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Technologies Ii

Techniques & Culture 52-53, 2009 : 168-187


Massage quotidien du nourisson
Le corps nest constitu comme tel
quen tant investi par un sujet
qui est et qui a un corps
(Mankon, Cameroun, 2002).
Seule la notion de sujet, lexclusion de la notion dindividu, est mme dint-
grer titre essentiel le corps, les investissements libidinaux, linconscient comme
refoul, la culture matrielle, les kinesthses, lappareil sensoriel et lintersubjec-
tivit. Elle permet dtablir un rapport dimmanence entre le sujet, la technologie
et la culture matrielle. Elle pose cependant des questions philosophiques quil
est ncessaire daborder.
Jean-Pierre Warnier
Centre dtudes africaines (EHESS-IRD, Paris)
!p-warnier@wanadoo.fr
LES TECHNOLOGIES DU SUJET
Une approche ethno-phi l osophi que
La technologie, comme savoir sur les techniques, sapplique non seulement
aux matires et artefacts, mais galement aux sujets et leur corps. Il existe
des techniques du corps et du sujet qui ont pour rsultat de les produire,
de les congurer, den faire usage, et de les recycler. Ces techniques du
corps et du sujet sont largement mdiatises par lusage et lincorporation/
dsincorporation de la culture matrielle dans le mouvement. Je dploierai
le contenu de ces ides liminaires en commentant les mots et expressions
fondamentales qui y gurent. Cela me permettra de situer cette approche
ethno-philosophique des technologies du sujet tant par rapport la tech-
nologie culturelle la franaise que par rapport aux tudes de culture
matrielle pratiques outre-Manche autour de la consommation ou des
objets en tant quindicateurs ou signes.
170 Jean-Pierre Warnier
Corps et techniques du corps
Quest-ce quun corps ? Le corps nest consti-
tu comme tel quen tant investi par un sujet qui
est et qui a un corps. Si le sujet nest pas consti-
tu, le corps en est rduit quelques dizaines
de kilogrammes dorganes qui ne sont traverss
daucune intentionnalit. Je reviendrai plus tard
sur ce rapport entre corps et sujet , essen-
tiel mon propos. la suite de Mauss (1936), on
peut dnir les techniques du corps comme
les manires quont les humains, socit par
socit, de se servir de leur corps . Je glose cette
dnition en disant que les techniques du corps
sappliquent au corps en tant quobjet dune action
technique (pour le produire, le congurer, etc.)
et quelles font usage de celui-ci titre doutil
daction sur le corps du sujet ou dun autre sujet.
Cest, crit Mauss, le premier de tous les outils .
Faute de place, je me permets de renvoyer le lec-
teur un commentaire du texte de Mauss que jai
publi ailleurs (Warnier, 1999 : 21-36).
Sur le corps, il existe une abondante littra-
ture, y compris deux dictionnaires - ceux dAn-
drieu (2006) et de Marzano (2007). Dans cette lit-
trature, le meilleur jouxte le pire. Lanthropologie
phnomnologique
1
qui sest dveloppe partir
des annes 1980 - celle de Le Breton (1990),
Csordas (d., 1994) et Featherstone (et al. Eds.,
1991) par exemple eut le mrite de prendre la
question bras-le-corps . Mais elle est insa-
tisfaisante en ce quelle sest distance de Husserl
et quelle est solidaire dune philosophie du sujet
cale sur le seul cogito. Berthelot (1988), Berthoz et Petit (2006), luvre
de Foucault et les travaux du sminaire de Dominique Memmi et Florence
Bellivier Corps et sciences sociales offrent des bases beaucoup plus
solides pour une approche rigoureuse du corps .
Sujet, subjectivit, technologies du sujet
Pour aller lessentiel, on peut structurer le dbat sur le sujet autour des
gures emblmatiques de Husserl
2
et Sartre. Husserl fait sa place au corps
puisquil considre le corps comme le truchement de ltre-au-monde et
Soutirage de la sve de raphia
La question est de caractriser le
complexe constitu par le sujet, son
corps et ses objets dans laction.
(Mankon, 2002).
Les technologies du sujet 171
de la constitution de son monde par le sujet.
Avec le corps, il fait sa place tout ce que le
sujet a dobscur et qui le fait participer ce que
Hegel nommait la nuit du monde . Sartre, par
contre, purie le sujet de tout ce qui lempcherait
dtre une conscience claire, cale sur le cogito,
transparente elle-mme, voue lengagement
et lexercice de la libert. Telle est la raison du
rejet de la psychanalyse par Sartre. Si le sujet est
celui du cogito, pense Sartre, Freud se trompe.
