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Un exemple dopration en rseau : lappui feu

rapproch en combat urbain



GCA (2S) Michel Asencio, Chercheur associ
(2 juin 2006)




Introduction

Dans les guerres, les conflits et les crises, on a depuis trs longtemps utilis
larme arienne en appui feu rapproch pour aider ou desserrer ltau sur
les troupes au sol. Ce concept dappui feu arien de proximit, Close Air
Support (CAS) pour les Anglo-saxons, a dmontr son utilit et son
efficacit en espace ouvert pour permettre aux forces au sol de se
dsengager. Dans les crises rcentes dAfghanistan et dIrak, de nouvelles
donnes sont venues perturber ce bel arrangement rod et huil depuis
fort longtemps. Le combat aujourdhui sest non seulement dplac en
zone urbaine mais il faut faire face des groupuscules dtermins, lgers
et mobiles, bnficiant au moins de la neutralit de la population. Avec la
reprise des villes de Bagdad et de Falloudja en Irak par les Amricains, on
a vu apparatre une utilisation particulire de larme arienne dans son
assistance aux troupes au sol. Lappui feu rapproch en milieu urbain ou
Urban close air support a t pratiqu mais avec une recherche dans la
prcision des frappes et lutilisation intensive des rseaux dinformation.
Le but de cette note est de faire un point sur les problmes que peut poser
lapplication de ce concept pour les armes occidentales et en particulier
les armes franaises.

La spcificit du milieu urbain

L'emploi dun terrain dfavorable pour ladversaire a toujours t un
moyen de compenser ses propres faiblesses et de rduire l'avantage des
forces ennemies. Lui imposer un maximum dlongation dans ses
mouvements de transfert limite le temps de prsence sur zone et
lutilisation optimale de la force. Lors des guerres de dcolonisation
(Indochine, Algrie) de petits groupes parcourant les espaces ouverts
(jungle ou djebel) taient dj assez difficiles liminer en profitant du
couvert de la jungle ou des caches dans les montagnes. Aujourdhui, alors
que la guerre se pratique 75 % dans les villes, cet espace de bataille offre


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de petits groupes arms la libert de manuvre et la comprhension
sinon ladhsion de la population face loccupant .

Inversement, pour les forces constitues, le milieu urbain pose des
problmes de franchissement et de visibilit, rduit la mobilit des engins,
limite lefficacit des capteurs en raccourcissant lespace libre de
propagation. Le dveloppement dobstacles verticaux (tours, immeubles)
rduit galement lefficacit des armes et des missiles guids. De plus, cet
espace de combat demande une bonne matrise de la violence car il est
propice aux dommages collatraux qui sont parfaitement mis profit par
une stratgie mdiatique de victimisation des populations locales,
immdiatement relaye dailleurs par lopinion internationale.

Les insurgs, mobiles et ractifs, recherchent limbrication forte au plus
prs des dispositifs terrestres adverses en les obligeant faire appel
lappui feu dartillerie ou arien rapproch dans une zone tampon trs
troite et proche des positions amies.

Pour contrer cette mobilit et cette promiscuit, les forces occidentales
doivent exercer une surveillance de tous les instants sur zone et en
sefforant dcourter au maximum les dlais de rponse de la boucle
OODA (Observation, Optimisation, Dcision et Action). Cela suppose de
bonnes capacits dobservation, de reconnaissance, de dsignation
dobjectifs et surtout un bon systme fdrateur de communication et
dinformation qui permette des oprations en rseau.

Lappui arien

Dfinitions

Au niveau de lOTAN, lAllied Tactical Publication (ATP-27) dfinit les
diffrentes missions incombant aux forces ariennes et parmi elles, on
trouve le Close Air Support, ou appui feu rapproch en support direct des
troupes amies. LATP-63 dfinit, quant lui, les procdures et les tactiques
appliquer lors de telles missions.

Pour parler de mission CAS, il faut que les troupes amies et ennemies
soient assez proches pour quune coordination avec la manuvre terrestre
se rvle ncessaire et que la coordination et lintgration des feux soient
assures.

