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Arthur Conan Doyle

As Aventuras de Sherlock Holmes


A Coroa de Berilo

- HOLMES - disse uma manh quando olhava a rua de nossa
janela arredondada - tem um louco passando na rua. uma lstima
que a famlia dele o dei!e sair so"inho.
Meu ami#o levantou-se pre#ui$osamente da poltrona onde
reclinava e ficou junto de mim% com as mos nos &olsos do roupo%
olhando so&re meu om&ro. Era uma manh &rilhante de fevereiro%
fria e seca% e a neve do dia anterior ainda co&ria o cho relu"indo '
lu" do sol de inverno. (o meio da )ua *a+er havia sido masti#ada
pelos carros% formando uma massa escura% lamacenta% mas dos
dois lados da rua e ao lon#o dos caminhos amontoava-se em flocos
cintilantemente &rancos. , cal$ada cin"enta havia sido limpa e
raspada% mas ainda estava peri#osamente escorre#adia e poucas
pessoas haviam se aventurado a sair. (a verdade% nin#u-m vinha
andando da dire$o da Esta$o Metropolitana e!ceto esse .nico
cavalheiro cuja conduta e!c/ntrica atrara minha aten$o.
Era um homem de seus cinq0enta anos% alto% cheio de corpo e
imponente% com um rosto maci$o% de fei$1es acentuadas. Estava
vestido em estilo s2&rio mas lu!uoso% com uma so&recasaca preta%
chap-u relu"ente% polainas marrons e cal$as cin"ento-p-rola muito
&em talhadas. Mas seus #estos eram um contraste a&surdo com a
di#nidade de suas roupas e fei$1es% pois estava correndo aos
arrancos% dando pulinhos de ve" em quando% como um homem
cansado que no est ha&ituado a usar as pernas. Enquanto corria
dessa maneira irre#ular% sacudia as mos e a ca&e$a% e contorcia o
rosto em caretas e!traordinrias.
- 3 que h com esse homem4 - per#untei. - Est olhando o
n.mero das casas.
- ,cho que est vindo para c - disse Holmes% esfre#ando as
mos.
- ,qui4
- Sim. 5reio que vem me consultar profissionalmente. Estou
reconhecendo os sintomas. ,li6 (o disse4 Enquanto falava% o
homem che#ou ofe#ante ' nossa porta e tocou a campainha com
tal for$a que a casa toda ressoou o clan#or.
7oucos instantes depois estava em nossa sala% ainda ofe#ante
e #estculando ainda% mas com um olhar to triste e desesperado
que nossos sorrisos morreram e ficamos cheios de horror e
compai!o. Levou um tempo para conse#uir falar% &alan$ando o
corpo e pu!ando os ca&elos% como al#u-m que tivesse alcan$ado o
limite de suas for$as e estivesse prestes a ter um colapso. 8e
repente% ficando em p-% &ateu com a ca&e$a contra a parede com
tanta for$a que am&os corremos para ele e o arrastamos para o
centro da sala. Sherloc+ Holmes o empurrou na poltrona e%
sentando a seu lado% deu pancadinhas em sua mo e falou com ele
em vo" calma e suave% que sa&ia to &em empre#ar.
- 9eio aqui me contar sua hist2ria% no foi4 - disse. - Est muito
cansado% veio to depressa. 7rocure descansar um pouco e
reco&rar o f:le#o e depois terei muito pra"er em estudar qualquer
pro&lema que tenha para me contar.
3 homem ficou sentado por um minuto ou mais respirando
fundo e procurando conter a emo$o. 8epois passou o len$o na
testa% comprimiu os l&ios e virou de frente para n2s.
- (aturalmente pensam que sou louco - disse.
- 9ejo que est muito a&alado% que aconteceu al#o muito #rave
- respondeu Holmes.
- S2 8eus sa&e6 ,l#o que che#a a a&alar minha ra"o de to
inesperado e to terrvel. , des#ra$a p.&lica talve" pudesse
encarar% em&ora seja um homem de carter e reputa$o
impecveis. 8es#ra$a pessoal tam&-m sucede a todos n2s. . . mas
as duas ao mesmo tempo% e de forma to horrvel% - &astante para
me levar ' loucura. ,l-m disso% no sou s2 eu. Os mais no&res do
pas vo sofrer tam&-m% se no encontrarmos uma solu$o para
esse horrvel pro&lema.
- 7or favor% controle-se% senhor - disse Holmes. - 5onte-me
calmamente quem - o senhor e o que aconteceu.
- Meu nome - respondeu nosso visitante - deve ser-lhe familiar.
Sou ,le!ander Holder% da firma &ancria Holder ; Stevenson% da
)ua <hreadneedle.
3 nome era realmente muito conhecido e pertencia ao s2cio
majoritri da se#unda maior firma &ancria privada da cidade de
Londres. 3 que poderia ter acontecido para dei!ar um dos
principais cidados da #rande metr2pole nesse estado lastimvel4
,#uardamos% cheios de curiosidade% at- que% com #rande esfor$o%
ele se preparou para contar sua hist2ria.
- Sinto que o tempo - precioso - disse - e - por isso que corri
para c quando o inspetor de polcia su#eriu que devia procurar
o&ter sua coopera$o. 9im para a )ua *a+er de metr: e de l a p-%
correndo% pois vi que os carros estavam indo muito deva#ar% com
toda essa neve. por isso que fiquei sem f:le#o% pois sou um
homem que no fa" nenhum e!erccio. Estou me sentindo melhor
a#ora e vou lhe dar os fatos o mais resumida e claramente
possvel.
- Os senhores naturalmente sa&em que o sucesso de uma firma
&ancria depende tanto de nossa ha&ilidade em encontrar
investimentos remunerativos para nossos fundos quanto da
capacidade de aumentar nossos conhecimentos e o n.mero de
nossos depositantes. =ma das formas mais lucrativas de investir
dinheiro - em forma de empr-stimos% quando as #arantias so
inquestionveis. <emos feito muito nesse campo nos .ltimos anos
e h muitas famlias no&res a quem temos emprestado #randes
quantias% usando como #arantia seus quadros% &i&liotecas% ou
prataria.
- Ontem pela manh estava sentado em meu escrit2rio no
&anco quando um dos empre#ados trou!e um carto. <ive um
so&ressalto quando vi o nome% pois era... &em% talve" mesmo para
os senhores seja melhor di"er somente que era um nome
conhecido no mundo inteiro% um dos nomes mais altos% mais
no&res% mais e!altados da >n#laterra. ?iquei assom&rado com
tanta honra e quando ele entrou% tentei e!pressar meus
sentimentos% mas ele come$ou lo#o a falar de ne#2cios com o ar de
quem quer se livrar rapidamente de uma tarefa desa#radvel.
- @Sr. Holder@% disse% @fui informado que o senhor tem o
costume de emprestar dinheiro@.
@, firma fa" isso quando a #arantia - &oa@% respondi.
@A a&solutamente essencial para mim@ disse% @conse#uir
cinq0enta mil li&ras imediatamente. 7oderia% - claro% o&ter essa
soma insi#nificante com meus ami#os% mas prefiro que seja um
ne#2cio e tratar desse ne#2cio eu mesmo. Em minha posi$o% o
senhor h de compreender que no conv-m uma pessoa ficar
devendo favores a nin#u-m@.
