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Les Cahiers

dOrient et dOccident

Lettre bimestrielle n6 janvier/fvrier 2007

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Orient intrieur
Esotrisme occidental et oriental
Romantisme allemand
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Tous droits rservs
2007







DE LORIENT INTERIEUR



A PROPOS DE JACOB BOEHME

Je nai jamais cherch connatre quelque chose du mystre
divin ; je savais encore moins comment je devais le chercher ou le
trouver. Et aussi je nen savais rien, comme cest le cas des simples
lacs. Jai uniquement cherch le cur de Jsus-Christ, pour my
rfugier devant la colre terrible de Dieu et les assauts du diable ; et
je priais Dieu ardemment pour quil menvoie son Esprit et sa grce,
et je lui demandais de me bnir, et de me conduire, et de menlever
ce qui me dtournait de Lui, et de me rendre compltement Lui,
pour que vct non point ma volont, mais bien la sienne, et je lui
demandais que ce ft Lui seul qui me diriget, pour que je devinsse
son enfant, dans son Fils Jsus-Christ.

De son propre aveu, Jacob Boehme na jamais cherch connatre
quelque chose du mystre divin , et pourtant celui-ci nous a laiss un
enseignement qui claire le mystre divin dune manire incomparable, et
qui en dlivre une part que lon pourrait dire initiatique, nous qui cherchons
le connatre et qui sommes , comme Jacob Boehme ou Rulman Merswin, de
simples lacs
1
. En fait, le premier enseignement de Jacob Boehme serait
que nous navons pas chercher connatre quelque chose du mystre
divin . Et dailleurs, comme lui, nous ne savons pas comment le chercher ni ou
le trouver. Nous avons bien plutt nous mettre en condition de recevoir
quelque chose de ce mystre divin . Pouvons-nous prtendre que nous en
savons quoi que ce soit, alors que Jacob Boehme lui-mme nous avoue quil nen
savait rien ? Dans cette ignorance, qui est celle des simples lacs , nayons
donc aucune autre prtention que celle de nous mettre en condition pour que
quelque chose du mystre divin nous parvienne. Commenons par cet aveu
dignorance, et par cette humilit.

Comment, toutefois, se mettre en condition ? Jacob Boehme nous livre la
rponse : Jai uniquement cherch le cur de Jsus-Christ . Or, nous
savons que ce cur divin nest pas un refuge illusoire devant la colre
terrible de Dieu et les assauts du diable . Il est mme ce lieu dintriorit
qui nous retire de ce monde physique, o nous pouvons prendre asile comme les

1
LIle Verte de Strasbourg, telle que Rulman Merswin la voulait, fut dabord un
lieu o devaient se retirer dans la prire et la mditation de simples lacs .
2
Sept Dormants dphse dans la Caverne, et recevoir de Dieu, qui est Amour,
son Esprit et sa grce . Cest au seuil de cette Caverne qui figure le cur
divin que commence le chemin qui va vers lintrieur. Lorsque les Jeunes gens
dphse y entrent pour la premire fois, cest pour y tre emmurs vivants et
sendormir dun sommeil miraculeux qui durera 309 ans. A notre tour, comme
pour Jacob Boehme, souvre la Caverne qui est le Cur de Jsus-Christ o nous
pouvons nous rfugier et progresser dans la vie spirituelle, si nous en observons
les rgles, selon ce que Jacob Boehme nous en dit, en rapport avec sa propre
exprience spirituelle : Je lui demandais de me bnir, et de me
conduire, et de menlever ce qui me dtournait de Lui, et de me
rendre compltement Lui, pour que vct non point ma volont,
mais bien la sienne.

Il faut sassurer, si nous prtendons nous engager dans cette voie de
spiritualit, que nous en avons moins les qualifications, au sens initiatique que,
dj, cette humilit en nous qui nous fera demander Dieu quIl nous bnisse.
Cette bndiction est semblable la bndiction du matre spirituel, mais cest
Dieu lui-mme qui bnit, et qui va nous mettre en condition pour la voie
spirituelle. Une fois cette tape franchie, il sagit daccepter que Dieu nous
loigne de tout ce qui le dtourne de Lui. Cette nouvelle tape est celle du
renoncement, qui est un renoncement au monde et sa volont propre, et qui
sachve dans un abandon complet la seule Volont divine. Que Ta
volont soit faite ! Une dernire tape sannonce alors : Je lui
demandais, dit Jacob Boehme, que ce ft Lui seul qui me diriget, pour
que je devinsse son enfant, dans son Fils Jsus-Christ. Avec la
direction spirituelle de Dieu et labandon sa sainte Volont, commence la
gnration cleste , selon lexpression de Jacob Boehme, qui consiste dans
un nouvel engendrement de lme.

Quest-ce que cet engendrement de lme ? Il sagit dune renaissance qui
implique le droit pour limage anglique que Dieu avait cre en Adam dtre
rene [sic] , comme lexplique Jacob Boehme dans son Mysterium
Magnum : Dieu avait form Adam pour tre limage de Dieu ; et
quoiquil ait bien su quil ne subirait pas victorieusement lpreuve,
il lui a destin un Rdempteur qui le rintroduirait dans son image
primitive et le confirmerait en soi pour lternit (XIX, 21). Il est
impratif ici de comprendre quelle est cette image primitive de Dieu qui
nest videmment pas celle que nous montrons en ce monde terrestre, quelle est
cette image dont nous sommes la mauvaise copie, mais que nous pouvons
galement retrouver par la gnration cleste et la grce du Christ,
pourvu que nous engendrions en nous lEnfant divin.