Dans une mission CAS, le leader de la patrouille arienne est assist au sol
dun Contrleur dAppui Arien (CAA) ou Forward Air Controler (FAC)
qui fait partie dun Tactical Air Control Party (TACP), quipe charge des
changes radio, de lextraction des coordonnes de lobjectif, de
lillumination de la cible et de lautoprotection de lquipe. La formation
initiale de ces personnels se droule au Centre de Formation lAppui
Arien (CFAA) Interarmes Nancy, cole de formation franco-allemande,
reconnue par lOTAN. Il existe plusieurs niveaux de qualification :

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loprateur dappui arien (OAA), laser ou de dsignation ; le contrleur
dappui arien (CAA), CAA de jour puis de nuit ; le contrleur arien
tactique (CTA) qui est un spcialiste prouv utilis dans un centre de
commandement terre.

Sil existe une bijection entre les organisations et les diffrents niveaux de
dcision air OTAN et franais, depuis le niveau stratgique jusque sur le
terrain, les textes nationaux existants ou en prparation sont plus
restrictifs dans certains cas (Emergency CAS, par exemple).

Deux types de CAS sont utiliss : le CAS moyenne altitude ( partir de
5 000ft) et le CAS basse (ou trs basse) altitude (< 500ft). Dans le premier
cas la supriorit arienne doit tre acquise et les chasseurs restent au-
dessus des domaines de tir des systmes sol/air lgers, la mto doit
permettre le tir et ce cas permet un temps sur zone plus important. Si la
mto limpose, sil y a de fortes dfenses sol/air et si lon recherche leffet
de surprise, on utilisera le CAS trs basse altitude mais les aronefs sont
plus vulnrables et le temps sur zone est limit par la charge de travail de
lquipage (surveillance de la menace sol-air et des contre-mesures).

Dans les mthodes de guidage au sol, on distingue le contrle direct o le
FAC a le visuel sur lobjectif, le chasseur et sur les troupes amies dans la
zone daction. Il peut donc assurer la coordination et lintgration des feux.
Dans le contrle indirect, le FAC ne voit pas lavion ou la cible. Il travaille,
par exemple, sur photos ariennes et autorise louverture du feu
uniquement si aucun doute ne subsiste sur lobjectif et les positions des
troupes amies. Cette forme de contrle doit tre autorise par le
commandement terrestre.

Armements utiliss

Tous les types de chasseurs utilisent des bombes classiques amricaines de
500 livres type MK 82 qui sont largues par gravit sans guidage terminal.
Avec une prcision moyenne de lordre de 100 m, il va sen dire que la
mission CAS en milieu urbain ne peut que rarement se satisfaire dun tel
armement qui peut occasionner des dommages collatraux trs
importants.

Il lui sera prfr larmement guid laser. En espace ouvert, au sol, un laser
illumine la cible qui rflchit une partie de lnergie incidente. Laronef ou
le terminal de guidage du corps de bombe acquirent cette nergie
rflchie et la bombe est largue en phase balistique mais avec
lautodirecteur verrouill sur la cible en phase terminale. Le laser
illuminateur peut tre port par laronef tireur ou un second aronef
accompagnateur. En CAS de nuit, on peut utiliser un pointeur infra rouge
avec des jumelles de vision de nuit (JVN) pour le pilote. Larmement
utilis est une bombe GBU-12 (275 kg) ou 24 (1 000 kg), cette dernire
perforant 3 m de bton mais plutt rserve aux cibles dinfrastructure
importantes. Il y a actuellement une bombe en dveloppement aux tats-

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Unis, la Small Diameter Bomb (SDB) ou GBU-39 de 113 kg (250 livres)
avec une charge militaire de 22 kg qui peut percer 2 m de bton.