- @7or quanto tempo% se me permite per#untar% vai precisar
dessa quantia4@ per#untei.
- @(a pr2!ima se#unda-feira devo rece&er uma #rande quantia
que me - devida e certamente lhe pa#arei ento o que me adiantar
a#ora% e mais os juros que acho de direito co&rar. Mas -
a&solutamente essencial que eu tenha esse dinheiro
imediatamente@.
- <eria o maior pra"er de adiantar-lhe essa quantia do meu
pr2prio &olso sem mais di"er@% eu disse% @se no fosse um pouco
acima de meu alcance. 7or outro lado% se for fa"er isso em nome da
firma% para ser justo com meu s2cio devo insistir que% mesmo em
seu caso% todas as precau$1es comerciais sejam tomadas@.
- @7refiro mil ve"es que seja assim@% disse% levantando uma
cai!a de couro preto% quadrada% que depositara ao lado da cadeira.
@Sem d.vida j ouviu falar da coroa de &erilos4@
- @=m dos &ens p.&licos mais preciosos do >mp-rio@% o&servei.
- @E!atamente@. ,&riu o estojo e dentro% en#astada em veludo
macio cor-de-came repousava a ma#nfica j2ia a que se referira.
@So trinta e nove &erilos enormes@% disse% @e o pre$o do tra&alho
em ouro - incalculvel. , avalia$o mais &ai!a - o do&ro do que lhe
pedi. Estou pronto a lhe dei!ar a coroa em #arantiaB.
7e#uei o precioso estojo em minhas mos e olhei um tanto
perple!o da coroa para meu ilustre cliente.
- @8uvida de seu valor4@ per#untou.
- @8e maneira nenhuma. 8uvido somente...@
- @Se - correto dei!-la aqui. 7ode ficar descansado quanto a
isso. (unca faria uma coisa dessas se no tivesse certe"a a&soluta
de que dentro de quatro dias posso reav/-la. simplesmente uma
questo de tempo. , #arantia - suficiente4@
-@,mplamente@.
- 3 senhor compreende% Sr. Holder% que estou dando uma
#rande prova da confian$a que deposito no senhor% com &ase em
tudo que me disseram a seu respeito. 5onfio no senhor no s2 para
ser discreto e no di"er uma s2 palavra so&re esse ne#2cio% como
tam&-m para cercar essa coroa com todas as possveis precau$1es%
pois - desnecessrio di"er que causaria um enorme escCndalo
p.&lico se al#uma coisa acontecesse com ela. Dualquer dano seria
to #rave quanto sua perda total% pois no h no mundo inteiro
&erilos i#uais a esses e seria totalmente impossvel su&stitu-los.
9ou dei!-la com o senhor% entretanto% com toda a confian$a% e
virei &usc-la pessoalmente se#unda-feira de manh.
- 9endo que meu cliente estava ansioso para ir% nada mais
disse. 5hamei o cai!a e dei ordem para que pa#asse a quantia de
cinq0enta mil li&ras em notas de mil. Duando fiquei novamente
so"inho% com o precioso estojo ' minha frente% no pude dei!ar de
pensar com al#um receio na imensa responsa&ilidade que
representava para mim. (o havia d.vida que% j que se tratava de
um &em nacional% haveria um escCndalo horrvel se acontecesse
qualquer coisa com a j2ia. 5he#uei a me arrepender de haver
consentido em ficar com ela. Era tarde demais% no entanto% para
mudar de id-ia. <ranquei o estojo em meu cofre pessoal e voltei a
meu tra&alho.
- Duando terminou o dia% achei que seria imprudente dei!ar
uma coisa to preciosa no escrit2rio. 5ofres de &anqueiros j
haviam sido arrom&ados no passado% por que no aconteceria o
mesmo com o meu4 Se isso acontecesse% em que posi$o terrvel
iria me encontrar6 8ecidi% por conse#uinte% que nos pr2!imos dias
iria carre#ar o estojo comi#o de um lado para outro% de modo que
nunca ficasse lon#e de meus olhos. <endo resolvido isso% chamei
um carro e fui para minha casa em Streaffiam% carre#ando a j2ia
comi#o. S2 respirei livremente quando a levei para meus
aposentos e a tranquei em uma #aveta no meu quarto de vestir.
- ,#ora preciso di"er al#o so&re minha casa% Sr. Holmes% pois
quero que compreenda &em a situa$o. Meu empre#ado e meu
lacaio dormem fora de casa% e podem ser postos de lado
completamente. <enho tr/s empre#adas que esto comi#o h
muitos anos e que so de a&soluta confian$a. =ma outra% LuroE
7arr s2 tra&alha para mim h al#uns meses.
Muito &onita e tem atrado muitos admiradores% que 's ve"es ficam
rondando a casa. o .nico defeito que encontrei nela% mas
acredito que seja uma &oa mo$a em todos os respeitos.
- >sso - quanto aos empre#ados. Minha famlia% em si% - to
pequena que no levar muito tempo para descrev/-la. Sou vi.vo e
tenho um filho .nico% ,rthur. Ele tem sido um des#osto para mim%
Sr. Holmes% um #rande des#osto. (o tenho d.vidas de que a culpa
- minha. <odos di"em que eu o estra#uei. muito provvel que
seja verdade. Duando minha querida esposa faleceu% senti que ele
era tudo que me restava para amar. (o suportava ver o sorriso
desaparecer de seu rosto nem por um instante. (unca lhe ne#uei
coisa al#uma. <alve" tivesse sido melhor para n2s dois se eu
tivesse sido mais ri#oroso% mas s2 queria o &em dele.
- (aturalmente minha inten$o era que ele herdasse meu
ne#2cio% mas no tinha inclina$o para isso. Era muito instvel%
muito aloucado e% para di"er a verdade% no lhe podia confiar
#randes quantias de dinheiro. Duando era ainda muito jovem%
tomou-se s2cio de um clu&e muito aristocrtico onde% com suas
maneiras encantadoras% lo#o ficou ntimo de homens com muito
dinheiro e h&itos e!trava#antes. ,prendeu a jo#ar cartas com
paradas muito altas e apostar em cavalos at- que teve que vir a
mim repetidas ve"es implorando que adiantasse al#um dinheiro
em sua mesada para pa#ar as dvidas de jo#o. <entou mais de uma
ve" lar#ar a companhia peri#osa dessas pessoas% mas todas as
ve"es a influ/ncia de seu ami#o% Lorde Feor#e *umGell% foi forte
&astante para tra"/-lo de volta.
-E% na verdade% no me espanto de que um homem como Lorde
Feor#e *umGell tivesse tanta influ/ncia so&re ele% pois o trou!e
muitas ve"es ' minha casa e vi que eu mesmo mal podia resistir '
fascina$o dele. mais velho que ,rthur% um homem vivido% que j
foi a toda parte% j viu tudo e fe" tudo% de conversa &rilhante e
#rande &ele"a pessoal. (o entanto quando penso nele friamente%
lon#e da ma#ia de sua presen$a% tenho a certe"a% o&servando sua
maneira cnica de falar e a e!presso que 's ve"es vejo em seus
olhos% que - um homem em quem no se pode confiar. isso que
penso e minha querida MarE tam&-m% com sua intui$o feminina.