Foucault, on le sait, fait le raisonnement
inverse : si Freud a raison dit-il, la philosophie du
sujet doit tre repense, autrement . Il rejette
le sujet sartrien qui ne tient pas compte de la
dcouverte freudienne de linconscient comme
refoul, ni de lapport des sciences de lhomme
et de la socit qui illustre toutes les dimensions
de lexistence humaine chappant une prise de
conscience claire par le sujet. Deleuze, Certeau et
dautres furent galement trs prsents dans ce
dbat. Celui-ci peut paratre sotrique. En fait,
il est central mon propos, car la question est
de caractriser le complexe constitu par le sujet,
son corps et ses objets dans laction. Au risque
encore de caricaturer, je dirais quavec Sartre, cet
ensemble est relativement transparent et matri-
sable. Pour Lacan, Foucault, Certeau, Deleuze et
dautres, cet ensemble est travers dombres et de
lumires, il nest que modrment matrisable.
Il est excessivement complexe. Corrlativement,
les technologies du sujet, de son corps et de ses
objets participent de cette complexit.
La psychanalyse freudienne est au centre du
dbat. Elle souligne que le sujet est divis entre
une partie spcularisable et une autre non-spcularisable - (dixit Lacan),
cest--dire entre une partie de lui-mme dont le sujet peroit limage, et
une partie de lui-mme dont rien ne lui renvoie limage et quil ne peroit
pas. Dans des termes plus freudiens que lacaniens, disons que je suis divis
entre le conscient dune part, et le refoul qui est en moi mais qui nest pas
moi dautre part. Les sciences de lhomme et de la socit ont abondamment
illustr le fait que le sujet est soumis des dterminations internes et externes,
quil est mal arm pour percevoir, analyser, et encore moins contrler. On
comprend limportance de ce dbat si lon se souvient que le sujet est un
corps et a un corps. La manire dont on conceptualise le corps dpend des
termes dans lesquels on pose ce dbat.
partir des annes 1970, le dbat sur le sujet qui fche , selon le beau
titre de Zizek (2007), est devenu politique et polmique. Au pril de toute
Transvasement de la sve
de raphia
qui, aprs fermentation,
donnera du vin de raphia
(Mankon, 2002).
172 Jean-Pierre Warnier
vraisemblance, les nolibraux - par exemple Luc Ferry et Alain Renaut
(1985) - ont vu en Foucault, mais aussi en Lacan, Althusser et Lvi-Strauss
des structuralistes responsables de la mort du sujet de lhumanisme,
tu par la structure , et par consquent des turpitudes dont souffre la socit
contemporaine : dclin de lautorit, hdonisme individualiste, mpris des
contraintes, de la rgle, de la morale, de lesprit civique. Ils ont paradoxale-
ment fait retour une conception quasi-sartrienne du sujet transparent lui-
mme, plus en accord avec la responsabilit de lindividu, comptable de ses
succs et de ses checs (succs scolaires, diplmes et qualications, chmage,
pauvret, dlinquance), et que lon peut punir ou
rcompenser en consquence, tout en soulageant
ltat du fardeau dtre la providence de lindi-
vidu dfaillant. Comme lindique lhistorien de
la philosophie Serge Audier (2008) dans un livre
dune rudition blouissante, ce dbat sest cris-
tallis en France autour de linterprtation des
vnements de 1968 et de leur impact sur la
socit franaise. Ce dbat idologico-philoso-
phique fait partie de la matrice des sciences de
lhomme et de la socit au XXe sicle. Il nest
pas nouveau puisquil sest nou avec luvre
de certains penseurs comme Hayek, sur fond
de tradition librale. Ce nest pas un ornement
superu rajout ma rexion. Il est au cur de
ma problmatique car la question est dinclure le
corps et ses objets au cur mme de la subjectivit
(comme le t Foucault) ou de le marginaliser au
point de ne pas en parler (comme le fait Luc Ferry
par prtrition, la suite de la tradition librale).