Il convient dabord de se reprsenter en quoi consiste la Rdemption.
3
Mose dit que la femme a t faite avec une cte tire du
flanc dAdam ; qui pourrait comprendre cela sans tre illumin par
Dieu ? Mais ici un bandeau est pos devant la clairvoyance des yeux
de Mose, cause de lindignit de lhomme bestial [par opposition
lhomme cleste, lAdam primordial, cr limage de Dieu].
Nous constatons en effet que la femme a t saisie et forme
dans le Fiat partir de la qualit dAdam, de son me et de son
corps. Mais la cte signifie la destruction dAdam, signifie que ce
corps devrait tre dtruit et le serait ; car au lieu de cette cte cest
plus tard la lance de Longin qui, sur la croix de Christ, pntra au
mme endroit et dut laver et sauver avec son cleste sang la fraction
existant dans le courroux divin (XIX, 1-2). Ainsi le sacrifice du Christ
qui figure notre rdemption, sa mort sur la Croix et le Coup de lance lui-mme,
qui percera son divin Cur, sont mettre en relation avec la naissance dve,
sa fabrication , dira Jacob Boehme, et non sa cration , comme pour
Adam, lAdam primordial, ce qui est effectivement un indice supplmentaire
que la Rdemption ne concerne pas la chute, lexil dAdam et ve hors du
paradis terrestre. Pour le dire autrement, nous navons pas t rdims par la
mort en croix du Christ pour retrouver notre condition dhomme et de femme
davant la chute, mais pour tre rintroduits, comme le dit Jacob Boehme, dans
notre image primitive .

Quelle est cette image primitive ? En tout tat de cause elle prcde la
fabrication dve, et cest dailleurs pourquoi Jacob Boehme a cette
expression saisissante : La cte signifie la destruction dAdam Elle se
rapporte cet Adam primitif, ou primordial, comme le dsignent toutes les
traditions initiatiques (la Kabbale, lsotrisme islamique) et que Jacob Boehme
dcrit ainsi :
Adam tait un homme et aussi une femme et pourtant ni
lun ni lautre mais une vierge, pleine de chastet, de pudeur et de
puret, telle limage de Dieu ; il avait les deux principes du feu et de
la lumire en lui et cest dans la conjonction que rsidait son amour
de lui, son principe virginal, qui tait le beau jardin dagrment
plant de rose dans lequel il saimait lui-mme ; cest ce que nous
serons dans la rsurrection des morts, ainsi que nous lapprend
Christ (Matthieu, XXII, 30), disant que nous npouserons plus et
que nous ne serons plus pouss mais que nous serons comme les
anges de Dieu. (XVII, 2).
Cet Adam primordial, qui forme limage primitive dAdam, est le
vritable Adam, cr limage de Dieu. Il est cette vierge, pleine de chastet,
de pudeur et de puret qui est la vritable image de Dieu, et non lAdam que
nous connaissons depuis le Paradis terrestre, aprs quil en eut t chass avec
ve, notre Adam en quelque sorte, dont nous sommes issus.

4

DOCUMENTS DORIENT
ET DOCCIDENT








BREF RESUME DE LA TRES PROFONDE
CONTEMPLATION DU MYSTERIUM MAGNUM

Comment le monde visible reflte la science et la volont divines
dont il dcoule ; origine de la vie de toute crature et comment
Dieu entre et sort.

Toute vie et toute substance des sens et de la sensibilit
proviennent du Mysterium Magnum, cest--dire refltent la science
divine dont elles dcoulent; et il nous faut comprendre par l deux
choses, savoir la libre volont de lIndtermin et lUn substantiel
dans la volont et comment ces deux choses refltent lIndtermin
et lUn substantiel dans la volont et comment ces deux choses
refltent lIndtermin en tant que fondement de la rvlation
divine ; comment elles sont deux et pourtant Une et comment de
cette Unit dcoulent le temps et le monde visible ainsi que toutes
les cratures et comment celles-ci sont passes dans lactualit.

2. LUn unique est la cause de la Volont, il provoque la
volont, en sorte quelle veut quelque chose ; pourtant elle na rien
quelle puisse vouloir, sinon elle-mme, pour devenir un fond et un
lieu de son Moi. Et elle na rien quelle puisse saisir, sinon lUn dans
lequel elle se saisit en un Moi, afin que la volont ait quelque chose
en quoi et par quoi elle agisse, action qui ne saurait tre un monde
visible si elle ne dgageait pas par la volont.

3. Ainsi ce dgagement est un esprit de la volont et de la
substance invisibles et une manifestation de l'Indtermin par le
5
moyen de lUnit ; et par ce dgagement la volont de
lIndtermin, cest-dire le mystre de lomniscience, se jette la
rencontre de lIndtermin, et par ce dgagement nous entendons
lorigine de toute diffrenciation de lUnit de la volont unique et
indtermine grce au propre fond de son Moi saisi, de mme que
le commencement ternel de tout mouvement et la cause de toute
vie, lequel mouvement est un dsir ininterrompu de la volont. Car
la volont contemple ainsi la proprit par le mouvement et la cause
de la vie et voit comment l'Unit, grce au mouvement de la
volont, se trouve dans une multiplicit infinie, de la mme manire
que le cur est une unit et une source des sens et quune grande
profondeur de multiplicit jaillit du cur unique, multiplicit qui est
innombrable.

4. Avec cette triple Unit nous contemplons lEtre de Dieu :
A savoir avec lUnit, le Dieu unique; avec la volont, le Pre et,
avec le saisissement de la volont pour prendre la place de
lgosme, savoir lternel Quelque Chose qui agit l ou par lequel
agit la volont, le Fils ou la force de la volont; et par le
dgagement, lEsprit de volont et de force : Et par reflet on entend
la sagesse de lintelligence d'o dcoulrent et dcoulent
ternellement toutes les merveilles et tous les tres.

