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Facultad: Historia y ciencias sociales.

Ctedra: Historia Medieval.


Profesor: Patricio Zamora.


ENSAYO SOBRE: MERCADERES Y BANQUEROS EN LA EDAD MEDIA















NOMBRE: JUAN CORREA
Desarrollo de mercaderes y banqueros en la edad media
Se puede decir que la aparicin del mercader se produjo en el contexto del
renacimiento del comercio y de la vida urbana, cuyos primeros sntomas fueron
evidenciando en la cristiandad occidental a partir del siglo XI. Ya que la relativa
paz que vino con el estancamiento de las invasiones propici un resurgimiento de
la economa, con la mejora en las dietas alimenticias trajo consigo un aumento en
la expectativa de vida y un proceso de expansin demogrfica.
Los avances del comercio medieval fueron consecuencia del desarrollo de las
ciudades, por lo que habra que ubicar el surgimiento del mercader en un marco
urbano. Podemos distinguir tres regiones en las que tendi a concentrarse la
actividad comercial europea. Por un lado, tenemos las ciudades comerciales
italianas y su zona de influencia. Por el otro, las ciudades hanseticas en el norte
de Alemania. Entre ambas, se yergue una tercera regin en el noroeste del
continente (sur de Inglaterra, Flandes, norte de Francia) en la que observamos un
incipiente desarrollo de la industria textil la cual alimentar las ferias comerciales
de Champagne y Flandes, hay que mencionar que en el inicio el mercader
medieval fue sobre todo un mercader errante, de all que el principal problema con
el que debi enfrentarse sea el de las vas de comunicacin por la complejidad
territorial al que se vea expuesto en el desarrollo de su labor. En lo que respecta
a las vas terrestres, en muchos casos no existieron por lo que el mercader debi
trazarlas. Las viejas vas romanas se encontraban en estado ruinoso y poco se
haca para su conservacin. Por ltimo, debe tenerse en cuenta la inseguridad que
reinaba en los caminos como consecuencia de la accin de bandidos y de los
peajes y exacciones que impusieron las diversas autoridades seoriales o
municipales. Este segundo factor repercuti sensiblemente en el costo del
transporte, que representaba el 25% del precio inicial cuando se trataba de
mercancas de escaso volumen y alto valor, como por ejemplo las especias y,
hasta un 150%, cuando se trataba de mercancas de gran volumen y reducido
precio, como ser los granos.
Dadas las circunstancias descriptas los mercaderes prefirieron las vas fluviales.
Existieron tres redes: la del Po y sus afluentes; la del Rdano y la compuesta por
los ros Rihn y Danubio, las cuales se optimizaron mediante una importante obra
de canalizacin. El transporte martimo que era ms econmico (2% para la seda,
15% para los granos y 33% para el alumbre) pero present problemas tales como
la seguridad y la escasa capacidad de carga de las naves. Es por esto que slo
las ciudades que gozaron de un podero militar importante como Venecia
pudieron darse el lujo de escoltar a sus embarcaciones comerciales por barcos
guerreros. En cuanto a la capacidad de las bodegas rara vez super las 500
toneladas.
Durante el siglo XIII, el gran centro de atraccin para los mercaderes errantes
fueron las ferias de Champagne, se construyen alojamientos y locales para los
mercaderes, los habitantes de los burgos quedaron exentos de tributo a de
impuestos fijos rescatables, las banalits (poyas) fueron abolidas, adems los
condes aseguraban las policas de las ferias, que controlaban la legalidad y la
honestidad de las transacciones y daban garantas a las operaciones comerciales
y financieras para esto se crearon los guardias de ferias que a menudo eran dadas
estas responsabilidades a los burgueses hasta 1284 en que los reyes de Francia,
dueos de la champaa, nombraban para esas funciones a funcionarios reales,
sin embargo estas ferias comenzaron a declinar a principios del siglo XIV por
diversos motivos lo concreto pasara por la transformacin que experimentaron las
estructuras comerciales fenmeno que originaba una nueva figura de mercader, la
del mercader sedentario.