Je tiens par ailleurs lusage du mot sujet
plutt qu celui d individu . En effet, la
notion dindividu, telle que les sciences de
lhomme et de la socit lont construite
au cours des deux derniers sicles, ne
recueille les lments constitutifs du sujet
que de manire trs attnue voire ines-
sentielle. lire de nombreux sociologues,
on se demande si lindividu a un corps, des
investissements libidinaux, un inconscient
comme refoul, une culture matrielle, des
kinesthses et un appareil sensoriel titre
essentiel. Blandin (2002) souligne juste
titre que la sociologie contemporaine est
trs largement une sociologie sans les
objets . Le sujet , par contre, est la
fois le sujet de droits et de devoirs pour le
juriste en tant que personne physique, le
Ngociant en vin de raphia
Il gote la marchandise avant de
lacheter.
Un sujet a un corps,
des investissements libidinaux,
un inconscient comme refoul,
une culture matrielle,
des kinesthses et
un appareil sensoriel titre
essentiel.
(Mankon, 1972).
173
sujet du symptme corporel pour le mdecin, le sujet constituant
son monde pour le philosophe, le sujet assujetti une souverainet
pour le politiste, le sujet de ses nonciations pour le linguiste, et le
sujet obscur et divis pour le psychanalyste.
La culture matrielle, essentielle au corps et lhumain
Pour ma part, je me situe sans hsitation dans une vaste tradition qui place
le corps au cur de la subjectivit. Cette tradition est polymorphe. On
y trouve celle qui va de Husserl Berthoz et Petit (2006) en passant par
Merleau-Ponty, tout comme celle qui va de Canguilhem Foucault, ou
celle de la psychanalyse. Comme le font remarquer Berthoz et Petit (2006 :
19-24, et 139), on est ici trs loin de la philosophie analytique tout comme
de Wittgenstein, peu en prise sur le corps et les matrialits.
La tradition de Berthoz et Petit articule la physiologie de laction
une rexion sur lintentionnalit et les kinesthses. Les neurosciences
cognitives sont la base de leur rexion. Ces deux auteurs (2006 :
208-214) ont crit des pages tonnantes pour montrer comment les
kinesthses, et par consquent le corps propre, sont en prise avec la
culture matrielle (qu ils ne nomment pas comme telle cependant) de
manire essentielle, cest--dire que le cerveau humain, tel qu il est
Libation de vin de raphia
devant un orchestre
Le cerveau humain,
tel quil est construi
t chez Homo sapiens,
nexiste pas et nexisterait pas
sans une interaction constante
et essentielle avec
les objets et les matrialits
dans le mouvement.
(Mankon, 1973).
174 Jean-Pierre Warnier
construit chez Homo sapiens nexiste pas et nexisterait pas sans une
interaction constante et essentielle avec les objets et les matrialits
dans le mouvement
3
. Une simple observation nave dtres humains en
mouvement, permet de les voir en prise avec des claviers dordinateur, des
quipements de cuisine, du mobilier domestique et urbain, leurs vtements
et accessoires, les outils de travail, etc. Lapport des neurosciences cogni-
tives et de la physiologie du cerveau est essentiel cet gard. La dcouverte
du systme miroir de Rizzolatti et Sinigaglia (2008) vient en renfort de
lafrmation du rapport essentiel de lhumain la culture matrielle, en
rajoutant une dimension de co-motricit et dinteraction entre sujets dans le
mouvement, en rapport avec des matrialits. La ligne dinvestigation qui
part de Freud et qui passe par Lacan tient que le sujet nest tel que dtre
divis et de rien dautre ( en rupture radicale avec la conception ontologique
et substantielle de Sartre ). Pour les chercheurs qui, comme cest mon cas,
nont quune matrise limite du vocabulaire lacanien, on peut exprimer
cette division en termes de clivage entre le moi conscient (en gros le cogito
de Descartes) et le pr-conscient (ou le a ) comme refoul, qui est avec
moi mais qui nest pas moi. Or, cette division advient ou choue advenir
dans lontogense du sujet. Elle est contingente. Le processus est suscep-
tible de tourner court. Il existe des humains chez qui le moi ne sest pas
spar du refoul. Ils ont linconscient ciel ouvert. Chez eux, le sujet nest
pas advenu et ils sont incapables didentications. Ils ne sont ni dans le
signiant, ni dans le corps, ni dans la culture matrielle . Mme pour
les humains chez qui la division est advenue, le sujet nest jamais l o il
croit tre. On ne peut donc pas ontologiser le sujet ni la subjectivit. Cest
du contingent, mais un contingent qui fait toute la diffrence, en particulier
entre la pense de Foucault et celle de Luc Ferry. En effet, si le sujet et son
Massage quotidien du nourrisson
Au prix dun massage quotidien, les
femmes mankon faonnent leur enfant
en enveloppe en prise sur les objets
et les sujets comme autant de vases
communicants. (voir Warnier, 2009).