5. Du mouvement de cet tre invisible et rel, de
lpanchement de cette ternelle science a dcoul lIntelligence o
l'apptence se contemple et se saisit en un dsir de prendre forme ;
dans ce dsir surgit le fond naturel et cratur [sic] de toute vie et de
tous les tres et le dsir a saisi et inclus dans des proprits
lpanchement de la science : D'o naquirent deux sortes de
volonts, lune qui provient de la Scientia divine, l'autre de la
proprit de la nature o les proprits se sont introduites en une
volont propre et se sont imprimes avec le personnalisme et la
volont propre et sont devenues rudes, tranchantes, piquantes et
dures, de sorte que de ces proprits et de la science ont surgi une
hostilit et une inimiti contre lesquelles, ainsi quon peut le
constater daprs les proprits des dmons, de la terre grossire,
des roches et des cratures o lon voit comment les proprits se
sont dtournes de lunit et se sont imprimes dune manire
spciale : Aussi doivent-elles dans ce sicle subir la maldiction,
cest--dire la fuite de la volont divine et subir cette impression
jusquau jour du Retour.

6. Mais comme il nous convient de considrer spcialement
le Cur de lHomme, (Lequel est une image ou un reflet de la
6
science divine, un reflet de lintelligence divine et naturelle, tant
donn que le fondement de tous les tres repose dans lUn et se
diffrencie et se rvle avec la volont sortant du cur, en sorte que
nous reconnaissons clairement que le cur est une source du Mal et
du Bien, ce que lEcriture nous indique dailleurs quand elle dit que
la perte est sortie du dsir de personnalit des proprits) il nous est
donc extrmement ncessaire dapprendre comprendre comment
nous pourrons recouvrer lUnit partir de la personnalit que nous
avons prise et dans laquelle nous subissons tourments, dtresse et
souffrances, cest--dire rentrer dans le fond et lorigine du cur,
dans lesquels le cur puisse reposer dans son fondement ternel.

7. Aucune chose ne peut reposer en .elle-mme,

moins
.
de
rentrer dans ce dont elle-mme est sortie. Le cur sest dtourn de
lUnit dans un dsir de sensibilit afin de goter la diffrenciation
des proprits ; par l sont nes en lui la diffrenciation et la
contradiction qui dominent dsormais le cur : Et il nen peut tre
soulag, moins de sabandonner lui-mme tel quil est dans le dsir
des proprits et de slancer nouveau dans le calme trs-pur et de
souhaiter que se taise son vouloir, en sorte que la volont par del
tout sens et apparence prcis se plonge dans lternelle volont de
lIndtermin de laquelle elle a surgi du dbut (cest--dire hors du
Mysterium Magnum), en sorte quelle ne veuille plus rien sans que
Dieu le veuille par elle ; elle se trouve alors dans le trfonds de
lUnit. Et sil arrive quelle puisse sy tenir un bref instant, sans
mouvement de son dsir personnel, la volont de lIndtermin
parle en elle du fond du pouvoir divin et saisit en elle sa volont
abandonne, cest--dire sa proprit, et y introduit lEtre de
lternelle possibilit de saisissement du sjour de Dieu, cest--dire
lUn substantiel.

8. Et de mme que la volont de lternelle divinit sort
ternellement par lEsprit ternel et provoque un reflet de
lIndtermin : De mme la volont abandonne du cur avec la
volont de Dieu et la possibilit du saisissement divin se trouve
toujours galement dgage et claire. Et ainsi le cur humain
rgne dans la volont de Dieu, dans la connaissance et la science de
Dieu, par del et travers toutes choses, ce dont Mose dit que
l'homme doit rgner sur toutes les cratures du monde. De mme
que l'Esprit de Dieu passe par Tout et prouve Tout ; de mme le
cur clair peut rgner sur et par toutes les proprits de la vie
naturelle et maitriser les proprits et introduire dans lentendement
le sens suprme issu de la science divine, ainsi que le dit Saint Paul :
LEsprit sonde toutes choses, mme la profondeur de la divinit.
7
(1
e
Cor., II, 10.) Et par cette introduction de la volont divine
lhomme est runi Dieu et renat dans son cur et commence
mourir la personnalit du faux dsir et renatre avec une force
nouvelle.

9. Ainsi la personnalit dans la chair continue adhrer lui
mais avec son cur il agit en Dieu et il nat dans le vieil homme un
nouvel homme spirituel aux penses et la volont de Dieu, cet
homme nouveau tue journellement la concupiscence de la chair et
grce la force divine transforme le monde, cest--dire la vie
extrieure en ciel, et le ciel, cest--dire le monde intrieur et
spirituel, en monde visible, en sorte que Dieu devient homme et
que lhomme devient Dieu, jusqu ce que larbre atteigne le stade
de sa perfection et quil ait tir ses fruits du Mysterium Magnum, de
la science divine ; alors tombera la coque extrieure et lon verra sa
dresser l'arbre spirituel de la vie dans le champ de Dieu.