El mercader sedentario tuvo prioridades distintas a las de su antecesor, tales
como el crdito, los contratos y las formas de asociacin comercial. El primero fue
complicado debido a los condicionamientos religiosos que pesaban sobre el
prstamo a inters. Los contratos y las diversas formas de asociacin comercial
adquirieron en cambio un gran desarrollo, se establece una forma de redes
comerciales dando lugar a las primeras compaas de comercio generalmente
estructuradas a partir de unidades familiares, siendo buen ejemplo de ello la de los
Mdicis en Florencia. En no pocos casos, este proceso asociativo degener en
verdaderos monopolios, pudiendo mencionarse al establecido en torno del
alumbre.
Las relaciones entre los mercaderes y los representantes de los poderes pblicos,
tendieron a estrecharse a medida que se realzaba el carcter comercial de la
economa. As, encontramos a mercaderes y banqueros que actuaron como
prestamistas de reyes y de prncipes, as como quienes oficiaban de agentes
financieros del Papado. Por otra parte, la legislacin comercial de la poca
apuntaba a garantizar la mayor seguridad y estabilidad a los negocios.
Paralelamente al crecimiento del comercio, se asisti al progreso de los elementos
tcnicos que le servan de apoyo, tales como los seguros, la letra de cambio y la
contabilidad. El uso de los primeros se generaliz a partir del siglo XII. La letra de
cambio se expandi simultneamente con el resurgimiento de la economa
monetaria en la cristiandad occidental. All, las monedas extranjeras ms
difundidas fueron el besante bizantino y el dinar musulmn. La moneda local ms
frecuente fue el dinero, cuyo patrn monetario fue la plata. Sin embargo, a partir
de 1252, surgieron con regularidad las monedas de oro: los dineros genoveses,
los florines florentinos, los escudos franceses y los ducados venecianos, entre
otras. Desde entonces, el problema del cambio pas a un primer plano, en el que
influyeron fundamentalmente cuatro factores, a saber: a) la coexistencia de dos
patrones monetarios, oro y plata; b) el precio de los metales preciosos, en el que
incidieron la oferta y la demanda, tanto como la especulacin de los proveedores;
c) la actuacin de las autoridades polticas, quienes a travs de reconversiones,
devaluaciones, etc., generaron riesgos que los mercaderes no estaban en
condiciones de predecir, d) las variaciones estacionales del mercado de la plata.
La contabilidad se adecu a los adelantos experimentados por la actividad
comercial, tornndose ms simple y eficaz. Los libros contables ms usuales eran
los de sucursales, de compras, de ventas, de obreros a domicilio, y sobre todo, el
libro secreto, en el que se asentaba la informacin crtica de la compaa. Se
extendi la costumbre de establecer el presupuesto y hacia fines del siglo XV
Fray Luca Paccioli, introdujo los rudimentos de la partida doble. Adems de los
mercaderes propiamente dichos podemos encontrar a otros personajes que se
ocuparon de asuntos financieros: los lombardos que eran prestamistas a corto
plazo, orientados al consumo personal y fuertemente usurarios a cuyos clientes
por lo general de condicin social baja tomaban prendas personales como
garanta y los cambistas que tenan su puesto al aire libre y adems de las
funciones tradicionales de cambiar y proveer moneda desempeaban otras
funciones que los convertan en virtuales banqueros. La aceptacin de depsitos
reinversiones para prstamos, adelantos, inversiones, transferencias de fondos,
etc. vemos a los cambistas en la cima de la jerarqua social. habra sido el
mercader medieval un capitalista? comprendemos que la economa medieval
europea era fundamentalmente rural, tanto por la masa de dinero que manejaba,
por lo extenso del marco geogrfico y econmico dentro del cual desarrollaba su
actividad, por los mtodos comerciales y financieros que empleaba, el mercader
medieval era un pre capitalista, El gran mercader medieval concentraba ya los
medios de produccin en manos privadas y aceleraba el proceso de enajenacin
del trabajo de los obreros y de los campesinos transformados en asalariados pero
no debemos olvidar lo mencionado anteriormente y por ende si se podra hablar
del mercader-banquero como un capitalista o impulsor de ste por el sitio que
ocupaba en la jerarqua social. Es indudable que el poder econmico logrado por
los mercaderes est estrechamente ligado al desarrollo de las ciudades en el siglo
XIII, las ciudades estn dominadas poltica y socialmente por los grandes
mercaderes, se produjo una difcil relacin con las dems categoras sociales:
nobles, artesanos, obreros y campesinos. Las relaciones que mantuvieron con los
restantes estamentos sociales y, fundamentalmente, con la Iglesia, y las
autoridades polticas superiores como son, seores y monarcas.
