ? Ce sont les oiseaux, parce que
cest laile, le vol. Le vol, tout est l. On se pose, on ne se pose
quun instant. Mon matre est loiseau anonyme. Il mest arriv dans
lexistence de rencontrer des hommes et des femmes, en Orient
mais en Occident aussi, qui taient des tres ails, et durant un
instant leur visage se transfigurait, ils devenaient jeunes, beaux,
comme une grce de lumire qui se rpandait sur eux, comme
loiseau chante. Loiseau chante, il sait quil est ail, il sait quil se
pose, il repart. Cest cela pour moi le modle de lexistence. Le
modle de la montagne est diffrent. La montagne est surtout
intrieure. Cest quelque chose de difficile. Difficile, parce que cela
demande une fatigue physique, quand il sagit dune montagne
extrieure, mais dans la montagne intrieure on va et on vient. On
dort dans le refuge et on quitte le refuge. Au fond, tout est
transitoire, il y a une aller et venue, un mouvement qui
recommence. Jai fait autrefois de la montagne, et je laime, mais la
montagne intrieure est comme la montagne extrieure. On monte
et puis on descend, on remonte puis on redescend... Cest pourquoi
limportant cest le vol, laile.

suivre


DOCUMENTS POUR SERVIR A LHISTOIRE
DES AMIS DE DIEU

Discours de rception du prix du patrimoine Nathan Katz
Strasbourg, 11 mars 2011


Les Amis de Dieu Strasbourg au quatorzime sicle

aventure spirituelle des Amis de Dieu de Strasbourg, au 14
e

sicle, reste principalement le fait de trois hommes : Un frre
dominicain, Jean Tauler ( 1361), et deux laques, un riche
banquier strasbourgeois, Rulman Merswin ( 1382) et un
mystrieux matre spirituel (mort aprs 1380), connu sous le nom
de lAmi de Dieu de lOberland. Entre les trois hommes, partageant
une mme spiritualit hrite de Matre Eckhart, stablirent des
liens intimes ainsi que des relations de matre disciple : Jean Tauler
fut le confesseur de Rulman Merswin, lAmi de Dieu de lOberland
L
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le guide intrieur du mme Merswin, et peut-tre aussi le matre
anonyme qui convertit Jean Tauler Au centre de ce triangle se
trouve lAmi par excellence, le Christ.
Quatre uvres majeures peuvent tre recenses qui sy
rapportent : Les Sermons de Jean Tauler dont une partie est
apocryphe. Le Livre des neuf rochers de Rulman Merswin, mais qui fut
longtemps attribu au bienheureux Henri Suso, le Livre du Matre qui
raconte la conversion dun frre prcheur par un laque, uvre soit
de Jean Tauler, soit de lAmi de Dieu de lOberland, soit de Rulman
Merswin. Enfin, le corpus des traits spirituels signs de lAmi de
Dieu de lOberland, mais qui pourraient tre de la main de Rulman
Merswin.
Ce dernier corpus, qui demeure indit, appartient au premier
chef au patrimoine littraire strasbourgeois et alsacien.
Deux lieux, indissociables lun de lautre, pour des motifs
spirituels, sont reprsentatifs de cette aventure : une communaut
de laques, un refuge , lIle Verte daz Grne Woerth anime
Strasbourg par Rulman Merswin. Cest le Bas-Pays, en relation avec
lermitage de lAmi de Dieu : lOberland, le Haut-Pays, que lon
peut situer en Suisse ou en Haute-Alsace, et dont lhistoire est
raconte dans le Livre des cinq hommes.
Laventure des Amis de Dieu strasbourgeois, cest, enfin, une
nigme : lAmi de Dieu de lOberland lui-mme, tenu par les uns
pour une pure invention de Rulman Merswin, ne de son
imagination, ou comme une pieuse dissimulation (Jean
Devriendt), et par les autres pour un matre intrieur, prsence
cache et invisible tout autre que Rulman Merswin. Il est vrai que
les documents manquent pour attester de manire certaine son
existence historique. Pourtant rien ne sy oppose : lAmi de Dieu de
lOberland fut un matre spirituel, recherchant lanonymat, en
accord avec sa spiritualit, toute dintriorit, et dont on sait que la
conversion rappelle lexprience de saint Paul sur le chemin de
Damas, lorsquil fut ravi au troisime Ciel ( Je sais un homme dans
le Christ qui, voici quatorze ans tait-ce dans son corps, je ne
sais ; tait-ce hors de son corps, je ne sais ; Dieu le sait fut ravi
jusquau troisime ciel ).
Quoi quil en soit, la disparition de lAmi de Dieu de
lOberland, ou mieux encore son occultation , concidant,
presque jour pour jour, avec la mort de sainte Catherine de Sienne,
marque la fin dun certain moyen ge et de cette mystique
rhnane dont les lumires nen percent pas moins jusqu nous,
aujourdhui mme.

