Vous êtes sur la page 1sur 65

xperiencias y metodologa

de la investigacin participativa.
John Durston y Francisca Miranda
Compiladores
E

S



E



R



I



E
polticas sociales
Santiago de Chile, marzo de 2002
58
Divisin de Desarrollo Social
Los artculos reunidos en el presente nmero de la serie Polticas Sociales fueron
presentados al seminario: "Experiencias y metodologa de la investigacin
participativa, organizado por la Divisin de Desarrollo Social y realizado en
Santiago de Chile, el da 5 de mayo de 2000.
Las opiniones expresadas en este trabajo, que no fue sometido a revisin
editorial, son de la exclusiva responsabilidad de sus autores y pueden no
coincidir con las de la organizacin.
Publicacin de las Naciones Unidas
LC/L.1715-P
ISBN: 92-1-322005-7
ISSN: 1564-4162
Copyright Naciones Unidas, marzo de 2002. Todos los derechos reservados
N de venta: S.02.II.G 26
Impreso en Naciones Unidas, Santiago de Chile
La autorizacin para reproducir total o parcialmente esta obra debe solicitarse al
Secretario de la J unta de Publicaciones, Sede de las Naciones Unidas, Nueva York,
N.Y.10017, Estados Unidos. Los Estados miembros y sus instituciones
gubernamentales pueden reproducir esta obra sin autorizacin previa. Slo se les
solicita que mencionen la fuente e informen a las Naciones Unidas de tal reproduccin.
CEPAL - SERIE Polticas sociales N 58
3
ndice
Resumen ........................................................................................ 5
Introduccin ...................................................................................... 7
I. La Investigacin Accin Participativa (IAP): revisando
sus metodologas y sus potencialidades
Rodrigo Contreras.......................................................................... 9
A. Introduccin........................................................................... 9
B. Una mirada a los objetivos y principios de la IAP.............. 10
C. La participacin y la IAP aplicadas a los procesos de
desarrollo............................................................................. 13
D. La IAP como herramienta de las polticas pblicas............ 14
II. Investigacin participativa: nacimiento y relevancia de
un nuevo encuentro ciencia-sociedad
Gonzalo Falabella......................................................................... 19
A. Introduccin......................................................................... 19
B. Metodologa de la investigacin participativa..................... 21
C. Las tcnicas (que envuelven en la investigacin
a los sujetos, objeto de estudio)........................................... 23
D. El ciclo de la construccin cientfica................................... 26
E. Es posible el desarrollo de la investigacin participativa
hoy en Chile?....................................................................... 27
F. Las nuevas condiciones....................................................... 29
G. Los desafos del presente..................................................... 30
H. Conclusiones........................................................................ 31
III. Conversaciones para el entendimiento
Manuel Canales ............................................................................ 33
A. Introduccin......................................................................... 33
B. Conversar............................................................................. 34
Experiencias y metodologa de la investigacin participativa
4
C. Conversaciones para el entendimiento...............................................................................35
D. Conversaciones, Ciencias, Ingenieras...............................................................................36
E. Conversacin/Sociologa...................................................................................................36
F. Polticas socioculturales: desarrollo cotidiano y conversaciones......................................37
G. Conversacin y organizaciones..........................................................................................39
IV. Investigacin-Accin-Participativa: una metodologa para el desarrollo
de autoayuda, participacin y empoderamiento
Mariane Krause.................................................................................................................41
A. Introduccin.......................................................................................................................41
B. La Investigacin-Accin-Participativa como modalidad de intervencin psicosocial ......42
C. Conceptos de la psicologa comunitaria involucrados en la IAP.......................................44
D. La prctica de la Investigacin-Accin-Participativa........................................................48
E. Discusin............................................................................................................................55
V. Metodologas de Investigacin Cualitativa y Participacin
Irene Agurto ......................................................................................................................57
A. Hiptesis 1..........................................................................................................................58
B. Hiptesis 2..........................................................................................................................59
C. Hiptesis 3..........................................................................................................................59
VI. Reflexiones finales ........................................................................................... 61
Bibliografa ....................................................................................................................................63
Serie Polticas sociales: Nmeros publicados.....................................................................69
ndice de cuadros
Cuadro 1 Tipo de experiencias en relacin a objetivos de la investigacin participativa.........12
Cuadro 2 Mecanismos de participacin.....................................................................................14
Cuadro 3 Dinmica de IAP orientada a polticas sociales.........................................................15
Cuadro 4 Proceso espiral introspectivo......................................................................................49
ndice de recuadros
Recuadro 1 Proyecto COMPAS....................................................................................................17
CEPAL - SERIE Polticas sociales N 58
5
Resumen
Este nmero de la serie "Polticas Sociales" rene cinco
ponencias presentadas al Seminario "Experiencias y metodologas de
la investigacin participativa, las cuales abordan antecedentes tericos
e histricos de la investigacin participativa y su potencial aporte para
fomentar la participacin de la ciudadana en el diseo e
implementacin de las polticas pblicas y programas sociales.
El reconocimiento de las limitaciones arrojadas por las
metodologas tradicionales de investigacin de las ciencias sociales y
la importancia creciente de propuestas de una mayor participacin
ciudadana en los programas de superacin de la pobreza, denotan la
necesidad de generar iniciativas de discusin interdisciplinarias en
torno al valor de los mecanismos de participacin presentes en las
estrategias de desarrollo.
En este marco, la reunin congreg a diversos investigadores
que pudiesen aportar experiencias significativas en cuanto a la
aplicacin de herramientas participativas, con el objetivo de abrir
nuevas interrogantes que permitan alimentar propuestas de carcter
estratgico generadas desde la sociedad civil.
CEPAL - SERIE Polticas sociales N 58
7
Introduccin
Ms all de los aportes tericos a los marcos conceptuales sobre
participacin, el enfoque metodolgico tradicional de las Ciencias
Sociales ha carecido de elementos participativos, lo que ha debilitado
sus procesos de retroalimentacin y prueba, adems de limitar su
aporte a la comprensin de problemas sociales. Existen, sin embargo,
diversos mtodos de investigacin participativa desarrollados en las
ltimas dcadas, cuyo conocimiento puede aportar a la solucin de
algunas de las limitaciones sealadas.
El potencial de la investigacin participativa apunta a la
produccin de conocimiento, articulando de manera crtica los aportes
de la ciencia y del saber popular, con el fin de reorientarlos hacia la
accin transformadora de la realidad. A travs de sus tcnicas, la IAP
desencadena intercambios constructivos entre investigador y
comunidad en los que se abordan conjuntamente todas las etapas del
proceso investigativo y de intervencin social. A partir de un dilogo
que concede un rol activo a la comunidad, estimula su participacin en
el diagnstico y resolucin de sus necesidades, poniendo fin a la
imposicin de lgicas externas que se apropian de la evaluacin local
y cultural.
En el debate actual sobre polticas pblicas, no cabe duda que la
sostenibilidad de cualquier estrategia de desarrollo descansa en el
involucramiento y participacin activos de los diversos actores en los
procesos de toma de decisiones. Una gestin estatal consensuada
requiere de la participacin de las partes interesadas, en instancias que
permitan fortalecer la confianza entre el gobierno y la sociedad civil,
amplindose las oportunidades de cooperacin y coordinacin. En este
Experiencias y metodologa de la investigacin participativa
8
contexto, la IAP contribuye a la emergencia de sujetos activos de desarrollo, ya que presupone la
constitucin de un sujeto colectivo capaz de intervenir con protagonismo en la resolucin de sus
propias inquietudes. Al ampliar las posibilidades de retroalimentacin entre realidades complejas
entre el Estado y la sociedad civil- puede estimular procesos de desarrollo basados en las propias
capacidades locales, mejorando el diseo y la rectificacin de los diferentes programas de
intervencin.
En el primer captulo, Rodrigo Contreras explora las ideas matrices de la IAP y aquellos
aspectos que la diferencian de la Investigacin Accin. Matizando los niveles de participacin que
pueden darse en un proceso investigativo o de intervencin, expone tipos de experiencias en
relacin a los objetivos de la investigacin participativa y mecanismos de participacin para el
desarrollo. Finalmente, propone una dinmica participativa adecuada para un proceso de
investigacin orientado a las polticas sociales.
En el segundo captulo, Gonzalo Falabella revisa los orgenes de la IAP en Amrica Latina,
sus fundamentos metodolgicos y sus principales tcnicas. Con ello abre la discusin acerca de la
pertinencia actual de la IAP en Chile y las condiciones existentes que la favorecen y que la limitan.
Al respecto presenta condiciones histricas relacionadas a la atomizacin de los actores sociales y a
la crisis de los centros de investigacin y accin que han limitado la manera de llevar a cabo la
ciencia social en el pas.
En el tercer captulo Manuel Canales subraya el valor epistemolgico de la conversacin
para las metodologas cualitativas. La conversacin es entendida desde su concepto lmite: como
una lgica plural de interconexin subjetiva y como una dimensin posible del sentido comn o
cotidianeidad. Las conversaciones para el entendimiento aquellas en que se remarca el rango
intersubjetivo del hablar, por oposicin a las conversaciones para la accin- designan un hablar
desprovisto de toda dimensin instrumental, que reporta, a la mirada sociolgica, una
epistemologa de control o de desarrollo: como control, informan lo que la sociedad es. Como
desarrollo, las conversaciones transforman la realidad en lo que puede ser. Finalmente, como
recurso para el desarrollo, se destaca el rol de la conversacin en la restitucin de contactos entre la
subjetividad y los sistemas decisionales.
En el cuarto captulo Mariane Krause expone el rol que cumple la IAP como modalidad de
intervencin psicosocial, y los diferentes paradigmas cientficos que la han sustentado. Desde la
psicologa comunitaria revisa los conceptos de competencia y participacin social, empoderamiento
y autoayuda, como parte de los objetivos de un proyecto de IAP en el mbito de enfermedades
crnicas. A partir de esta experiencia la autora destaca los aportes de la IAP para generar una
relacin dialgica entre interventores y destinatarios, y para el empoderamiento de los grupos.
En el ltimo captulo Irene Agurto discute tres hiptesis relativas a los vnculos entre las
metodologas de investigacin social y la participacin. A travs de ellas, seala que existe una
creciente consideracin del capital humano y social en la resolucin de los problemas sociales, y
que el aporte de la ciencia social se encuentra en su potencia explicativa y en su capacidad de
articularse con disciplinas de la accin, a fin de promover la participacin.
CEPAL - SERIE Polticas sociales N 58
9
I. La Investigacin Accin
Participativa (IAP): revisando sus
metodologas y sus
potencialidades
Rodrigo Contreras O.
A. Introduccin
La vitalidad que ha cobrado en la ltima dcada la inclusin de
la participacin comunitaria en la implementacin de estrategias de
desarrollo local, ha hecho revalidar las ideas fuerza que caracterizaron
las metodolgicas participativas desde principios de la dcada del 60,
en tanto stas han mostrado su viabilidad en descubrir y entender el
conocimiento y el saber local (ya sea en torno a lo productivo como a
lo cultural), como claves para la sustentabilidad de los proyectos de
intervencin, as como para fortalecer el empoderamiento de los
sectores marginados social, poltica y econmicamente, asegurando as
su validacin como sujetos de derechos y actores de su desarrollo.
El presente texto intentar revalidar la Investigacin Accin
Participativa (IAP) como herramienta que permite crear vnculos
virtuosos de reflexin- dilogo- accin- aprendizaje entre las personas
y agentes externos interesados en promover acciones para el desarrollo
y el empoderamiento socio poltico de las comunidades y grupos que
se representan como marginados de los beneficios sistmicos.
Experiencias y metodologa de la investigacin participativa
10
Si bien la discusin en torno a las metodologas participativas deriva en diversas expresiones
o formas de intervencin social (educacin de adultos, diagnsticos participativos, planificacin
participativa, etc), aqu se intentar enfocar la IAP como instrumento til para los procesos de
discusin e implementacin de la polticas y programas sociales, en tanto se plantea que las
percepciones y representaciones que tienen los sujetos involucrados acerca de sus condiciones de
existencia y de desarrollo, y su involucramiento a partir de una accin directa para solucionarlas,
posibilita en gran medida el xito y la sustentabilidad de la intervencin.
B. Una mirada a los objetivos y principios de la IAP
Como toda idea y concepto, el tratamiento que se ha hecho de la Investigacin Participativa
se ha ido reconfigurando segn las transformaciones contextuales en que se insertan quienes las
sustentan. No obstante, se han mantenido tres elementos que le son centrales: a) el ser una
metodologa para el cambio; b) el fomentar la participacin y autodeterminacin da las personas
que la utilizan, y c) ser la expresin de la relacin dialctica entre conocimiento y accin. Estos
elementos, en su conjunto, la presentan como una herramienta til de apropiacin y de alteracin
de la realidad para quienes no poseen esa facultad.
La IAP en Amrica Latina emergi a principios de los aos sesenta en el marco de la
denominada modernizacin social y se insert en el proceso de la planificacin social y educativa.
Hacia fines de la misma dcada y durante los 70 adquiere fuerza especfica al ser vinculada desde
las Ciencias Sociales - como expresin de la insercin y el compromiso de los intelectuales- con los
movimientos populares y los procesos de transformacin poltica. En los ochenta se revitaliz en un
contexto donde predominaban regmenes dictatoriales, o se iniciaban procesos de democratizacin,
y en donde se consolidaban estilos de desarrollo concentradores y excluyentes; y finalmente, en
nuestros das vuelve a ser instalada como mecanismo que, a travs de la participacin, reproduce
gobernabilidad y facilita procesos de desarrollo e integracin social.
En estos das, por lo tanto, podramos entender a la IAP como un proceso metodolgico que
rompiendo los moldes de la investigacin tradicional, conjuga las actividades del conocimiento de
la realidad mediante mecanismos de participacin de la comunidad, para el mejoramiento de sus
condiciones de vida. En su conjunto se configura como una herramienta de motivacin y
promocin humana, que permitira garantizar la participacin activa y democrtica de la poblacin,
en el planeamiento y la ejecucin de sus programas y proyectos de desarrollo.
En este sentido, para Hall (1983) el "proceso de investigacin debe estar basado en un
sistema de discusin, indagacin y anlisis, en el que los investigados formen parte del proceso al
mismo nivel que el investigador. Las teoras no se desarrollan de antemano, para ser comprobadas
o esbozadas por el investigador a partir de un contacto con la realidad. La realidad se describe
mediante el proceso por el cual una comunidad crea sus propias teoras y soluciones sobre s
