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Textes de Ricur, Philosophie de la volont, 1.

Le volontaire et linvolontaire, Points Seuil 1



1.| Linconscient comme matire affective (p.473)
A la limite, la doctrine de la transparence de la pense la conscience conduit naccorder de spontanit qu la
conscience : si la conscience se fait elle-mme, alors seulement son tre est son apparatre. Ds lors, il ny a pas de
passion de lme, au sens o une passivit quelconque pourrait se glisser dans le flux vcu de la conscience. En se
changeant, la conscience change son corps. Cest ici la consquence la plus radicale quon puisse tirer de lide que la
conscience se pose elle-mme. 5
Nous croyons que les philosophes qui ont refus avec raison toute pense linconscient se sont ensuite tromps
quand ils ont refus la pense ce fond obscur et cette spontanit cache elle-mme qui mettent en chec son
effort pour se rendre transparente elle-mme ; nous croyons au contraire que la conscience ne rflchit que la forme
de ses penses actuelles ; elle ne pntre jamais parfaitement une certaine matire, principalement affective, qui lui
offre une possibilit indfinie de se questionner soi-mme et de se donner soi-mme sens et forme. Linconscient 10
certes ne pense point, mais il est la matire indfinie, rebelle la lumire que comporte toute pense. Linconscient
nous permet de nommer, aprs la manire finie du caractre, un autre aspect de cette passivit absolue inhrente
toute activit de la conscience, un autre aspect de cet involontaire absolu qui ne peut tre mis distance, valu
comme motif, m comme pouvoir docile.
2.| Le but de la cure psychanalytique entre gurison et libration (p.500-501)
Si la conscience ne peut faire sa propre exgse et ne peut restaurer son propre empire, il est lgitime de penser quun
autre puisse lexpliquer elle-mme et laider se reconqurir ; cest le principe de la cure psychanalytique. L o
leffort ne fait quexalter limpulsion morbide, un patient dsenveloppement des thmes morbides par lanalyste doit
faire la relve de leffort strile. La maladie nest point la faute, la cure nest point la morale. Le sens profond de la cure
nest pas une explication de la conscience par linconscient, mais un triomphe de la conscience sur ses propres 5
interdits par le dtour dune autre conscience dchiffreuse. Lanalyste est laccoucheur de la libert, en aidant le
malade former la pense qui convient son mal ; il dnoue sa conscience et lui rend sa fluidit ; la psychanalyse est
une gurison par lesprit ; le vritable analyste nest pas le despote de la conscience malade, mais le serviteur dune
libert restaurer. En quoi la cure, pour ntre pas une thique nen est pas moins la condition dune thique retrouve,
l o la volont succombe au terrible. Lthique en effet nest jamais quune rconciliation du moi avec son propre 10
corps et avec toutes les puissances involontaires ; quand lirruption des forces interdites marque le triomphe dun
involontaire absolu, la psychanalyse replace le patient dans des conditions normales o il peut nouveau tenter avec
sa libre volont une telle rconciliation.
3.| Linconscient nest ni pense ni corps (p.489-490)
Si la thrapeutique analytique agit en transformant linconscient en conscient , cest que la conscience est beaucoup
plus quune qualit ajoute qui ne change pas lessence du psychisme. Il est faux que la cure fasse passer le
souvenir pathogne de linconscient dans le conscient, elle conduit former un souvenir l o il y avait quelque
chose qui opprimait la conscience, quelque chose qui tait issu du pass mais qui tait un infra-souvenir et qui,
sans doute, opprimait la conscience parce quelle ne pouvait plus former un souvenir sur cette matire mnmonique et 5
affective de nature psychique. [] Quand on dit que la cure cathartique largit le champ de rgulation de la conscience,
le mot conscience ne signifie plus seulement cette maigre connaissance surajoute des souvenirs intrinsquement
inconscients ; il dsigne lmergence mme du souvenir qui me joint mon pass et ainsi collabore la synthse du
moi qui ne saurait exister sans au moins une conscience irrflchie grce laquelle il sapparat confusment ; le
conscient consiste former la reprsentation libratrice de lvnement pass dont la trace psychique troublait la 10
conscience sans pouvoir accder la dignit du souvenir. Rien donc dans la psychanalyse ne nous contraint faire
penser linconscient ; mais il reste que la conscience a un envers, un dessous, impensable hors delle et sans elle, qui
nest point une pense mais qui nest pas le corps non plus.