*

Le cordonnier de Goerlitz


Deux grands thologiens mystiques de lcole de Gurard de Grote
en Basse-Allemagne (Hollande), tous les deux morts en 1471,
Thomas Hammerlein (en latin Malleolus) Kempis (auteur du noble
livre de lImitation du Christ) et le chartreux Denis Rickel Lige
(appel le docteur extatique, auteur du noble livre de la Rformation
intrieure), de mme le sublime moine Tauler avaient laiss des
successeurs en Allemagne. Ainsi du temps de Luther, le baron
silsien Schwenkfeld, trs injustement rudoy par le dur
rformateur ; puis Jean Arndt, et en dernier lieu le clbre
cordonnier Jacob Boehme (prononcez Beume) dans la petite ville
saxonne de Goerlitz (prononcez Gueurlitz), dcd en 1624, dans
cette anne lugubre o lempereur Ferdinand-le-massacreur avec ses
jsuites crut avoir mis le pied sur le cadavre de la rforme
allemande. Le cordonnier de Goerlitz, appel fou par la prtraille de
son sicle et des sicles suivants, tait plus intelligent, plus
raisonnable, plus moral et plus vertueux que tous les membres du
clerg et de laristocratie des deux glises la fois. Son livre Laube
qui se lve [LAurore naissante] fut aussi furieusement attaqu par les
luthriens que par les jsuites ; cest l un de ses titres dhonneur.
Lamour de Dieu, et par consquent lamour du genre humain, voil
le principe de Jacob Boehme. Dans un allemand quelquefois un
8
peu embrouill, il est vrai, mais dune richesse blouissante dides
et dimages, Boehme prche comme les trois patriarches du
mysticisme allemand du XIIe sicle ; il exhorte lhrosme
chevaleresque de la vertu et du dvouement, comme le comte-abb
Hugo Blankenbourg de Saint-Victor, il admire lternelle beaut,
mle de grandioses terreurs, de la nature, comme Honor dAugst,
et il tudie limmense drame de lhistoire humaine, comme Robert
de Deutz. Le fier et savant Agrippa de Nettesheim a poursuivi la
vrit dans tous les pays et dans tous les rangs de la socit ;
Boehme, ouvrier modeste et peu lettr, na jamais voyag. En
thorie, il est videmment suprieur Paracelse mme. Quant aux
religions constitues, il les traite durement : La romaine, dit-il, est
maintenant une glise de pierres, mais on saurait encore
lamliorer ; la luthrienne, devenue lglise des querelleurs ne vaut
plus rien ; lglise mahomtane vaut mieux, elle na pas trois
divinits, mais une seule, et une loi morale sans rmission des
pchs ; la plus pure de toutes les glises est lglise intrieure de
lme, et cest cette glise que jappartiens .

August Hermann Ewerbeck, LAllemagne et les Allemands, 1851








LAMI DE DIEU DE LOBERLAND


Le deuxime numro de la revue Aurora, DOrient et dOccident (cf.
infra la prsentation de la revue), a consacr un dossier lAmi de
Dieu de lOberland qui fut le guide spirituel de Rulman Merswin et
peut-tre de Jean Tauler. Cet essai de biographie dAugust Jung
2
,
constitue une pice dimportance ajouter ce dossier.



2
Extrait de Rulman Merswin et lAmi de Dieu de lOberland , Annales de
lEst, 1890.
9



Fils dun riche ngociant, il [lAmi de Dieu de lOberland]
accompagne son pre dans ses voyages, puis quitte les affaires la
mort de ses parents, suit un jeune chevalier, son ami denfance, aux
ftes de la noblesse, et l tombe dans le pch. Le remords de sa
faute ne le quittera plus ; Satan la lui fera expier par les tentations
dont il le soufflettera, comme saint Paul jusqu sa mort. Il se fiance
une jeune fille noble ; mais la veille du mariage il a une vision qui
le dtermine renoncer son amour et au monde. Il sattire ainsi le
mpris de tout son entourage ; alors il vend sa belle maison et va
demeurer dans le quartier pauvre de la ville o il se consacre aux
uvres charitables. Sa conversion dure cinq ans, un an de radieuses
extases alternant avec les tortures asctiques quil sinflige, et quatre
ans dangoisses spirituelles qui lui sont imposes, telles que les accs
dincrdulit et les tentations impures, lobsession dmoniaque et le
dsespoir religieux, la vision ineffable de lorigine termine le tout
: sa vie sera dsormais celle dun chrtien ordinaire ; sa croix, la vue
des garements du monde. Ces uvres divines doivent rester
secrtes ; un jour cependant il se sent pouss les raconter un ami
de Dieu du voisinage, en change de la mme confidence ; quand
celui-ci mourra, il les racontera Merswin : il ne doit se rvler
qu un homme la fois.

Puis commence son activit missionnaire. Il convertit son
ami denfance, le ramne aux devoirs de la chevalerie, la
protection des faibles pour lamour de Dieu , larbitrage
dsintress dans les procs et la pratique de la justice ; il lui fait
commencer une pieuse vie de famille avec les siens et lui apprend
tenir un juste milieu entre le luxe et laustrit. La mme influence,
il lexerce encore sur plusieurs chevaliers de son pays ; lun d'eux,
qui venait d'tre miraculeusement dlivr de captivit, se soumet
lui en place de Dieu. En mme temps il entre en rapports [sic]
avec les amis de Dieu de la contre, change avec eux ses
expriences religieuses et ses vues sur lavenir de la chrtient, et
bientt, quittant la vie solitaire, fonde avec quelques hommes pieux,
10
dans sa demeure, une socit dont il est le chef. Dj ses
relations dpassent les limites de son pays ; il a des amis Rome,
Gnes, Milan, Metz ; ses voyages le mnent jusquen Hongrie ; il
est le directeur spirituel des deux recluses Ursule et Adlade
Vrone et correspond avec les amis de Dieu des Pays-Bas. Son
influence stend jusquen pays musulman : un musulman pieux
qui avait pri Dieu de lui faire connatre si quelque autre religion
tait suprieure la sienne, il fut crit par son entremise une lettre
que le musulman put lire , qui dcida de sa conversion et laquelle
il rpondit par une lettre en bon allemand, nouvelle uvre du Saint-
Esprit. En 1346, il va enseigner, trente milles de sa patrie, l abc
des vertus chrtiennes un grand prdicateur, matre de lcriture
sainte, qui enseignait dans ses sermons une pit dont il navait pas
fait lui-mme lexprience ; bien que simple laque il soumet ce
savant prtre son autorit de mandataire du Saint-Esprit, lui
impose une retraite de deux ans et reste neuf annes encore son
conseiller jusqu sa mort. Dans lintervalle, en 1352, il conclut son
pacte damiti avec Merswin et se voue tout particulirement
lavancement spirituel de lancien banquier et des personnes de son
entourage. Cest pour lui quil compose successivement les
nombreux traits quil lui envoie et dont les Johannites reoivent
communication partir de 1377 ; cest par lui quil fait parvenir
Tauler, en 1357, son ptre la chrtient, compose sous
limpression du tremblement de terre de lanne prcdente et dont
jai relev ailleurs linfluence sur la prdication du pieux dominicain.
Cest par lui quen 1363 il entre en relations pistolaires