la relaciones con los nobles, era por los intereses creados que tenan ambos
estamentos los nobles acudieron a los mercaderes en busca de recursos
financieros, con el debilitamiento de la economa rural, los mercaderes,
embarcados en franco proceso de ascenso econmico, precisaron del prestigio y
del lustre social que slo se desprenda del status nobiliario. Los medios de que se
valieron para acceder al mismo fueron mltiples y variados. As por ejemplo, a
travs de matrimonios, compras de tierras o ingreso a la funcin pblica. Esta
coincidencia de intereses, habra trado como consecuencia un ennoblecimiento
de los mercaderes, simultneo a un aburguesamiento de los nobles, lo que habra
derivado en un estamento diferenciado al que suele denominarse patriciado
urbano.
Las relaciones con los sectores populares urbanos era de dos mundos
enfrentados. Uno, compuesto por los pequeos comerciantes y los artesanos,
celosamente regulado por las leyes morales de la Iglesia y por las normas
jurdicas de la ciudad. El otro, compuesto por los grandes mercaderes y
banqueros, orientados mayormente al comercio internacional y que sujetos
tericamente a idntico ordenamiento jurdico que sus adversarios, tuvieron no
obstante infinitas maneras de obviarlo cuando el mismo estorbaba el logro de sus
objetivos. Era comn que los primeros se encontraran endeudados respecto de los
segundos, lo que generaba permanentes fricciones. En lo que hace a las
relaciones con los campesinos, primero se dio una fase de coincidencia de
intereses dado a que los campesinos necesitaban de los mercaderes para lograr
emanciparse de la servidumbre de la gleba. Por su parte, los mercaderes, a la par
que debilitaban el podero de la nobleza feudal conseguan para s mano de obra
barata. Evidentemente stos saldrn ganadores mientras que los campesinos
simplemente cambiarn de amo, toda vez que a la libertad personal que han
recuperado, sucede una dependencia econmica respecto de los mercaderes.
El patriciado urbano pronto se hizo con el control poltico de las ciudades habiendo
sido las notas distintivas de tal dominio el fraude fiscal y la malversacin del tesoro
pblico. Tambin se desataron las luchas internas por competencias de negocios
o de prestigio y en este contexto, operaban las alianzas que algunos patricios
realizaban con los sectores populares tendientes a desplazar a algn competidor.
La lucha entre familias y clanes burgueses ocupar un importante espacio durante
la Baja Edad Media.
La vinculacin de los mercaderes con los prncipes y soberanos reviste crucial
importancia a la hora de establecer la transicin a los tiempos modernos, pues
mediante la provisin de servicios econmicos y financieros brindaban a los
soberanos el soporte material para hacer posible su cometido eminentemente
poltico. Adems que las campaas polticas y especialmente militares que
promovan los prncipes hacan necesaria la movilizacin de grandes cantidades
de recursos que slo podan ser provistos por los mercaderes y banqueros. El
gran seran las Cruzadas. Los cuantiosos ingresos que reciban las arcas
vaticanas tambin daban lugar a importantes negocios, en este caso por
intermedio de la banca de los Mdicis, quienes actuaban como agentes
financieros del papado y al mismo tiempo se valan de sus recursos para impulsar
el desarrollo de sus propias actividades comerciales. El objetivo de esta
interaccin con el poder poltico para el mercader era la bsqueda de poder y de
prestigio. Cabe analizar brevemente la actitud asumida por la Iglesia hacia los
mercaderes, la cual fue evolucionando desde una condena prcticamente
absoluta, pasando por la tolerancia hasta terminar en una virtual reivindicacin de
stos. A qu obedecera este cambio de su postura inicial? podra haber sido
consecuencia de la adecuacin eclesistica a los cambios registrados en el campo
econmico, o a la impotencia de la Iglesia para impedir el auge de la actividad
mercantil. La Iglesia comenz condenando a los mercaderes. As afirm en el
derecho cannico que stos difcilmente podan agradar a Dios, y que era muy
difcil no pecar cuando se ejerca la profesin de comprar y de vender. El principal
motivo de condena radicaba en el lucro el cual desembocaba inevitablemente en
el pecado de codicia. La Iglesia se opona al prstamo a inters al que
consideraba usura. A propsito de ello consideraba que el prestamista al prestar
no estaba trabajando, ni creando ni transformando ninguna materia u objeto por lo