4.| Le sens thique du consentement (p.511-512)
Si dans le moment de la dcision je ne dois point permettre laccs en moi des penses susceptibles de ruiner la
rsolution, telles que le soupon dtre dupe de forces caches derrire les raisons apparentes que jinvoque, il est bon
que dans le loisir que laisse laction je mdite sur la condition irrmdiable de la libert qui me condamne jouer mon
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rle dans un contexte indchiffrable ; aprs lpope, llgie de la libert ; je dois consentir produire toute
signification sur un fond de non-sens, exercer tout pouvoir dans un contexte dinefficacit menaante et peut-tre, en 5
quelques cas extrmes, chercher dans un matre dchiffreur laccoucheur de ma libert. Aussi, aprs la plus extrme
exigence lgard de moi-mme devant la dcision, dois-je user dune extrme patience et indulgence quand je mdite
sur la condition mme dun agent responsable. Certes, songeant ces invincibles tnbres, je me garderai de leur faire
parler un langage dhomme, mais je consentirai abriter, au pied de la tour du libre-arbitre, une priphrie animale
pressentie sans complaisance et devine sans terreur, qui ne devient fascinante que quand le vertige des passions 10
leur donne forme et fatalit. la fin dAmphitryon 38, Jupiter nest pas conduit mais retenu comme ami. Ce
consentement nest pas contraire la gnrosit : voquant les inclinations obscures qui nous portent vers un tre et
qui ne sont pas fondes dans ses mrites mais viennent de quelque ressemblance inaperue avec un autre tre
autrefois dsir et aim, Descartes conseille de se confier ces impressions impulsives si en mme temps la raison y
peroit un bien. 15
Si donc les dsirs errants, informuls et informulables, inavous et inavouables, ne doivent pas tre appels moi,
pense, ni mme dsirs, ils ne peuvent tre nis simplement au nom de la transparence de la conscience : il faut
consentir lobscur, au cach qui peut toujours devenir le terrible, -- mais dun consentement qui reste la contre-partie
paradoxale de lesprit rsolu.
5.| Le sens mtaphysique du consentement (p.560-562)
Linconscient, cest dune part, lobscur, de lautre le spontan ; de lune et lautre faon il se donne comme ngation.
Lobscur est non-tre : cela est si vident quil est difficile de se soustraire au prestige dune imagerie aussi simple que
celle de la lumire et des tnbres () La libert est lumire et clart, elle est lumen naturale et par linconscient
nous sommes tnbres. On comprendra la porte de cette image lmentaire, si on la complte par un autre
symbolisme, celui de lhorizon, dont la fuite sans fin peint nos yeux cette fuite plus essentielle du terme de toute 5
rflexion et de toute motivation. () Nous ne sommes pas seulement borns par notre nature mais dune autre faon
dbords ; cest ce non-tre qui suscite cette peur de linconscient qui donne forme linforme. Cest pourquoi le
consentement, qui est le droit amour de soi et de ltre dans le soi, est dj prsent en toute conscience de soi qui a
vaincu leffroi des virtualits monstrueuses tapies dans la conscience et qui peut les regarder sans honte et sans
dgot. 10
Linconscient en moi, cest encore la puissance spontane des tendances non-reconnues ; cette puissance est mon
impuissance ; cette spontanit, ma passivit, cest--dire ma non-activit. Je suis toujours le cavalier sur le point
dtre dsaronn ou lapprenti-sorcier expos la rvolte quil na pas toujours voque le premier ; la responsabilit
a ceci dtrange quelle suppose lindpendance et la souverainet du cogito et ne sapplique pourtant qu une vie
indomptable dmotions et de mouvements. () Entre le jugement qui dpend de moi et les biens extrieurs qui ne 15
dpendent pas de moi stend cette vie obscure dont jai la charge () Ainsi toute possession de soi est cerne de non-
possession, et le terrible est la porte et avec lui tout dsordre et toute folie. Il y a un point extrme o cesse la
dialectique de la libert et de linconscient, par submersion de la raison et de leffort dans la folie ; cette possibilit est
inscrite dans la condition humaine : je puis tre tellement dpossd que je deviendrai celui que lancien langage
appelait un possd, -- tmoin lui-mme extrme que toute libert porte son flanc sa ngation. 20
6.| Lidalisme de la conscience (p.579-580)
Le second vu de la libert absolue est celui de la transparence totale. Ceci est troublant : faut-il avouer que le
connais-toi toi-mme peut devenir une forme de titanisme, quand il nest pas tempr par une tenace patience
lgard de ses propres tnbres ? Faut-il mme aller plus loin et avouer que tout idalisme est promthen et recle un
secret refus de la condition humaine ? Toutes les fois que lidalisme pose ladquation de la conscience de soi au
Cogito et la transparence absolue de la conscience, il refuse cette aurole de tnbres qui cerne le foyer de la 5
conscience. Nous avons critiqu sur le terrain de la psychologie cet idalisme qui rend incomprhensible ladhrence
de linconscient au Cogito ; la lumire du refus, cette critique sclaire dun jour singulier : nous voudrions quil ny ait
pas de passions de lme , que lme soit action pure et que nulle passivit nen corrompe la pure activit.
Promthe philosophe se veut sans ombre. Ce titanisme philosophique signore comme refus : cest son mensonge ou
son illusion. En posant un sujet fictif et en quelque sorte ponctuel, sans tnbres et sans corps, lidalisme donne la 10
conscience une apparence triomphante ; la critique de cet idalisme est aujourdhui classique : il ntait pas inutile de
lprouver au contact dune tude concrte du caractre, de linconscient et de la vie.