avec le
vicaire gnral de lvque de Strasbourg, Jean de Schaftolsheim,
lecteur des Augustins, dont il devient le conseiller dans les questions
ecclsiastiques et religieuses ; cest par lui encore quil transmet ses
avis au pieux cousin de Rulman, Conrad Merswin, dont il est prt
faire son intime ami si Rulman lui tait enlev. De 1364 1367, il
prend une part directe la fondation de lIle-Verte, reoit en songe
et la mme date les mmes rvlations, prouve aux mmes
heures les mmes accs de maladie que Merswin, reste comme lui
souffrant pendant deux ans et gurit de la mme manire.
Ltablissement fond, il intervient par lettre auprs des prtres
sculiers qui sy trouvent, pour les exhorter la concorde et au
support mutuel, il les engage se choisir un chef auquel ils se
soumettraient en place de Dieu , et leur insinue mme quun des
mystrieux amis de Dieu, organes du Saint-Esprit, pourrait bien
ntre pas loin deux, sils savaient le trouver ; en mme temps il leur
envoie l abc des vertus chrtiennes avec lhistoire de la
conversion du matre de lcriture sainte pour servir leur
dification. Plus tard il approuve la convention signe avec les
11
Johannites et engage Nicolas de Laufen, qui stait soumis lui en
place de Dieu , entrer dans lordre ; il devient le conseiller de
Henri de Wolfach et de Conrad de Brunsberg, et comme le gnie
tutlaire de lIle-Verte ; rien ne sy fait sauf son avis.

A lpoque o se prparait Strasbourg la cration de lIle-
Verte, il travaille dans son pays la ralisation dun plan analogue.
En 1365 il quitte avec ses amis la ville quil avait habite jusque-l
et, conduit par un petit chien noir, se rend travers fosss et taillis
sur une montagne solitaire o il btit un ermitage, une maison et
une chapelle. On ly trouve, en 1377, en compagnie de quatre frres,
un ancien juif miraculeusement converti nomm Jean, un ancien
bourgeois que sa femme avait longtemps empch de suivre son
got pour la vie asctique, un ancien jurisconsulte et chanoine, et
un frre dorigine inconnue, sans compter le cuisinier Conrad et le
messager Robert ; les trois premiers taient devenus prtres. La
mme anne encore, trois prtres de lordre de Saint-Jean, qui
demeuraient dans le voisinage et se disaient fort riches, viennent
sassocier lui, ce qui porta huit le nombre des frres de
lermitage. Il tenait cet ordre en si haute estime quil songea un
moment y entrer avec tous ses compagnons. Mais ce ntait
encore quun tablissement provisoire ; ds son arrive sur la
montagne il entreprend des constructions bien plus vastes ; il rve
de btir une nouvelle maison et une splendide glise ; mille florins
sont dj dpenss quand les travaux sarrtent faute dargent. Sur
ces entrefaites il apprend que Grgoire XI est revenu dAvignon
Rome, en janvier 1377. Aussitt il reoit de Dieu lordre de se
rendre avec lancien jurisconsulte auprs du pape pour lavertir des
dangers qui menacent la chrtient et linviter au nom du Saint-
Esprit rformer lglise. Ainsi lavaient dj fait Brigitte de Sude
et Catherine de Sienne. Avant de se mettre en route il crit la hte
son Livre des cinq hommes, tableau de la vie pieuse quil mne dans
son ermitage avec ses quatre frres, et il lenvoie aux Johannites. A
Rome le pape sirrite dabord de la libert avec laquelle il lui parle de
ses pchs et de ceux de la chrtient ; mais, devant les preuves quil
lui donne de sa mission divine, il promet de lui obir en tout et,
sexprimant en italien, souhaite de lui voir faire une dmarche
semblable auprs de lempereur pour le plus grand bien de la
chrtient ; enfin il lui remet une bulle consistoriale o il
recommande chaleureusement son uvre. De retour dans son pays,
lAmi de Dieu se rend avec ses frres auprs de son vque qui lui
fait le meilleur accueil et le recommande son tour au clerg et au
magistrat de la ville la plus rapproche de son ermitage. L, peu de
jours aprs, la lettre papale est lue dans toutes les glises et le peuple
12
enthousiasm promet son concours ; le magistrat fte la prsence
des amis de Dieu dans ses murs par un cadeau de gros poissons,
leur promet de faire garder leur tablissement par des troupes en
temps de guerre, et met une des maisons de la ville leur
disposition. Et cependant les travaux ne sont pas repris, les
constructions ne sachvent pas, aussi peu que sachvent la mme
poque celles que Merswin et les Johannites avaient entreprises
l'Ile-Verte : en 1380 lglise de lIle-Verte avait encore laspect dune
grange.