misma".
Entonces y en base a la basta literatura sobre el tema, podramos plantear como objetivo de
la IAP.
Promover la produccin colectiva del conocimiento rompiendo el monopolio del saber y la
informacin, permitiendo que ambos se transformen en patrimonio de los grupos postergados.
Promover el anlisis colectivo en el ordenamiento de la informacin y en la utilizacin de
que de ella puede hacerse.
Promover el anlisis crtico utilizando la informacin ordenada y clasificada a fin de
determinar las races y causas de los problemas, y las vas de solucin para los mismos.
CEPAL - SERIE Polticas sociales N 58
11
Establecer relaciones entre los problemas individuales y colectivos, funcionales y
estructurales, como parte de la bsqueda de soluciones colectivas a los problemas
enfrentados.
De este modo, los objetivos de la investigacin son conocidos no slo por los investigadores,
tcnicos y encuestadores sino tambin por la propia comunidad, constituyndose un proceso de
investigacin conjunto y una efectiva democratizacin del conocimiento. A su vez, intenta
promover la cohesin activa de la comunidad para la participacin, ayudando a sus participantes a
descubrir problemas y a razonar en torno a la bsqueda de soluciones. Por ello hablamos de un
instrumento de promocin, de generacin de conciencia y de difusin del conocimiento.
Por ltimo, permite operativizar la investigacin para cambiar la realidad, orientndose hacia la
realizacin de acciones conjuntas y coordinadas, para la realizacin de hechos concretos que permitan
los cambios.
Si partimos del supuesto de que el investigador difcilmente podr acceder a la realidad
deseada de investigar con la tradicional actitud del observador externo - dado que esas realidades
estn simblicamente estructuradas por quienes participan en ellas - entonces podramos plantear
que el sentido es algo que slo se comprende participando en su generacin. Ello, en relacin a la
idea de cambio, permite comprender que "una realidad social de opresin no slo es imposible de
captar desde una objetividad pura, sino que el proceso de aprehensin de la misma se desarrollar
en una u otra direccin en funcin de la prctica social en que la conciencia se encabalga,
confirmndola y transformndola. Es imposible, por ejemplo, develar el carcter alienante de la
educacin tradicional sin embarcarse en una prctica alternativa que pruebe la posibilidad de otros
procesos de aprendizaje por el camino en que se transforma el anterior" (Moreno y Espadas, 1998).
A partir de los criterios planteados se desprende una serie de principios que dan coherencia
tanto a la utilidad de la IAP, como tambin a su aporte en cuanto estrategia de investigacin social
aplicada a los procesos de desarrollo. As, podemos plantear como ideas a fuerza de la IAP:
Adems de un proceso de investigacin propiamente, ste debe constituirse en un
instrumento de accin para la comunidad.
Toda comunidad o grupo social tienen suficiente capacidad para definir sus problemas y
necesidades.
Toda comunidad o grupo social tiene potencialidades (saberes, recursos humanos e
intelectuales, etc.) para la decisin y ejecucin, encaminadas a su propio desarrollo.
Cualquier accin exgena (intervencin, investigacin, organizacin) que persiga el
desarrollo de una comunidad o grupo social, debe suscitar la activa participacin de la
comunidad en el proceso mismo. De lo contrario no puede ser garanta de xito.
Para impulsar la participacin dinmica de las poblaciones es necesario introducir y organizar un
proceso de confrontacin crtica y constructiva de la comunidad con los resultados de la
investigacin. Este proceso que incluye informacin y discusin, lo llamaremos
retroalimentacin, al que le damos suma importancia ya que mediante l se da la oportunidad a
los miembros de la comunidad o grupo social, para que expongan espontneamente sus criterios e
ideas y para que hagan anlisis acerca de su situacin. Mediante el dilogo bien orientado entre
ellos mismos, y entre ellos y los investigadores, profesionales y tcnicos, la comunidad puede
formular sus problemas y sus puntos de vista. El papel de los agentes externos es fundamental en
este proceso de retroalimentacin, en tanto ayuda a la comunidad a formular sus demandas y
posibles soluciones, de acuerdo a sus propios medios y a los probables recursos estatales que
podran obtenerse para la realizacin de proyectos concretos.
Experiencias y metodologa de la investigacin participativa
12
En cuanto al carcter de la participacin y al grado de intervencin de la comunidad en el proceso
de investigacin, as como en la instalacin de las estrategias a seguir en l, resulta necesario diferenciar
lo que se ha denominado Investigacin Accin e Investigacin Accin Participativa.
En la Investigacin Accin se propone una aplicacin rigurosa del mtodo cientfico por
parte de un equipo cientfico tcnico, que, a partir de un diagnstico de la realidad comunitaria
disea la investigacin, sus objetivos y el mtodo de la misma, incluyendo la participacin parcial
de la comunidad, ya sea para la recoleccin y/o contrastacin de los datos de investigacin, o para
la implementacin de las estrategias a seguir. Los resultados del proceso investigativo son
ordenados, sistematizados e interpretados por el equipo de investigacin, pudiendo ser devueltos a
la poblacin estudiada.
Por su parte, la Investigacin Accin Participativa concede un carcter protagnico a la
comunidad en la transformacin social que necesita, y el problema a investigar es delimitado, atendido,
analizado y confrontado por los propios afectados. El rol del investigador vendra a ser el de dinamizador
y orientador del proceso, con lo que se tendera a revertir la dicotoma sujeto-objeto, producindose una
relacin de cohecho entre el grupo o comunidad y el equipo de investigacin.
En sntesis, la participacin de la comunidad en el proceso de investigacin-accin es el
diferenciador de ambas estrategias investigativas, ya que la IAP parte del supuesto de que la
participacin no puede confundirse con una simple preocupacin por encontrar el apoyo reflexivo de los
implicados, para los objetivos del conocimiento e intervencin, delineados por un equipo exterior al
grupo o comunidad. "La IAP tiene cuidado de diferenciarse de todas aquellas llamadas a la participacin
basadas en la asimilacin acrtica de un marco global de partida con el que se propone compromiso. La
participacin que reclama la IAP no es simple movilizacin, sino recapitulacin sobre el conjunto de
procesos que condicionan la vida social de un colectivo determinado con el objetivo de acometer una
eventual modificacin de los mismos" (Moreno y Espadas, 1998).
Cuadro 1
TIPO DE EXPERIENCIAS EN RELACIN A OBJETIVOS DE LA INVESTIGACIN PARTICIPATIVA
Tipo de Investigacin Manejo del mtodo cientfico Transformacin en lo social
1. Participacin a partir de la devolucin
de la informacin
Totalmente en manos de los especialistas No depende de la investigacin en s, sino
de la orientacin y el uso que se d a la
etapa de la devolucin
2. Participacin a partir de la recoleccin
de datos
Totalmente en manos de los
especialistas. Consolida el mito de la
dificultad y lejana del mtodo cientfico
Tiende a separar al grupo que particip de
sus bases. Moviliza individualmente al
participante
3. Participacin en todo el proceso a partir
de un tema escogido por el cientfico
Parcialmente en manos del grupo social
que participa. La determinacin del tema
en manos del especialista sujeto a la
"tecnologa"
Tender a acciones transformadoras si
coinciden los intereses del grupo y del
especialista. Hay cierto grado de
imprecisin y un consiguiente grado de
rechazo.
4. Participacin a partir del tema
propuesto por el mismo grupo
Totalmente en manos del grupo que
participa. Especialista es slo asesor o
amplificador de la problemtica
propuesta. Est sujeto a modificaciones
en innovaciones que surgen del grupo. El
conjunto sigue sometido a reglas del
mtodo cientfico positivista
Lleva a acciones limitadas o
trascendentes. Depende del intervalo
entre accin-reflexin-accin. Si la
separacin entre estas fases de la
dinmica es amplia, riesgo de perder
posibilidad de accin transformadora
(sujecin a reglas es lo limitante)
5. Participacin en la investigacin a partir
de la accin educativa
Se rompe con el mtodo cientfico
positivista. Interesa la reflexin cualitativa
ms que la comprobacin emprica.
Ejercicio del proceso dialctico reflexin-
accin
De todas formas lleva a la accin, es base
del proceso. El tipo de la accin depende
del tema problematizador que se investiga
y de su grado de totalizacin temtica.
Fuente: Ema Rben de Celis Investigacin cientfica vs Investigacin participativa. Reflexiones en torno a una falsa
disyuntiva (1980).
CEPAL - SERIE Polticas sociales N 58
13
C. La Participacin y la IAP aplicadas a los procesos de
desarrollo
Si la participacin la entendemos como "el proceso voluntario asumido conscientemente por
un grupo de individuos y que adquiere un desarrollo sistemtico en el tiempo y el espacio con el fin
de alcanzar objetivos de inters colectivo y cuya estrategia debe tener como instrumento
fundamental a la organizacin" (FAO, 1988), entonces hablamos de una accin voluntaria debido a
que su naturaleza no es impositiva y a que la determinacin de participar supone una decisin y un
compromiso personal, asumiendo los costos y beneficios que se pueden derivar. Ello supone que es
necesario contar con un nivel mnimo de conciencia - en cuanto a voluntad y disposicin a la
accin colectiva- que permita estimular una reflexin dinmica en torno a los principios que
sustentan las acciones que se pretenden llevar a cabo.
Si entendemos la participacin como un proceso, hablamos entonces de una accin
sistemtica de fases sucesivas encaminadas a perfeccionar los mecanismos de un grupo para
alcanzar de mejor forma los objetivos que se ha planteado, a partir de ejercicios de toma de
decisin. La base de dicho proceso es el involucramiento de las personas en dinmicas de decisin
colectiva en funcin de sus intereses.
La participacin comunitaria aplicada a los proyectos de desarrollo habilita y pone en accin
a las personas como actores y supervisores de su propio desarrollo. El BID (1997), plantea que la
participacin, "puede ayudar a crear y mantener democracias estables y buen gobierno, as como el
crecimiento econmico. Cuando las personas pobres y marginadas participan en los proyectos de
desarrollo adquieren habilidades y desarrollan actitudes que les posibilita una contribucin ms
significativa a la sociedad en general. Desde el punto de vista del Banco la participacin fomenta la
estabilidad financiera y la sustentabilidad de los proyectos mejorando as el rendimiento de la
cartera". Para el BID :
La participacin mejora el diseo del proyecto al reducir el costo de la obtencin de datos
sobre los factores ambientales, sociales y culturales, as como sobre las necesidades y
prioridades de los actores claves del proyecto.
Un proceso participativo bien diseado puede ayudar a resolver o manejar conflictos al
crear una base comn y de negociacin entre los grupos interesados. El detectar y
resolver tales conflictos en las primeras fases del proyecto ayuda, ms tarde, a reducir el
costo de la supervisin.
Los procesos participativos son una oportunidad para el aprendizaje social e innovacin,
lo que favorece el compromiso con los cambios sociales. En primer lugar, las personas
identifican un propsito comn generando, compartiendo y analizando informacin que
les permite establecer prioridades y desarrollar estrategias. Adems crean nuevas maneras
de hacer las cosas con el fin de lograr los objetivos comunes. Dichas personas llegan a
darse cuenta de cmo cada una de ellas, en forma individual o colectiva, deben cambiar
su conducta para que las prioridades puedan ser atendidas apropiadamente Esta mayor
pertenencia ayuda a seguir participando en los proyectos, especialmente cuando se
presentan obstculos. La participacin le da a su vez al personal del Banco una mejor
oportunidad para evaluar el nivel de compromiso con el cambio.
La participacin puede fortalecer a las instituciones locales en su capacidad
administrativa, autogestin, confianza, transparencia, responsabilidad y acceso a los
recursos. Esta mayor capacidad de las instituciones es lo que, a su vez, proporciona al
proyecto mayor estabilidad.
Experiencias y metodologa de la investigacin participativa
14
Mediante la evaluacin participativa las personas se dan cuenta si los beneficios y
alcances del proyecto se dan en forma equitativay les permite tomar medidas correctivas
cuando sea necesario. Las ideas de justicia y de compromiso en relacin con un proyecto
se refuerzan mutuamente. La participacin aumenta la credibilidad de la evaluacin
puesto que la gente confa en la informacin que ellos mismos generan.
Cuadro 2
MECANISMOS DE PARTICIPACIN
D. La IAP como herramienta de las polticas pblicas
La relacin entre los agentes del desarrollo y los beneficiarios se debe articular a partir de la
comprensin de lo que ocurre en el terreno real de las polticas, ms que en el terreno idealizado de
los programas, dado que el xito final de stos depende muchas veces de aspectos sociales polticos
y culturales de los beneficiarios, y no de una supuesta "tica" predeterminada generalmente en los
objetivos y mtodos de accin de los proyectos y programas sociales.
Mecanismos de colaboracin
Formacin de comits con representacin de personas
interesadas
Formacin de grupos conjuntos, grupos de tareas
Trabajo conjunto con lo grupos usuarios, orgs. intermediarios
Responsabilidad en la ejecucin
Mecanismos de empoderamiento
Desarrollo de capacidades
Fortalecimiento del estado financiero y legal
Transferencia y autogestin
Apoyo de nuevas iniciativas
Mecanismos conjuntos de toma de decisiones
Tcnicas de planificacin participativa
talleres, retiros para discutir posiciones, prioridades
reuniones para resolver conflictos, crear acuerdos
revisin participativa de documento del proyecto
Mecanismos conjuntos de evaluacin
Monitores y evaluacin participativa
Evaluaciones realizadas por la comunidad
Mecanismos para compartir informacin
Traduccin y difusin de materiales
Seminarios de informacin, presentaciones, reuniones
pblicas.
Mecanismos compartidos
de influencia, decisin
y control: participacin en el
desarrollo
Mecanismos de consulta
Reuniones de consulta
Visitas y entrevistas sobre el terreno (en diferentes fases)
Mecanismos de informacin y
aprendizaje: condiciones
previas para la participacin
en el desarrollo.
Fuente: BID. Libro de consulta sobre participacin, (1997)
CEPAL - SERIE Polticas sociales N 58
15
Es necesario recalcar que la sustentabilidad de las polticas orientadas a la participacin y a
la generacin de redes sociales - donde la investigacin participativa acta como fomento- depende
de la capacidad de desarrollar una discusin en torno al tipo de participacin y de redes que se
quieren concretar. Como dijramos en un principio, la reutilizacin de mtodos como la IAP,
muchas veces obedece a voluntades expresadas en frases como "devolver poder a la ciudadana"
inspiradas en polticas emanadas por agencias internacionales y que piensan una accin y
participacin ciudadana donde lo social est separado de lo poltico. Desde esta ptica las acciones
para el desarrollo desde las comunidades estn orientadas a subsanar dificultades de integracin
econmica y social, y se descartara su expresin como demanda poltica.
Desde una perspectiva sociopoltica, tanto la planificacin como las polticas y programas
sociales - en cuanto se asumen como contenedores de los conflictos sociales - carecen de
neutralidad poltica debido a la orientacin ideolgica a partir de la cual se disean. Sin embargo,
Cohen seala que "es obvio que la racional adecuacin de medios a fines es, por cierto,
valorativamente neutra, y por lo tanto, la direccin del proceso est determinada por la fijacin de
objetivos realizada a nivel poltico, para cuyo logro se escoge dentro de un abanico de alternativas
elaboradas por un equipo de planificacin... El proceso de planificacin es tcnico, pero su
implementacin en funcin de los objetivos determinados por la orientacin poltica predominante,
repercute siempre al menos en alguna parte del cuerpo de la sociedad." (Cohen, 1980)
Por ello la participacin en el proceso de planificacin a nivel micro-regional, o local,
posibilitar la sustentabilidad en el tiempo de las eventuales soluciones que se implementen para
lograr mejores condiciones de vida de los grupo involucrados. As para Lewin, el proceso de diseo
e implementacin de una estrategia de IAP consistira genricamente en "identificar una idea
general, reconocimiento de la situacin, efectuar una planificacin general, desarrollar la primera
fase de la accin, implementarla, evaluar la accin y revisar el plan general. A partir de este ciclo
bsico, los investigadores adelantan un bucle de la espiral para desarrollar la segunda fase de la
accin, implementarla, evaluar el proceso, revisar el plan general, desarrollar la tercera fase de la
accin, implementarla, evaluar el proceso, etctera" (Lewin, 1980)
Recapitulando, entonces, tendramos una dinmica de IAP orientada a las polticas sociales,
que podramos expresar de la siguiente forma:
Cuadro 3
DINMICA DE IAP ORIENTADA A POLTICAS SOCIALES