Il y a matire technologies du
corps et du sujet .
(Mankon,2002).
Les technologies du sujet 175
corps peuvent advenir ou devenir ceci plutt que cela, ils font
forcment lobjet dun travail de construction et de faonnage.
La subjectivit et le corps, a se travaille. Ce sont des objets tech-
niques. Il y a matire technologies du corps et du sujet. Dans la
tradition de Lacan, on peut citer le philosophe et psychanalyste
S. Zizek (2007) qui se rclame de Hegel et qui souligne juste
titre la radicalit du clivage dans lOccident contemporain entre
une philosophie du sujet informe par les sciences de lhomme et
de la socit, et une philosophie nolibrale de lindividu, hostile
la psychanalyse et aux sciences de lhomme et de la socit.
Ces dernires, en effet, ont pour ambition dexplorer lhumain,
ce qui suppose de dpasser la simple ingnierie sociale organi-
sant des individus prts lemploi, dans laquelle lidologie
nolibrale voudrait cantonner lusage des sciences de lhomme
et de la socit. Je rsume : le sujet est un humain individualis
par un corps vivant, investi par son dsir et celui des autres.
Bien quil ait un corps et quil soit un corps, le sujet nest pas un
donn de nature. Il est engag dans un devenir (ou une gense)
qui peut chouer ou russir produire une subjectivit. Il est
contingent. Il peut advenir ou ne pas advenir. Ntant jamais
intgralement donn ni programm au point de dpart, le sujet
doit tre produit, faonn, congur, et identi dans son corps
et son psychisme, en relation avec le monde quil constitue, ce qui
ouvre un vaste domaine de dploiement de techniques spciques.
Revenons Foucault et sur ce quil nonce des techniques de soi
et des savoirs sur les techniques du sujet des technologies du
sujet visant le produire, lidentier, le congurer, lassujettir,
en promouvoir la vie, en ordonner ou en autoriser la destruction.
tant donn que ces technologies ont une action sur les sujets, elles
concident avec des technologies du pouvoir, que Foucault en est
venu concevoir comme plus diffus et productif que contraignant.
Enn, les technologies du pouvoir reposent sur des dispositifs
largement (mais pas seulement) matriels. En effet, ils sont ga-
lement congurs par des idologies spciques, des modes de
production, des vnements et des mouvements historiques. Les
technologies du sujet sadressent au corps, l o le sujet se prend
lui-mme pour objet de ses propres actions dans le gouvernement
de soi , ce qui implique lusage de matrialits titre essentiel.
Foucault na ni nomme ni thorise la culture matrielle . Mais
sa philosophie du sujet est compatible avec (voire accueillante )
une prise en compte de la culture matrielle et des techniques du
corps en rapport avec des gouvernementalits subjectivantes .
Dernire prcision : Foucault amalgame deux processus distincts
sous le mme vocable de subjectivation : lontogense du sujet
par division, et les identications du moi lorsque celui-ci adopte
des proprits et congurations fournies pas son entourage, par
les techniques de soi et par des innovations qui lui sont propres.
Fabrication et emballage de gruau de
colocasia et de bananes douces
Le travail sur les enveloppes
et les contenus fait oce de
technologies du sujet.
Celles-ci sadressent au corps,
l o le sujet se prend lui-mme pour
objet de ses propres actions, ce qui
implique lusage de matrialits
titre essentiel .
(Mankon, 2002).
176 Jean-Pierre Warnier
Ngociants en vin de raphia.
Si le sujet opre une synthse avec
ses objets dans laction, on ne voit
gure comment systme technique
et socit des sujets pourraient tre
distincts lun de lautre sinon
titre analytique .
(Mankon, 1972)
Prise en commun de gruau de
colocasia et de bananes.
Il est dicile dintroduire une
distinction autre quanalytique
entre les systmes techniques
de la matire et les systmes
techniques du sujet .
(Mankon, 2002)
Les technologies du sujet 177
Technologies du sujet et systmes techniques
Dans une perspective foucaldienne, les technologies du sujet sont articules
ce quon appelle les systmes techniques (voir Lemonnier 1986). Deux
exemples : les techniques de surveillance et de punition sont troitement
lies aux innovations techniques de lemprisonnement (btiments, optiques,
miradors, armes, cltures lectriques, vidosurveillance, biomtrie, tld-
tection, etc.), elles-mmes lies des techniques qui se dploient en rseaux
dans tout lensemble du systme technique dune socit donne. Deuxime
exemple : le passage un bio pouvoir est troitement corrl toutes
les techniques mdicales, elles-mmes en constante interaction avec des
innovations dans des domaines proches, comme ceux des sciences de la
matire et de la vie appliques aux techniques mdicales, mais aussi des
technologies organisationnelles dans les institutions de sant.