En plus des fumes, poussires et autres particules en suspension dans
latmosphre lors dun combat urbain, prjudiciables la propagation du
faisceau laser, le dveloppement vertical des immeubles ne permet pas
datteindre le maximum defficacit avec une bombe guide laser. En effet,
elle doit arriver presque la verticale sur lobjectif, ce qui est incompatible
avec une illumination du laser en espace ouvert plutt rasante. Il faut dans
ce cas, tirer ou illuminer au-dessus de lobjectif, le vol stationnaire en
hlicoptre ou la conservation dun angle dillumination relativement
constant en avion tant un gage de russite du tir. On a not une forte
utilisation dhlicoptres arms de missiles Hellfire dans la bataille de
Falloudja.

Les avions de chasse modernes ne peuvent pas tre utiliss comme les
JU87 Stuka en bombardement en piqu, capables datteindre un char en
mouvement. La solution rside peut-tre dans la conception darmements
tirs dune plate-forme arienne ou terrestre (avion, hlicoptre, drone ou
lance-roquettes) qui puissent rester en orbite autour de lobjectif le temps
ncessaire pour le poursuivre, lidentifier positivement, effectuer une
ressource puis piquer avec le bon angle dimpact (cas de larmement
A2SM). Il pourrait sagir en fait dun UCAV (unmanned combat aerial
vehicle) capable de persistance sur zone et arm de missiles adapts au
combat urbain, effets limits mais capables de pntration dure avant
explosion.

Un Urban CAS rcent : la bataille de Falloudja

En avril 2004, les Amricains ont perdu la premire campagne de
Falloudja.

Sur le plan stratgique, ils ont perdu la bataille mdiatique face aux
reportages dAl-Jazeera qui a prsent le remplacement des Marines
amricains par une brigade irakienne comme une dfaite, mme sil y a eu
600 morts dun ct et une quarantaine de lautre.

Au niveau opratif, les autorits centrales irakiennes et les forces de
scurit ont t incapables de scuriser la zone de Falloudja et la brigade
irakienne, inefficace, sest dbande. Pour les insurgs, le retrait amricain
a t une victoire.

Au niveau tactique, les sanctuaires et les caches darmes nont pas t
touchs et les insurgs sont rests indemnes en essaimant dans les villages
voisins.


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Les principales raisons de cet chec ont t analyses aux plans politique,
stratgique
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et opratif. En se focalisant sur le plan tactique, les forces de
lUSMC avec 1 300 hommes taient insuffisantes face 2 000 insurgs
bien prpars mais surtout, il ny avait pas dappui feu, ni de prparation
de planification du champ de bataille (pas de renseignements prcis et mis
jour).

Pour la deuxime campagne, en novembre 2004, la phase initiale de
prparation a dur davril la fin du mois de septembre avec la
prparation de la campagne sur le terrain et le renseignement stratgique
froid. Dbut octobre, intensification des activits de renseignement avec
un ciblage prcis sur les menaces les plus importantes rduire lors de
lassaut. Fin octobre, mouvement des forces de la coalition, encerclement
de la ville et assaut contre les rebelles fortement retranchs.

Les combinaisons des lments du renseignement humain avec un rseau
dinformateurs dans la ville, de forces spciales de reconnaissance et des
renseignements photo et lectronique partir dUAV ont t des facteurs
importants du succs.

Dans cette deuxime opration, les priorits principales taient donnes :
Au renseignement, la surveillance et la reconnaissance avec des
UAV Predator quips de camra vido combins avec des UAV
Pionner (ligne directe entre le centre tactique et les UAV et les
avions ; 10 quipes de contrleurs au sol en liaison avec la Navy et
lUSAF ; 24 heures de couverture arienne). Un CAOC (Combined
Air Operation Center) focalis sur lISR (renseignement, surveil-
lance, reconnaissance) pour couvrir la ville et ses environs.
lge du renseignement, temps et au niveau tactique le plus bas
possible (bataillon, section).
la prparation des attaques pr planifies. Il y a eu digitalisation
(trs rapide) de 800 immeubles dans une base de donnes
commune incluant les adresses, les coordonnes et les numros
dhabitation des immeubles. Toutes les units au sol et en lair
disposaient du mme outil go rfrenc, la fentre prs.
la combinaison dun ISR permanent avec des frappes la
demande. Un AC130 tait capable de pister, de suivre, didentifier,
de dsigner des insurgs et de les dtruire. Une attaque la
demande demandait trois minutes pour une frappe grce la
persistance de moyens ariens au-dessus de la ville.
de nouvelles munitions prcises communes : GBU-38 JDAM de
250 kg avec une bombe MK-82 avec guidage GPS (prcision de 3
7 m).Une tte militaire allge a t conue pour rduire leffet de

1
Ce chapitre est dvelopp dans ltude ORC et gestion des crises de dcembre 2005
de M. Asencio et J.-J. Patry (non diffuse).