Jean Moncelon

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patricienne, adonn la contemplation mystique et recherchant les
tats visionnaires ou extatiques. Ce mouvement est essentiellement
populaire ; visant la communion personnelle avec Dieu, il se passe
volontiers de sacrements et de prtres. Mais son armature
doctrinale lui est fournie par les Dominicains, directeurs des
Bguines et des Dominicaines, trs nombreuses dans ses rangs.
Lune des lumires de lordre, Matre Eckart, enseigna Strasbourg
de 1312 1317. Cest lui que le mouvement doit sa thologie.
Cest de lui que les mystiques apprirent mditer sur lessence
silencieuse et insondable de Dieu , pareille une grande mer au
fond de laquelle toutes les cratures prsentes, passes et futures
reposent, comme une uvre dart encore irralise dans lme de
lartiste, appeles lexistence par un dcret de sa volont. Cest
chez lui quils apprirent concevoir lme comme une tincelle ,
issue de la divinit et qui peut sidentifier nouveau avec elle, se
difier , par le dpouillement de tout attachement charnel et
labdication bienheureuse lexistence spare.



Le plus notoire de ces mouvements est celui des Amis de
Dieu , sorte de franc-maonnerie mystique qui eut ses
ramifications jusquen Italie et jusquen Hongrie. Elle avait sa tte
un personnage mystrieux, l Ami de Dieu de Haute Alsace , retir
dans une solitude vosgienne, prophte et chef de la communaut.
Ses fidles sengageaient abdiquer toute volont personnelle et
remettre entre ses mains leur direction spirituelle.
Cest dans cette communaut que lon trouve les esprits les
plus reprsentatifs de la mystique alsacienne du sicle.
Et dabord Jean Tauler de Strasbourg (1300 1361). Disciple
de Matre Eckart, il lui doit lessentiel de ses conceptions
mystiques ; mais, moins spculatif que le grand Docteur, il sut les
adapter aux exigences de ldification populaire, et les orienta
davantage vers la charit. Les uvres de lamour sont plus
agrables Dieu que la haute spculation. Si tu es plong dans la
contemplation et que Dieu veuille que tu ailles prcher ou servir un
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malade, tu dois le faire avec joie, car l tu rencontreras Dieu plus
que si tu restes absorb en toi-mme.
Ctait un esprit dune rare noblesse, une me tendre, une
nature fminine [sic], de celles qui ne dveloppent toute leur
richesse damour et de sacrifice quen se soumettant une volont
virile. Il tait dj clbre quand il se confia la direction de l Ami
de Dieu de Haute-Alsace . Celui-ci lui interdit pendant deux ans
dtudier et de prcher et lui imposa une rgle de vie si austre que
sa sant sy abma. Quand il remonta en chaire pour la premire
fois, il seffondra en larmes. Mais dans sa retraite, il avait atteint un
tel dpouillement de soi, une telle immdiatet de sentiments, que
dornavant sa parole fut irrsistible. Elle simpose son auditoire
par sa simplicit, sa conviction sereine, son rayonnement de charit.
Ses sermons, ses crits difiants sont lus de Ble Cologne,
exerant une influence profonde et prolonge. Et si des uvres de
plus longue haleine, comme LImitation de la pauvret du Christ
et surtout la Thologia Deutsch
2
ne peuvent plus lui tre
attribues, cest son esprit qui les anime. Un spcialiste moderne le
classe parmi les plus grands mystiques de tous les temps
3
.
Autour de lui gravitent quelques prdicateurs de moindre
importance ; on cite Nicolas de Strasbourg, dont il reste 17 sermons
et plusieurs mditations.
Mais la personnalit la plus remarquable ct de Tauler fut
celle de Ruhlman Merswin (1308-1382), un marchand [sic] de
Strasbourg, qui, sur lincitation de lAmi de Dieu fonda un
ermitage sur les bords de lIll et y vcut le reste de ses jours dans la
contemplation. Dans sa pieuse retraite, il crivit son livre Des neuf
rochers , une vocation des degrs successifs qui mnent aux
portes du ciel. On a voulu le comparer Dante
4