- S2 falta descrever MarE. minha so&rinha% mas quando meu
irmo faleceu h cinco anos e a dei!ou so"inha no mundo% eu a
adotei e desde ento a considero minha filha. um raio de sol em
minha casa. . . doce% mei#a% linda% uma e!celente dona-de-casa%
tudo que se pode querer em uma mulher. meu &ra$o direito. (o
sei o que faria sem ela. Em uma coisa jamais me contrariou. H
duas ve"es meu rapa" a pediu em casamento% pois #osta muito
dela% mas das duas ela o recusou. ,cho que se h al#u-m que
poderia &ot-lo no &om caminho% - ela% e que o casamento poderia
mudar o curso de sua vida. Mas a#ora% meu 8eus6 tarde demais%
tarde demais6
- ,#ora% Sr. Holmes% o senhor conhece as pessoas que moram
em minha casa e posso continuar a minha triste hist2ria.
Duando estvamos tomando caf- na sala aquela noite% ap2s o
jantar% contei a ,rthur e MarE o que me havia acontecido e que o
tesouro precioso estava naquele momento so& nosso teto%
suprimindo apenas o nome de meu cliente. LucE 7arr% que servira o
caf-% havia dei!ado a sala% tenho certe"a% mas no posso jurar que
a porta estivesse fechada. MarE e ,rthur ficaram muito
interessados e quiseram ver a famosa coroa% mas achei melhor no
me!er nela.
- Onde a &otou4 per#untou ,rthur.
- Em uma #aveta em meu quarto de vestir.
- *em% espero que no haja um rou&o em casa hoje ' noite%
disse
,rthur.
- Est trancada% o&servei.
- Ora% qualquer chave serve para a&rir aquela sua c:moda
velha. Duando era mais jovem eu mesmo a a&ri com a chave do
armrio do quarto de dep2sito.
- Ele muitas ve"es di"ia coisas desse #/nero sem falar a s-rio e
no dei aten$o ao que disse. Se#uiu-me at- meu quarto aquela
noite% entretanto% com o rosto muito s-rio.
- Olhe aqui% papai% disse% de olhos &ai!os. I7ode me dar
du"entas li&ras4J
- (o% no posso6 respondi rispidamente.<enho sido #eneroso
demais com voc/ em mat-ria de dinheiro.
- <em sido muito &ondoso% respondeu% mas preciso desse
dinheiro% ou no poderei jamais aparecer no clu&e novamente.
- >sso seria 2timo6 e!clamei.
- <alve"% mas no quer que eu saia de l desonrado% retrucou.
(o a#uentaria a des#ra$a. <enho de arranjar esse dinheiro de
qualquer maneira% e se no vai me dar% tenho de procurar outro
jeito.
?iquei muito "an#ado% pois era a terceira ve" que me pedia
dinheiro nesse m/s.
- (o ver mais um tosto meu% #ritei% e com isso ele deu um
cumprimento de ca&e$a e saiu do quarto sem di"er mais nada.
8epois que ele saiu% destranquei a #aveta da c:moda% vi que
meu tesouro estava se#uro e tranquei-a novamente. Em se#uida
percorri a casa para verificar que tudo estava trancado% um dever
que ca&e #eralmente a MarE% mas que achei melhor que eu pr2prio
o fi"esse essa noite. Duando descia as escadas% vi MarE junto '
janela do hall% que fechou e trancou quando me apro!imava.
- 8i#a-me% papai% disse% parecendo% achei% um pouco
pertur&ada% deu licen$a a LucE para sair hoje ' noite4
- 5laro que no.
- Ela aca&a de entrar pela porta dos fundos. <enho certe"a que
foi s2 at- o porto do lado para ver al#u-m% mas acho que isso no
- muito se#uro no devemos dei!ar que continue.
- 8eve falar com ela de manh% ou% se preferir% eu mesmo falo.
<em certe"a de que est tudo trancado4
- 5erte"a a&soluta% papai. 8ei-lhe um &eijo de &oa-noite e fui
para meu quarto% adormecendo quase imediatamente.
Estou tentando contar tudo que se possa relacionar com o
caso% Sr. Holmes% mas pe$o que fa$a per#untas so&re qualquer
coisa que no lhe pare$a &astante clara.
- 7elo contrrio% sua narrativa - e!tremamente l.cida.
- , parte a que vou che#ar a#ora - que quero que seja
especialmente clara. (o tenho sono pesado e a ansiedade que
estava sentindo sem d.vida concorreu para torn-lo mais leve
ainda. 5erca de duas horas da manh% fui acordado por al#um
rudo dentro de casa. 5essou antes que estivesse totalmente
acordado% mas tive a impresso que uma janela fora fechada
mansamente em al#um lu#ar. ?iquei deitado com os ouvidos
atentos. 8e repente% para meu horror% ouvi o som distinto de
passos no quarto ao lado. Sa da cama tremendo de medo e olhei
pelo canto da porta de meu quarto de vestir.

- @,rthur6 @ #ritei% @seu vilo6 Ladro6 5omo ousa tocar nessa
coroa4@
- , lamparina de #s estava &ai!a% como a dei!ara% e meu
des#ra$ado filho% vestindo somente a camisa e cal$as% estava de p-
perto da lu" com a coroa nas mos. 7arecia estar torcendo a ponta%
ou querendo arranc-la com toda a for$a. Ouvindo minha vo"%
dei!ou-a cair e ficou plido como um morto. 7e#uei a coroa e
e!aminei-a. =ma das pontas de ouro% com tr/s &erilos% estava
faltando.
- @Seu canalha6@ #ritei% fora de mim de tanta raiva. @9oc/ a
destruiu6 8esonrou-me para sempre6 Onde esto as pedras que
voc/ rou&ou4@
- @)ou&ei6@ e!clamou.
- @Sim% seu ladro@B &errei% sacudindo-o pelos om&ros.
- @(o est faltando nenhuma pedra. (o pode estar faltando@%
disse.
- @Esto faltando tr/s. E voc/ sa&e onde esto. Ser que vou ter
de cham-lo de mentiroso% al-m de ladro4 (o vi voc/ com meus
pr2prios olhos tentando arrancar mais um peda$o4@
- @H me insultou demais@% disse% @no vou suportar mais nada.
(o direi nenhuma palavra so&re isso% j que resolveu me insultar.
8ei!arei sua casa de manh e vou tentar minha vida so"inho@.
- @S2 a dei!ar nas mos da polcia6@ #ritei% louco de des#osto e
raiva. @9ou investi#ar esse assunto at- o fim@.
- @(o vai conse#uir arrancar nada de mim@% disse com uma
viol/ncia que nunca pensei pudesse demonstrar.
@Se quer chamar a polcia% ento eles que descu&ram o que
puderem@.
-, essa altura% a casa toda acordara% pois eu #ritara de raiva.