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souffle et les dommages collatraux en environnement urbain. Un
corps de bombe inerte (bton) a t galement employ.

En particulier, le NCW a permis daccomplir les missions principales
suivantes :
La supriorit arienne a t permise grce un ISR qui a donn le
temps davoir une comprhension complte de la situation, a permis
un travail efficace avec les units au sol et autoris le choix des
armes adquates. Linterdiction des mouvements entre rduits de
terroristes, de vhicules de transport darmes dune cache une
autre, a t impos avec des missiles Hellfire tirs dhlicoptres et
le CAS urbain (y compris avec des F-15 au canon).
Vingt quatre heures de soutien effectif. La dconfliction des plates-
formes au-dessus de lespace urbain a t une des premires tches
assures par le NCW.
Intgration des forces. Les planificateurs ariens ont organis
pendant cette phase de 24 heures, la couverture des troupes au sol
sans interruption. Il y a eu une combinaison de lUSAF, de la Navy,
de laviation des Marines et des lments aroports de forces
spciales.
Straffing et Close Air Support direct sur la ville avec des F-15 pour
contrecarrer les embuscades au sol ; les attaques directes contre des
immeubles individuels au milieu dune zone peuple.
Un nombre de missions ISR important : lors de lopration Iraqi
Freedom I sur Bagdad, 12 frappes ont t programmes pour
1 sortie ISR. Falloudja 12 sorties ISR effectues pour 1 frappe.
La premire frappe doit tre un succs. Les groupuscules dinsurgs
taient identifis par les troupes au sol, une frappe demande et la
premire attaque devait tre dcisive (immeuble, vhicules,
snipers).
Les frappes doivent tre immdiates. Les aviateurs ont t en
mesure de suivre des insurgs fuyant un immeuble pris pour cible et
de frapper immdiatement les nouvelles positions de repli. La
fugacit des cibles est plus marque que sur les champs de bataille
ouverts. Un vhicule lger ou un groupe d'individus en dplacement
ne reste que quelques secondes dans le champ d'acquisition d'une
arme guide tire en stand-off.

Falloudja est une petite ville de 300 000 habitants, situe 70 km au sud-
ouest de Bagdad, elle avait t en partie dserte par ses habitants
puisquon estime la population retranche, au dbut de lattaque, 70 000.
Elle ne reprsentait que 20 km de surface traiter, ce qui est relativement
restreint pour une opration aroterrestre. Sil avait fallu se battre pour
Bagdad dans les mmes conditions, il est vraisemblable que lentreprise
aurait t plus difficile, plus longue et plus meurtrire pour les 2 camps.
Mais la dmarche aurait t identique, en compartimentant la zone en

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quartiers hermtiquement boucls et en les traitant les uns aprs les
autres.

Les difficults de lUrban CAS

L'engagement en zone urbaine est considr aujourdhui par les forces
occidentales comme la premire manifestation dun conflit asymtrique.
D'un point de vue tactique, la ville pose un problme qui na pas de
solution idale.

On sait qu partir du sol, l'engagement dans un cadre urbain dfendu
entrane rapidement une multitude de micro combats tactiques, stendant
sur quelques dizaines de mtres, micro manuvres dvoreuses deffectifs
et de matriels. Le contrle de la manuvre oprative d'ensemble devient
impossible, faute de coordination suffisante. Il est alors fait appel l'appui
feu direct par l'artillerie terrestre, navale ou le bombardement arien,
sachant que ni l'arme de l'Air, ni l'arme de Terre ne disposent de
solutions miracles pour traiter l'ensemble du problme et quil est
ncessaire de mener une opration combine
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. Et seule lopration en
rseau peut rpondre ce besoin.