Je naborderai pas ici la question de la causalit, sauf dire quaprs
avoir fait couler des fleuves dencre, on peut saccorder pour dire que
le dterminisme technique est discrdit, comme son alter ego quest le
dterminisme social, tant les innovations techniques rsultent souvent de
dynamiques sociales, conomiques, et, en bout de course, du corps propre
et des kinesthses des chercheurs et des sujets innovants qui ne sont pas
de purs cerveaux en apesanteur, mais toujours des sujets-avec-leurs-objets-
incorpors. Si le sujet opre une synthse avec ses objets, on ne voit gure
comment systmes techniques et socit pourraient tre distincts lun de
lautre et en vis--vis.
Mouvement, incorporation, dsincorporation
Il rsulte des remarques prcdentes quil est difcile dintroduire une
distinction autre quanalytique entre les systmes techniques de la matire
et les systmes techniques du sujet. Au point o jen suis de mes rexions,
je verrais bien un systme technique en quelque sorte unique , avec des
boucles daction et de rtroaction des artefacts aux sujets canalises par des
savoirs, des savoir-faire, des innovations idologiques et religieuses, des
relations de production, des conits, alliances et dynamiques historiques.
Lartefact matriel est un des ples de ces actions/rtroactions. Mais il
faut insister sur le fait que, ds lors quon place le mouvement et les kines-
thses au cur des techniques, lartefact ne dispose daucune autonomie
par rapport au sujet. Il mimporte ici de souligner une distinction qui me
semble essentielle entre lartefact pris pour sa valeur-signe dans un sys-
tme de communication ou de connotation (comme lont illustr Barthes,
Lvi-Strauss, Baudrillard et de nombreux autres analystes), et lartefact pris
pour sa valeur praxique dans le mouvement et dans un systme daction
(comme cest le cas chez Berthoz, Petit, Rizzolatti, Foucault, etc.) Dans le
178 Jean-Pierre Warnier
premier cas, lartefact vitrini , comme truchement des signications
ou quasi-mot, est hors mouvement. Il dispose dune certaine autonomie
par rapport au sujet communiquant, linstar de la parole parle ou de
lnonc, relativement autonome par rapport la parole parlante ou lacte
dnonciation. Il peut tre analys comme un signe, fait dun signiant
(lobjet) et du signi qui sattache lui. Par exemple, la cravate comme
signiant, connote la masculinit et le statut social, quelle soit expose la
vente dans une vitrine ou porte par un homme (ou une femme qui signale
alors quelle fait comme les garons ). Au regard de sa fonction dobjet-
signe, le mouvement lui est inessentiel. Celui-ci najoute ni ne retranche
rien la signication. Le systme des objets signiants est inform par
des codes que le smiologue sattachera analyser. Il peut le faire pour
lessentiel hors mouvement.
Par contre, ds lors quon prend en compte la valeur praxique de lartefact,
cest--dire comment le sujet est en prise avec lobjet et ce quil fait avec, on
est ipso facto situ dans un monde en mouvement o le corps vivant, la
matire, les artefacts et les sujets bougent. Au demeurant, aucun sujet ne
peut se mouvoir sans mobiliser des kinesthses en prise essentielle avec des
matrialits. Les artefacts ne jouissent daucune autonomie de mouvement
Maison
Jentre dans la maison :
la maison devient mon
prolongement.
Je lhabite.
Je la quitte,
la maison devient
un objet extrieur .
(Esu, Cameroun, 1984.)
Les technologies du sujet 179
par rapport au sujet, et rciproquement. Bien entendu, ce point mriterait
discussion tant il suscite aussitt mille objections tires du domaine de la
robotique. Drones, automates, machines-outils et robots ne sont-ils pas
autant dexceptions ce que je viens dnoncer ? De plus, Bruno Latour a
vu dans les objets matriels des acteurs part entire - point de vue que
je ne partage pas. Sans vouloir botter en touche, jenregistre lexistence
de ces problmes et jen ajourne la discussion an de ne pas dpasser les
limites raisonnables dun article de synthse.