Primera
retroalimentaci n
Producto:
monografa de la
comunidad
identi fi caci n de
problemas

Hiptesis de
necesidades
bsicas de la
comunidad

Informacin
sensorial y
tcnica
Producto:
- Formulacin de las
necesidades
bsicas
- Priorizacin de las
necesidades
bsicas

Producto:
- Adopcin de
estrategias
- Estimacin de
recursos
Hiptesis de
estrategias para
la accin
Producto
- Planificacin de proyectos
- Gestin y aprobacin de
recursos
Capacitacion comunitaria
- Ejecucin de proyectos

A C C I N

Segunda
retroalimentaci n


Tercera
retroalimentaci n
Producto final:
resolucin de las
necesidades
diagnsticas
como bsicas e
importantes
Experiencias y metodologa de la investigacin participativa
16
La dinmica propuesta consistira en que a partir de una situacin problemtica dada, el equipo
tcnico investigador desarrolla un diagnstico y descripcin de la comunidad o del contexto donde se
inserta el grupo con el que se trabajar. Dicha descripcin de carcter econmico, social geogrfico y
cultural, dara cuenta tambin de las relaciones con otros grupos y de la insercin o relacin de la
comunidad con el espacio local, o micro regional. El resultado de este dossier de informacin contendra las
principales caractersticas de la comunidad-grupo; los principales problemas que se evidencian y una idea
de las posibles alternativas para resolverlos
Dicha informacin se presentara a la comunidad, analizndola, discutindola y confrontndola
respecto a sus percepciones sobre su realidad inmediata y a los factores que generan los elementos
considerados problemticos. Finalizada esta primera retroalimentacin, tanto el equipo de investigacin
como la comunidad tendran un conjunto de hiptesis en torno a las necesidades bsicas y los campos
problemticos a atender, informacin que debera ser tratada, profundizada y contrastada por el equipo de
investigacin a fin de poder arribar a una priorizacin de las mismas. Luego, en base a una segunda
contrastacin con la comunidad, se procedera a elaborar el diseo de las estrategias de accin, el que a
partir de un estudio de viabilidad tcnico-econmica, contendra la estimacin de recursos y el plan a seguir.
La ratificacin de este ltimo punto por parte de la comunidad sera fundamental en tanto,
posibilitara el conocimiento y compromiso de la comunidad por hacerse parte del plan trazado. El proceso
finalizara con la aplicacin del plan de trabajo orientado a la resolucin de aquellas necesidades
diagnosticadas como bsicas e importantes. Sin embargo, como proceso formativo implicara un
aprendizaje comunitario y/o grupal en torno a la planificacin de proyectos, a la gestin y aprobacin de los
recursos para implementarlos, y al manejo de las relaciones con otros agentes y actores locales a partir del
discurso y proceso organizacional. El xito de este tipo de accin, la constante evaluacin entre el equipo
tcnico involucrado y la comunidad acerca de los avances y retrocesos de la implementacin de los
proyectos, permitira generar los grados de confianza, empoderamiento y certidumbre necesarios para
avanzar en la resolucin de otras eventuales reas problemticas que le ataen a la comunidad.
Para finalizar sera pertinente plantear algunas interrogantes que la discusin en torno a la IAP no ha
logrado esclarecer:
La dificultad que persiste en la igualdad del dilogo entre los distintos conocimientos durante la
implementacin de las estrategias; as como entre la comunidad o grupo y los equipos
cientfico-tcnicos u otros agentes de intervencin. La experiencia podra sealar que la
disposicin a la interaccin y retroalimentacin se desdibuja entre el diseo ideal de los
proyectos y la capacidad metodolgica de generar verdaderas y tiles herramientas que
posibiliten dicha interaccin validando con ello los discursos, conocimientos y representaciones
que posee la comunidad.
Si hablamos de investigacin participativa, y por lo tanto, de fortalecer a las comunidades como
sujetos de desarrollo, es necesario promover el empoderamiento de las organizaciones y de las
comunidades, y su constitucin como sujeto poltico, apto para alterar las condiciones
significativas que les son adversas.
Esto nos lleva a problematizar una contradiccin central y a la vez histrica de la investigacin
participativa, asociada a los aspectos idiolgico-politicos que la fundaron. En sus inicios fue propuesta como
una metodologa cuyo supuesto refera a la necesaria relacin entre conocimiento y accin para la
transformacin revolucionaria de la realidad. Los criterios polticos con que fue desarrollada a finales de los
60s y en los 70s muchas veces llev a que los intereses de sus promotores forzaran los intereses de la
comunidad. El ideologismo vanguardista desvirtu la nocin de construccin social del conocimiento y
deriv en la legitimacin social de ideologas partidistas que finalmente contribuyeron a su deslegitimacin.
En la actualidad podemos reconocer que la investigacin participativa no es neutral y que igualmente
CEPAL - SERIE Polticas sociales N 58
17
responde a razonamientos ideolgicos, sin embargo aboga por democratizar la interrelacin entre la
comunidad y los investigadores con el objetivo final de la transformacin protagnica de la realidad.
Recuadro 1
PROYECTO COMPAS
EN LA CUENCA JATUN MAYU, PROVINCIA QUILLACOLLO, COCHABAMBA BOLIVIA
Fuente: Proyecto COMPAS En la Cuenca J atun Mayu, Provincia Quillacollo, Cochabamba Bolivia. Revista
Agroecologa y Saber Campesino N
o
15. 1999.
El proyecto COMPAS - Comparando y Apoyando Sistemas Agrcolas Nativos- , con sede en Holanda,
se dedica a estudiar la relacin entre la agricultura y la cosmovisin de las distintas culturas nativas del mundo
para caracterizarlas, encontrar diferencias y similitudes fortaleciendo la diversidad cultural y el desarrollo del
saber campesino, y sobre todo comprendiendo las lgicas particulares de los pueblos. A partir de este
entendimiento, en un proceso de aprendizaje mutuo se construyen herramientas conceptuales para los
tcnicos que desarrollan sus actividades en el rea rural.
En enero de 1998, el proyecto COMPAS y el Programa AGRUCO, dan inicio a una nueva experiencia
en Bolivia, a travs de la cual se disea un plan de accin de apoyo a la autogestin y al desarrollo
sustentable, basado en tres pasos fundamentales: diagnsticos participativos; planificacin y ejecucin de
actividades segn priorizacin local de necesidades a partir de diagnsticos; y socializacin de las
experiencias. Estas iniciativas surgen de las comunidades y se ejecutan en coordinacin con las
organizaciones de base (sindicatos, ayllus).
En la cuenca J atun Mayu, ubicada en la provincia Quillacollo del Departamento de Cochabamba,
desarrollan actividades cuatro comunidades quechuas, unidas a travs de la subcentral campesina "8 de
agosto". Ecolgicamente estas zonas son predominantemente Cabeceras de Valle, sin embargo, cuentan con
zonas altas denominadas punas. Su rango de altitud va de los 2700 a los 4600 m.s.n.m. por lo que poseen
una alta diversidad de especies cultivadas que garantizan su autosostenibilidad.
Actividades realizadas
En la subcentral "8 de agosto", se han estado realizando los "diagnsticos comunales participativos".
De stos surgieron diferentes propuestas de actividades como:
Apoyo con semilla de hortalizas, para complementar y diversificar la alimentacin de las familias y
estimular el cultivo y produccin de semillas en las comunidades, buscando acciones sostenibles
en el tiempo.
Apoyo al mejoramiento del sistema de riego comunal en Akorani, mediante la dotacin de
politubos para guiar las aguas de riego.
Socializacin de experiencias.
Al interior de las acostumbradas reuniones mensuales de las comunidades se ha desarrollado un
espacio apto para dialogar sobre el avance de las actividades y sobre temas como la cosmovisin
y el desarrollo sostenible.
El apoyo a la organizacin de base, a travs de charlas de actualizacin sobre temas como la
"organizacin campesina y la actualidad poltica social de Bolivia" ha interconectado a altos
representantes del sector campesino: diputados, dirigentes y lderes campesinos.
Hasta la fecha se ha trabajado sobre la Ley de Participacin Popular; la Ley del Instituto de
Reforma Agraria (INRA); Ley Forestal; y la Ley de Aguas, entre otras actividades.
Logros
Las actividades de priorizacin de las comunidades han permitido alcanzar una serie de logros y
experiencias que de forma sinttica pueden resumirse de la siguiente manera:
Se han desarrollado capacidades de concertacin para lograr acuerdos de referencia entre la
Subcentral 8 de agosto y AGRUCO - COMPAS a fin de fortalecer acciones hacia un desarrollo
local sostenible.
Durante los diagnsticos se obtuvieron mapas parlantes (mapas elaborados a travs de testimonios
campesinos) que aportan contenidos temticos que permiten identificar tpicos para el apoyo y para la
investigacin, en el marco del fortalecimiento de la organizacin social, la cosmovisin y el saber local.
La reflexin permanente en seminarios y congresos sobre organizacin campesina y actualidad
poltica en Bolivia, permiti tener un panorama amplio de la actualidad nacional y las estrategias
campesinas en la bsqueda del desarrollo local sustentable.
Se han realizado ejercicios en elaboracin y planificacin de proyectos campesinos, para insertarlos en el
Plan Operativo del "Proyecto COMPAS Subcentral 8 de agosto", que responden a las necesidades e
inquietudes de las comunidades y su cosmovisin. S/A (1999)
CEPAL - SERIE Polticas sociales N 58
19
II. Investigacin participativa:
nacimiento y relevancia de un
nuevo encuentro ciencia-
sociedad.
Gonzalo Falabella
A. Introduccin
En un trabajo anterior
1
defin esta forma de estudio como
participacin activa de grupos sociales en el proceso de
investigacin y conclu:
La sociologa de cuo empiricista fue un resultado directo del
proceso de internacionalizacin de las economas de Amrica Latina
en el perodo de postguerra, destruyendo el enfoque filosfico
desarrollado anteriormente para comprender la realidad social. En ese
sentido, fue un claro avance en el desarrollo de las Ciencias Sociales.
Pero el empiricismo, caracterizado por su relacin distante de la
realidad social (detached) y su enfoque micro, no pudo comprender las
nuevas experiencias reformistas que surgieron a lo largo de Amrica
Latina durante los aos 60 y 70, procesos de cambios estructurales
(reforma agraria, organizacin poblacional y sindical) que dinamizaron

1
The Emergence of Participatory Research in Latin America: The Quest for A New Encounter between Analysis and Practice in
Social Movements Research. Department of Sociology, University of Maryland, College Park, 1982. Presentado al 10 Congreso
Mundial de Sociologa, Mexico, 1982 y escrito para el Programa Mundial de Empleo de la OIT.
Experiencias y metodologa de la investigacin participativa.
20
la movilizacin social. Un nuevo enfoque comenz a surgir entre analistas sociales comprometidos,
que cambiaron los viejos supuestos y orientaciones terico-metodolgicas de la Sociologa. Entre
estos profesionales surgi el anlisis crtico y la investigacin-accin comprometida con cambios
revolucionarios, iniciando incluso ellos mismos movilizaciones sociales. Este enfoque result
insuficiente tanto en el corto como en el largo plazo.
Sin embargo, muchos de ellos, con el objeto de responder a la propia necesidad de las
organizaciones y movimientos sociales por obtener asistencia tcnica bajo las duras condiciones
de dictaduras militares o gobiernos militarizados y autoritarios -que haban desarticulado sus
relaciones con los partidos populares- desarrollaron lo que se ha llamado (diferencindose de la
investigacin-accin) investigacin participativa, dado su mayor profesionalismo y envolvimiento
metdico de la gente en el proceso de investigacin. Ello ocurri entre aquellas capas sociales con
una mayor consistencia organizacional, particularmente obreros industriales, campesinos y
trabajadores agrcolas de los sectores ms modernos de la economa, quienes podan aportar a los
socilogos su propio nivel de sntesis sobre el significado de los procesos sociales en marcha y sus
propios objetivos en el corto y largo plazo (significados que los ms pobres de los pobres por lo
general no logran aprehender). Por su parte estos socilogos, expulsados del gobierno y las
universidades, trataron de desarrollar sus propias organizaciones profesionales para subsisitir,
analizar la realidad y ligarse con la gente a travs de su propia ventaja comparativa (su capacidad
de sistematizacin y propuesta social), creando centros independientes de investigacin, anlisis y
accin social.
El encuentro parece haber sido muy fructfero (a diferencia de la etapa de la investigacin-
accin) al aumentar la capacidad de anlisis y al mejorar la propuesta de las organizaciones y
movimientos. Ello permiti expandir la propia capacidad de comprensin cientfica en estos
centros, y permiti a los socilogos expresarse en su propia esfera (sin intermediaciones
gubernamentales o partidarias) con un segmento significativo de la gente. La investigacin
comenz a realizarse con la gente, con objetivos definidos de acuerdo a sus necesidades ms
sentidas, a la vez que permiti ampliar la mirada de esos temas a travs del proceso de
investigacin. Los partidos se vieron forzados -debido a su desvinculacin de la gente y de los
cientficos sociales - a renovarse y a ofrecer una sntesis a un nivel superior de los procesos en
marcha, o a aislarse, an ms incapacitados de responder a los propios anlisis y propuestas
elaboradas en stos centros
2
.
A diferencia de la etapa populista de Amrica Latina en la cual haban prevalecido los
partidos y estados que monopolizaban la relacin con la gente, en este momento las fuerzas ms
dinmicas de la produccin y de la cultura
3
entran, as, en una relacin directa, no-intermediada.
Desarrollos similares se dieron en esa poca - aunque con un encuentro diferente de actores y en el
contexto de procesos de redemocratizacin en Nicaragua, Per, Brasil - entre organizaciones
sociales, cientistas sociales y nuevos partidos (Sandinismo, Izquierda Unidas, PT), que lograron
desarrollar una relacin tripartita dinmica de nuevo tipo. Ello promovi un tipo de investigacin,
aunque menos participativa en su diseo, crecientemente centrada en los temas de los movimientos
sociales y sus perspectivas.