Alfred Biedermann

2
[Si lon en croit les indications dun manuscrit de 1497, lauteur qui est rest
anonyme, comme en son temps lAmi de Dieu de lOberland, serait un
chevalier teutonique de Francfort : Ce petit livre, Dieu la dict, par
lintermdiaire dun homme sage, perspicace, vraiment juste, son ami, qui fut
autrefois un chevalier teutonique, prtre et custode dans la maison des
chevaliers teutoniques de Francfort. Cf. La thologie germanique, ditions
Jrme Million, 2000.]
3
A. M. Burg, Histoire de lglise dAlsace.
4
[Charles Schmidt. On peut trouver la comparaison exagre, comme Alfred
Biedermann, si lon sen tient au style maladroit, parfois confus de Rulman
Merswin. Mais quant lintention, la composition formelle du livre, son
inspiration mme, elle est parfaitement dfendable. Dailleurs, dans la
littrature spirituelle dOccident, seul Le Livre des neuf rochers peut tre compar
la Divine comdie.]

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donc que Dieu, qui est un esprit, sest considr dans une
ressemblance, comme dans une image : De mme a-t-il aussi cr ce
monde, pour manifester ainsi en substance de mme quen
cratures et figures vivantes la nature ternelle, afin que le tout ft
une image et une gnration de la nature ternelle du premier
principe, laquelle image a exist dans la sagesse divine, avant les
temps du monde, comme une magie cache, et a t vue par lesprit
de Dieu dans la sagesse ; lequel esprit a mu, au commencement de
ce monde, la nature ternelle, mis en vidence et manifest limage
du monde divin cach. Car le monde de feu tait comme englouti et
cach dans la lumire divine, attendu que la lumire de la majest
avait seule le rgime en elle-mme, et nous ne devons pas penser
nanmoins que le monde de feu nexistt pas, il existait ; mais il se
sparait dans son propre principe et ntait pas manifeste dans la
lumire de la majest divine, comme nous pouvons le voir au feu et
la lumire, que le feu est bien une cause de la lumire, mais que
nanmoins la lumire demeure dans le feu sans tre saisie par celui-
ci, car elle a une autre source que le feu : le feu est fureur et
dvorant ; la lumire, douceur et de sa force sengendre la
substantialit, comme leau ou le soufre dune chose (sulphur), ce
que le feu attire lui pour sa force et sa vie, et cest ainsi une union
ternelle.
7. Ce feu et cette lumire divins sont la vrit demeurs ds
lternit en repos, en eux-mmes, chacun deux est demeur dans
sa sphre, dans son principe et na ni fond ni commencement ; car
le feu a en soi sa propre forme pour source, savoir le dsir, duquel,
et dans lequel toutes les formes de la nature sengendrent, chacune
tant la cause de lautre, comme cela est amplement expos dans les
autres crits. Et nous trouvons dans la lumire de la nature que le
feu dans sa propre essence, comme un tourment (source) dpre
dsir en soi-mme, tait un tnbre [sic] ; quil tait comme englouti
dans la douceur de Dieu, non inqualifiant, mais essentiel en soi-
mme, non inflammable ; et quoiquil brlt, cela ntait sensible, en
tant que principe propre, quen soi-mme : Car il ny a eu ds
lternit que deux principes ; savoir : lun renferm en lui-mme, le
monde de feu ; et lautre, aussi renferm en lui-mme, le monde de
lumire flamboyante ; toutefois, non spars lun de lautre ; de
mme que le feu et la lumire ne sont pas spars, la lumire
demeurant dans le feu, sans tre saisie par lui.
8. Il nous faut ainsi comprendre deux sortes desprits lun dans
lautre, savoir un esprit de feu, conforme lessence de lpre et
svre nature, sortant du feu essentiel, ardent et aussi froid, en outre
svre, qui est reconnu pour lesprit de colre et de tourment de
Dieu, et appartient la qualit du pre, daprs laquelle il se nomme