Revenons la ligne principale du raisonnement : dans le mouvement,
la mise en uvre des technologies du sujet et celle des technologies des
artefacts sont trs largement confondues. Il me semble que lergonomie et
les thories de la connaissance distribue et de laction situe vont dans
le sens de cette afrmation, tout comme ce qunoncent Berthoz et Petit
(2006 : 212) sur la physiologie et la phnomnologie de laction par rapport
aux objets. Quon en juge :
Le corps propre fonctionne comme un changeur du subjectif en objec-
tif, et rciproquement. Je monte dans ma voiture : la voiture devient mon
prolongement. Jen descends, la voiture redevient un objet extrieur. Le
corps propre, cet objet curieux, va tirer parti de son statut spcial pour,
un moment donn, assimiler soi-mme un objet du monde extrieur,
et ainsi donner cette relation entre le sujet et le monde une valeur de
connaissance par laction, par la praxis.
Le point de convergence des technologies du sujet et de celles des
artefacts peut tre localis grce la mtaphore de lincorporation et de
la dsincorporation. Dans le mouvement, sujet et objet matriel ne font
quun. Les connaissances procdurales et linvestissement libidinal dans
les objets, dj souligns par Schilder ds 1923 (cf. 1935), sont tels quun
sujet qui conduit une voiture ne fait quun avec celle-ci. Cest un sujet-
voiture dont limage du corps (alias schma corporel, corps propre,
kinesthses, algorithmes moteurs, selon que lon parle schildrien ,
merleau-pontien , husserlien ou parlebasien
5
), sest dilate jusqu
englober la voiture, si bien que, par exemple, le conducteur peroit la prise
sur la route linterface des pneus et de lasphalte et non linterface de
ses mains et du volant. Prcisons que la praxologie motrice de Pierre
Parlebas (1999), inspire de Lespinas, de Mauss, de divers courants de la
psychologie cognitive et de la thorie des jeux, propose une batterie de
concepts destins analyser les pratiques ludiques et sportives partir
dune prise en compte de la motricit qui donne le monisme tant recherch
et si rarement atteint. Elle a considrablement inspir les travaux du groupe
Matire Penser dont il sera question plus bas.
Ce processus dincorporation, qui se fait ds lors que le sujet a acquis
par apprentissage les connaissances procdurales adquates et quil est en
prise avec lartefact dont il fait usage, a pour contrepartie un processus de
dsincorporation lorsque le sujet abandonne lartefact A1 (une voiture),
pour un artefact A2 (le parking et lascenseur de lentreprise), puis pour
un artefact A3 (le robot de construction automobile quil pilote). Dans
180 Jean-Pierre Warnier
Forgeron au travail
Techniques de soi et
techniques mtallurgiques
sont pratiquement confondues,
tant, dans cette socit, le fer
est peru comme un danger et
doit tre produit et manipul
par des tres entirement
pacis .
(We, Cameroun, 1984)
Les technologies du sujet 181
lincorporation/dsincorporation, chaque artefact singulier est contingent
pour le sujet, mais leur ensemble, titre de culture matrielle , est
essentiel au sujet, son action, et la condition humaine, au mme titre
que le langage.
Mise en uvre du paradigme, et perspectives de
recherche
Ce paradigme thorique sest construit, et continue de ltre, au sein du
rseau Matire Penser (MP)
6
et de ses prolongements rhizomatiques.
Il soutient un programme dethnographie trs concrte sur les mouvements,
les choses, les corps, les pratiques matrielles. Jai contribu sa construction
an de disposer dune bote outils thorique me permettant danalyser les
technologies du sujet et du pouvoir dans un royaume africain au temps du
retour des rois sur le devant de la scne politique africaine (voir Warnier,
1999, 2004, 2005, 2007, 2009). mon sens, seule la formule scientique
de la monographie (plutt que de courts articles thoriques) est mme
de valider un tel paradigme, car elle possde une exigence de compltude,
dfaut de totalisation. Pour tre convaincante, elle ne doit pas laisser de
rsidu empirique en dehors de son primtre, tel quil ncessiterait la mise
en uvre dun paradigme alternatif. Jai donc propos une monographie
de ce royaume qui mobilise une ethnographie des technologies du sujet
et du pouvoir tays sur une culture matrielle spcique dont lusage
est attest sur toute la hauteur de la hirarchie sociale, du roi au cadet
clibataire, et qui fait que ce royaume emporte ladhsion de ses sujets et
a pu produire une hgmonie sur plusieurs sicles en dpit dextrmes
ingalits sociales et de conits rpts.