A la base de toute cette activit missionnaire se trouve chez
lui lattente des chtiments clestes, si la chrtient ne samliore
pas. En 1356 il croit lheure fatale arrive. Dj il endure rellement
ces chtiments, comme il prouve dans tout son tre la sensation
douloureuse des vices de la chrtient qui les provoquent; dj il
entend la Misricorde divine proposer la Sagesse de dfendre aux
amis de Dieu dintercder encore pour le monde, et il adresse
aussitt dans son ptre la chrtient un suprme avertissement ses
semblables. Mais le temps passe; sa prophtie se ralise aussi peu
que celle de Jonas ; un nouveau sursis est donn au monde. Alors,
sur de nouveaux signes du ciel, depuis le nid situ sur la
montagne, loin des bruits du monde, l asile de l'Ile-Verte est
fond et lAmi de Dieu commence ses constructions dans son pays.
Mais les temps deviennent de plus en plus graves ; en 1375 les
grandes compagnies dsolent lEurope occidentale ; en 1378 clate le
schisme pontifical. La suprme autorit religieuse est entre en
guerre contre elle-mme ; la chrtient se divise en deux camps
hostiles ; le trouble sempare des consciences. La date fatale parat
encore une fois venue. Alors lactivit de lAmi de Dieu se modifie ;
son rle de missionnaire sefface devant son rle dintercesseur
pour la chrtient. Les chtiments divins, il le sait, amneraient des
temps nouveaux pour lglise; et cependant il sefforce den
retarder la venue, car il sait aussi combien dhommes priraient
corps et me dans la tourmente. Il intercde donc avec ses frres
auprs de Dieu pour le monde, et Dieu, qui ne peut rester sourd
la prire de ses chers amis , accorde au monde un dernier sursis.
Le dlai coul, ils interviennent encore, sans crainte dirriter le
Seigneur, car ils sont prts souffrir le purgatoire et lenfer pour
obtenir un nouveau sursis, permettant quelques mes dchapper
la perdition, et Dieu se laisse flchir encore. Ce drame mystrieux
se joue dj depuis des annes entre le Seigneur et ses amis. Mais
voici que leur arrive lordre formel de ne plus prier lavenir pour la
chrtient. Alors leur charit ingnieuse trouve un nouveau moyen,
autre que la parole et la pense, pour pntrer jusquau cur de
13
Dieu : leur vie mme devient une prire dintercession, un sacrifice
librement offert pour apaiser la colre divine. Tel est le sens de la
dernire partie de lexistence de lAmi de Dieu.

Du 17 au 25 mars 1379, huit amis de Dieu, venus de
diffrents pays, tiennent une premire dite divine , au milieu des
montagnes, prs dune chapelle taille dans le roc. Nuit et jour ils
supplient Dieu dajourner la terrible tempta ; le huitime jour les
dmons les assaillent : une obscurit profonde les enveloppe, des
rafales mles de sanglots sortent de la fort ; puis soudain les
tnbres se dissipent et du sein dune lumire radieuse un ange leur
annonce que la tempte est retarde dune anne, mais quil leur est
dfendu de prier pour un nouvel ajournement, Dieu trouvant quil
est utile la chrtient dtre chtie.

Rentr chez lui, lAmi de Dieu exhorte ses amis de
Strasbourg rompre tout lien avec le monde et se prparer
chaque soir . la mort. Il leur recommande de donner le mme
conseil leurs connaissances ainsi quau peuple dans leurs
prdications. Pendant le schisme, ils rgleront simplement leur
conduite sur celle de lordre entier. Dun jour lautre peut
apparatre le signe du ciel annonant le commencement des
calamits ;

alors les amis de Dieu sortiront de leurs retraites et se
rpandront sur la terre. Lui-mme doit se rendre dans ce cas lIle-
Verte auprs de son intime ami ; tous les mystres de leur vie seront
alors dvoils.

La fin de lanne approche. A Nol il reoit en songe lordre
de retourner la chapelle alpestre pour le jeudi saint, le seigneur
Jean , le juif converti, reoit le mme ordre. Il stonne d'tre
oblig de remonter cheval, vieux et faible comme il est ; les accs
de la grande maladie , dont il a souvent souffert avec Merswin
la mme heure pendant les trente dernires annes , reparaissent et
la fivre ne le quitte plus. Treize amis de Dieu, miraculeusement
convoqus, se runissent ainsi en une seconde dite divine , le
jeudi saint 22 mars 1380 ; aucun ne sait dans quel but il est venu. Le
vendredi saint une lettre tombe du ciel au milieu deux et lange leur
apprend quun sursis de trois ans est accord au monde, sils
veulent se conformer au contenu de la lettre et devenir les captifs
du Seigneur . Ils lisent la lettre en allemand, en latin, en italien et en
hbreu, la copient en allemand et en italien, et acceptent avec
enthousiasme la proposition de lange. Le dimanche de Pques au
soir ils allument un grand feu sur l'ordre de la voix cleste, et y
jettent la lettre qui remonte vers le ciel, emporte par la flamme,
14
sans se consumer. Puis ils se sparent pour aller vivre chacun dans
la captivit divine , selon leur promesse.

LAmi de Dieu prend alors cong de Merswin et des
Johannites. A Merswin il permet, sur sa demande, de mener un
genre de vie semblable au sien ; le pacte damiti de lan 1352 se
trouve rompu, les deux hommes ne doivent plus se voir ni s'crire.
A Conrad de Brunsberg il conseilla, selon son dsir, de se dmettre
de ses fonctions de grand-prieur pour vivre dans la retraite. Le 13
mai 1380, le seigneur Jean clbre une dernire fois la messe
dans la chapelle de lermitage ; puis lAmi de Dieu et lui entrent
dans les deux cellules qui avaient t prpares pour eux, do ils
avaient vue sur lautel, et dont ils ne devaient plus sortir. - Pendant
la peste de l'an 1381, les Johannites reurent une Instruction sur la
manire de commencer et de finir pieusement la journe dans les
temps graves et terribles quils traversaient, avec prire den
donner lecture au peuple pendant le culte. Ctait une dernire
preuve de sollicitude que leur donnait l'Ami de Dieu ; depuis lors ils
nentendirent plus parler de lui.

August Jung, Rulman Merswin et lAmi de Dieu de lOberland , 1890






GOETHE

Le chant de Mahomet

Voyez le ruisseau des montagnes brillant de joie, comme un regard
des toiles ! Au-dessus des nuages, de bons gnies ont nourri son
enfance parmi les roches buissonneuses.

Jeune, ardent, il slance de la nue sur les parois de marbre, et
il pousse encore vers le ciel des cris dallgresse.