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14

Dailleurs la preuve quil ne sagit dans tout cela que dune de ces
amitis exaltes et de ces tendresses mystiques qui se conoivent si
bien dans le commerce des mes spirituelles, cest que madame de
Bcklin, ne la mme anne que Saint-Martin, et par consquent
ge de quarante-huit ans, tait alors mre de plusieurs enfants et
grandmre ; que lane de ses filles tait marie depuis quelques
annes M. de Montrichard, qui fut depuis lieutenant gnral.
Madame de Bcklin, mme beaucoup plus jeune, net pas prt
davantage de communes inductions, et si avance quelle ft en
ge, son rare mrite explique parfaitement le style de son ami.
Allemande bien ne, trs-instruite, portant avec honneur et avec un
grand air, avec lair de son caractre un peu imprieux, un des beaux
noms de lAlsace, belle encore, elle joignait ces avantages tous les
attraits de la bont la plus aimable et la plus aimante. Mais elle se ft
bien garde de nourrir une passion dont elle connaissait les
violences et les chtiments par la vie du frivole poux dont elle tait
spare, et dont elle avait commander les respects par sa conduite.
Sa position tait difficile. Protestante de naissance et devenue
catholique par des considrations de famille, elle sut, avec toute la
dlicatesse de tenue que donnent le monde, ltude et son sexe,
concilier les gards dus aux prtres qui la dirigeaient avec les
convictions vangliques quelle gardait. Je vois dans ses lettres
quelle accorda fort bien, avec les gots de mysticit quelle avait
pris, les habitudes dune grande libert desprit. Elle se nourrissait
de Jacques Bhme, et traitait le thosophe Salzmann comme un
matre vnr. Elle distinguait, elle aimait Saint-Martin plus
quaucun autre, mais aucun indice ne prouve que son exaltation ait
jamais gal celle de Saint-Martin. Dans une correspondance intime,
quelle commena quatre ans seulement aprs la mort de Saint-
Martin et qui dura jusquen 1818, avec sa meilleure amie, la baronne
de Razenried, le nom de Saint-Martin nest pas mentionn une seule
fois. Elle parlait de lui avec les rares amis de sa modeste vieillesse,
mais peu et sans que jamais sa parole permt den induire autre
chose quun sincre attachement, je le sais, et elle mettait infiniment
au-dessus de lui leur matre commun, Jacques Bhme, dont elle
demeura la docile lve.
Sans doute, pour mieux apprcier ces rapports, cest sa
correspondance avec son ami continue jusquen 1803 quil faudrait
pouvoir consulter, et jespre bien quelle nest pas dtruite ; mais,
jusqu ce jour, tous les efforts que jai pu faire pour la retrouver,
sont demeurs striles. Et, vrai dire, si ceux qui la possdent
veulent bien, dans lintrt dune curieuse tude faire et dune
belle amiti produire au grand jour, consentir la faire connatre,
je suis bien assur quelle ne compromettra personne. Une amie de
Les Cahiers dOrient et dOccident Bulletin bimestriel n32
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15

Saint-Martin aimait lui dire que ses yeux taient doubls dme, et
je crois bien que cette amie est celle dont il sagit ; mais la rponse
mme de Saint-Martin montre combien la remarque de madame de
Bcklin tait pure. Elle avait aux yeux de son ami le grand mrite
de reproduire sous une forme acceptable les remarques trop vives
et trop directes que les regards de mesdames de Menou et de la
Musanchre lui avaient adresses dans sa jeunesse Nantes. Je ne
crois pas dailleurs que la correspondance dsire ajouterait
beaucoup de traits nouveaux la physionomie de ces rapports, telle
que nous la connaissons.
Pour le reste, il ne doit entrer dans lide de personne de
vouloir discuter une question de got, savoir si madame de
Bcklin avait bien rellement, sur toutes les personnes de son sexe,
cette supriorit que lui attribue un juge minent, lev bonne
cole et recherch des femmes les plus distingues de son temps. A
mon jugement, la correspondance de madame de Bcklin avec
madame de Razenried nexplique pas lenthousiasme, mais justifie
fort bien la srieuse permanence de lamiti de Saint-Martin, amiti
dont il donne lui-mme les motifs et dpeint le caractre. En effet,
cest le progrs que madame de Bcklin lui a fait faire dans la haute
spiritualit, le rare don quelle possdait de llever par sa parole, si
ce nest par sa seule prsence, dans les plus hautes sphres de la
mysticit, don quil ne parait avoir trouv au mme degr dans
aucune autre de ses amies cest l ce qui la mettait pour lui hors
ligne, ravissait son esprit, et faisait de Strasbourg un paradis qui lui
rendait insipide tout autre lieu.
Il y a, nous dit-il dans ses notes, trois villes en France dont
lune est mon paradis, et cest Strasbourg ; lautre est mon enfer
(Amboise), et lautre est mon purgatoire (Paris).

