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En la ltima dcada, se ha consolidado en el mbito de los estudios organizacionales y admi-

nistrativos una lnea de pensamiento que, nutrindose tanto de recientes corrientes del post-
modernismo en ciencias sociales como de la tradicin de la teora crtica, se ocupa de anali-
zar los procesos de organizacin social y material del trabajo humano, poniendo en tela de
juicio no slo las perspectivas dominantes en administracin de empresas sino la legitimidad
misma del presente orden econmico. As, en un reciente artculo de presentacin y sntesis
de lo que significa esta escuela, conocida como Critical Management Studies (CMS), se pro-
cura dejar en claro que la preocupacin central de sus cultores no se centra en los problemas
de la administracin deficiente de las empresas o la incompetencia de sus cuadros gerencia-
les, sino en la injusticia social y la destruccin ambiental de los sistemas sociales y econ-
micos ms general que estos gerentes y organizaciones sirven y reproducen
1
. Ms especfi-
camente, resultan objetos de crtica radical, estructuras y patrones como el capitalismo, la
patriarqua, el neoimperialismo, etc., que son percibidos como altamente poderosos pero
sutiles condicionantes de la accin social
2
. Para los socilogos, el espritu y carcter general
de estos planteamientos no resultan en absoluto novedosos. Lo interesante, y a la vez para-
djico, es que los mismos provengan, en este caso, de autores con afiliacin institucional en
escuelas de negocios, las cuales constituyen actualmente verdaderos templos del pensamien-
to pro-empresarial, siendo adems el locus principal de la formacin de los cuadros directi-
vos del futuro. El presente volumen editado por Carlos Jess Fernndez Rodrguez, profesor
de la Universidad Autnoma de Madrid, acerca por primera vez al lector de habla hispana
los principales aportes de los Critical Management Studies, junto a trabajos que reflejan las
controversias suscitadas por su aparicin y examinan otros aspectos como su gnesis, desa-
rrollo y perspectivas.
Carlos Jess Fernndez Rodrguez (ed.)
Vigilar y organizar. Una introduccin a los Critical Management Studies
Madrid, Siglo XXI, 2007
RES n 9 (2008) pp. 133-136
1
Paul S. Adler, Linda C. Forbes y Hugh Willmott, Critical Management Studies: Premises, Positions,
Problems, Prospects, en Academy of Management Annals, 1 (en prensa).
2
Ibd.
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En la Introduccin, Carlos Fernndez realiza una breve presentacin de los Critical
Management Studies, puntualizando que configuran una lnea de estudios organizacionales
que es autnticamente antisistema en el corazn del sistema (p. 2), ya que basa sus formu-
laciones, abiertamente opuestas al pensamiento dominante en administracin, en la obra de
filsofos europeos como Foucault, Habermas y otros. Segn Fernndez, lo que unifica las
diversas posiciones tericas de quienes son reconocidos como cultores de CMS es su posi-
cionamiento epistemolgico basado en una perspectiva postmoderna o postestructuralista, la
cual los distancia de otros enfoques crticos como la teora del proceso del trabajo.
El libro est estructurado en tres partes. La primera de ellas contiene cuatro de los traba-
jos ms significativos dentro de esta corriente. La segunda reproduce algunos artculos que
reflejan el debate entre los partidarios de los CMS y los de la teora del proceso del trabajo,
de la cual surgen los primeros como una suerte de escisin. Por ltimo, la tercera agrupa bajo
el ttulo de evaluacin de los Critical Management Studies tres captulos, escritos especial-
mente para este volumen, que analizan la relevancia de los CMS o de los problemas tericos
de los que stos se ocupan.
La primera parte se abre con un artculo seminal de David Knights y Hugh Willmott, que
data de 1989 y, de algn modo, marca una suerte de ruptura con la teora del valor trabajo.
Para Knights y Willmott, el enfoque marxista de Braverman no logra captar adecuadamente
el fenmeno de la subjetividad, esencial para una adecuada comprensin de los problemas del
mundo del trabajo. Es a partir del pensamiento de Michel Foucault, quien conceptualiza la
subjetividad como algo que se construye a partir de la operacin de mecanismos disciplina-
rios, de vigilancia y de las estrategias del poder y el saber, que es posible una mejor aproxi-
macin a dicho fenmeno. La agenda de investigacin que proponen Knights y Willmott se
centra justamente en la bsqueda de una mayor comprensin de las formas en que se produ-
ce y reproduce la subjetividad en el mbito del lugar de trabajo, prestando especial atencin
a la construccin de identidades laborales y a las prcticas sociales que permiten la misma.
A continuacin, se incluye un trabajo de Gibson Burrell, de inspiracin eclctica, que con-
tiene interesantes reflexiones respecto a las relaciones entre placer y organizacin. Frente a la
reintroduccin del placer que hacen las visiones tradicionales de la administracin, como el
anlisis transaccional, el trabajo en equipo, etc., Burrell propone una re-erotizacin de la vida
organizacional dentro del marco de lo que denomina teora contra-organizativa, algo que natu-
ralmente supone para su efectiva materializacin cambios radicales en la estructura social.
Luego, se presenta otro trabajo de Hugh Willmott, un artculo clsico de 1993, en el cual el
autor plantea que el concepto de cultura organizacional, especialmente en boga cuando fue
escrito el artculo, puede entenderse como una herramienta de control ideolgico destinada
a modelar la subjetividad de los empleados en funcin a los deseos y expectativas de los estra-
tos dirigentes de la organizacin. Dicho intento de control conlleva, interesantemente, una
forma alienante de lo que Orwell denomin doblepensar, ya que la cultura organizacional,
al proclamar denodadamente la libre iniciativa del trabajador pero exigir tambin una frrea
adhesin a los valores corporativos, afirma y niega simultneamente las condiciones de la
autntica autonoma (p. 125). Por ltimo, se completa esta parte con un artculo de Stephen
Linstead, quien desde una perspectiva psicoanaltica, discute las formas de violencia y abyec-
cin en las organizaciones, ejemplificndolas a travs de un estudio de caso.