2
En un trabajo paralelo al citado, analizo esta dinmica de centros, partidos, movimientos en 8 pases de Amrica Latina y concluyo
que potencia una triple alianza que rompe las concepciones marxistas tradicionales, incluso las ms avanzadas (gramscianas) en ste
campo. Social Movements under Economic Restructuring and Authoritarian Poltical Conditions. Paper presented at the American
Sociological Association Annual Meeting, Detroit, 1983. Tambin publicado por CISCLA No.16, Universidad Interamericana de
Puerto Rico, San Germn bajo el ttulo referido justamente a ste punto Movimientos sociales, intelectuales organizados y el
intelectual orgnico en America Latina: Una perspectiva comparada. Un anlisis de estos centros en Chile se encuentra en mi
trabajo Without us there can be Economic Growth but not Development. NGOs under Dictatorship and Transition in Chile. First
International Conference on Reconstruction and Development. Cape Town, November 1995.
3
En otro trabajo argumento que este es un fenmeno reciente, al igual que el desarrollo de movimiemntos sociales autnomos.
Social Movements in Latin America: A post Cold-War Phenomenon. Rethinking the Cold War: A Conference in Honor of
William Appleman Williams. University of Wisconsin, Madison, October 1991.
CEPAL - SERIE Polticas sociales N 58
21
El resultado fue, por un lado, una Sociologa afinada en la comprensin de la realidad y en la
mirada de los procesos sociales desde la gente
4
y, por otro, en el empoderamiento social.
B. Metodologa de la investigacin participativa
Lo descrito en la introduccin nos coloca ante la presencia de una metodologa, o forma,
estilo de abordar el estudio de la realidad social y su transformacin, diferente. Siguiendo el
anlisis de la sociologa del conocimiento se puede afirmar que, al igual que en el surgimiento de
un nuevo paradigma cientfico bajo la condensacin de un conjunto particular de condiciones
histricas, como afirma Kuhn, estamos en presencia de un desarrollo anlogo: el de una particular
metodologa (o tecnologa blanda) que revolucion nuestra forma de hacer y concebir la ciencia.
Sus caractersticas, a diferencia de la investigacin-accin
5
, son:
Desde el punto de vista de los investigadores exige:
Sofisticada preparacin profesional.
Fuerte compromiso socio-poltico, ofreciendo sntesis (propuestas) intermedias en su
campo particular de trabajo profesional (en Chile, Agricultura alternativa: Canelo de
Nos y CET; Trabajo: PET y CES; Varios: SUR, Comunicaciones: ILET y ECO;
Cultura: CENECA; Desarrollo Territorial: Mancomunal; lo poltico: FLACSO y CED;
lo econmico: CIEPLAN; Vivienda: NORTE, y otros)
6
.
Organizacin especializada autonmaen centros de investigacin, teora, propuestas y
accin.
Privilegio de su dimensin de investigacin teora y propuesta, como vocacin y ventaja
comparativa, por sobre la accin, en su relacin con la gente.
Acento en grupos sociales organizados y con capacidad de interlocucin.
Fuerte autoestima frente a las organizaciones sociales, la academia pura y los partidos,
al punto de ser respetados como espacio por las dictaduras y privilegiados por la
cooperacin internacional.
Alta legitimidad cientfica y poltica no-partidaria, a pesar de tratarse de espacios de
pensamiento autnomo a las dictaduras.

4
Sobre este tema ver trabajos histricos de Gabriel Salazar.
5
En la investigacin-accin (como se entiende y estudia en el artculo citado en la introduccin), por el contrario, la investigacin se
trata de realizar durante el proceso de accin, con el objeto de mejor orientarlo, estableciendo el contexto y condiciones en el cual
ella se realiza. Pero el acento est en la accin, no en la investigacin, no se realiza una diferenciacin entre ambos momentos y
ambos procesos (investigacin y accin) se confunden por lo general y se vuelven poco sistemticos, sin diferenciar indicadores, ni
realizar documentacin recurrente y anlisis derivado de las categoras predefinidas. Ms importante an, se trata de una relacin
entre individuos investigadores-actores e individuos de grupos sociales. En cambio, en el caso en estudio la relacin es entre entes
organizados y roles diferenciados.
6
Este autor dirigi un trabajo de investigacin de movimientos sociales con varios de stos centros en 8 pases de Amrica Latina a
travs del Programa de Participacin Popular del Instituto de las Naciones Unidas para el Desarrollo Social (UNRISD): CEDES
(Argentina): mujeres; CERES (Bolivia): campesinos etnia y nacin; CEDEC CEBRAP IUPERJ (Brasil) barrio, CINEP (Colombia):
movimiento campesino; CES (Chile) sindicatos; CEDEM-UNAM (Mxico): campesinos y Estado; CIERA (Nicaragua):
movimientos postrevolucin; DESCO (Per): movimientos regionales. Ver Dialogo II, UNRISD, Ginebra, 1982. Congreg a los
cientistas sociales ms especializados del continente en este campo, indicando que se trat, en esa poca, de una forma generalizada
de abordar la investigacin, combinada con la elaboracin terica, propuestas y accin. De ese trabajo resultaron ms de 15 libros
publicados conjuntamente por los centros y UNRISD.
Experiencias y metodologa de la investigacin participativa.
22
Desde el punto de vista de los grupos, organizaciones y movimientos sociales:
Autonoma relativa del estado y los partidos.
Necesidad sentida de un apoyo cientfico-profesional para adelantar sus intereses debido
a su tipo de insercin social y productiva, capacidad de organizacin, sistematizacin
bsica de sus condiciones y causas, as como autoestima (producimos en dlares y
ganamos en pesos).
Espacio especial de desarrollo para las mujeres, su identidad y valores, dada la mayor
represin y desempleo de los hombres, que las obliga a buscar tambin a ellas trabajo
para aportar al hogar (artesanas, fruticultura, comercio), y participar en la accin socio-
poltica (ollas comunes, desaparecidos, paros relmpagos en los packings).
Fuerte impacto de la ideologa neo-liberal acrecentando el sentido de yo
7
por sobre el de
clase, pueblo gente o masa, y su espacio de mayor autonoma al interior de movimientos
en que participan, redefiniendo el carcter de estos movimientos y organizaciones
sociales.
En cuanto a la naturaleza del encuentro, de la relacin centro-movimiento, cabe resaltar:
Su carcter no corporativo, a diferencia de la relacin Estado o partido- organizacin
bajo el populismo. Se trata de una relacin puntual, por proyecto, como dira Fernando
Flores (1994) respecto a lo moderno, no burocrtico de la relacin tiene comienzo, fin,
objetivos claros y evaluables; una especie de contrato. Es esta relacin la base de la
autonoma organizacional, a diferencia de la cooptacin o corporatizacin que
predomina en los regmenes populistas y fascistas.(Falabella, G. y Barrera, M.,1984) .
Su carcter especializado, es decir, la relacin entre un organismo experto en la
prctica, como un sindicato, y uno en la sistematizacin de esa prctica, el centro.
Espacios compartidos menores, es decir, la accin social del grupo de investigadores
especializados al capacitar y asesorar, por ejemplo, a la organizacin social en los
resultados y en la consecuente accin que surge de los resultados del estudio. Por otra
parte, la relacin tiene como resultado una discusin cientfica de los datos,
interpretaciones, conclusiones y propuestas en que participa la organizacin o
movimiento.
Como consecuencia de lo anterior, la relacin desarrolla la capacidad autnoma de cada
ente, por tener eje propio, de tal forma que no se disuelven en la relacin (como en el
populismo), si no ms bien ambas se enriquecen a travs de ella. El carcter no
dependiente significa que hay una transferencia tecnolgica en ambos sentidos, sin que
por ello se deje de entrar en nuevas relaciones, pero para proyectos y objetivos distintos.
En el mbito ya cubierto por el estudio la organizacin adquirira know-how temtico y
no requerira del servicio especializado del centro, o de otro estudio sobre igual temtica
en el caso de los profesionales organizados.
Finalmente, como consecuencia principal est el desarrollo de la vocacin propia de
cada organizacin, es decir el centro avanza su conocimiento, metodologa, teora y
propuestas que surgen de su tema de estudio, al tiempo que la organizacin social
desarrolla su capacidad de moverse con mayor seguridad y capacidad en su mbito
propio de la accin.

7
Las mujeres temporeras lo expresaron as en Santa Mara: ...si yo estoy bien, los nios estn bien, la casa est bien.... Falabella,
Gonzalo J uventud temporera. Relaciones sociales en el campo chileno despus del diluvio, en J ohn Durston, Juventud Rural,
Modernidad y Democracia en America Latina (Santiago: CEPAL, 1994) .
CEPAL - SERIE Polticas sociales N 58
23
Lo hasta aqu planteado representa un fenmeno nico en su naturaleza, distinto a la
investigacin-accin (en la cual el cientfico social se vuelve una especie de investigador-
agitador al decir de A. Rudquist (1978) perdiendo su eje; o la investigacin no logra superar el
prejuicio de la rgida separacin sujeto/objeto de estudio, como si el investigador y el investigado
no fueran sujetos sociales permeados por sus condiciones y voluntad). Al decir de Paulo Freire
8
,
cada sujeto tiene la capacidad de nombrar su espacio de existencia y darle vida (al igual que Buena
Vista Social Club en el terreno de la msica
9
); y de Fals Borda (1980), quien seala que en cada
sujeto existe una comprensin cientfica, ms o menos acabada del mundo que le da forma y al cual
l da forma.
El gran salto que da la investigacin participativa es lograr diferenciar las especialidades de
actor social y del analista social; y sobre esa base establece un contrato social ms o menos
explcito. La virtuosidad tanto del logro cientfico como del accionar, estar condicionado por el
grado de constitucin de cada polo de la relacin. Ello a su vez est condicionado por :
El grado de desarrollo profesional de los miembros del centro y el nivel de desarrollo
de los miembros de la organizacin, por lo general mayor, si se trata de sectores de
punta de la economa y la vida social y poltica.
El grado de organizacin colectiva, ya sea formal o tipo red, pero fluda, de cada ente.
El grado de democracia al interior de la institucin, permitiendo permear al conjunto o
slo a una elite (Falabella, G., 1991)
10
.
En esa medida habr mejor ciencia, mejor accin y enriquecimiento mutuo.
C. Las tcnicas (que envuelven en la investigacin a los sujetos
objetos de estudio)
Es fundamental distinguir metodologa como estilo de abordaje de la investigacin, que se
refiere a un mbito general del tema, delas formas especficas de abordarla, que no son generales,
sino que varan de caso a caso. Lo que es importante diferenciar, adems, es que siendo la
metodologa comn a un cierto estilo (como es el caso de la investigacin participativa en
cuestin), la tcnica especfica utilizada es distinta en cada caso. Adems, las tcnicas se
diferencian:
Segn su virtuosidad para el objeto especfico de estudio (por ejemplo, los grupos
focales requieren homogeneidad de sujetos a participar y conversacin en base o muy
pocos temas, a diferencia de la encuesta, por ejemplo).
Segn el grado en que efectivamente envuelve a los participantes. Esto ltimo en tres
sentidos:

8
Pedagoga de los Oprimidos (Varias versiones).
9
En efecto, recientemente un conjunto de msicos y cantantes populares cubanos autodidactas, con un pasado glorioso, por lo general
jubilados y sin mayor contacto entre s, se juntaron bajo el espacio creado por dos percusionistas norteamericanos, padre e hijo, y
logran formar un conjunto que ha producido 4 CD, una pelcula de WimVenders premiada una infinidad de veces, y numerosas
actuaciones en las salas musicales ms importantes, includo el Carnegie Hall de NY. J ntase as la produccin de mejor msica que
la manejada individualmente y empoderamiento social, bajo la conduccin de msicos profesionales facilitadores de tal proceso. Lo
realizan a travs de su estilo profesional fino que permiti a los msicos cubanos potenciarse hasta la billantez, al ver reflejado
permanentemente su arte y desarrollo individual y colectivo. Pero el grado de conocimiento y produccin musical previo inmerso en
cada uno de los msicos es lo determinante en ste caso, acercando el caso --por analoga-- ms a la educacin dialgica de Freire
que a la investigacin participativa.
10
Sobre el particular S. M. Lipset, M. Trow, J . Coleman Union Democracy (NY: Anchor Books, 1962) demuestran que la democracia
quiebra la ley de hierro en las organizaciones. Ver tambin trabajos de J . Fox Democratizing Rural Development: Leaders
accountability in Regional Pesants Organizations. Department of Political Sciences, MIT, Dec. 1990.
Experiencias y metodologa de la investigacin participativa.
24
a) El grado de relacin dialgica en la discusin cientfica entre ambos sujetos
colectivos, en un momento del estudio.
b) El grado en que participa la organizacin social desde el diseo a las conclusiones
del estudio.
c) El grado en que son efectivamente sujetos colectivos, como se indic.
1. La observacin participante (O.P.)
Se trata de una tcnica en la cual existe mayor envolvimiento del investigador, pero menor en
el caso de los sujetos sociales estudiados:
Por lo general se utiliza en estudios exploratorios en los cuales el investigador tiene
poco claro el problema de estudio, y por tanto, tiene limitaciones para discutirlo con los
miembros del grupo en estudio.
Durante la observacin slo se aclara la veracidad de los datos y no su anlisis, por lo
cual, la participacin de los sujetos de estudio es individual y en torno a hechos
comprobables.
No existe una relacin colectiva de parte del investigador y colaboradores, con los
sujetos de estudio.
Tampoco la hay de parte de los sujetos, pues durante la observacin por lo general no se
da una relacin con el sujeto colectivo, organizado.
Lo dicho podra modificarse concluda la investigacin en la medida en que existe
sujeto social al que pertenezca el investigador y el grupo estudiado. Se tratara, en ese
caso, de una devolucin del estudio y su discusin entre ambos colectivos.
El gran mrito de la OP es la educacin, no de los sujetos de estudio por el
sistematizador de su prctica sino, por el contrario, el aprendizaje del propio investigador en la
comprensin de la accin del grupo en estudio a partir de la lgica propia del grupo social.
11
(Falabella, 1990).
2. Devolucin de los datos a los estudiados.
Esta tcnica tiene cuatro objetivos:
Chequeo de la validez, e incluso confiabilidad, de los datos.
Afinar las interpretacin de los datos con los actores sociales.
Responsabilidad moral de retribuir con el mmimo: entregar lo que se descubri.
Empoderar al l(os) sujeto(s) estudiado(s) subrayando caminos de su desarrollo que se
desprenden del estudio e incluso transfiriendo tecnologas de anlisis de datos para su
uso posterior al estudio por parte del sujeto social.
Existen varias formas de realizar la devolucin del estudio:
Citacin ciudadana especfica del grupo estudiado, pudiendo participar el que desee.
Relacin dialgica con la directiva, cuerpos intermedios y/o base estudiada.
Devolucin a un grupo focal: Tiene la gran virtuosidad de tratarse de una prolongacin
de la discusin focal anterior (Kruger, 1994) en la cual el grupo aport los datos, los
analiz, se contradijo, discuti etc. Ahora se tratara de agregar, simplemente, la opinin

11
Ver los clsicos de la OP W. F. White, Street Corner Society, E. Liebow Tallys Corner.
CEPAL - SERIE Polticas sociales N 58
25
del investigador, cuya labor es, de hecho, ser fiel a la discusin anterior y simplemente
colocarla a un nivel mayor de abstraccin. En la medida en que el o los grupos focales
formen parte de una organizacin, mayor ser el grado de riqueza de la discusin con
los grupos y la directiva, bases, etc.
Anlisis de la relacin profesionales-grupos de base: puede entenderse como un espejo
del anlisis de las pautas caractersticas de relacin entre ambos actores en la
investigacin y la posterior accin de un proyecto. En este caso el analista es un actor
distinto a ellos dos; rara vez se da la oportunidad de devolver el estudio a los propios
estudiosos-actores, adems de los actores de base. El resultado no es slo mejor ciencia
y mejor accin, sino tambin ms ciudadana, uno de los objetivos centrales de la
investigacin participativa, es decir el empoderamiento del grupo social con quien se
realiza el estudio y, por lo general, tambin el proyecto de accin que lo sigue. Se cita a
continuacin un caso paradigmtico de la tcnica (Coneico, M; Roy, G, 1995) .
3. Intervencin sociolgica
Es quizs la forma ms institucionalizada de realizar investigacin participativa, ya que:
Se trata de la relacin de un colectivo de investigadores y los cuerpos intermedios de un
movimiento social (por lo general territorial, como Solidaridad de Gdansk o Anti-
nuclear de Ville J uif, por ejemplo).
Los investigadores y dicho cuerpo hacen un contrato directo, a travs del cual los
investigadores participarn en las reuniones efectuadas durante el desarrollo mismo del
movimiento.
La labor de los investigadores consiste en el desafo sistemtico acerca de la capacidad
superior de accin del grupo, del logro de la utopa tomando en sus manos su accin
histrica, es decir, la capacidad del grupo de lograr su identidad por oposicin a quien
limita su desarrollo; y la elaboracin de una estrategia alternativa que lo haga sujeto de
su existencia. Para lograrlo no requiere de representantes polticos, ya que ellos mismos
se transforman en actores de su causa.
De acuerdo a los estudios de Touraine y su anlisis terico-metodolgico de la tcnica
(Touraine, A. 1978) los movimientos no logran la utopa debido a que estn en un
momento intermedio de la evolucin social. Como en el caso del movimiento
antinuclear, slo logra ser profeta, anunciando un mundo que an est por venir.
4. Tcnicas de investigacin-accin
La referencia es, por lo general, a un instrumento utilizado por disciplinas distintas a la
Sociologa y las Ciencias Sociales, que usan la investigacin para orientar su accin, pero slo
como complemento de sta. Aunque nos referimos a las tcnicas asociadas a esta forma
metodolgica estrictamente hablando son tcnicas de accin (educacin, planificacin) y no de
investigacin. Sin embargo, sern tratadas aqu con el objeto de seguir realizando distinciones y
clarificaciones, dado que hacen uso componentes de investigacin (a pesar de no ser ste su
dominio principal).
La ms frecuente, desde los aos 70, es aquella desarrollada por educadores,
particularmente educadores de adultos.
12
En el proceso mismo de educacin y en
conjunto con el estudiado se discute dialgicamente la realidad que lo condiciona.

12
Ver los trabajos del Consejo Mundial de Educacin de Adultos que abunda en el uso de sta tcnica
Experiencias y metodologa de la investigacin participativa.
26
Pero nunca hay en estos casos un tratamiento sistemtico de la investigacin como tal,
ni menos an las separacin entre un momento de estudio y un momento de educacin.
Se trata de una forma de estudio asistemtica y de menor peso que el proceso mismo de
educacin. La investigacin, en este caso, se encuentra subordinada a la educacin.
La planificacin estratgica, el marco lgico y el anlisis FODA, tambin realizan
investigacin pero, nuevamente, subordinada a la accin. De hecho el momento de
diagnstico participativo es mucho menor que aquel de la planificacin y est, como en
el caso anterior, subordinada a l.
Existe una tercera forma que s puede considerarse investigacin propiamente tal y por ello
ser desarrollada ms en profundidad en el punto siguiente. Consiste en tener las categoras de
investigacin predefinidas antes de realizar la accin, accin que luego se registra
sistemticamente. En un momento distinto, se realiza el anlisis, el cual puede ser complementado,
por ejemplo, con entrevistas en profundidad.
13
5. Experimentacin y evaluacin
La ciencia no concluye en el anlisis de los datos. Puede existir una etapa superior de
aplicacin de los resultados a la realidad estudiada a travs de polticas directamente derivadas de
las conclusiones del estudio (experimentacin), posteriormente evaluadas. En la medida que este
proceso deriva de las formas ms virtuosas de estudio ya analizadas (dos actores constitudos, cada
uno en su esfera de estudio y accin, relacin establecida a lo largo del proceso), y adems se
realiza tanto la experimentacin como su evaluacin conjuntamente,
14
se logra un nivel an mayor
tanto de construccin cientfica como de constitucin social del actor. Ello, pues:
Ambos sujetos participan tanto de los estudios como de la experimentacin.
No se descuida la etapa de investigacin en desmedro de la accin, si no que se realiza una
definicin previa de categoras de evaluacin a ser recogidas sistemticamente durante el curso
de la experimentacin, en base a las cuales se realiza el estudio de resultados. Ello abre el
camino a un ciclo virtuoso de construccin cientfica y terica superior.
El actor social es acompaado por el equipo investigador en la experimentacin y en la
medida que est constitudo como colectivo, podr ms fcilmente aportar al dilogo
sobre la accin facilitadora que cumplen los profesionales en relacin al desarrollo de
los actores, as como al anlisis de los resultados. Lo fundamental es la claridad de
roles, de procesos y espacios diferenciados para la accin y el estudio en que ambos
colectivos participan.
15
D. El ciclo de la construccin cientfica
Refiere al proceso de desarrollo de teora, investigacin, ciencia, experimentacin, refinacin
de conclusiones y construccin terica desde la prctica, a travs de un proceso dialgico
centros/actores sociales constitudos.

13
Ver Espacios de Conspiracin, op. cit.
14
Es el caso del estudio delos temporeros, laexperimentacin deesas conclusiones en laconstruccin del proyecto Lacasadel temporero, el Sindicato
deSantaMara, laevaluacin programticadeambos y en formaconjuntaCasay Sindicato (estudios citados sobreel tema: LaCasadel
temporero deSantaMara EFDES, 1991, Organizarsey sobrevivir en SantaMara, Fundacin Inter-Americana 1994, Restructuracin y
respuestasindical. Laexperienciaen SantaMara, madredelafrutachilena Revista de Economa y Trabajo 2, 1993. Tambin, Guillermo Campero
La experiencia de la Corporacin Mancomunal, Fundacin Inter-Americana, Santiago, 1994 y Sylvia Venegas Programas de apoyo a
trabajadores detemporada en S. Gomez y E. Klein Los pobres del campo (Santiago: FLACSO y PREALC, 1994).
15
La experiencia de Santa Mara incluy al Ministerio de Agricultura y varias reparticiones pblicas de apoyo (como SENCE,
J UNAEB, SERNAM), en tres valles y la accin de confederaciones y centros de estudio y profesionales en esos valles, adems de
los colectivos de temporeros mismos que all fueron surgiendo.
CEPAL - SERIE Polticas sociales N 58
27
Se trata de un ciclo de construccin cientfica junto a grupos organizados que participan
en cada etapa del estudio y de sus posibles experimentaciones.
Es el proceso ms cercano a la desagregacin, en sus diferentes componentes, del
concepto depraxis.
Si se mantienen con rigurosidad las distinciones que hemos ido estableciendo para
asegurar la virtuosidad del proceso de construccin de ciencia y teora en su conjunto,
combinando estudios y experimentaciones, se trata de logros cientficos mucho mayores
a los logrados por la mera investigacin sistemtica de un autor sin una relacin
dialgica con el grupo de estudio.
Tres elementos claves del ciclo son:
a. La construccin cientfica dilogica definida anteriormente.
b. La comprobacin ltima de la ciencia y su afinacin en la prctica de la
experimentacin.
c. La construccin de teora desde la investigacin y desde la prctica.
El proceso deriva en el empoderamiento, debido a la capacidad que adquieren los
grupos para avanzar su anlisis y para definir sus propuestas y acciones.
E. Es posible el desarrollo de la investigacin participativa hoy
en Chile?
Esta pregunta es clave para establecer la viabilidad de la investigacin participativa como
mtodo, ms all del contexto particular en el cual naci. Por ello es necesario analizar, primero,
los estilos metodolgicos predominantes hoy da, las nuevas condiciones en que se desarrolla la
ciencia social (cientficos, actores y contexto) y los nuevos desafos que enfrenta (exigencias
mltiples del entorno).
1. Los estilos predominantes:
a) El contexto actual revela una falta de investigacin y la existencia de "malos sustitutos".
Al parecer, los imperativos son la accin y los resultados, lo que tiende a inclinar la balanza del
financiamiento desproporcionalmente a favor de la accin en desmedro del conocimiento y de lo
que ocurre (tanto desde el punto de vista de la investigacin pura como aplicada).
Los malos sustitutos son tres:
La persistencia del ensayismo, es decir, de la argumentacin razonada de una posicin
determinada, sin pasar jams a su contrastacin con la realidad de los datos o con una
hiptesis alternativa. Tampoco existe en este caso una discusin sistemtica del tema
(como en un diseo de investigacin en el cual se confronta la hiptesis con estudios
anteriores, comparativos y con la teora en esa materia). A veces, se trata de socilogos
con alta calificacin quienes desarrollan este estilo especulativo, lo que es un magro
ejemplo para generaciones posteriores. Esta tendencia es menor entre aquellos formados
bajo tradiciones anglosajonas.
Experiencias y metodologa de la investigacin participativa.
28
El acento en polticas pblicas, sin mayor preocupacin por el estudio de la realidad
sobre la que se quiere actuar (Ello exlica, en parte, sus fracasos).
16
La ciencia es
considerada una sofisticacin, primando el proyectismo infundado y no evaluado.
17
Se privilegia el tema del desarrollo de laciudadana como alternativa a la investigacin
cientfica en las ciencias sociales. Se promueve el rol facilitador del socilogo en la
apertura de espacios de dilogo ciudadano abierto (como es el caso de las J ocas)
18
y
en la creacin de contextos de encuentro - o negociacin, segn otros- que permita esta
expresin (Lewis, O. 1964).
19
La cuestin de fondo es si, en cualquiera de las
concepciones, al menos:
i) Se recaba la informacin de este dilogo ciudadano en forma sistemtica.
ii) Si se explictan las categoras de edicin del material recogido, mediante el cual se
determina los criterios de seleccin del texto .
iii) Si se realiza algn anlisis del material, an si se tratase desde un punto de vista
genrico (como la existencia de nada menos que de una cultura de la pobreza en
el caso citado de Lewis, a pesar que ste deja el anlisis especfico del texto en
manos del lector. Pero el lector, adems de sacar sus propias conclusiones, puede
coincidir o no con la existencia de tal marco cultural que pretende explicar, en
ltimo trmino, el estilo de vida de los pobres all representados).
b) Persiste la idea de una investigacin aplicada que debe guardar distancia de los
actores. Bajo el motus de hacer ciencia se repite una vieja concepcin metodolgica asptica que
desconfa de cualquiera contacto poco objetivo con la realidad, y se defiende la necesidad de una
rgida separacin sujeto-objeto. Se reproduce as una vieja concepcin racionalista que ya fracas
en explicar la convulsin de los aos 60, cuya reaccin fue la investigacin-accin y su
consecuente confusin entre ciencia y accin (que tambin fracas). Se trat de dos polos cuya
superacin fue, justamente la investigacin participativa. sta puso en contacto profesional a los
especialistas de la accin en la bsqueda de una mejor ciencia y mejor accin, cada una
hegemonizada por actores diferentes (cientficos sociales agrupados y gente organizada), como ya
se explic anteriormente.
El predominio de la ciencia aplicada - cuando hay investigacin - refuerza esta concepcin
asptica en la que no se concibe a la gente, como el cliente. Tambin influye la vuelta a tcnicas
de recoleccin de datos que favorecen dicha separacin, como el uso exclusivo de encuestas de
alternativas cerradas y el anlisis e interpretacin de los datos a travs de la manipulacin
estadstica de paquetes como el SPSS, sin mayor inters por la comprehensin weberiana del
fenmeno desde la lgica del actor.
c) Se advierte la disolucin de la identidad del cientfico en la sociedad. A semejanza de la
investigacin-accin y como reaccin a la metodologa asptica, se produce una especie de
iluminismo cientfico producto del mero contacto directo y emptico con la gente, como vehculo
principal de la comprensin cientfica.
20
Al reflexionar sobre la validez y la confiabilidad de la
observacin participante emprendida en los aos 60, llegu a la conclusin justamente contraria: es
recomendable embeberse de lleno en la realidad, recoger sistemticamente informacin de acuerdo
a las categoras predeterminadas y abstenerse de realizar cualquier tipo de anlisis mientras se est