suivre

DOCUMENTS DORIENT



e fais prire, honneur, hommage la Loi pure !
Hommage au mont dOrmuzd (do descendent les eaux
sur la terre) Hommage aux bons gnies et aux mes des
miens ! Hommage ma propre me !
J
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Qui songe honorer son me, la parer, lembellir, en soi,
pour soi, dans le for intrieur ? Qui songe la faire telle quelle soit
limage de la Loi, identique la Loi, ce point quelle nobisse qu
ce quelle voulut elle-mme ? Cette ide, grande, austre, constitue
le fonds de la Perse.
Nul orgueil. Cest le rapport naturel de la Libert et de la
Justice.
La Perse y va par vingt chemins divers. Elle en dduit toute
une morale. Citons quelques mots au hasard :
Zoroastre, dans sa sublime familiarit avec Ormuzd, lui
demande : Quand fleurit lempire des Dmons, quand ils
prosprent, grandissent ? Cest quand tu fais le mal.
Le mal nest pas seulement le crime, mais tout ce qui atteint la
virginale beaut de lme : indcence ou licence (mme aux plaisirs
permis), parole violente et colrique, etc. Chose profonde ! entre
les pchs graves quon navoue quavec honte, on note le pch du
chagrin. Sattrister au del de certaine mesure, laisser tomber son me
de sa fermet dhomme et de sa dignit, cest faire tort ltat de
beaut souveraine o cette me la fin doit planer, vierge aux ailes
dor (Fravaschi)
5
.
Plus cette ide de lme est haute, plus on est tonn,
scandalis, presque indign, que cette vierge hroque quon porte
en soi, faiblisse, saffaisse, sabandonne, dans la maladie, dans la
mort. Ds que la personnalit apparat aussi fortement, arrive
lorage sombre des questions qui troublent le cur. La mort ?
quest-ce ? et que signifie ce dpart quon fait malgr soi ? Est-ce un
voyage ? est-ce une faute, un pch, une punition ?...
Et quelle ? Que souffre-t-on ? La pauvre me l-bas
trouvera-t-elle ce quelle avait ici, de quoi se nourrir, se vtir ? Le
froid surtout, le froid inquite. Sur les hauts plateaux de la Perse, il
gle (et trs-fort) au mois daot
6
. Profonde est linquitude,
profonde la piti, laffliction. Dans les Ftes des morts qui viennent
la fin de lanne, pendant dix nuits on les entend qui se parlent
entre eux, qui demandent lhabit, laliment, surtout le souvenir.
LInde vdique fut moins embarrasse. Ce mort qui, des loisirs
de la vie pastorale, a pass aux loisirs de la vie ternelle, qua-t-il
voulu ? Faire un voyage libre, sans embarras, immense, dans le ciel,
sur la terre ; il a voulu connatre les montagnes et la varit des
plantes ; il a voulu connatre la profondeur des grandes ondes,
mesurer les nuages et faire un tour dans le Soleil. Cest le Soleil
mme (Srya), pre de la vie, qui engendra aussi la mesure de la vie,

5
Mot fminin que nous traduisons grossirement par le masculin Frouer.
6
Le 17 aot, dit Malcolm, javais un pouce de glace dans ma tente.
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Yma, ou la mort. A vrai dire, point de mort Yma, cest : la loi
des tres. Rien de sombre en ceci. Le voyageur, de temps autre,
peut, du grand empire dYma, voqu par les siens, venir voir sa
maison.
Dans la Perse, cest tout le contraire. La mort est un mal
positif. Ce nest nullement un voyage. Cest une dfaite, une droute
la cruelle victoire dAhrimane. Le mort est un vaincu que le tratre a
frapp, quil voudrait adjuger la nuit, aux tnbres, hors du rgne
de la lumire.
Ce perfide, qui hait la vie et le travail, inventa la paresse, le
sommeil, lhiver et la mort.
Mais on ne lui cdera pas. On ne se tient pas pour battu.
Lme humaine, au contraire, sous la morsure de la douleur, va
grandir, crer et stendre dans un second royaume de lumire
outre-tombe, doubler lempire dOrmuzd... Voil ta victoire,
Maudit !

