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Les Cahiers dOrient et dOccident

Supplment la Lettre bimestrielle n30



Janvier-fvrier 2011

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SAEB EIGNER
LART DU MOYEN-ORIENT
Lart moderne et contemporain du monde arabe et de lIran





Le trs-bel ouvrage de Saeb Eigner, LArt du Moyen-Orient, Londres, 2010
1
, illustre
de manire exemplaire cette renaissance des arts que lorientaliste Louis Massignon
(1883-1962) avait pressenti trs tt, travers ses premires ralisations en gypte et
en Irak : La renaissance conomique et sociale du monde arabe, crivait-il, en 1958,
ne peut manquer de se rpercuter sur les arts
2
. Cest un plaisir de prsenter dans
ce Supplment des Cahiers dOrient et dOccident un livre dune telle qualit, dont
lambition est de contribuer faire comprendre et faire connatre la culture
contemporaine du monde arabe et de lIran
3
.

1
La traduction franaise est dsormais disponible aux ditions du Toucan, 2010.
2
Louis Massignon, Ishtar (1958), in Opera Minora, III, P.U.F., 1969.
3
Pour des raisons familiales sa femme est iranienne , lauteur tend son panorama de lArt
du Moyen-Orient lIran.
Les Cahiers dOrient et dOccident Supplment au Bulletin n29
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LArt du Moyen-Orient se veut un tribut aux nombreux artistes de cette
rgion qui y ont maintenu une culture davant-garde, parfois hlas au prix de
sacrifices personnels, comme les perscutions ou lexil. Par leur obstination, ils ont
permis une meilleure apprhension des progrs culturels du Moyen-Orient et du
monde arabe contemporains, une poque o cette comprhension est plus que
jamais ncessaire.
Dans un monde en proie la mfiance, quoi de plus gratifiant que de
sefforcer, autant que possible, de dissiper certains des strotypes et des prjugs
qui obscurcissent le jugement.
La culture constitue le plus beau des ponts pour enjamber les clivages
Saeb Eigner



Mouneer al-Shaarani, Cest leurs fruits que vous les reconnatrez, Mt 6, 20, 1993.

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Jamil Hamoudi
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La renaissance conomique et sociale du monde arabe ne peut manquer de se
rpercuter sur les arts et il nest pas douteux que la renaissance artistique de
lOrient musulman sera polarise suivant deux axes, dsigns par la gographie et
lhistoire, Msopotamie et gypte.
Lgypte que son double Nil entrane vers le nord mditerranen, vers les
oliviers de Syrie et de Grce du sud au nord contraste avec la Msopotamie que

4
Louis Massignon, Ishtar (1958), op. cit. Larticle est ddi lartiste peintre bagdadien Jamil
Hammoudi (1924-2003) dont Louis Massignon avait fait la connaissance Paris en 1947 ou 48.
Les Cahiers dOrient et dOccident Supplment au Bulletin n29
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ses deux fleuves inflchissent vers le sud-est, vers les dattiers arabes du golfe
Persique, vers les mares et moussons de lOcan Indien, vers lInde, et le grand
large de lhmisphre Sud.
Sil ny avait que des conditions matrielles pour dterminer une volution
artistique lart gyptien suivrait les Sraphim lgers et ariens, qui sont dgypte,
vers un art daurore borale, de clair-obscur discret tandis que lart irakien suivrait
les Krubim lourds et puissants qui sont de Msopotamie, vers un art rutilant, de
splendeur tropicale.
Mais les trois rvlations abrahamiques ont pass, marquant les pays dOrient
dun idal de transcendance abstraite, sans idoles, o les formes ne doivent tre
quallusion concise au Nom Ineffable. Ce nest donc pas seulement la jeune cole
gyptienne, mais la jeune cole irakienne, qui devra lever, au-dessus des massives
idoles assyriennes, la silhouette amincie de ses symboles, tracer jusqu linfini le
sillage sinueux de ses arabesques. Et, pour ce qui est de la peinture, sublimer les
couleurs-pigments, si denses et si dures ; en couleurs-lumires, dans les nuances les
plus diaphanes ; comme lentrechoquement des bleus, dans les faences irakiennes,
triomphe dans un bleu cleste, asmngn, le vieux trait bagdadien du temps de
Mamn, intitul sirr al-khalqa .




Jamil Hamoudi, Dieu est la lumire des cieux et de la terre (sourate XXIV, verset 35), 1993.

[] Les lgendes musulmanes, par un mouvement inverse dabstraction
spirituelle vers la Pure Transcendance, orientent labstraction artistique vers la
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vote stellaire, o ce ne sont plus que des lignes virtuelles qui dessinent et
individualisent, gomtriquement, les constellations. Quil sagisse de la vision
colore des mystiques, qui perdent, une une, les sept couleurs lmentaires de
leur me, pour sanantir dans le blanc blouissement de lextase ou de
lAscension nocturne du Prophte, o il quitte, chacune des sept portes des sept
cieux, une des enveloppes essentielles, ansir, de sa nature cre de Clart
mohamdienne primordiale.
Sans se rduire, en art, la calligraphie linaire des Lettres du Trne
Suprme, la brume en grisaille des encensements, ultime signe de la prsence
adorante des prdestins la vocation dun pays musulman comme lIrak doit
amener ses artistes ressusciter , par lemploi de la couleur-lumire la forme de
lobjet inhum dans le linceul de la ligne ; attnuer les reliefs qui empteraient
dombre les contours, assourdir la clart nacre qui doit soutenir les teintes.

Louis Massignon



Saeb Eigner, LArt du Moyen-Orient, ditions du Toucan, 2010, 59 .







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