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La controversia acadmica a que dio lugar la aparicin de los CMS en el Reino Unido es
el objeto de la segunda parte del libro, que recoge algunos artculos fundamentales al respec-
to. En primer trmino, se presenta una contribucin de dos de los ms destacados tericos de
la teora del proceso del trabajo, Paul Thompson y Stephen Ackroyd, quienes critican el post-
estructuralismo de los CMS y reivindican la investigacin centrada en la problemtica de la
resistencia obrera, ms que en las facetas de articulacin y constitucin de la subjetividad del
trabajador por parte de la direccin de las empresas. Luego, Miguel Martnez Lucio y Paul
Stewart, desde el campo de las relaciones industriales y con una visin ms afn al marxis-
mo tradicional, plantean a su vez sus discrepancias con Thompson y Ackroyd, pero tambin
destacan las limitaciones de los planteamientos propios de los CMS, en particular lo que para
ellos es una excesiva sobrevaloracin del poder de la gerencia frente al de los trabajadores.
El captulo que cierra la parte del debate pertenece a Martin Parker, uno de los principales
representantes de CMS. Dicho autor hace una sntesis de las coincidencias y discrepancias
entre los CMS y la teora del proceso del trabajo, sugiriendo que, a pesar de las divergen-
cias epistemolgicas que los separan, existe una semejanza de intereses morales y ser
entonces en el terreno de la tica donde se podr combinar lo mejor de ambos enfoques para
trabajar en la construccin de un autntico proyecto crtico.
Los captulos que componen la tercera parte del libro ayudan a contextualizar mejor el
estudio de los CMS. En primer lugar, Miguel Martnez Lucio examina las particularidades
del surgimiento de los CMS en el Reino Unido, identificando tanto factores instituciona-
les propios de las universidades britnicas como factores polticos del entorno ms amplio
en el cual stas se insertan. Adems, reflexiona acerca de las posibilidades futuras que se
abren para esta perspectiva terica, ante la eventualidad de que la americanizacin de las
escuelas de negocios inglesas termine por acotar significativamente su espacio de institu-
cionalizacin y expansin. Se incluye tambin una interesante contribucin de Luis
Enrique Alonso, que no se focaliza en los CMS en s, aunque realiza una rigurosa crtica
del formalismo de los enfoques dominantes en estudios organizacionales. De acuerdo
a Alonso, quien tambin manifiesta una orientacin crtica, algunas de las deficiencias de
los mismos podran superarse mediante el empleo de la sociologa francesa de las lgicas
de accin como estrategia terica y metodolgica, ya que permite una mejor comprensin de
los procesos de conflicto y cooperacin de actores reales en organizaciones reales. En el
captulo de cierre, Carlos Fernndez realiza una excelente sntesis histrica de la evolucin
de los CMS y un lcido anlisis de las razones por las cuales este enfoque terico no ha
sido objeto de gran aceptacin en Espaa. A modo de evaluacin de la contribucin de
dicho enfoque, debemos reconocer que su relevancia en la prctica organizacional ha sido
virtualmente nula. Se trata, ms bien, de un fenmeno confinado estrictamente al mbito
aislado de la torre de marfil, en la cual una particular tribu acadmica parece haber
encontrado un lugar confortable y, hasta el momento, aparentemente seguro. En definiti-
va, Fernndez reconoce esto cuando admite que los CMS han cado en algunos excesos
(p. 370), aunque su postura respecto a sus perspectivas de desarrollo es bastante optimis-
ta. De acuerdo a l, no obstante, de su capacidad para permanecer cercanos a la realidad
social y de garantizar un compromiso poltico real con la izquierda depender su supervi-
vencia en el futuro (p. 382).
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En sntesis, el presente volumen es una bienvenida adicin a la literatura de sociologa
del trabajo y las organizaciones en idioma castellano. Indudablemente, se convertir en mate-
rial bibliogrfico de rigor en cursos de grado y postgrado en dichas reas. La tradicin de
pensamiento crtico est bastante desarrollada en varios pases de habla hispana y resulta un
poco sorprendente que la publicacin de una obra de esta naturaleza no se hubiese realizado
antes. Carlos Fernndez ha tenido el mrito de llenar este vaco, contribuyendo a la difusin
de una escuela de pensamiento que seguramente encontrar numerosos adeptos entre los
socilogos de Espaa y Amrica Latina. Si bien considero que el libro tambin es altamen-
te recomendable para quienes estudian administracin de empresas, particularmente a nivel
de postgrado, sospecho que su recepcin resultar ms fra entre quienes se dedican a dicha
disciplina. En cualquier caso, creo que quienes se interesan por el estudio del mundo del tra-
bajo deben celebrar la aparicin de esta obra. Sera deseable que este esperado primer impul-
so que han tenido los CMS en castellano no se quede aqu y que otras publicaciones conti-
nen la senda iniciada con esta excelente recopilacin de trabajos. El puntapi inicial ya est
dado. La construccin de una visin crtica de la administracin en idioma castellano ser un
arduo trabajo, cuyo resultado seguramente exhibir importantes contrastes con esta literatu-
ra anglosajona. No obstante, para los socilogos espaoles y latinoamericanos especializa-
dos en esta materia y que realmente aspiran a transformar su objeto de estudio, se trata de
una tarea que merece la pena.
ERNESTO GANTMAN
Universidad de Buenos Aires y Universidad de Belgrano
egantman@ub.edu.ar
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