Quel mot le plus souvent dit le mourant [Goethe], prs
dexpirer ? De la lumire ! Encore plus de lumire !
Ce vu est rempli, obi. Quil serait dur, cruel, dnatur, pour
rponse ce mot, de lui donner le cachot du spulcre et lhorreur
de la nuit ! Cest tout ce quil craignit. La mort, pour la plupart, est
moins dure en elle-mme que lexclusion de la lumire.
Il ne faut pas que les vivants disent ici hypocritement : Mais
cest par honneur quon lenfouit, quon le cache dans les
tnbres... Oh ! non, non, ceux qui vraiment aiment nont pas
limpatience dun si cruel arrachement. Lamour ne peut croire la
mort. Longtemps, longtemps aprs, il a toujours des doutes. Il dit
toujours : Si ctait faux ?
La Perse ne cache point ltre aim et ne le bannit point du
jour. Ce ne sont point les vivants qui le quittent, cest lui qui les
quittera. Que la forme saltre et change, la famille, intrpidement,
accepte la ncessit dure, tout ce qui viendra de cruel, tout, pourvu
quon le voie encore.
On le place, ce mort, par-devant le soleil, sur la pierre leve
o les btes ne monteront pas. Sans doute aussi son chien
7
, son
insparable gardien, qui vivant le suivit toujours, reste encore prs
de lui et veille. Donc il peut, ce vaillant dOrmuzd, cet homme de
lumire qui toujours vcut delle, rester devant elle son poste ; la
face dcouverte, assur, confiant.
Deux jours, trois jours, les siens en larmes sont autour et
observent, pient. Tout va conformment au rituel de la nature. Le

7
Seul animal sacr, le seul qui, sa mort, ait les funrailles de lhomme.
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soleil adopte le mort. De ses puissants rayons doubls dans le
miroir du marbre, il laspire, il lattire, le fait monter lui. A peine
en laisse-t-il une vaine enveloppe, une ombre si lgre, que ses
enfants, sa veuve, les curs les plus blesss, sont srs, bien srs
quil nest plus l...
O donc est-il ? L-haut. Le soleil but le corps. Loiseau du
ciel a cueilli lme.
Loiseau fut son ami. Toujours au labourage, il allait derrire
lui en purgeant le sillon. Il suivait son troupeau, lavertissait du
temps, lui prdisait lorage. Cest laugure, le prophte, le conseiller
de lhomme. Dans le travail long, monotone, il loccupe de sa
mobilit. Autour du travailleur fix sur son labour, il est comme un
esprit lger, un autre moi plus libre qui va, vient, vole et cause. Rien
dtonnant sil revenait le jour de deuil auprs du mort. Qu ce
moment, un rayon lumineux dort loiseau qui reprenait son vol, le
transfigurt dans le ciel, on scriait : Lme a pass !
Savez-vous bien ce que cest que la mort ? Aux survivants,
cest une ducation, une initiation forte et dfinitive. On reoit l la
souveraine preuve, la solennelle empreinte que gardera la vie. A ce
moment, le cur est l navr, sans force, sans nerf ni consistance,
comme un mtal passif, amolli par le feu, quon va graver dun
signe. Un pesant balancier tombe et frappe..: la mort. Ce misrable
cur est marqu pour toujours.
Grande et terrible diffrence si cest la mort vaillante qui sest
empreinte en lui, lui a donn sa noble image o la mort des
terreurs, la mort des peurs serviles, peur de la nuit et peur du diable,
peur dtre enfoui vivant. Oh! que voil un homme ple et dbilit
au retour de telles funrailles ! bien prpar mourir lchement,
vivre dune vie desclave !... Heureux sujet pour tout dominateur !
Les vampires, qui savent humer lme au moment du passage o
elle est dsarme, sont au premier degr docteurs en lchet,
prparateurs habiles pour livrer aux tyrans des gnrations vides
qui lon a vol le cur.
Lme voyageuse de lIndien partait lgre et sans terreur, nen
laissait pas aux siens. Et, plus dun, curieux, et voulu partir avec
elle. Lme courageuse du Perse, qui ne reculait pas, qui bravait
encore Ahrimane, qui, paisible devant le soleil, se confiait la
lumire (ayant toujours vcu pour elle), elle ne laissait pas, en sen
allant, aux siens ce pitoyable legs de peur et de servilit.