MarE foi a primeira a correr a meu quarto e quando viu a coroa e a
cara de ,rthur% compreendeu tudo e% com um #rito% caiu
desmaiada. Mandei a empre#ada &uscar a polcia e coloquei a
investi#a$o em suas mos imediatamente. Duando o inspetor e
um polcial entraram em casa% ,rthur% que estava de p-
som&riamente com os &ra$os cru"ados% per#untou se era minha
inten$o acus-lo de rou&o. )espondi que no era mais assunto
privado% que estava no domnio p.&lico% j que a coroa era um &em
nacional. Estava decidido que a lei tomaria conta de tudo.
- @7elo menos@% ele pediu% @no me fa$a prender imediatamente.
Seria para seu &em% assim como para o meu% se eu pudesse dei!ar
a casa por cinco minutos@.
- @7ara poder fu#ir% ou esconder o que voc/ rou&ou@% respondi. E
ento% ficando consciente da terrvel posi$o em que me
encontrava% implorei que se lem&rasse que no s2 minha honra%
mas a honra de al#u-m muito mais alto que eu% estava em jo#o% e
que ia causar um escCndalo que revolucionaria a na$o. 7oderia
evitar tudo se me dissesse o que fi"era com as tr/s pedras que
faltavam.
- B<em que encarar melhor o fato@% supliquei. - ?oi pe#o em
fla#rante e nenhuma confisso tomaria sua culpa mais odiosa. Se
voc/ fi"er o que est em seu poder e nos disser onde esto os
&erilos% tudo ser esquecido e perdoado@.
- BFuarde seu perdo para quem o pedir@% respondeu% virando as
costas com desd-m.
9i que estava por demais endurecido para que minhas
palavras o atin#issem. S2 havia uma coisa a fa"er. 5hamei o
inspetor e mandei prend/-lo. 8eram imediatamente uma &usca%
no s2 em sua pessoa% como em seu quarto e todos os lu#ares da
casa onde poderia ter escondido as pedras% mas no encontraram
vest#ios delas% e nem o rapa" a&riu a &oca% apesar de todas as
nossas s.plicas e amea$as. Hoje de manh foi removido para uma
cela e eu% depois de passar por todas as formalidades policiais% vim
aqui correndo para lhe implorar que use sua percia para esclarecer
o assunto. , polcia confessou a&ertamente que% no momento% no
pode fa"er nada. 7ode #astar tudo que for necessrio. H ofereci
uma recompensa de mil li&ras. Meu 8eus% que vou fa"er6 7erdi
minha honra% minhas pedras e meu filho% tudo em uma noite s2.
Olha% que vou fa"er6
Se#urou a ca&e$a com as mos e &alan$ou o corpo de um lado
para o outro% murmurando &ai!inho como uma crian$a cujo
sofrimento se tivesse tornado insuportvel.
Sherloc+ Holmes ficou sentado em sil/ncio por al#uns
minutos% com a testa fran"ida e os olhos fi!os no fo#o.
- 3 senhor rece&e muito4 - per#untou.
- (iro% a no ser meu s2cio e sua famlia e ocasionalmente
ami#os de ,rthur. Lorde Feor#e *umGell foi l vrias ve"es
ultimamente. (in#u-m mais% acho.
- Sai muito socialmente4
- ,rthur sai. MarE e eu ficamos em casa. (enhum de n2s dois
#osta muito de sair.
- >sso no - comum para uma mo$a.
- Ela - muito quieta. ,l-m disso% no - to mo$a assim. H tem
vinte
- 3 que aconteceu% pelo que disse% parece que a a&alou muito
tam&-m.
- 7rofundamente6 Est pior ainda do que eu.
- (enhum dos dois tem a menor d.vida de que seu filho -
culpado4
- 5omo podemos ter% quando eu o vi% com meus pr2prios olhos%
com a coroa nas mos4
- (o considero isso uma prova conclusiva. 3 resto da coroa foi
danificado de al#uma maneira4
- Sim% ela ficou torcida.
- (o acha% ento% que talve" ele estivesse tentando consert-
la4
- 8eus o a&en$oe6 Est fa"endo o que pode por ele e por mim.
Mas - uma tarefa impossvel. 3 que estaria fa"endo l% em primeiro
lu#ar4 Se era inocente% por que no disse lo#o4
- 7recisamente. E se fosse culpado% por que no inventou uma
mentira4 Seu sil/ncio% a meu ver% pode ser pelas duas ra"1es. H
vrios pontos sin#ulares nesse caso. 3 que a polcia achou do
&arulho que o acordou4
- ,charam que poderia ter sido causado por ,rthur% fechando a
porta de seu quarto.
- Muito pouco provvel6 =m homem com a inten$o de praticar
um crime no iria &ater uma porta e acordar a casa inteira. E o que
disseram do desaparecimento das pedras4
- ,inda esto sondando o assoalho e e!aminando a mo&lia na
esperan$a de encontr-las.
- 7ensaram em procurar fora da casa4
- Sim% t/m demonstrado uma ener#ia e!traordinria. H
e!aminaram o jardim inteiro minuciosamente.
- *em% meu caro senhor% - disse Holmes% - no - 2&vio para o
senhor a#ora que esse assunto - muito mais comple!o do que o
senhor ou a polcia pensaram de incio4 7areceu-lhe ser um caso
muito simplesK para mim% parece e!tremamente complicado.
5onsidere o que sua teoria representa. 3 senhor sup1e que seu
filho saiu da cama% foi% com #rande risco% a seu quarto% a&riu sua
c:moda% tirou a coroa% que&rou ' for$a um peda$o% foi para outro
lu#ar% escondeu tr/s pedras das trinta e nove to &em que
nin#u-m conse#uiu ach-las e depois voltou com as outras trinta e
seis para o quarto onde se e!punha ao mais #rave risco de ser
encontrado. ,#ora lhe per#unto% essa teoria - vlida4
- Mas no e!iste outra - e!clamou o &anqueiro% com um #esto
de desespero. - Se seus motivos eram inocentes% por que no os
e!plica4
- nosso dever desco&rir isso% respondeu Holmes% por isso
a#ora% se me permite% Sr. Holder% vamos para Streatharn juntos%
passar uma hora olhando mais atentamente os detalhes.
Meu ami#o insistiu que os acompanhasse em sua e!pedi$o%
o que estava ansioso por fa"er% pois minha curiosidade e
compai!o haviam sido despertadas pela hist2ria que tnhamos
aca&ado de ouvir. 5onfesso que a culpa do filho do &anqueiro me
parecia to evidente quanto a seu infeli" pai% mas ainda tinha tanta
confian$a na opinio de Holmes que senti que devia haver &ases%se
ter esperan$a% j que ele no estava satisfeito com a e!plica$o
dada. 7ai no disse uma palavra a caminho do lon#nquo su&.r&io
ao Sul da cidade. ?icou sentado com o quei!o afundado no peito e
o chap-u pu!ado so&re os olhos% imerso em profundos
pensamentos. (osso cliente parecia ter adquirido novo Cnimo com
o pequeno vislum&re de esperan$a que fora apresentado e che#ou
at- a conversar livremente comi#o so&re seus ne#2cios. =ma curta
via#em de trem e um percurso a p- ainda mais curto nos levaram a
?air&an+% a modesta resid/ncia do firiancista.