que simplemente se estaba aprovechando del trabajo ajeno, a quien prestaba
dinero. La Iglesia tambin exterioriz su ira contra los mercaderes dado que stos
por lo general no respetaban la prohibicin eclesistica de comerciar con los
infieles. Ello pudo apreciarse especialmente durante las Cruzadas. Por ejemplo, la
Iglesia prohiba la venta de esclavos al Islam sin embargo era ste uno de los
trficos ms lucrativos para los mercaderes cristianos durante el Medioevo. Pero
el cambio operado en la postura eclesistica comenz a evidenciarse a partir del
siglo XI. El concilio de Letrn de 1179 incluy a los mercaderes en la lista de los
que merecen la proteccin divina. Los argumentos que contribuirn a la
reivindicacin de su profesin, pasaban por los riesgos que corra al prestar dinero
a otros el trabajo que significaba su ejercicio profesional y el carcter de utilidad
pblica tena su labor de esta manera previa bendicin divina, el mercader pasaba
a ser reconocido como miembro importante de la comunidad cristiana.
La tica mercantil, por su parte, prescriba como virtudes la prudencia, la
desconfianza hacia el prjimo y el secreto. La religiosidad del mercader se
manifestaba en que, por ejemplo, todas sus actividades se situaban siempre bajo
los cnones de lo divino. Los estatutos de las corporaciones mercantiles se hacan
eco de las inquietudes religiosas de sus miembros. Pero, cuando ms se
ejercitaba la religiosidad era a travs de la beneficencia y sobre todo mediante la
penitencia final. El temor a la condena eterna parece haber sido particularmente
intenso entre los miembros de su clase y as no eran pocos los que ante la muerte
o el retiro, realizaban donaciones a los pobres y a la Iglesia. Muchos de ellos
ingresaban a monasterios. En otros casos, ha podido constatarse la participacin
de mercaderes en los movimientos herticos surgidos en el seno del cristianismo
medieval.
Coincidente con la revolucin comercial es el cambio de actitud eclesistica hacia
los mercaderes. La Iglesia recurre al apoyo de stos en su lucha contra los
feudales y contra el emperador. A cambio del apoyo recibido, la Iglesia les brinda
la rehabilitacin moral; pero tambin acaba participando del movimiento del
comercio y de los negocios. Ya mencionamos la relacin del papado con los
Mdicis que, entre otros negocios da lugar al famoso trust del alumbre en el siglo
XV. A pesar reprobacin que pesaban sobre la usura, en especial tratndose del
clero, durante la Alta Edad Media muchos monasterios funcionaron como
establecimientos de crdito y as, por ejemplo, la orden de los Templarios fue
durante el siglo XIII en uno de los mayores bancos de la cristiandad. De esta
manera, la Iglesia habra efectuado un viraje poltico pasando del pacto con el
feudalismo al compromiso con el capitalismo. este perodo ya estaban presentes
los primeros sntomas de laicizacin que anunciaban el Renacimiento de los siglos
XV y XVI, gestndose as la transicin a los tiempos modernos. La inestabilidad de
la economa empujaron a no pocos burgueses enriquecidos a travs del gran
comercio y de la banca, a invertir sus ganancias en bienes races,
transformndose as de mercaderes activos a rentistas. Durante la Alta Edad
Media fue evidente el monopolio cultural que ejerca la Iglesia medieval y, si bien
durante la Baja Edad Media este mismo perdurar, junto a ella comenzaron a
aparecer las primeras manifestaciones de una cultura laica es decir no eclesistica
que los mercaderes jugaron un papel fundamental. El mercader l necesitaba
conocimientos tcnicos para sus negocios y que por su mentalidad e idiosincrasia,
tenda hacia lo eminentemente utilitario. Pudieron hacer realidad estas
aspiraciones gracias a sus medios econmicos, como as tambin a su poder
social y poltico. En el siglo XII, junto a las escuelas religiosas encontraremos
escuelas primarias laicas, sostenidas muchas veces por las comunas. La Iglesia
mantuvo el monopolio de la enseanza secundaria y superior. La influencia
mercantil en la educacin propici el progreso de la escritura, que requeran las
necesidades del comercio tambin la aritmtica, destacndose el uso del baco y
del tablero, especie de tatarabuelo de las modernas calculadoras. Aparecieron los
primeros manuales de aritmtica. La geografa progres a partir de las escuelas
cartogrficas genovesas y catalanas, las cuales produjeron mapas y cartas de
navegacin.