Je suis redevable Pierre Lemonnier
7
davoir pos une question qui ouvre
de nouvelles perspectives de recherche : dans ce royaume, comment les
technologies du sujet sarticulent-elles avec le systme technique ? Jai repris
cette question mon compte dans le prsent article. Elle est dautant plus
pertinente que, comme je le pense, technologies du sujet et technologies
des artefacts font systme. Nayant gure enqut en dtail sur les systmes
techniques locaux, sauf dans le cas de la mtallurgie (fonte et forge) je suis
mal quip pour y rpondre. Dans le cas de la mtallurgie, ainsi que je lai
montr (voir Warnier 2004), techniques de soi et techniques mtallurgiques
sont pratiquement confondues, tant, dans cette socit du Cameroun, le
fer est peru comme un danger et doit tre produit et manipul par des
tres entirement pacis. Cette investigation devrait tre tendue aux
domaines de lagriculture, de llevage, du btiment, de la boissellerie, etc.
Julien Bonhomme a point du doigt un deuxime domaine qui mrite
investigation. Ce domaine concerne la marge de manuvre des sujets
individuels par rapport aux techniques de soi proposes voire impo-
ses aux individus, comme lcrivait Foucault (1989) et par rapport aux
182 Jean-Pierre Warnier
gouvernementalits subjectivantes. Je pourrais ajouter : la gouvernemen-
talit nest-elle pas un cache-misre de la structure qui dissoudrait
lhistoricit du sujet et du royaume ? A mon avis, seuls des rcits de vie
dun certain nombre de sujets du royaume (celui du roi vient de faire lobjet
dune publication : Fo Angwafo, 2009) livreraient des donnes empiriques
permettant dargumenter sur ce point. En sous-uvre de cette question
relative aux donnes de terrain se trouve une question plus philosophique.
Onction dhuile de palme sur une
calebasse
Les sujets ne sont pas faits du
mme bois selon quils ont incorpor
la culture matrielle dun agriculteur
Mankon ou dun cadre suprieur
franais .
(Mankon, 1973).
Les technologies du sujet 183
Cest celle de la libert du sujet dans un cadre foucaldien ou dans celui
dune physiologie et phnomnologie de laction. Il est certain quune
telle question reoit une rponse beaucoup plus complexe et nuance dans
le cadre de ces paradigmes que dans celui dune philosophie sartrienne
du sujet, ou nolibrale de lindividu. Ds lors en effet que cest du sujet
quil sagit, avec ses investissements libidinaux, son inconscient, son corps,
sa culture matrielle, son systme technique le tout en interaction avec
dautres sujets (mais aussi avec son quant--soi, ses choix, ses refus, son
intelligence et sa part de conscience de soi et des autres), la rponse ne
peut pas se rduire quelques formules lemporte-pice. Dire quun sujet
se fabrique par la mise en uvre de technologies spciques qui en font
un sujet-et-ses-objets dans laction revient dire que les sujets ne sont pas
faits du mme bois selon quils ont incorpor la culture matrielle dun
Pygme baka ou dun cadre suprieur franais.
Technologies du sujet, technologie culturelle et
consommation
Le point de vue dvelopp dans cet article vise expliciter un certain
nombre des prsupposs philosophiques des travaux ethnologiques du
groupe Matire Penser . Ce nest pas un programme de recherche
venir. Le groupe a une uvre derrire lui : sur la fabrication de meubles
chinois et des citoyens de la Rpublique Paris (M.-P. Julien), sur habiter
une pice (C. Rosselin), sur les gouts de Montpellier (A. Jeanjean), sur
les Hauts de la Runion (F. Hoarau), etc. Il considre le rapport praxique
la culture matrielle comme une proprit essentielle du sujet, et le sujet
non pas comme un donn, mais comme lobjet dune fabrication. Il en
rsulte que les technologies du sujet et les technologies des choses sont
troitement imbriques. Il y a donc matire penser , et cela se dcline :
matire politique, religion, violence, etc.
Comment cette approche sarticule-t-elle la technologie culturelle et
lanthropologie des techniques la franaise ? Une fois encore sans faire
dans la dentelle, je dirais que les deux domaines de lanthropologie que je
viens dvoquer ont pu faire les avances remarquables que lon connat
en traant rigoureusement le primtre de leur objet grce une dnition
maussienne des techniques comme actions traditionnelles et efcaces
sur la matire, dans les activits de travail. Par dnition, laction prise en
compte tait laction transitive du travailleur qui sapplique la matire.