16
En el seminario en cuestin se plante con fuerza ste punto referido al tema de la salud reproductiva.
17
Este hecho se constat en un estudio reciente sobre los programs agrarios chilenos de desarrollo productivo realizado por la Unidad
Agrcola de CEPAL para el INDAP.
18
Dilogo de adolescentes con padres y educadores facilitado por un programa del MINEDUC sobre sexualidad y afectividad.
19
Oscar Lewis relev ste mtodo a travs de la presentacin de autobiografas.
20
En antropologa y en la sociologa que privilegia las tcnicas cualitativas tiende a darse ms frecuentemente estas formas entre
investigadores jvenes, tanto entonces como hoy en da.
CEPAL - SERIE Polticas sociales N 58
29
en terreno. Incluso, despus de abandonar al grupo de estudio es recomendable un tiempo adicional
(dos aos en mi caso) para recin retomar el anlisis. La clave no est ni en separarse
hignicamente de la gente ni en confundirse con ella, sino en diferenciar claramente entre el
momento de la inmersin y recoleccin de datos, del momento de anlisis, como dos instancias
claramente diferenciadas en las formas y en el tiempo.
d) La investigacin disminuda. Esta concepcin, que nace de la urgencia de la prctica - y
en algunos casos incluso de una preconcepcin de que el distanciamiento de la ciencia y de la
academia es una sofisticacin demasiado cara, por lo general poco til y etrea - toma dos formas:
Por un lado, lisa y llanamente saltarse la etapa de la investigacin e ir directo a la
planificacin estratgica, marco lgico o anlisis FODA, que la reemplazan por un
rpido diagnstico de la realidad en base a dimensiones claves para la accin. El qu
ocurre es un mero antecedente necesario para el trabajo profesional de planificacin.
En el paso siguiente se trata de abrir espacios al aporte de la gente para que la accin a
emprender, segn la planificacin acordada, sea un xito, ya que a los beneficiarios no se les
incluy en la planificacin misma. Para que dicha participacin sea exitosa, segn recomiendan
distintas agencias, es necesario conocer sus propios intereses y, a partir de ellos, motivarlos en
el proyecto. La investigacin se disminuye no slo porque no es central si no anexa a la
actividad principal de gestin. Adems se considera al diagnstico como una mera necesidad en
funcin del programa predefinido y no orientado desde un comienzo por las conclusiones del
estudio previo sobre el qu ocurre (estudio que s precede en el caso de la experimentacin y
evaluacin sistemticas).
F. Las nuevas condiciones
a) Se percibe una atomizacin de los actores sociales y una crisis de los centros de
investigacin y accin,
21
es decir, deficiencias en la capacidad de accin colectiva de la gente
despus del diluvio que vivi el pas y limitaciones en la capacidad de investigacin por parte de
los centros de estudio y accin. Ello, luego de que:
Fueran suspendidos los fondos de la cooperacin, fueran cooptados sus mejores cuadros
por los gobiernos de la Concertacin y fueran forzadas las dbiles organizaciones a
transformarse en consultoras paraestatales para poder sobrevivir.
22
Aumenta la presin por la ingenera social. Lo anotado hasta aqu sobre la tendencia
instrumental en las Ciencias Sociales apunta, en definitiva, a la creacin de una nueva profesin
ms cercana a la ingenera social que a las ciencias sociales ( menos an, a la ciencia social
comprometida, sea cual fuere la formacin universitaria que recibieren estos profesionales).
Actualmente el acento est en actuar y en diagnosticar ms que en estudiar la realidad. Si ello
existiere, sera en funcin de la accin que desea emprender el cliente, llmese empresa, agencia
de publicidad o gobierno (sin salirse por lo dems de lmites claros y preestablecidos)
23
.

21
J uventud temoporera, op. cit, Without us..., op. cit.
22
Un pacto entre el Presidente y las asociaciones de ONGs durante la campaa promete cambiar estas tendencias, pero no
necesariamente en la dimensin de investigacin que aqu nos preocupa, ya que sus cuadros ms acadmicos fueron los primeros en
migrar al Estado.
23
Es conocido el dilema moral de los estudios antropolgicos de impacto ambiental exigidos por ley a las empresas. stas contratan al
profesional una vez determinado por la gerencia la ejecucin del proyecto, y no precisamente para que el estudio contradiga dicha
decisin. En el ltimo Congreso de Antopologa en Temuco este punto sali con fuerza tal que su tratamiento tom casi un tercio del
evento, forzado por profesionales y estudiantes de origen mapuche que cuestionaron duramente a colegas que incurren en estas
prcticas si desean obtener alguna de las pocas consultoras bien remuneradas que existen en la profesin.
Experiencias y metodologa de la investigacin participativa.
30
G. Los desafos del presente
No obstante lo sealado, no todo atenta contra la reemergencia de la investigacin
participativa. Los nuevos desarrollos (procesos y actores) que analizaremos a continuacin y en
particular el avance postmoderno, con sus acentos sobre los aspectos culturales y sobre la calidad
de las relaciones (facilitadoras de un ambiente de innovacin), plantean la necesidad de paradigmas
congruentes con aquellos que sustentaran en el pasado esta metodologa. Analicemos estos
desarrollos.
a) Lainvestigacin ha tenido ciertamente un retroceso y no ha logrado retomar las formas
ms virtuosas que logr en otras etapas, en cuanto a una mayor rigurosidad y capacidad para
comprender nuevos fenmenos, como la emergencia social o la posterior dictadura. Parte de los
vacos de la transicin son su falta de comprensin de la nueva realidad, al punto que se lleg a un
inesperado empate en la eleccin presidencial del 2000 entre las fuerzas polticas de la dictadura y
la democracia (quizs, porque las personas no lo vieron como una confrontacin en esos trminos).
Tampoco se ha captado el sentido de la globalizacin y el malestar de la gente (manifestado en el
fracaso del acuerdo comercial en la OMC a nivel mundial as como en las paradojas de la
modernizacin como lo titul el informe del PNUD sobre desarrollo humano en Chile en 1998).
b) La Universidad ciertamente no ha ayudado a aliviar esta frustracin, pues ha privilegiado
el sistema de profesores hora en desmedro del acadmico tiempo completo bajo la forma del
docente-investigador. Asimismo, ha favorecido la investigacin aplicada en desmedro de la
investigacin bsica, e incluso su desarrollo fuera de la Universidad.
24
Tambin se ha dado la
transformacin de la Universidad en consultora, sin un eje propio y su consecuente
desperfilamiento como actor del desarrollo comprometido con su entorno (como lo fueron en su
tiempo la Universidad de Chile a nivel nacional y la Universidad de Concepcin y de Valdivia a
nivel regional).
c) El desafo de laparticipacin se plantea como sinnimo de la viabilidad de programas de
desarrollo. Existe un reconocimiento formal a este estilo metodolgico que se considera apropiado
para las etapas del diagnstico, del diseo de los programas, su gestin y evaluacin.
d) La dbil sociedad civil, producto de la multifactica revolucin militar, ha puesto de
manifiesto la necesidad de su fortalecimiento, as como a las ONGs y a su vnculo con las
organizaciones sociales.
25
Sin ello, la poltica econmica y poltica no tiene contraparte.
e) Por cierto los partidos polticos han debido llenar los vacos de su relacin con la gente a
travs de la investigacin social, usando tanto encuestas de opinin como grupos focales,
revalorando su propio rol, as como la necesidad de contar con una sociedad civil ms organizada y
al menos con mayor sentido ciudadano.
26
Pareciera que la renovacin partidaria reafirma ambos
puntos: comprender qu sucede y establecer un nuevo pacto con la gente, lo que necesariamente
reafirma su sentido ciudadano por sobre aquel de masa populista y manipulable.
f) El Estado plantea su reforma con objetivos similares a los partidos, tanto respecto a la
reestructuracin de su aparato central -con el objeto de responder mejor a las demandas de la gente
- como en su descentralizacin. Ambos aspectos ofrecen espacios propicios para el desarrollo tanto
de la sociedad civil como de la investigacin facilitadora de dichos procesos.
g) La centralidad de la economa por sobre lo social y lo poltico en la vida de la gente.
Segn el ltimo informe de desarrollo humano del PNUD, las personas creen que pueden alcanzar

24
Es el caso del Programa Milenium, que por lo dems ni siquiera incluye a las ciencias sociales.
25
La firma del acuerdo ONGs-candidato (hoy Presidente) ya mencionado, los Fondos para la sociedad civil que han ido surgiendo, los
programas de apoyo de agencias como el Fondo de las Amricas y la Fundacin Ford son signos en sta direccin.
26
Incluso un partido, el PPD, ha renovado su directiva bajo esta plataforma.
CEPAL - SERIE Polticas sociales N 58
31
progresos en sus vidas a travs del esfuerzo en esta esfera, ms que en el mbito de lo social o
poltico.
27
Ello abre un espacio nuevo de participacin y, ciertamente, de estudio en un campo an
virgen en Chile como es las sociologa econmica (Falabella, G. 2000). Los Foros de Desarrollo
Productivo que se llevaron a cabo a nivel provincial y comunal, fueron un reflejo de ste fenmeno
(Muoz, O. 2000).
h) Desarrollo es institucionalidad virtuosa y es lo que hace la diferencia entre un pas y otro
(North, D.1993). Se trata de formaciones sociales ms complejas que requieren de sofisticados
acercamientos metodolgicos acordes a los argumentos de renovacin aqu planteados (Falabella,
G, 2000). Tambin requieren de una sociedad civil activa ya que las formas institucionales para el
desarrollo son de carcter crecientemente mixto (lo que necesita, a su vez, de estudios y anlisis
ms complejos y sofisticados).
H. Conclusiones
1. En un momento histrico peculiar, caracterizado por:
una sociologa con experiencia terica, metodolgica, de investigacin, a la vez que
comprometida al punto de desperfilarse como tal.
una reestructuracin econmica, social y poltica de la sociedad, propiciada por los
gobiernos militares y autoritarios, que implicaron un fuerte revs para el control
populista de las organizaciones sociales por parte del estado y de los partidos; y una
creciente individualizacin de las personas.
Paralelamente, una autonomizacin de los socilogos de los partidos.
a) su necesidad de sobrevivencia.
b) crisis y reflexin acerca de su experiencia de compromiso, sin mayores resultados, a
travs de la investigacin-accin.
c) acercamiento de las agrupaciones sociales en reorganizacin a los centros de estudio y
accin, demandando sus servicios profesionales.
d) disponibilidad de recursos de la cooperacin internacional para estos fines, al
reconocerle a los centros su capacidad profesional y ofrecerles su solidaridad.
2. Surge, entonces, la investigacin participativa como una forma de hacer ciencia y otorgar
empoderamineto de las organizaciones sociales mediante la cooperacin de dos actores necesitados
el uno del otro.
3. Este proceso se ve avanzado en la medida que involucra a actores constitudos,
especialistas en la accin y en la sistematizacin de esa accin, y partidos renovados-facilitadores
de este proceso.
4. De igual modo, este proceso avanza en la medida que estos centros combinen
investigacin y experimentacin, dando as progreso a la ciencia, la teora y al empoderamineto
social, en un ciclo virtuoso.
5. Larealidad actual en Chile muestra un contexto nada fcil.
a) Primero, estilos predominantes que apuntan en la direccin planteada, slo como
potencialidad pero no como realidad actual.

27
No por ello se pierde la autoconfianza de poder afectar los destinos del pas, dato ciertamente clave como base de una
reorganizacin social.
Experiencias y metodologa de la investigacin participativa.
32
b) Condiciones mixtas, tanto facilitadoras como bloqueadoras del desarrollo de la
investigacin participativa pero, ciertamente y una vez ms, reafirmando la existencia cierta de
potencialidades.
c) Desafos, que son el mayor potencial descubierto, en la medida que abren condiciones
para la ciencia social y su nuevo reencuentro con la gente (que les otorga una mayor capacidad de
ser contraparte ciudadana).
Lo anterior nos indica la importancia de nuevos centros universitarios y autnomos, que
llenen el espacio abierto, haciendo camino al andar. Se trata de un voluntarismo mayor al que dio
vida a la investigacin participativa desde los aos 70, pero sabiendo tambin que la historia
camina buscando crecientemente un acercamiento a este estilo de encuentro con la realidad social.
La premisa que avala esta afirmacin es la necesidad de desarrollar un pensamiento complejo para
enfrentar una realidad tambin crecientemente ms compleja y cambiante. La investigacin
participativa en sus inicios parece haber sido un profeta que anunciaba una nueva forma de relacin
entre realidad y conocimiento,
28
concrecin que an sigue pendiente. Nada asegura su frtil
desarrollo como entonces, pero necesidades existen y est en los profesionales sociales responder a
ellas. Descubrirn una vez ms que es buen negocio ser riguroso como hacer su oficio con la gente.