Le long de ses sentiers sublimes; il pourchasse les cailloux
bigarrs, et, comme un guide empress, il entraine sa suite les
sources fraternelles.
15

L-bas, dans la valle, les fleurs naissent sous ses pas et la
prairie samine de son haleine. Mais rien ne larrte, ni la valle
ombreuse; ni les fleurs qui senlacent autour de ses genoux, et le
caressent de leurs regards amoureux : il prcipite vers la plaine sa
course tortueuse.

Les fontaines unissent: leurs flots aux siens. Fier de ses ondes
argentes, il entre dans la plaine ; et la plaine, fier de lui, et les
rivires des campagnes et les ruisseaux des monts le saluent avec
allgresse et scrient : Mon frre, mon frre, prends tes frres
avec toi, et les emmne vers ton vieux pre, lternel ocan, qui, les
bras ouverts nous appelle. Hlas ! ils souvrent en vain pour
recueillir ses enfants qui soupirent, car, dans laride dsert, le sable
altr nous dvore ; l-haut, le soleil absorbe notre sang ; une
colline nous arrte en nappe immobile. O frre, prends tes frres de
la plaine, prends tes frres des montagnes et les emmne vers ton
pre !

Venez tous !... Et il senfle plus magnifique ; toute une nation
porte le prince au fate des grandeurs. Et dans le cours de son
triomphe, il nomme les contres ; les cits naissent sous ses pas ;
irrsistible, il marche avec fracas ; il laisse derrire lui les tours aux
sommets tincelants, les palais de marbre, crations de sa fcondit.

LAtlas porte des maisons de cdre sur ses paules de gant :
sur sa tte frmissent dans les airs mille tendards, tmoins de son
empire.

Ainsi, mugissant de joie; il porte ses frres; ses enfants, ses
trsors, dans le sein du pre; qui les attend.

Traduction Jacques Porchat, 1861








16


BONTE ET HUMILITE DE MAHOMET







On rapporte que le prince des Prophtes donna un jour six dirhems
lmir des croyants Aly [sic], pour quil lui achett une chemise.
Lmir des croyants alla au bazar, acheta une chemise fort
moelleuse avec largent quil venait de recevoir, et lapporta au
prophte, qui dit aussitt aprs lavoir vue : Mon cur saigne
dune pareille dpense. Ensuite, voulant pargner Aly la honte
de prier le vendeur de reprendre sa marchandise, il se rendit lui-
17
mme dans la boutique du marchand. Ce marchand tait juif. O
juif, lui dit le prophte, peux-tu reprendre la chemise que tu as
vendue ? Le marchand consentit ce que dsirait le prophte et
rendit largent. Le prophte acheta une chemise grossire et sen
retourna. Dans son chemin il rencontra une jeune fille qui pleurait.
Jeune fille, lui dit-il, que test-il arrive ? - Ma matresse
rpondit-elle, ma envoye chercher de leau ; le pied ma manqu
au milieu du chemin, ma cruche est tombe et sest casse, et je
nose rentrer la maison sans eau. Le prophte donna un dirhem
la jeune fille pour acheter une cruche, il la remplit deau et la plaa
sur la tte de la jeune fille. Maintenant, dit-elle, je crains que,
rentrant tard, ma matresse ne me fasse des rprimandes. Le plus
grand des prophtes se rendit auprs de la matresse de la jeune fille
afin dintercder pour elle et dobtenir sa grce. Cette femme et son
mari furent tonns de lhumilit du prophte et ils ne savaient que
dire. En rcompense de sa gnrosit, ils sortirent de leur tat
obscur, embrassrent lislamisme et donnrent la libert la jeune
fille. Le prophte dit alors : La meilleure des choses est de savoir
se borner et de garder la mdiocrit en tout. De cette manire un
corps fut revtu, une infortune fut soulage, une jeune fille fut
rendue la libert et une famille passa de la honte de lincrdulit
la gloire de lislamisme. Tout cela fut le fruit de lhumilit et de la
connaissance de soi-mme.
























18


LIBRES DESTINATIONS



EPHESE




Les Sept Dormants dphse

Au chapitre XVIII du Coran, intitul la Caverne, il est question de
sept personnages qui, aprs un trs-long sommeil, furent admis
dans le Paradis avec le chien sous la garde duquel ils reposaient.
Voici en quelques mots lexplication de cette lgende clbre.

Durant la perscution suscite contre les Chrtiens, sous le
rgne de lempereur Dce, sept jeunes gens dphse, aprs avoir
souffert le martyre, furent ensevelis dans une caverne dont on fit
murer lentre. Deux sicles plus tard, sous Thodore II, dit le
Jeune, leurs corps, retrouvs dans un tat de parfaite conservation,
furent exposs la vnration des fidles, et lon rpandit le bruit
que ces hommes staient endormis dans le Seigneur, expression
biblique par laquelle on a coutume de dsigner ceux qui meurent
saintement. Il nen fallut pas davantage pour chauffer limagination
orientale, et lon publia partout quils ntaient point morts ; que,
pour fuir la perscution, ils staient retirs dans une caverne, o,
aprs avoir joui dun miraculeux sommeil, ils staient enfin
rveills, au grand tonnement des fidles. Les Musulmans
19
ajoutrent quun chien, nomm Qitmyr, avait assidment veill
prs des sept Dormants jusqu ce que Dieu les et chargs
dannoncer la mission prophtique de Mahomet.

La plupart des auteurs orientaux assurent que le sommeil des
sept martyrs se prolongea pendant trois sicles, et le Coran lui-
mme dit quils demeurrent dans la caverne trois cent neuf ans.
Mais ce rcit manque dexactitude; car, si le martyre des sept jeunes
gens dEphse eut lieu sous l'empereur Dce, vers lan 250 de lre
chrtienne, et que leurs corps furent retrouvs, comme on vient de
le voir plus haut, sous le rgne de Thodose II, qui mourut en 450,
il est clair quil na pu s'couler, de lune lautre poque, quenviron
deux sicles et non trois.