Se extendi el uso de las lenguas romances o vulgares, que sustituyeron al latn
para los usos cotidianos. Al principio, el francs fue el idioma del comercio en
Occidente, debido a la importancia de las ferias de Champagne. Luego, el italiano
ocupar un lugar preponderante y el bajo alemn en la rbita de las ciudades
hanseticas. El estudio de la historia fue revalorizado por la clase mercantil, que
serva tanto para enaltecer a su ciudad como para resaltar el papel que en ella
desempeaba. Tambin era til para comprender los acontecimientos que
brindaban el contexto de su actividad en la que ella misma era protagonista. Por
ejemplo, la historiografa florentina en el siglo XIV era monopolizada por los
hombres de negocios, siendo que hasta ese momento los cronistas medievales se
haban ocupado mayormente de hechos polticos y sobre todo religiosos; ahora,
junto a ellos, aparecan historiadores interesados en los aspectos econmicos.
El progreso registrado por la ciencia secular produjo el adelanto en la teora
comercial, que vemos en los manuales de comercio publicados, que se ocupan de
enumerar y describir las mercancas, los pesos y medidas, las monedas, las tarifas
aduaneras, los itinerarios, etc. Tambin aportaban frmulas de clculo y
calendarios perpetuos; describan los procedimientos qumicos que permitan la
constitucin de aleaciones, de las materias tintreas y medicinales; aconsejaban
sobre las mejores formas de evadir al fisco y otras recomendaciones por el estilo.
A raz de esto de produjo la separacin entre el universo cultural impuesto por la
Iglesia y el nuevo modelo inducido por la revolucin comercial que iba
evidentemente por caminos diferentes a los de la Iglesia. Mientras sta se
interesaba en los conocimientos tericos y generales, el nuevo esquema laico
priorizaba los conocimientos tcnicos profesionales. Adems el mundo religioso
que pona el acento en lo universal, el mercader estaba atento a la diversidad y
buscaba lo concreto lo material el proceso de laicizacin de la cultura trajo son
sigo la racionalizacin de la existencia, que dejar de estar impuesta por la
religin. Un claro ejemplo de ello lo encontramos en la generalizacin del reloj
mecnico hacia el siglo XIV porque hasta el horarios estaba determinado por el
campanario de la parroquia servan como referencia para todas las actividades la
hora de los religiosos ser reemplazada por la hora de los hombres de negocios.
La accin de los mercaderes sobre la cultura se observaba tambin en la obra de
los mecenas, protectores de artistas y de sabios. Obviamente este apoyo al arte
no era desinteresado sin todo lo contrario ya que al fomentarlo se aseguraban el
control sobre el mismo dada la influencia poderosa que ejerca sobre el pueblo a
travs de las obras de arte daban a las clases populares objetos que admirar con
que entretenerse y as evitaban que se entrometieran en la poltica o se
detuviesen a reflexionar sobre su condicin social. Las artes menores, tales como
la orfebrera, la gastronoma y sobre todo la indumentaria, adquirieron gran
desarrollo debido a la bsqueda de lujo que anim a los nuevos ricos, para horror
de la Iglesia y de los moralistas todo esto repercuti fuertemente en el comercio.
Por ltimo se menciona que el gusto de los mercaderes no se caracteriz por ser
muy original. Consecuente con su condicin de nuevos ricos, acabaron por copiar
el gusto de las clases dominantes tradicionales. As el arte les ofrecera un atajo
para acortar las distancias que los separaban de la vieja aristocracia, es decir, de
la nobleza y de la Iglesia.