L'engagement arien contemporain sur un centre urbain rencontre
cependant des contraintes svres.

Les feux d'artillerie ou de moyens ariens sont extrmement difficiles
coordonner dans la zone des 50 m autour des units amies, en raison des
contraintes oprationnelles lies la prsence d'une population non
combattante et la topographie de la ville. Les hlicoptres offrent, certes,
une option acceptable, mais ils ne sont pas toujours disponibles et restent
vulnrables aux tirs directs, ce qui est toujours le cas en milieu urbain.

Pour les pilotes, lurban CAS fait apparatre la ncessit absolue davoir
une identification positive (identification visuelle directe ou lectronique
par pod dacquisition) de lobjectif avant tout tir darmement. Cela
implique, comme sur M2000D, une remonte de linformation dans la
visualisation cabine du pilote par intgration du capteur optique ou infra
rouge du systme darmes de lavion.

La scurisation des communications avec le contrleur au sol (G-FAC) est
galement vitale en mission CAS comme on la vu dernirement en
Afghanistan avec un refus de tir pour cause de dfaut dquipement crypt,
la liaison vocale vasion de frquence ne suffisant plus. Le travail en
ambiance dgrade en mission CAS ncessite de disposer dune
transmission de donnes permettant dviter la perte dinformations
capitales pour la russite de la mission et dabrger au strict minimum les
changes verbaux entre lquipage de laronef et le G-FAC.

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Lombre dchire La puissance arienne contre la terreur, J.-J. Patry, Michalon,
Paris, paratre.

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Le positionnement des objectifs peut devenir problmatique en labsence
de recalage GPS intgr au systme darmes de laronef. La capacit de tir
darmement guid laser peut, au moins partiellement, rgler cette lacune.
Laide de la visualisation dun cartomtre laser en tte haute permet de
vrifier la position de lobjectif et complte la solution. La mise jour de la
carte tactique associe (menaces sol-air, positionnement des forces
amies, ), en visualisation tte basse, est galement une ncessit. Il ne
faut pas oublier que les seuls standards go rfrencs reconnus CAS sont
le WGS 84 ou les coordonnes UTM alors que les systmes de navigation
des aronefs peuvent utiliser des standards diffrents. La prcision exige
en Urban CAS demande obligatoirement une transformation logicielle.

Labsence darmement adapt ce type dobjectif reste trouver, en dehors
de corps de bombes inertes ou lestes de bton. Il existait, il y a une
vingtaine dannes, dans larme de lAir, des bombes de 125 kg, elles sont
toujours en utilisation dans laronautique navale. Les Amricains en ont
dvelopp une, guidage terminal laser en moins de 6 mois, pour
rpondre ce besoin et diminuer les dommages collatraux.

Ladage qui a toujours fait ses preuves : on combat comme on
sentrane prend ici toute sa pertinence et sa raison dtre. Les quipages
daronefs et les forces spciales doivent sentraner de faon rgulire la
mission dappui des forces au sol, y compris de nuit et en interarmes,
interallis.

Les rponses ces dfis oprationnels et techniques

Le professionnalisme des quipages et des forces spciales au sol sera
prennis par des entranements ralistes et des exercices conjoints avec
les Amricains et les Britanniques. Le savoir-faire existant dans cette
capacit, que lon peut qualifier de nouvelle si on remplace CAS Urbain
par CAS de prcision ne doit pas disparatre.

Il existe, dautre part, des rponses aux dfis techniques poss par
l'intervention urbaine dans la troisime dimension. Les capteurs
dacquisition et de dsignation bi-modes sont connus depuis fort
longtemps et ne posent aucun problme dintgration dans les plates-
formes aronautiques, les seuls freins cette volution sont financiers, il
en va de mme pour lcartomtre laser et ladaptation des armements
cet environnement particulier.