Les notions de chane opratoire, de systme et de geste techniques, doutil,
etc. braquaient les projecteurs sur les processus de faonnage de la matire.
Seuls les savoir-faire attiraient lattention sur lagent lui-mme, mais en
tant que travailleur plutt quen tant que sujet. Ce que le groupe MP a
propos consiste largir le propos en considrant que les techniques, en
tant quactions traditionnelles et efcaces sappliquent symtriquement
184 Jean-Pierre Warnier
la matire et au sujet de laction. De ce fait, le domaine dtude privilgi
ntait plus les activits de travail, mais la vie quotidienne et les rapports
politiques. Le risque de cette dmarche tant videmment de perdre en rigu-
eur et en cohrence ce quelle gagnait en comprhension. Enn, comment
cette approche sarticule-t-elle aux tudes de consommation, lhistoire,
la phnomnologie et la smiologie des choses telles quelles ont t
dveloppes avec tant de succs en Grande-Bretagne ? Il me semble que les
objectifs sont proches les uns des autres. Pour ne prendre quun exemple,
la notion dobjectication dveloppe par D. Miller rejoint celle dincorpo-
ration. La diffrence principale, me semble-t-il vient des outillages concep-
tuels qui sont mis en uvre de part et dautre. Peu peu, les approches
du groupe MP ont mobilis les apports de la praxologie, des sciences du
vivant, des neurosciences cognitives, et des thmatiques foucaldiennes des
technologies du sujet et de lassujettissement, relativement peu mobiliss
outre-Manche. Dans la mesure o aucun programme scientique ne peut
tout embrasser, il est clair que lavance de la recherche se paye de choix
dobjectifs et de moyens qui se compltent les uns les autres.
Pot de mdecines enfoui sous un four
rduction de mme forme et pos
sur deux morceaux de tuyre
(Bakwang, Cameroun, 1976).
Il y a matire symboles,
politique, religion
Les technologies du sujet 185
1. La phnomnologie, dj esquisse par Hegel, fut
considrablement dveloppe par Edmund Husserl
(1859-1938). Au risque de caricaturer, la question
centrale quil pose est la suivante : comment le sens
vient-il au monde lorsquil nest plus garanti par une
transcendance ? La rponse est que le sens vient au
monde dans linteraction entre le sujet et le monde
quil constitue. Or le sujet est au monde par son
corps. Do la centralit du corps, des kinesthses et
de la constitution du monde par le corps propre dans
la phnomnologie de Husserl et chez ses successeurs.
2. Voir note n 1.
3. Sur le fait que le fonctionnement du cerveau ne sex-
plique que par rapport un sujet en mouvement, voir
Berthoz (1997).
4. Sur la praxologie motrice de Pierre Parlebas, voir
Parlebas (1999).
5. Ce rseau sest constitu en groupe de travail pen-
dant une petite quinzaine dannes, denviron 1992
2006. Les membres de ce groupe ont publi un certain
nombre douvrages dont les plus emblmatiques sont
Julien et Warnier (ds, 1999), Julien et Rosselin (2005),
Julien et Rosselin (ds., 2009), Warnier (2009).
6. Lors dune prsentation de ma monographie au Muse
du Quai Branly en avril 2009.
7. Lors de la mme prsentation au Muse du Quai
Branly.
NOTES
Toutes les photos sont de lauteur
186 Jean-Pierre Warnier
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187 Les technologies du sujet
RSUM
Les technologies du sujet : une approche ethno-philosophique. Il existe des techniques du corps, du pouvoir et
du sujet, auxquelles correspondent des savoirs qui constituent autant de technologies. Ces technologies sarticulent
avec celles des matires et des artefacts. Cela dit, ds lors quil est question du sujet plutt que de lindividu ,
un minimum de rexion philosophique simpose.
ABSTRACT
Technologies of the subject : an ethno-philosophical approach. There are techniques of the body, of power and
of the subject which are the object of corresponding knowledge or technologies. These technologies are articulated
to the technologies of artefacts and material things. However, given the fact that the subject rather than the
individual is put on the agenda, a modicum of philosophical laboration is required.
MOTS CLS
Corps, culture matrielle, individu, objet, phnomnologie, praxologie, sujet, technologies.
KEYWORDS
Body, individual, material culture, object, phenomenology, praxeology, subject, technology.