28
En el plano psicolgico estas nuevas formas de conocimiento que combinan lo tradicional y lo ancestral, lo racional y experiencial,
se encuentra expuestas en Francisco Varela y J eremy Hayward, Un puente para dos miradas (Santiago: Dolmen Ediciones, 1997).
Hace adems un paralelo, anlogo al aqu planteado, entre procesos cognitivos, descubrimientos de la fsica cuntica y la energa. Lo
ms avanzado de la ciencia se pronuncia por nuevas formas y hallazgos que ponen de relieve la complejidad pero asmismo la
continuidad existente entre los procesos de diversas esferas de conocimiento.
CEPAL - SERIE Polticas sociales N 58
33
III. Conversaciones para el
entendimiento
Manuel Canales
A. Introduccin
Las notas siguientes formulan un conjunto abierto, de
reflexiones sobre lo que pudiera denominarse conversaciones para el
entendimiento.
Las conversaciones constituyen el concepto central a partir del
cual pensar, aqu, la epistemologa social, discutiendo las fronteras
entre conocedores y conocidos, y entre los que miran y los que hacen
los futuros de la sociedad.
Imaginamos a las conversaciones como una caso de sociopraxis,
por donde puede ir el paso que anticipara J . Ibaez como la crtica del
hylemorfismo
29
de las sociedades que separan el saber y el poder
hacer, y lo reservan como sociolgica del control.
El esquema, presentado al seminario organizado por CEPAL
sobre Investigacin participativa, separa las notas en cinco conjuntos:
a) acepciones genricas, b) planteamiento de la cuestin c) lmites y
conexiones entre sociologa y conversaciones; d) la conexin
conversacin y polticas pblicas socioculturales, e) conversacin y
organizaciones sociales.

29
Hyle : energa, morfismo: forma. Unos ponen la fuerza y otras la direccin.
Experiencias y metodologa de la investigacin participativa.
34
B. Conversar
Conversar es una manera de hacerse del sentido tal que vincula pero no ata: el sentido es
comn, pero la conversacin lo hace desde la autonoma de los participantes.
Me refiero a las conversaciones, entendidas desde su concepto lmite, es decir, como una
lgica (plural o al menos dual) de conexin intersubjetiva: como otra dimensin posible del sentido
comn o cotidianeidad.
30
Ni individualista, ni autoritaria, la conversacin hace sentido comn de
un modo alternativo
31
a las formas habituales en que se reproduce la cotidianeidad.
Lo propio de conversar es la sucesin de estados alternos respecto al derecho al habla.
32
Lo
que comanda es la transmisin del habla, como lugar o proceso en que quien la lleva, va hacia y
desde otro que le antecede y le puede suceder. Las palabras as se reenvan a ellas mismas, igual
que los hablantes se refieren a ellos mismos -los de ah - quienes se hablan.
33
1. Autonoma y grupalidad
En las conversaciones, se posibilita una relacin con el lenguaje -es decir, como
subjetividad, con el mundo, y el otro
34
- que desarrolla la autonoma, pero al mismo tiempo refuerza
la grupalidad. No habiendo palabra buena ni palabra mala, y sobre todo, no habiendo de antemano
una palabra ya dada -que hace sentido como silencio del grupo- el discurso es un regresar al lugar
del yo/t..., la comunidad y la realidad , esta vez como hablantes autorizados.
2. Autocomprensin de las conversaciones
En la conversacin, el habla muestra directamente su incompletitud desde la enunciacin y
del enunciado. El habla, va y viene haciendo su escucha.
35
.Por eso puede decirse que una
conversacin lleva consigo el principio de su observacin. Una buena conversacin no puede
entenderse sino desde dentro
36
. En cambio, la forma se hace como texto, y como comunidad de
interpretacin. No siendo simple ni positiva, la conversacin slo se da como tal a los
participantes.
3. Segundo orden
En la conversacin, se puede hablar, pero tambin se puede hablar de lo que se escucha.
Quizs sea lo ms potente de la forma conversacional: sobre la reversin del paso habla/escucha, se
hace posible la reflexin que vuelve por afuera, desde un lugar anterior a lo que se vena hablando.
As, se habla de lo que se habla.

30
El sentido est asociado a la ley o cdigos. Un sentido distinto pueda ser el que se haga en ambientes conversacionales.
Protagonismo de los cdigos, o como dijo Ibaez, El regreso del sujeto.
31
Despus de todo, esta capacidad de las conversaciones pueda ser la base de su uso como tcnica de investigacin social (como en
los grupos de discusin) y como metodologa de intervencin social: los estudios cualitativos, as como las intervenciones
socioculturales, (ver infra), requieren y posibilitan conversaciones, precisamente porque las formas clsicas de conocimiento y de
intervencin (encuestas, publicidad o enseanza) no resultan capaces de llegar siquiera a decirse.
32
La activacin del sujeto de enunciacin como tal, en la conversacin, como la presentacin interactiva de la escucha, redistribuyen
la atencin y el peso de la situacin entre los tres componentes del habla: enunciacin, enunciado y escucha, se combinan en la
conversacin de modo no descompensado, como ocurre por ejemplo, en los textos cientficos o periodsticos (todo parece
enunciado: objetividad), o como ocurre en los discursos de alto simbolismo (todo parece enunciacin) o como en los casos de
acciones tradicionales (todo es escucha, comunidad).
33
El orden es interno: es decir, relativo a los participantes. Una conversacin es difcilmente observable desde afuera. Tiene
observador interior. Diversifica y condensa segn su propia dinmica textual y enunciativa.
34
Se distingue: sujeto/enunciacin, mundo/enunciado, otro/escucha. Este esquema lo desarrollo en Sociologa del habla, en
preparacin.
35
En la conversacin no hay preguntas que responder, sino las propias que se formulan los participantes. Hay libertad de habla: se
puede desplegar subjetividad a travs de la palabra propia.
36
Siendo articulacin de diversidad, no hay raya que separe o haga la frontera. Se ordena desde dentro.
CEPAL - SERIE Polticas sociales N 58
35
C. Conversaciones para el entendimiento
La frmula comn que mejor grfica la idea que aqu se ensaya sobre las conversaciones, es
la que pregunta tpica y figurativamente al inicio acerca de lo "qu trata" la reunin.
1. Interrogacin
Tratar de entender en el espacio intersubjetivo es interrogacin del sentido. La conversacin
se revela como una forma de hablar (y de callar) que interroga al sentido y que adems resuelve el
discurso - al menos en la dinmica grupal - que la conversacin necesariamente tiende a desarrollar
simultneamente a las historias que all se cuentan.
2. Saber sin verdad
La verdad de las conversaciones grupales lo es de modo distinto al uso dominante del
trmino. En su uso habitual, verdad es texto, escritura, cdigo. En la conversacin, la verdad es en
el acto, relativa a los intrpretes presentes que sostienen la cuerda. El hilo y el acuerdo (de lo que
ellos dicen, entre ellos) hacen verdad con voz propia y comn. Precaria en el tiempo las palabras
se las lleva el viento- pero potentes en la estructura las palabras hacen mundos-.
Por ello, la verdad conversacional no es una ni fija. Pues tiene su centro de gravedad en los
intrpretes y no en los cdigos que predigan el tema. As, no es una verdad que pueda ser leda,
sino que debe ser cada vez reescrita. Es una verdad en reescritura continua. Es la verdad de la
reescritura.
En la conversacin, se lee y se escribe, por eso es que se aprende a hablar con palabra
propia.
37
Lo mismo que se hace en la escucha de la tradicin de los discursos en que vienen los
participantes- que puede hacerse su crisis de las interrogaciones que los discursos no responden:
los temas
38
de conversacin.
3. Desorden creativo
El desorden de las conversaciones vistas desde fuera- es la ausencia de contextos
funcionales o protocolares
39
. El grupo, como la cuerda que une a los hablantes, slo es sostenida
por ellos mismos. El horizonte y la escucha- grupal permiten que el sentido sea inmediatamente
social; pero la socialidad en tal caso no est fuera del sujeto como en el plan productivo o en el
organigrama administrativo, e incluso en el protocolo del culto- sino que le sigue siendo interna,
grupal.
4. Solvencia subjetiva
La conversacin produce grupo y produce sentido: si incomoda es porque consume orden y
lo transforma en cambio cotidiano de sujetos solventes en sus temas.
La solvencia subjetiva en los temas propios esto es, personales, socioculturales-, como
prctica grupal, restaura la escena sociolgica bsica de la modernidad cultural, antes del imperio
de su traduccin tcnica o funcional: un conjunto de autnomos sostenedores de un acuerdo grupal.

37
Palabra es por definicin propia, en el sentido fino que le asigna Lacan para distinguirla de discurso o palabra comn, genrica,
nica, uniforme, leda.
38
Vase infra, Conversacin y polticas socioculturales.
40
Es la libertad respecto a lo uniformado por cualquiera lgica exterior. Es, cuando ms, como la danza. Orden no reproducible desde
fuera, ni imponible desde unas de sus partes. El paso de las danzas, acompasado, se hace al mismo tiempo, juntos y de a uno. El eje
libre, el que rota, el que danza, es propio y no es compartido con la pareja. Lo que converge es la compaa de lo acompasado. He
pensado esto antes en Reflexividad, danza y autonoma, Antrophos, Monogrfico dedicado a J . Ibaez, Barcelona, 1990.
Experiencias y metodologa de la investigacin participativa.
36
D. Conversaciones, ciencias, ingenieras
a) La conversacin borra las dos barras en que se divide la sociedad: como una parte que
conoce a la otra; y como una parte que sabe y otra que hace.
40
En este punto, en que la sociedad sabe de s y por s misma, lo que aprende es su
desarrollarse, su cambio. En tal cruce, tanto la sociologa como la intervencin social las ciencias
y las ingenierias, quienes saben y quienes hacen la sociedad-, resultan discutidas en sus propios
trminos. La misma oposicin que les separa queda discutida.
41
b) La conversacin seala as dos lmites como la gestin participativa de las polticas
integrales / con y para la gente, etc.- y como devolucin del anlisis social.
En suma, como descontrol centralizado (para el administrador pblico) y como
desconocimiento exterior (para el socilogo). Para controlar lo que est fuera de control, hay que
permitir que los participantes lo tomen directamente en sus manos. Para saber lo que no puede
saberse o se sabe mal (por ejemplo, doble discurso) hay que dejar que se escuchen las preguntas y
las interpretaciones abiertas.
42
E. Conversacin / Sociologa
1. Sociolgicas
Las conversaciones tienen una larga historia comn con la sociologa. De hecho, ambas estn
inscritas en el mismo origen de la modernidad. Las conversaciones de los ciudadanos eran la otra
Sociologa: la que era primera enunciacin activa, y que slo en su forma post se conoce como
enunciacin representada.
43
2. Metodologa
Las metodologas cualitativas desarrollan al mximo el potencial informacional de las
conversaciones, como objeto de investigacin (en el caso de los anlisis de discurso que utilizan
grupos de conversacin)
44
o como instrumento de investigacin (en el caso del anlisis de discurso
que utilizan los llamados focus groups).

40
Como en la investigacin participativa radical (T.R. Villasante), la unidad se logra por medios socraticos (dialctica, paideia) y
medios marxistas (dialctica, praxis). El que sabe de si, y para hacerse. Filosofa gentil, sociopraxis, etc.
41
La conversacin -por ejemplo, para tratar el tema (interrogacin del sentido) de la discriminacin social, rehace lo que la sociologa
tiene dividido desde su fundacin: la circularidad con su objeto; la interioridad de su punto de vista; en este caso, el observador es el
mismo observado. El observador observa sus observaciones. Mira el ojo que mira. Trata: profundiza, desarrolla, desenvuelve el
entendimiento con que sabe la discriminacin social.
42
Es el caso delas polticas y convocatorias en falso: dondelo quemandaes menos un intento dedisolver un nudo, quedecir queseesthacindolo.
Por ejemplo, en el paradigmtico, en su fracaso reiterado, no a la droga. Mezclando habitualmenteamenazabiomdicacon sugerencias morales
genricas, laas llamadadroga sigueinmutable, pues hasta, en realidad, innombrada. No seconsumedroga; lo queseconsumeson drogas cadavez
especficas y por lo mismo, distintas entres. Pero todadistincin aproblemasi lo quequierehacersees decirsequequien actaestacontraun
peligro. Contraaquellos estamos todos deacuerdo, aunqueno sepamos en qu.
43
Laproposicin es laclsicadeJ. Habermas, parasu Historiay CrticadelaOpinin Pblica. Lo quesealudeaqu como enunciacin representada,
sepueden indicar en los dos ejemplos siguientes. En el espacio semntico, o del saber, laenunciacin representadalo es al modo delas muestras de
lainvestigacin social. Laenunciacin del conjunto slo es representada, y nuncapresencial. En el espacio pragmtico, o del hacer, larepresentacin
del enunciador seutilizademodo corrienteen lapublicidad testimonial: en el testimonio, un enunciador como el receptor, lo representacomo
emisor. El emisor real, en cambio, no semuestrasino solo contextulmenteun mensajede...- . Los grupos habermasiados delamodernidad
temprana, en cambio, opinaban, discutan, conversaban. Laco/presenciay al mismo tiempo ladistancia: lamesa, el caf.
44
Grupo deConversacin refierealo quehabitualmenteseconocecomo Grupos deDiscusin, siguiendo laproposicin original del diseador dela
tcnica, Jess Ibaez. En Espaa, el trmino conversacin es deuso menos corriente, queen Chile, por lo queDiscusin es tan vlido all, como
complicado aqu. Lo mismo alainversa, probablemente. El desplazamiento no es slo en el significante. Discusin remarcael rango deliberativo,
antecedentededecisiones. Unadiscusin no puedeser eterna. Unabuenaconversacin no puedeno parecerlo. En ambos casos, sin embargo, se
mantieneel rango opinable quecaracterizael juego dehablar en grupo.
CEPAL - SERIE Polticas sociales N 58
37
Sin embargo, las conversaciones/objeto y an las conversaciones/instrumento pierden su
actividad constituyente: no tienen salida, como en el caso de los grupos de discusin, que terminan
en el acuerdo, silencio y despedida. O no tienen lugar, como en el caso de los grupos directivos, en
que los participantes trabajan arduamente para responder un conjunto exigente (productivo) de
mediciones.
3. Epistemologa
Epistemologa de control o de desarrollo: esa es la cuestin que las conversaciones, y su uso,
reportan a la mirada sociolgica. Como control, las conversaciones informan de la sociedad que es.
Como desarrollo, las conversaciones transforman la realidad en lo que puede ser.
Para otros, una conversacin no puede sino debilitar su saber.
Educar es Conversar, as lo vio, antes, P. Freire. Las conversaciones freirianas anticipan esta
crisis de fronteras entre ciencia y objeto. En un taller de educacin popular, lo que se talla es el
discurso y lo que se produce es palabra propia.
Freire pone en el centro del educador popular la critica de un hablar antecedente, superior o
exterior a los propios conversadores. El educador popular es la conversacin popular. El educador
es la conversacin.
F. Polticas socioculturales: desarrollo cotidiano y
conversaciones:
En esta reflexin, me refiero a las polticas pblicas en los, por nombrar, temas emergentes.
Les es determinante el ambiente conversacional en que operan
45
, distinguindose por ello del
conjunto de las polticas sociales.
Las polticas emergentes se formulan en un lenguaje extrao al clsico. Algo no ajusta entre
el lenguaje analtico (sectorial) de las polticas clsicas, y el lenguaje analgico (integral) de las
nuevas. Aqu se propone que lo que no ajusta, precisamente, es la forma cultural de la
conversacin. El objeto de tales polticas lo sociocultural, sujeto- es extrao al planificador cuyo
saber se remonta a las intervenciones sistmicas.
1. Conversacin: un recurso de desarrollo
En todas las formas en que el sentido comn se destabiliza o se graba a la fuerza, la nica
modalidad de regenerarlo o interpretarlo, es conversndolo. Ponindolo entre dichos de
entendimiento comn.
La comunicacin clsica autoritaria y/o individualista- no alcanza su eficacia pedaggica
para un conjunto de zonas culturales que requieren de nuevo al sujeto hablante de las
conversaciones. Zonas del sentido tab, doble, torcido. De la incomunicacin. De las
ambivalencias.
Abierta hacia el centro, la conversacin de los temas se ofrece a la sociedad como una
respuesta acaso la nica, como se dice, tcnicamente- a preguntas que tienden a inundarla y para
las que no tiene siquiera lenguaje para formular en trminos adecuados a su especificidad.