?air&an+ era uma casa quadrada de &om tamanho% de pedras
&rancas% um pouco distante da rua. =ma entrada da lar#ura de
duas carrua#ens e um #ramado vestido de neve se estendiam em
frente at- os dois #randes port1es de ferro que &arravam a
entrada. L direita havia um a#rupamento denso de ar&ustos que
levava a um caminho estreito entre duas se&es se estendendo da
estrada at- a porta da co"inha e- formando a entrada de servi$o. L
esquerda corria a vereda que levava ' estre&aria e que no ficava
dentro da propriedade% era uma via p.&lica% em&ora pouco usada.
Holmes nos dei!ou parados em frente ' porta e andou lentamente
em redor da casa% cru"ou a frente% se#uiu a entrada de servi$o e%
dando a volta pelo jardim% a vereda que ia para a estre&aria.
8emorou tanto que o Sr. Holder e eu fomos para a sala de jantar e
esperamos junto ' lareira. Estvamos sentados em sil/ncio quando
a porta se a&riu e uma mo$a entrou. Era acima da altura m-dia%
es&elta% com ca&elos e olhos escuros% que pareciam mais escuros
ainda em contraste com a pele muito plida. ,cho que nunca vi um
rosto de mulher to plido. Os l&ios tam&-m eram descorados%
mas os olhos estavam vermelhos de chorar. Duando entrou
silenciosamente na sala senti o impacto de sua profunda dor%
muito mais do que com o &anqueiro de manh% o que era
surpreendente% pois era 2&vio que era uma mulher forte% com
imensa capacidade de autocontrole. >#norando minha presen$a% foi
direto ao tio e passou a mo pelos seus ca&elos% num #esto mei#o
e carinhoso.
- 8eu ordem para que soltassem ,rthur% no foi% papai4 -
per#untou.
- (o% no% minha filha% temos que levar essa investi#a$o ao
fim.
- Mas tenho certe"a que ele - inocente. Sa&e o que so os
instintos de uma mulher. Sei que ele no fe" nada de mal e o
senhor vai se arrepender de ter sido to severo.
- 7or que ficou calado% se - inocente4
- Duem sa&e4 <alve" porque estivesse muito "an#ado de o
senhor ter desconfiado dele.
- 5omo poderia dei!ar de suspeit-lo% se o vi com meus
pr2prios olhos com a coroa nas mos4
- Oh% mas s2 pe#ara nela para olhar. Oh% por favor% acredite em
mim% sei que - inocente. 8ei!e isso de lado% no di#a nada mais.
horrvel pensar em nosso querido ,rthur na priso6
- (o vou dei!ar nada de lado at- as pedras serem
encontradas... nunca% MarE6 Sua afei$o por ,rthur a est ce#ando
quanto 's horrveis conseq0/ncias para mim. Em ve" de a&afar o
assunto% trou!e um cavalheiro de Londres para fa"er uma
investi#a$o mais minuciosa.
- Esse cavalheiro4 - per#untou% virando para mim.
- (o% seu ami#o. Dueria ficar s2. Est andando pela vereda da
estre&aria nesse momento.
- , vereda da estre&aria4 - Er#ueu as so&rancelhas escuras. - 3
que espera encontrar l4 ,li% deve ser ele que che#a. Espero%
senhor% que consi#a provar o que tenho certe"a% - verdade% que
meu% primo ,rthur - inocente desse crime.
- 5oncordo inteiramente com a senhora e espero% como a
senhora% que possa prov-lo - disse Holmes% voltando para o
capacho para sacudir a neve dos sapatos. - 5reio que tenho a
honra de me diri#ir ' Srta. MarE Holder. 7osso fa"er-lhe uma ou
duas per#untas4
- 5ertamente% senhor% se - para ajudar a esclarecer esse
horrvel mist-rio.
- (o ouviu nada ' noite passada4
- (ada% at- meu tio come$ar a falar em vo" alta. Ouvi isso% e
desci.
- ?echou todas as janelas e portas a noite anterior. <rancou
todas as janelas4
- Sim.
- Estavam todas trancadas esta manh4
- Estavam.
- <em uma empre#ada que tem um namorado4 ,cho que
comentou com seu tio ' noite passada que ela sara para v/-lo4
- Sim% e foi ela que nos serviu na sala e que talve" tenha ouvido
os comentrios de meu tio so&re a coroa.
- Entendo. Est su#erindo que ela podia ter sado para contar
ao namorado e que os dois podem ter planejado o rou&o.
- Mas de que adiantam todas essas teorias va#as - e!clamou o
&anqueiro impaciente - quando lhe disse que vi ,rthur com a coroa
nas mos4
- Espere um pouco% Sr. Holder. 9oltaremos a esse ponto. 5om
respeito a essa mo$a% Srta. Holder. , senhora a viu voltar pela
porta da co"inha% suponho4
- Sim. Duando fui verificar se a porta estava trancada%
encontrei-a entrando sorrateiramente. 9i o homem% tam&-m% no
escuro.
- , senhora o conhece4
- Sim. o rapa" que tra" nossas verduras. Seu nome - ?rancis
- Ele estava - disse Holmes - ' esquerda da porta% isto -% tinha
ido mais lon#e no caminho do que era necessrio para alcan$ar a
porta4
- Sim.
- E - um homem que tem uma perna de pau4
,l#o parecido com o medo invadiu os olhos escuros e!pressivos da
mo$a.
- 3 senhor - como um m#ico - disse. - 5omo sa&ia isso4 -
Sorriu% mas o rosto ma#ro de Holmes continuou completamente
s-rio.
- Fostaria muito de ir l em cima a#ora - disse. -
7rovavelmente vou querer e!aminar o lado de fora novamente.
<alve" seja melhor olhar as janelas de &ai!o antes de su&ir.
?oi rapidamente de uma a outra% parando apenas na #rande
janela que dava do hall para a vereda da cocheira. Esta ele a&riu% e
e!aminou cuidadosamente o peitoril com a poderosa lente.
- ,#ora vamos su&ir - disse.
3 quarto de vestir do &anqueiro era mo&iliado simplesmente%
com um tapete cin"a% uma #rande c:moda e um espelho lon#o.
Holmes foi primeiro at- ' c:moda e e!aminou a fechadura.
- Dual foi a chave que foi usada para a&ri-la4 - per#untou.
- , que meu filho mesmo mencionou% a do armrio no quarto
que serve de dep2sito de lenha.
- E onde est essa chave4
- essa que est a em cima.
Sherloc+ Holmes pe#ou a chave e a&riu a c:moda.
- uma fechadura silenciosa - disse. - (o - de admirar que
no o tenha acordado. Esse estojo% presumo% cont-m a coroa.
9amos dar uma vista de olhos. - ,&riu o estojo e% depositou-o
so&re a mesa. Era uma amostra ma#nfica da arte de joalheria e as
trinta e seis pedras% mais lindas que j vi. Em um dos lados da
coroa havia um peda$o que&rado% dei!ando uma &eira irre#ular%
onde a ponta que se#urava tr/s pedras havia sido arrancada.
- *em% Sr. Holder% - disse Holmes - aqui est uma ponta que
corresponde ' que foi infeli"mente perdida. 7e$o-lhe que tente
que&r-la.
3 &anqueiro recuou horrori"ado. - (em pensaria em fa"er uma
coisa - disse.