Les rseaux dinformation et de communication permettent de rduire les
effets de l'asymtrie du combat urbain. Comme on la vu dans la bataille de
Falloudja, ils permettent au commandement dapprhender rapidement
une vision globale de la situation et pour peu que tous les acteurs se
rfrent un standard go rfrenc commun, il peut atteindre un niveau
de dtail inconnu jusquici.


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Les rseaux maills et sans fil ont galement assur au commandement
interarmes une couverture en transmissions (radio et donnes)
permanente. Ce dernier a toujours t en mesure de conduire la manuvre
et les lments sur le terrain capables de lexcuter.

Lopration en rseau a permis galement de combiner les feux de
prcision, artillerie terrestre intgre ou aronefs et de doser ainsi les
effets.

Conclusions

Les missions de CAS effectues dans le cadre dun combat urbain, diffrent
des missions CAS en terrain ouvert car les objectifs sont de trs petites
tailles, quelquefois mobiles et trs fugitifs, noys dans un environnement
dense avec imbrication de troupes amies et de population civile non
combattante. En cas derreur, les tirs fratricides et les dommages
collatraux peuvent tre trs importants.

Trouver lobjectif et lidentifier positivement est dj une premire
difficult, le dtruire sans dommages collatraux en est une deuxime.

Tous les vecteurs ariens amricains qui effectuent ce type de mission sont
quips de systmes de navigation trs prcis qui permettent dasservir au
mieux le conteneur bi modes (TV et IR, IR bi-bandes) dacquisition et de
dsignation. La dfinition et la dynamique de rsolution de ces pods
embarqus doivent tre performantes pour traiter les contrastes
thermiques svres et les spcificits jour/nuit.

Lcartomtre laser est galement un lment indispensable car il permet
de rallier rapidement le faisceau du pod embarqu sur lobjectif et de le
vrifier sur la visualisation tte haute du pilote.

La transmission par liaison de donnes rduit considrablement les temps
de transmission radio et les risques derreurs.

Il va sans dire que ces quipages ne partent pas en mission sans avoir une
bonne visualisation de lobjectif grce un dossier de renseignement
comportant des photographies ariennes ou spatiales go rfrences et
renseignes.

Durant la Seconde Guerre mondiale, on bombardait des villes entires
(Londres, Dresde), au Vietnam, on focalisait sur un quartier, aujourdhui
en Irak ou sur les territoires palestiniens, on traite limmeuble, voire la
fentre dun tage de cet immeuble.

Pour accomplir cette mission extrmement difficile de CAS de prcision,
les capteurs et aronefs franais actuels prsentent quelques faiblesses :
navigation insuffisamment prcise, dynamique des capteurs limite, pas de
traitement bi modes, armements mal adapts, mais partiellement

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compens quand mme par le professionnalisme des quipages Mirage
2000D, Mirage 2000N, Mirage F1CR et CT et des forces spciales de
guidage au sol, sans oublier les Super tendard de la Marine (profession-
nalisme reconnu par les Amricains lors dexercices conjoints rcents).

Il convient dans ces conditions de sinterroger sur lvolution des systmes
darmes actuels qui seront amens accompagner pendant longtemps
encore les plates-formes nouvelles qui arrivent en service oprationnel : le
Rafale, au standard air-sol (F2), lhlicoptre de combat TIGRE et plus
tard des drones de combat arms. Pour acqurir la pleine et entire
capacit de CAS en milieu urbain ou plus exactement, comme le dsigne
les oprationnels, le CAS dextrme prcision il faudra comme pour
toute capacit, renforcer, amliorer tout ou partie des cinq ingrdients
gnriques qui la constitue : doctrine, organisations, moyens, hommes et
soutien.

Cette capacit nouvelle dappui feu rapproch en thtre urbain, associe
un effet final recherch, restera longtemps dactualit puisque aujourdhui
75 % des combats se droulent dans les villes et que les demandes de
frappes chirurgicales trs cibles sont courantes dans les conflits actuels. Il
ne fait aucun doute que cette capacit sera aborde dans les discussions
sur la prochaine loi de programmation 2008-2015.











Les opinions exprimes ici nengagent que la responsabilit de leur auteur.















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m.asencio@frstrategie.org

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