Que lui arrivait-il aprs, on le savait. Pendant trois jours,
garde des bons esprits, sauve de lassaut des mauvais, lme
incertaine vole autour du corps. Aprs la troisime nuit, elle fait son
plerinage. Encourage par le soleil brillant, mene par les gnies au
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sommet du mont Albordj, elle voit devant elle le grand passage, le
pont aigu de Tchinevad. Mais le chien redoutable qui garde les
troupeaux du ciel ne soppose pas son passage. Une figure
charmante, souriante, se tient au pont ; une belle fille de lumire,
forte comme un corps de quinze ans, haute, excellente, aile, pure,
comme ce quil y a de plus pur au monde. -
Qui es-tu ? beaut !... Jamais je nai vu rien de tel.
Mais, ami, je suis ta vie mme, ta pure pense, ton pur parler, ton
activit pure et sainte. Jtais belle. Tu me fis trs-belle. Voil de
quoi tant je rayonne, glorifie devant Ormuzd. Il admire mu, il
chancelle... mais elle lui jette les bras au cou, elle lenlve
tendrement et le pose au trne dor.
Elle et lui, dsormais, cest un. Il sest runi lui-mme, il a
retrouv son vrai moi, son me, non passagre, de misre et
dillusion, une belle me immuable et vraie, libre surtout, aile et
qui nage au rayon, qui plane dun vol daigle ou perce les trois
mondes dun vol foudroyant dpervier.
Pour tre juste envers la Perse, il faut noter laustrit sublime
o se maintint chez elle cette grande conception, de lme aile, de
lange. Cet ange na rien des mollesses, du fantasque arbitraire quy
ont mls plus tard les ges btards. Lange nest pas ici le blond fils
de la Grce, un Gabriel, un discret confident avec qui lon s'entend,
quon espre attendrir et dont la spciale indulgence peut vous
dispenser dtre juste. La vierge aile qui est lange de la Perse nest
que la justice mme, elle est la Loi, la loi que tu te fis, lexacte
expression de tes uvres.
Grande posie ! mais de raison profonde ! Et plus elle est
svre et sage, plus aussi elle est vraisemblable. Elle fut pour la vie
dici-bas la plus noble mancipation. Davance, on se trouva
firement relev, soulev. On se sentit pousser les ailes. Et tout le
monde den bas parut comme un commencement. Des mondes
linfini souvrirent, et des perces profondes dans linfini du ciel. Par
moments, sans nul doute, on les voit, mais si vives que la paupire
en baisse... Lobscurit se fait force de lumire. Et lon reste muet,
rjoui ? attrist ?

Jules Michelet
8





8
A propos du thme de la rencontre de lme avec sa Den, cf. Jean
Moncelon, LAlborz , Cahiers dOrient et dOccident, n 28, septembre-octobre
2010.

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au-del commence le Npal des temps anciens..., lauthentique, le
prserv.
Le passage de lexpdition franaise au mont Jannu est un
vnement pour les populations locales qui se prcipitent,
merveilles et curieuses, sur les pistes qui conduisent la bourgade
lointaine de Ghunza, dernier village Bhotia la frontire tibtaine.
Pour les membres de lexpdition, quinze jours de marche les
spareront du monde extrieur . Aucun avion, aucun hlicoptre
en vue. Pour de longs mois, la petite troupe sera isole, livre elle-
mme. Au retour, quelques avions souffreteux nous dposent sur ce
quil est convenu dappeler laroport de Kathmandou. La capitale
est lchelle du pays : elle vient de souvrir au monde occidental.
Aucune agitation ! Quelques rares voitures sillonnent les routes en
terre battue. Un seul htel : le Royal Hotel de Boris. Aucun
touriste ! Seulement une bourgade paisible tout adonne ses
activits millnaires : lagriculture, lartisanat, le commerce et les
dvotions aux divinits.

Septembre 1972... Dix ans aprs...
Pass les contreforts de la Mahabharat Lekh, petite chane de
montagne intrieure, lapproche de la cuvette de Kathmandou est
toujours un moment dmerveillement ; vue davion, cest la
dcouverte dun paradis prserv. Hormis les turbo-racteurs et le
Boeing 737, rien ne semble avoir chang. Pourtant, trs vite, il va
falloir dchanter. Laroport de Kathmandou sest videmment
agrandi, abritant sur ses pistes toute une flottille davions, petits et
grands, en service ou dfinitivement condamns, des hlicoptres...
Les douanes npalaises sont l, toujours aussi tatillonnes et, pass
celles-ci, commencent lagitation et le bruit. Au milieu dun
embouteillage de taxis klaxonnants, une foule de porteurs et de
gamins se disputent les faveurs des nouveaux arrivants ; bientt, le
long des routes sommairement goudronnes, apparaissent de
solides poteaux de bton et de nombreux panneaux la publicit
agressive ; aux carrefours, des feux rouges doubls dagents essaient
tant bien que mal de canaliser un flot indisciplin de voitures et de
pitons.
O est la petite bourgade moyengeuse des annes soixante ?
II ny a plus de Kathmandou, du moins pour nous qui souhaitions
dcouvrir un pays dans son authenticit et sa profondeur ! Y a-t-il
encore un Npal ?

Yves Pollet-Villard


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PUBLICATIONS

Jacques Tournier, La maison de th, Seuil, 2011.



Carson McCullers pleurait en coutant Les Chants dun Compagnon
errant, et Jordan Massee, son cousin bien-aim, a pleur son tour
en me les faisant couter. Ctait New-York, dans cet appartement
troit o Carson se rfugiait la fin de sa vie, pour entendre les
bruits du monde

Armel Guerne, Lme insurge, crits sur le romantisme, Points, Le
Seuil, 2011.