- Ento eu mesmo fa$o. - Holmes e!erceu a m!ima presso
so&re a ponta% mas nada aconteceu. - Senti que cedia um pouco% -
disse - mas% em&ora tenha uma for$a e!cepcional nos dedos%
levaria um tempo enorme para que&rar um peda$o. =m homem
comum no conse#uiria. E ento% o que pensa que aconteceria se
conse#uisse que&rar a coroa% Sr. Holder4 Haveria um estalo como
um tiro de rev2lver. 9ai me di"er que tudo isso aconteceu a poucos
passos de sua cama e que o senhor no ouviu nada4
- (o sei o que pensar. <udo est muito o&scuro.
- Mas talve" fique mais claro ' medida que prosse#uirmos. 3
que a senhora pensa% Srta. Holder4
- 5onfesso que estou to perple!a quanto meu tio.
- Seu filho no usava sapatos nem chinelos quando o viu4
- (o usava nada a no ser as cal$as e a camisa.
- O&ri#ado. (a verdade fomos favorecidos com uma sorte
e!traordinria nessa investi#a$o e ser inteiramente nossa culpa
se no conse#uirmos elucidar o mist-rio. 5om sua permisso% Sr.
Holder% continuarei minhas investi#a$1es l fora.
Saiu so"inho% a pedido seu% pois e!plicou que pe#adas
desnecessrias tornariam sua tarefa mais difcil. <ra&alhou por
uma hora ou mais% voltando finalmente com os p-s carre#ados de
neve e as fei$1es impenetrveis como sempre.
- ,cho que vi tudo que h para ver% Sr. Holder - disse. - 7osso
servi-lo melhor voltando a meus aposentos.
- Mas as pedras% Sr. Holmes. Onde esto elas4
- (o posso di"er.
3 &anqueiro torceu as mos.
- (unca mais as verei6 - e!clamou. - E meu filho4 3 senhor me
d al#uma esperan$a4
- Minha opinio no se modificou em nada.
- Mas% pelo amor de 8eus% qual foi esse drama que ocorreu em
minha casa ontem ' noite4
- Se o senhor pode ir me ver na )ua *a+er amanh de manh
entre nove e de" horas terei o pra"er de fa"er o possvel para
tornar tudo mais claro. Entendo que me d carte blanche para a#ir
pelo senhor% desde que recupere as pedras% e que no h limite
para a quantia que tenha de despender.
- 8aria toda minha fortuna para reaver as pedras.
- Muito &em. Estudarei o assunto de a#ora at- l. ,t- lo#o.
possvel que eu tenha de voltar aqui antes de hoje ' noite.
Era evidente para mim que meu companheiro j che#ara a
uma concluso% em&ora no tivesse a menor id-ia de qual poderia
ser. 9rias ve"es na via#em de volta ' casa tentei sond-lo nesse
ponto% mas ele sempre desviou a conversa para outro assunto% at-
que desisti. (o eram ainda tr/s horas quando nos encontramos
novamente em nossa sala. ?oi depressa para o quarto e desceu
dentro de poucos minutos vestido como um va#a&undo. 5om a #ola
do casaco pudo e lustroso levantada% uma echarpe vermelha suja
e &otas #astas% era um perfeito esp-cime da classe.
- ,cho que estou passvel - disse% olhando-se no espelho acima
da lareira. - Fostaria que viesse comi#o% Matson% mas receio que
no d/ certo. 7ode ser que esteja na pista certa ou pode ser que
esteja perse#uindo um fantasma% &reve sa&erei qual dos dois.
Espero estar de volta dentro de poucas horas.
5ortou uma fatia de carne do pernil que estava em cima do
aparador% colocou-a entre duas fatias de pio e% enfiando essa rude
refei$o no &olso% partiu em sua e!pedi$o.
Estava terminando meu ch quando voltou% evidentemente de
2timo &om humor% &alan$ando na mo uma velha &ota com elstico
dos lados. ,tirou-a em um canto e serviu-se de ch.
- S2 parei um instante - disse. - 9ou sair de novo a#ora mesmo.
- Onde vai4
- Oh% do outro lado de Mest End. <alve" demore &astante. (o
espere por mim% posso che#ar muito tarde.
- 5omo esto indo as coisas4
- Oh% mais ou menos. (o posso me quei!ar. ?ui at- Streatham%
mas no falei com nin#u-m na casa. um pro&lema muito
interessante% desses que pa#o para solucionar. Mas no posso ficar
aqui conversando% tenho de trocar essas roupas rales e voltar a ser
um homem respeitvel.
9i pelo seu jeito que tinha fortes ra"1es para estar satisfeito%
mais que suas palavras dei!avam transparecer. Os olhos &rilhavam
e havia at- um pouco de cor em suas faces amareladas. Su&iu as
escadas depressa e pouco ap2s ouvi a porta do quarto &ater% o que
queria di"er que estava novamente em campo.
Esperei at- a meia-noite% mas no havia sinal dele% assim recolhi-
me a meu quarto. Era comum ficar fora de casa dias e noites a fio
quando se#uia uma pista e essa demora em nada me espantou.
(o sei a que horas voltou%quando desci para o caf- no dia
se#uinte% l estava ele com uma !cara de caf- em uma das mos e
o jornal na outra% com o ar repousado e &em-arrumado como
sempre.
- 7erdoe-me ter come$ado sem voc/% Matson% - disse - mas
deve se lem&rar que nosso cliente tem hora marcada hoje cedo.
- Ora% j passa das nove - respondi. - ,cho que - ele que est
che#ando. Ouvi a campainha.
Era% realmente% nosso ami#o% o &anqueiro. ?iquei chocado
com a transforma$o que se operara nele% pois o rosto%
normalmente lar#o e maci$o% estava a#ora emaciado e murcho% e
os ca&elos pareciam &em mais &rancos. Entrou de maneira cansada
e letr#ica que era muito mais dolorosa que a viol/ncia do dia
anterior e se dei!o u cair na poltrona que pu!ei ' frente para ele.
- (o sei o que fi" para ser casti#ado dessa forma -
disse.,penas dois dias era um homem feli" e pr2spero% sem
nenhum pro&lema. ,#ora enfrento uma velhice solitria e sem
honra. =m des#osto vem atrs do outro. Minha so&rinha MarE me
a&andonou.
- ,&andonou-o4
- Sim. Sua cama est manh no havia sido ocupada% seu
quarto estava va"io e havia um &ilhete para mim na mesa do &ar.
8isse-lhe ontem ' noite% com pesar% sem m#oa nenhuma% que se
tivesse casado com meu rapa" talve" tudo tivesse sido diferente.
<alve" no devesse ter dito isso. a isso que ela se refere nesse
&ilheteN @Meu querido tioN Sinto que fui eu que lhe trou!e esses
pro&lemas e que se tivesse a#ido diferente essa des#ra$a no teria
acontecido. (o posso% com essa id-ia no pensamento% nunca mais
ser feli" de&ai!o de seu teto e sinto que devo dei!-lo para
sempre. (o se preocupe com meu futuro% pois est #arantido. E%
acima de tudo% no procure por mim% pois de nada adiantar e ser
pior para mim. (a vida e na morte% serei sempre a que muito lhe
quer. MarE@. 3 que quer di"er com esse &ilhete% Sr. Holmes4 ,cha
que indica suicdio4
- (o% no% nada disso. talve" a melhor solu$o. ,cho% Sr.