Dans l'ouvrage intitul : Trattato delle simboliche rappresentanze
arabiche, tome 1
e
, page 88, labb Lanci reprsente ainsi les noms
arabes des sept Dormants, daprs une inscription publie dans
latlas joint son ouvrage :
Melicha, Marthenianu, Meksamianus, Diyonz, Joannes, Sarebnes ,
Cstatinus. Vient ensuite celui du chien Ketmir (que dautres crivent
aussi Qitmyr et Qotmor.)

Les noms qui prcdent rpondent exactement ceux de
Malchus, Martinianus, Maximianus, Dionysius, Joannes, Serapion,
et Constantinus, mentionns dans le martyrologe romain, et dont la
fte est clbre le 27 juillet.

Les Musulmans ont une grande vnration pour ces
personnages dont ils portent les noms gravs sur des pierres, quils
considrent comme de prcieux talismans.

Dans le Journal asiatique (numro de fvrier 1841), labb
Bargs, en parlant dune inscription arabe relative aux sept
Dormants et place dans la grande mosque dAlger, qui sert
prsentement au culte catholique, rapporte leurs noms tout
diffremment ; mais ce savant a soin de faire remarquer que les
Orientaux eux-mmes ne sont point daccord sur la manire de les
crire. Cela tient peut-tre au got particulier des artistes ou au
genre adopt pour les inscriptions lapidaires, les talismans et les
cachets. Si lenlacement des lettres dun mot avec celles dun autre a
pour but de produire loeil un effet calligraphique plus agrable, la
lecture, il faut lavouer, nen devient par le fait que plus difficile.

Quant au chien Qitmyr, les Musulmans croient que, lorsque
20
Dieu admit les sept Dormants dans le Paradis, lanimal sattacha la
robe de lun dentre eux et les suivit ainsi dans le ciel o il occupe
maintenant une place dhonneur, en rcompense de son zle. Cest
par suite de cette croyance, que les Arabes, les Persans et les Turcs,
inscrivent ordinairement le nom de Qitmyr prs du cachet des
lettres quils sadressent les uns aux autres, afin de placer leurs
dpches sous la protection dun si fidle gardien.

Divers commentateurs du Coran considrent le mot raqym,
mentionn au 8
e
verset du chapitre XVIII, comme le nom du chien
des sept Dormants ; dautres pensent que cest celui de la montagne
ou de la valle qui contenait la caverne; dautres, enfin, dsignent
ainsi la caverne elle-mme. Cependant, comme le verbe arabe
raqama veut dire noter, tracer des caractres , il semble plus
naturel de traduire raqym par table ou pierre sur laquelle taient
crits les noms, le lieu de naissance et laventure des martyrs
dEphse. Ne pourrait-on pas avec quelque raison rapprocher aussi
le nom de Qitmyr du verbe qatarna mordre, saisir avec les
dents , qui caractrise laction naturelle du chien auquel on confie
la garde dun objet prcieux ? Dans le cas contraire, Qitmyr noffre
plus quun mot vide de sens.

A. Pihan, tudes critique et philologique sur le voyage nocturne de Mahomet
et sur la lgende des Sept Dormants dphse


















21
LA COLLECTION DORIENT ET
DOCCIDENT

AUX EDITIONS INTEXTE

LA REVUE AURORA, DORIENT ET
DOCCIDENT



SOMMAIRE DU NUMERO 2 (automne 2006)
ditorial : LIle Verte
Dossier Rulman Merswin : Entretien avec Jean Moncelon - LIle
Verte - Rulman Merswin et lAmi de Dieu de lOberland
Documents : Traduction indite du Livre des Quatre annes (extrait)
- Une lettre de lAmi de Dieu de lOberland
Articles : Mounir Hafez, La Montagne dmeraude - Sada Bennani,
Mohammad Iqbal, une voix actuelle - Andia et Patrick Riggenberg, La
Beaut et lAmour chez Djam
Prsentation de La Danse de lme
22
PUBLICATIONS
AUTOMNE 2006



OCTOBRE 2006

Mounir Hafez, Ce Moi sur lequel ma vie ne peut rien
Armel Guerne, La nuit veille (prface de Jean-Yves Masson)
NOVEMBRE 2006
La Danse de l'me
Odes mystiques et pomes des soufis

A paratre au PRINTEMPS 2007

Garcin de Tassy, LInde musulmane
Paracelse, Les prognostications et autres textes indits (traduction
Armel Guerne)



INTEXTE DOrient et dOccident
http://collection-orient-occident.intexte.net



23
AU SOMMAIRE DE CE NUMERO


De lOrient intrieur

Jean Moncelon : A propos de Jacob Boehme

Documents dOrient et dOccident

Jacob Boehme, Bref rsum de la trs profonde contemplation du
Mysterium Magnum

August Hermann Ewerbeck, Sur Jacob Boehme, LAllemagne et les
Allemands, 1851

LAmi de Dieu de lOberland , August Jung, Rulman Merswin
et lAmi de Dieu de lOberland , Annales de lEst, 1890

Goethe, Le chant de Mahomet

Bont et humilit de Mahomet , Journal Asiatique, fvrier 1856

Libres destinations

phse : Les Sept Dormants dphse, A. Pihan, tudes critique et
philologique sur le voyage nocturne de Mahomet et sur la lgende
des Sept Dormants dphse

La revue Aurora
La collection dOrient et dOccident
Aux ditions INTEXTE







Ces Cahiers sont est une publication en ligne du site DOrient et dOccident
http://editionenligne.moncelon.com/index.htm
Responsable : Jean Moncelon
Correspondance : jm@moncelon.com

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24