Laissez-moi vous dire

Que le pote na pas la vie facile dans un monde devenu ce manteau de tnbres,
paillet dphmre par une actualit extnue en quelques heures, quon
renouvelle tous les jours et qui tient toute la place avant de seffacer. Un monde
o le niveau des larmes, cependant, ne cesse de monter

Charles Le Brun, Une lumire pour notre temps, Arma Artis, 2011.

La lecture de Paracelse ne sadresse pas aux vellitaires. Elle exige,
nous le rpterons jamais assez, une inlassable patience ; une
attention de tous les instants et davoir prsents lesprit, en
permanence, les grands thmes sur lesquels il revient constamment
et qui sont les signaux indicateurs de son discours ; ses tmoins les
plus fiables. En outre, il ne faut jamais perdre de vue que ses crits,
manuscrits dans leur immense majorit, circulrent de main en
main, copis et recopis, puis recopis encore selon un procd
assez courant cette poque o limprimerie faisait encore ses
premiers pas. Une dizaine de volumes, en tout et pour tout, furent
imprims du vivant de leur auteur. Tout le reste, durant des
priodes trs ingales, devait rester en souffrance. Cest dire la
masse norme qui chappa son contrle et dont on ne peut
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certifier la parfaite authenticit. Autant dlments qui sont une
recommandation la prudence et qui invitent une rflexion
dautant plus rigoureuse.
Chez Paracelse, nous lavons dj fait remarquer, les
contradictions sont frquentes, parfois flagrantes ; et pas seulement
dans lapparence. En ralit, cherchant expliquer linexplicable,
communiquer lincommunicable, il ne raisonne pas selon nos
schmas mentaux, tout raisonnement, par dfinition, savrant
inapte cerner le mystre. Buter, en ltudiant, sur ces
contradictions, ruine toute chance de comprendre ce quil cherche
dire. La dialectique nest pas son moyen dexpression parce quelle
se limite des concepts dont toute vie est absente. Quest-ce quun
concept ? Une coquille vide. Et de plus, cette forme si rpandue
depuis le Discours de la mthode, reste enchane la dualit ; elle ne
saurait exprimer autre chose quun monde abstrait, artificiel, clos,
o tout et son opposite peut tre affirm ou ni, indiffremment,
selon le caprice ou lhabilet du locuteur. Une prison mentale. Des
effets de langage. Pour tout dire : un systme.
Or il ny a pas de systme paracelsien. Tout systme se rvle
tre, tt ou tard, un univers ferm. tanche. troitement cltur.
Un jeu avec ses rgles prtablies dont se repaissent les philosophes
mcanistes. Il est donc impossible de prsenter la pense de
Paracelse comme on peut le faire de celle des penseurs qui
apparurent aux sicles suivants. Aucune logique ny est vraiment
respecte ni voulue. Elle briserait llan de la vision ; entamerait
lintuition qui en est le moteur souterrain ; en rduirait la puissance
vocatrice, laquelle, dimage en image, renvoie de nouvelles
intuitions, toutes pareillement charges dautres images. Llan ne
peut saccommoder de brides ni ne supporte le moindre carcan,
nest possible que dans le vent de la libert


Les Cahiers dOrient et dOccident Bulletin bimestriel n32
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AU SOMMAIRE DE CE NUMRO



Documents dOccident
Marie-Madeleine Davy, Entretien, France-Culture, 9 avril 1998.
Discours de rception du prix du patrimoine Nathan Katz, 12
mars 2011, par Jean Moncelon.
Alfred Biedermann, Strasbourg au quatorzime sicle , extrait
de Visages de lAlsace, Horizons de France, 1948.
Jacob Bhme, chapitre premier (5-10) de LIncarnation de Jsus-
Christ, Lausanne, 1861.
Le sjour de Saint-Martin Strasbourg (1788-1791) (suite),
par A. Matter, Paris, 1862.

Documents dOrient
Jules Michelet, Lme aile , Bible de lhumanit, 1864.

Libres destinations
Yves Pollet-Villard Y a-t-il encore un Npal ? , Lexpdition
franaise 1972 au Pumori , La Montagne et alpinisme, 1/1974.

Publications
Jacques Tournier, Armel Guerne, Charles Le Brun.












Ces Cahiers sont une publication en ligne du site DOrient et dOccident
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Responsable : Jean Moncelon
Correspondance : jm@moncelon.fr

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Centres d'intérêt liés