Holder% que o senhor est che#ando ao fim de suas tri&ula$1es.
- ,h6 3 senhor est di"endo isso6 3 senhor ouviu al#uma coisa%
Sr. Holmes% o senhor desco&riu al#uma coisa6 Onde esto as
pedras4
- (o considera mil li&ras cada uma um pre$o e!cessivo4
- 7a#aria at- de".
- >sso no ser necessrio. <r/s mil li&ras so &astante. E h
uma pequena recompensa% acredito. <em seu talo de cheques
consi#o4 ,qui est uma pena. melhor fa"er o cheque para quatro
mil li&ras.
5om um ar aturdido o &anqueiro preencheu o cheque. Holmes
foi at- a secretria% tirou um peda$o trian#ular de ouro com tr/s
pedras cravadas e jo#ou-o so&re a mesa.5om uma e!clama$o de
ale#ria% nosso cliente o a#arrou.
- 3 senhor conse#uiu6 - &al&uciou. - Estou salvo6 Estou salvo6
, rea$o de ale#ria foi to violenta quanto sua dor havia sido% e
apertou as pedras contra o peito.
- H mais uma coisa que o senhor deve% Sr. Holder - disse
Sherloc+ Holmes% novamente.
- 8evo6 - 7e#ou a pena. - 8i#a quanto e pa#arei.
- (o% a dvida no comi#o. 3 senhor deve um pedido de
desculpa% com toda humildade% 'quele no&re rapa"% seu filho.
- Ento no foi ,rthur que rou&ou as pedras4
- Eu lhe disse ontem e repito hoje que no foi ele.
- <em certe"a6 Ento vamos ter com ele imediatamente% para
lhe di"er que sa&emos a verdade.
- Ele j sa&e. Duando esclareci tudo tive uma entrevista com
ele e vendo que no ia me contar a hist2ria% eu contei a ele. Sendo
assim% teve de confessar que eu estava com a ra"o e acrescentou
uns pequenos detalhes que ainda no estavam &em claros para
mim. Suas notcias de hoje% entretanto% talve" o fa$am falar.
- 7elo amor de 8eus% di#a-me ento que mist-rio
e!traordinrio -esse6
- 9ou lhe di"er e vou lhe mostrar as etapas que atravessei para
che#ar a uma concluso. E dei!e-me di"er em primeiro lu#ar o que
- mais difcil de falar e mais difcil para o senhor ouvir. Houve um
entendimento entre sua so&rinha% MarE% e Lorde Feor#e *umGe=.
?u#iram juntos.
- Minha MarE4 >mpossvel6
- >nfeli"mente% - mais do que possvel% - um fato. (em o
senhor nem seu filho conheciam o verdadeiro carter desse
homem quando o admitiram em seu crculo de famlia. um dos
homens mais peri#osos da >n#laterra% um jo#ador arruinado% um
vilo completamente desesperado% um homem sem cora$o nem
consci/ncia. Sua so&rinha no sa&ia nada de homens assim.
Duando murmurou seu amor por ela% como fi"era com centenas
antes dela% ficou convencida de que s2 ela tocara seu cora$o. S2 o
dem:nio sa&e o que ele lhe disse% mas finalmente ela se tornou seu
instrumento e tinha o costume de v/-lo quase todas as noites.
- (o posso% no quero acreditar nisso6 - e!clamou o
&anqueiro% de rosto lvido.
- 9ou lhe contar o que aconteceu em sua casa aquela noite. Sua
so&rinha% quando viu que o senhor tinha ido para seu quarto%
desceu sorrateiramente e conversou com seu amante pela janela
que d para o caminho da estre&aria. Ele ficou tanto tempo de p-
ali que seus p-s comprimiram a neve% dei!ando marcas. Ela
contou-lhe so&re a coroa% despertando sua #anCncia por ouro e ele
a convenceu a o&edecer suas ordens. (o tenho d.vida al#uma
que ela amava o senhor% mas h mulheres que o amor de um
homem destr2i todos os outros amores e acho que ela era uma
dessas. Mal ouvira as instru$1es que ele lhe dava quando viu o
senhor descendo as escadas e fechou a janela rapidamente falando
da empre#ada e seu namorado de perna de pau% o que era verdade
a&soluta.
- Seu filho% ,rthur% foi para a cama ap2s o encontro com o
senhor% mas no conse#uiu dormir devido a sua preocupa$o com
a dvida do clu&e. (o meio da noite ouviu passos leves passando
por sua porta% ento levantou e% olhando da porta% ficou surpreso
de ver sua prima caminhando pelo corredor at- desaparecer em
seu quarto de vestir. 5ompletamente at:nito% o rapa" enfiou umas
roupas e esperou no escuro para ver o que iria acontecer. 7ouco
depois ela saiu do quarto e% ' lu" da lCmpada do corredor% seu filho
viu que levava a preciosa coroa nas mos. Ela desceu as escadas e
ele% tremendo de horror% correu e se escondeu atrs da cortina
perto de sua porta% de onde podia ver o que se passava no hall
a&ai!o. 9iu-a a&rir a janela sorrateiramente% entre#ar a coroa a
al#u-m na escurido e fech-la novamente% correndo de volta para
o quarto e passando &em perto de onde ele se escondia.
Enquanto ela estava em cena% no podia a#ir sem e!por a
mulher que amava. Mas no momento em que ela desapareceu no
quarto compreendeu que o isso seria para o senhor e como era
importante procurar consertar a situa$o. 5orreu pelas escadas%
assim como estava% descal$o% a&riu a janela%e correu pelo caminho%
onde podia ver um vulto escuro ao luar. Lorde Feor#e *umGe0
tentou fu#ir% mas ,rthur o pe#ou e houve uma &ri#a entre eles% seu
filho pu!ando um lado da coroa e seu adversrio% o outro. (a
confuso% seu filho &ateu em Lorde Feor#e e feriu-o no olho. 8e
repente al#uma coisa arre&entou e seu filho% vendo que estava
com a coroa nas mos% voltou correndo% fechou a janela% su&iu a
seu quarto e aca&ara de notar que a coroa estava retorcida e
procurava consert-la quando o senhor sur#iu em cena.
- Ser possvel4 - &al&uciou o &anqueiro.
- Ento o senhor insultando-o no momento em que ele achava
que merecia seu mais profundo a#radecimento. (o podia e!plicar
a verdade dos fatos sem trair a quem certamente no merecia a
menor considera$o. <omou o ponto de vista mais cavalheiresco%
entretanto% e #uardou se#redo.
- E - por isso que ela #ritou e desmaiou quando viu a coroa -
e!clamou o Sr. Holder. - Olhe% meu 8eus6 Due ce#o idiota eu fui6 E
ele me pedindo para sair por cinco minutos6 Meu po&re rapa"
queria ver se o peda$o que faltava estava no local da &ri#a. 5omo
fui injusto com ele6
- Duando che#uei ' sua casa - continuou Holmes - fui lo#o
e!aminar cuidadosamente em volta para ver se havia qualquer
pista na neve que pudesse me ajudar. Sa&ia que no cara mais
neve desde a noite anterior e tam&-m que houvera #eada e a neve
con#elara% preservando qualquer impresso. Se#ui a entrada de
servi$o% mas essa estava pisada e repisada e as pe#adas eram
indistintas. Lo#o al-m% no entanto% do outro lado da porta da
co"inha% uma mulher estivera falando com um homem% e uma
marca redonda de um lado mostrava que tinha uma perna de pau.
7ude at- ver que eles haviam sido interrompidos% pois a mulher
correra de volta para a porta% como provavam as impress1es
profundas da ponta dos p-s e muito leve no calcanhar% enquanto
que perna-de-pau esperara um pouco e depois fora em&ora. 7ensei
na ocasio que se poderia tratar da empre#ada e seu namorado% de
quem o senhor j me falara% e isso foi confirmado posteriormente.
7assei pelo jardim sem ver nada al-m de pe#adas sem dire$o
precisa% que jul#uei serem da polcia% mas quando che#uei ao
caminho da estre&aria encontrei a hist2ria escrita na neve ' minha
frente.
- Havia uma linha dupla de pe#adas de um homem de &otas e
uma se#unda linha dupla que vi com satisfa$o pertencia a um
homem descal$o. <ive imediatamente certe"a% pelo que o senhor
me dissera% que essa .ltima era de seu filho. 3 primeiro andara em
am&as as dire$1es% mas o outro correra rapidamente e% como em
certos lu#ares suas pe#adas estavam em cima das depress1es
causadas pelas &otas% era evidente que ele se#uira o outro. Se#ui
as marcas e desco&ri que levavam ' janela do hall% onde as &otas
haviam des#astado a neve enquanto esperava. ?ui ento para o
outro e!tremo% que era a uns cem metrosK ou mais. 9i onde as
&otas virara% onde a neve estava toda pisada e amassada% como se
tivesse havido uma luta% e finalmente% onde al#umas #otas de
san#ue haviam cado% para provar que estava certo.5orrera ento
pelo caminho e outras pequenas manchas de san#ue mostravam
que era ele que estava machucado. Duando alcan$ou a estrada na
outra e!tremidade% vi que a neve havia sido retirada e foi o fim
dessa pista.
- ,o entrar na casa% entretanto% e!aminei% como deve se
lem&rar% o peitoril da janela do hall com a lente e pude lo#o ver
que al#u-m havia sado por ela. 7ude distin#uir o es&o$o de dedos
e calcanhar onde um p- molhado se apoiara ao entrar. Estava
ento come$ando a formar uma ima#em do que havia acontecido.
=m homem esperara do lado de fora da janela% al#u-m lhe
trou!era a j2iaK esse ato fora visto por seu filho% que o perse#uira%
lutara com ele% am&os pu!aram a coroa e a com&ina$o de seus
esfor$os causou danos que nenhum dos dois so"inho poderia
causar. Seu filho voltara com a j2ia% mas dei!ara um peda$o nas
mos do adversrio. ,t- a% tudo &em. , questo a#ora eraN quem
era o homem% e quem lhe dera a coroa4
- um velho preceito meu que quando se e!clui o impossvel% o
que resta% no importa quo improvvel seja% deve ser a verdade.
Sa&ia que no fora o senhor que trou!era a coroa% ento s2 restava
sua so&rinha ou as empre#adas. Mas se fossem as empre#adas%
por que seu filho se dei!aria acusar em seu lu#ar4 (o poderia
haver nenhuma ra"o. Mas amava sua prima e portanto havia uma
e!celente ra"o para #uardar seu se#redo% especialmente por se
tratar de um se#redo ver#onhoso. Duando me lem&rei que o
senhor a vira perto daquela janela e que ela desmaiara quando viu
a coroa novamente% minha suposi$o tornou-se uma certe"a.
- E quem poderia ser seu c.mplice4 =m namorado%
evidentemente% pois quem mais poderia anular o amor e #ratido
que sentia pelo senhor4 Sa&ia que saam pouco% que seu crculo de
ami#os era muito limitado. Mas Lorde Feor#e *urnGell era parte
desse crculo. H ouvira falar dele como sendo homem de p-ssima
reputa$o no que di" respeito a mulheres. 8everia ter sido ele que
usava aquelas &otas e ficara com as pedras. Mesmo sa&endo que
,rthur -o desmascarara% devia estar convencido que estava se#uro%
pois o rapa" no podia di"er uma palavra sem comprometer sua
pr2pria famlia.
- Seu &om senso lhe dir o que fi" em se#uida. 8isfarcei-me
como um va#a&undo% fui at- a casa de Lorde Feor#e% conse#ui
fa"er ami"ade com seu criado de quarto% sou&e que seu patro
havia dado um corte no rosto na noite anterior e finalmente
confirmei tudo comprando% por seis !elins% um par de seus sapatos
velhos. 5om esses na mo% fui at- Streatharn e verifiquei que
correspondiam perfeitamente 's pe#adas.
- 9i um sujeito mal vestido no caminho ontem ' noite - disse o
Sr. Holder.
- 7recisamente. Era eu. Duando vi que tinha meu homem% vim
para casa e troquei de roupa. 3 papel que tive de desempenhar
ento era &astante delicado% pois sa&ia que no era possvel
processar para evitar um escCndalo% e que um vilo to astuto lo#o
veria que estvamos de mos amarradas. ?ui v/-lo. , princpio%
naturalmente% ne#ou tudo. Mas quando lhe contei em detalhes
tudo que havia acontecido% tentou me amea$ar e pe#ou uma arma
pendurada na parede. 5onhecia meu homem% entretanto% encostei
uma pistola em sua ca&e$a antes que pudesse me atin#ir. , ficou
um pouco mais ra"ovel. 8isse-lhe que lhe pa#aramos uma
quantia adequada pelas pedras em seu poder% mil fi&ras cada uma.
>sso provocou sua primeira rea$o de arrependimento at- ento.
@Due dia&os6@ disse% @vendi por seiscentos as tr/s@. 5onse#ui o&ter
dele o endere$o do comprador com a promessa de que no seria
processado. ?ui lo#o procurar o outro e depois de muito &ar#anhar%
conse#ui as pedras por mil li&ras cada. Em se#uida fui ver seu
filho% disse-lhe que estava tudo &em e eventualmente fui para a
cama cerca de duas horas da manh% depois do que posso chamar
de um dia duro de tra&alho.
- =m dia que salvou a >n#laterra de um #rande escCndalo
p.&lico - disse o &anqueiro% levantando-se. - Sr. Holmes% no tenho
palavras com que lhe a#radecer% mas ver que sei e!pressar minha
#ratido pelo que o senhor fe". Sua percia realmente e!cedeu tudo
que j ouvira falar. E a#ora vou voando para meu filho% para pedir
perdo pela injusti$a que cometi com ele. Duanto ao que me disse
so&re a po&re MarE% estou desolado. (em mesmo sua percia me
pode di"er onde ela se encontra nesse momento.
- ,cho que podemos di"er com certe"a - retorquiu Holmes - que
ela est onde est Lorde Feor#e. tam&-m certo que% sejam quais
forem seus pecados% &reve rece&ero casti#o mais que suficiente.

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