45
En este sentido, siempre se alcanza un modo de comunicacin reflexiva. Incluso cuando se utiliza el soporte meditico, el
comunicado es abierto a una escucha necesariamente activa. Son dichos que irritan o interrogan, obligando a la interpretacin. Son
comunicaciones, utilizando la nocin de Ricoeur, simblicas: dan que pensar.
Experiencias y metodologa de la investigacin participativa.
38
2. Tematizacin
Interrogacin del sentido es lo que constituye un tema sociocultural. Los llamados temas
emergentes lo son, a la letra, del mbito de la subjetividad y del sentido comn. En cada caso, se
trata de una crisis o una catstrofe del cotidiano el saberse y tratar con las cosas humanas,
culturales. Temas, precisamente, porque lo son de un discurso. Interrogaciones sin salida o
respuesta, se acumulan como violencia, discriminacin, absurdo, miedo, agresin, angustia. El
mundo de biografas incomprensibles, se hace irrenunciable. Tema, a tratar de entender
46
.
Un tema se resuelve, en una solucin conversacional. No hay otra, pues debe disolver un
nudo y no slo desenrollar un texto. Es tema, precisa y casi exclusivamente en el sentido que est
pendiente de entender, que est por ser tratado. Est abierto, como una interrogacin.
47
Ya sea
como inconsciente, o como contradicciones, el cotidiano se presenta como una zona interrogativa,
que no tiene discurso resuelto. En cambio, o no llega a hablarse como los tabes, los excesos, lo
sublime- o se formula como pregunta. Como accin de tratar de, entender. Como inicio de una
conversacin.
3. Conversaciones y estructuras institucionales
La conversacin desordena y reordena en claves distintas a las cotidianas.
48
Lo que ms puede complicar de las conversaciones, es la interrupcin de la cadena
comunicacional prevaleciente que al modo clsico opera en la unidireccionalidad y asimetra entre
hablantes y destinatarios. La conversacin, por su parte, slo es posible en un ambiente no
unidireccional ni asimtrico. Ambas condiciones son estructurales. La asimetra impide la
conversacin pues el habla y la escucha no escurren igual hacia arriba que hacia abajo. La
unidireccionalidad dicta, la conversacin trata de entender. Los tratados del entendimiento comn
deben fluir entre autnomos, iguales y recprocos.
Igualmente, puede parecer una amenaza a la reestructura rlica, en cuanto que de entrada los
participantes se convocan en calidad pre/institucional (es decir, no como roles) y en calidad
personal (es decir, no/funciones).
4. Conversaciones y planificadores
Cuando las intervenciones implican, en sus planes, conversaciones del destinatario, todo el
esquema de programacin toca un lmite. No alcanza a cubrir lo que integra y le queda como una
zona rara tercer sector (), integrales, etc.
49

46
La conversacin de los temas, en cada sociedad, es alternativa a la acumulacin cultural de irracionalidad, individualismo y
autoritarismo, cuyo mejor ejemplo, actual, es la paranoia antidelictual que asola la ciudad. En vez de hablar las cosas que hay que
hablar, el atemorizado ciudadano busca un culpable al que cargarle todas sus penas de muertos de miedo. En vez de tejerse hilos y
acuerdos hacer sociedad- se lotean condominios/afueras, islas en mar bravo y plagado de tiburones y bucaneros. La comunidad
enrejada, cuando las antiguas tenan textos. Las conversaciones no tienen ni rejas ni textos. Son talleres en que se trata el habla. Y se
produce conversacin: se trata un tema.
47
Lo que en la conversacin (en el grupo) se entiende, y lo que el investigador de conversaciones (de grupo) analiza. El objeto del
anlisis del discurso es el entendimiento, como comunidad tradicional y como comunidades posibles, encontradas como discurso y
palabras, como respuestas o verdad resuelta, y como preguntas o como interrogacin del sentido. Como lectura y como escritura,
vamos. Por eso es que los anlisis habituales que ordenan por temas, aciertan mal. Efectivamente son temas del discurso, pero lo son
porque no estn resueltos. Son los lugares en que el discurso y la palabra se encuentran, cuando se habla de la tradicin, cuando se la
interroga, cuando se le observa. Los discursos estn ordenados por temas, en el sentido que el habla va entre el sentido y su falta.
Los temas son siempre lo que est abierto, vivo y, peludo.
48
Repone la mesa. Sin embargo, no es lo inmediatamente desestructurado lo que ms irrita a lo establecido. La conversacin es de
hecho recuperada por la institucionalidad, y su tiempo libre es luego vuelto a fijar en la malla y las secuencias de la organizacin
que la implemente, por ejemplo los colegios.
49
Esto lo he desarrollado en Polticas socioculturales. Cuestiones de mtodo y medida, en un texto colectivo junto con Irma Palma y
Hugo Villela, para el programa de prevencin del embarazo adolescente, que diriga Gabriela Pischeda.
CEPAL - SERIE Polticas sociales N 58
39
En estos casos, el lenguaje de planificacin no puede ser el mismo que en el caso de las
intervenciones sociotcnicas (obras) o socioeconmicas (gasto social). No puede hablarse, por
ejemplo, de poblacin objetivo
50
, ni de impacto sobre aquella
51
. Como nunca la metfora blica
yerra en el blanco.
Tampoco puede hablarse como en las polticas socioeconmicas, de beneficiario (y de
benefactores). Las polticas socioculturales no subsidian acceso a servicios que se vendan en el
mercado y que un segmento importante de los asalariados no puede comprar con sus ingresos
regulares. Por ello, hasta el gasto es un concepto que queda desajustado.
52
En cambio, el otro tampoco es beneficiario, ni el que convoca o promueve, benefactor. Lo mismo, y
hasta ms difcil de resolver, ocurre con el diseo. El plan debe ceder su lugar a los participantes y la gestin
por plan de las polticas sociotcnicas y socioeconmicas, debe ser reemplazada por una gestin por
participantes
53
-cuyo lenguaje de programacin es, precisamente, conversacional.
54
G. Conversacin y organizaciones
En el mbito de los sistemas organizacionales - redes de comunicaciones decisionales, en los
conceptos Luhmann- la conversacin ha sido tratada al menos en dos sentidos, muy distantes entre
s, y que aqu ofrecemos a comparacin. Como conversaciones para la accin
55
, en que se ha
remarcado el componente pragmtico del discurso. Como conversaciones para el entendimiento, en
que se remarca el rango intersubjetivo del hablar.
56
1. Conversaciones para la accin
En un sentido diverso al puesto aqu, F. Flores ha propuesto su modelo de conversaciones
para la accin. En su propuesta, la mediacin hablada del trabajo en las actuales oficinas, permite
una reinterpretacin de las redes funcionales como conversaciones: esto es, en su lenguaje, como
coordinacin de actos de habla, que tejen compromisos.
57

50
Poblacin, es un concepto demogrfico, y que seala un objeto. Una conversacin no es posible como hecho poblacional. Las
poblaciones son conjuntos observados desde afuera (objetivos). Las conversaciones son conjuntos observados desde dentro (son
autnomos).
51
No puede haber impacto, pues lo que aqu ocurre nunca es un resultado simple, asociable a una sola causa interviniente, como
quisieran el mundo los que lo miden con experimentos de alto diseo cientfico. Aqu domina lo inexacto y lo que resulte no
depende de un solo factor, ni resulta en un solo sentido. Mltiples causas vinculadas a mltiples eventos, slo ordenables por un
sujeto y su mtodo: conversando se entiende la gente.
52
Las polticas socioculturales presentan un rasgo notable a los planificadores sociales. La relacin costo/beneficio es imposible de
estimar. De hecho, recursos muy menores en las finanzas pblicas incluso en las ya menores finanzas de la accin social pblica-
posibilitan intervenciones de gran alcance. A la inversa tambin es cierto, en el sentido que intervenciones de amplio alcance, no
significan necesariamente al menos tampoco se puede medir de modo clsico, sino los escandalizados. De eso modo, puede decirse
que estas polticas no gastan, sino que gestan movilizacin de recursos inactivos la propia capacidad de conversar de todas las
personas de una sociedad, es la primera. La disposicin a colaboracin de los medios de comunicacin clsica, incluso en su
primera reaccin de escndalo.
53
La gestin centrada en participantes, est en la frontera de la planificacin, y por cierto lejos de la planificacin centralizada.
Cuando se opera con convocatorias abiertas a quien llegue y a que venga- el diseo debe ser tambin abierto. As, la memoria y la
contabilidad del proyecto se hacen difusas para su control externo, porque se integran en el propio proceso como sistematizacin.
54
Las diferencias quelas intervenciones socioculturales presentan alos planificadores clsicos, alcanzan tambien alapropiadefinicin delos actores
participantes. Lavinculacin del estado con lacomunidad, por ejemplo, es imposibley necesariaal mismo tiempo
54
.
55
Nos referimos al planteamiento original de Fdo. Flores en su clsico inventando la Empresa del siglo XXI, Hachette, Santiago,
varias ediciones.
56
El concepto de hablar que utiliza el primero, lo asienta en la tradicin inglesa de la filosofa del lenguaje (hablar es hacer) y en la
tradicin heideggeriana (hablar es escuchar). Sin embargo, me parece que el predominio de la primera tradicin domina, cuando
menos, el uso del Coordinador de Acciones. El concepto de hablar, que se utiliza aqu, sigue su etimologa fantasiosa y ldica:
hablar es siempre en fbula. No remarca ni el hacer (comprometerse en serio, como insiste Flores) ni el saber (ver la realidad
verdadera). Entre ambos, y hasta fuera de ambos, se confabula.
57
La antigua lgica del memorandum, reelaborada ahora como un trabajo sistemtico con la dimensin pragmtica del habla, permite
una coordinacin en las burocracias profesionales.
Experiencias y metodologa de la investigacin participativa.
40
2. Conversacin y ocio
a) Tiempo libre, ocio, creacin de sentido
Nuestra proposicin se desarrolla precisamente en la direccin no funcional: conversaciones
para el entendimiento -incluso como las que, segn veremos, se propician actualmente en las
organizaciones funcionales- designa un hablar desprovisto de toda dimensin instrumental.
La conversacin que traemos a referencia no es para la accin, ni es en rigor para nada que
est fuera de ella misma. La conversacin produce entendimiento, cuando no produce nada. No es
laboriosa (en el sentido A. Heller). Si es trabajo, lo es de un modo creativo, ocioso (Lafargue) y
amoroso (Ibaez). Es tiempo libre: slo as se puede conversar.
b) La cuestin personal en los sistemas organizacionales.
Desde E. Mayo
58
, la relacin persona/trabajo/reglamento ha constituido una solucin
pendiente. Los sistemas organizacionales no se tocan con los sistemas interaccionales. Conversa no
es compatible con llevar a cabo (gestionar)
59
ni con mantener la jerarqua y sus formas
(administrar
60
).
61
Ahora bien, lo que es sorprendente es el reclamo comunicacional de las organizaciones. Y su
salida hacia la bsqueda de espacios conversacionales en los trminos aqu sealados. Me refiero a
los intentos de las tcnicas de gestin, que propician un reencuentro de lo que en los trminos
iniciales parece imposible: la conexin persona-organizacin.
c) En ese sentido, puede plantearse que los intentos por reestablecer algn contacto denso
entre subjetividad y sistemas decisionales, pasa por una capacidad de la organizacin de abrir una
zona extraa al lenguaje decisional -donde se corta, se compromete el futuro, etc.- y abierta al
lenguaje fabulatorio o imaginario -donde se mantienen todas las posibilidades de significacin.
62
La organizacin pierde tiempo en esta vuelta por la palabra personal. Lo mismo que pierde
tiempo cuando propicia el deporte entre sus miembros. Pero solo perdindose en el tiempo de otro
mundo -el de los cuerpos -en el deporte-, y el de las palabras -en las conversaciones- puede restituir
lo que tiende a negar en su operatoria continua. Desde esta perspectiva, el dispositivo
conversacional, parece necesario de activar para tejer cotidianeidad en medio del operar sistmico.
As, la cuestin conversacional y la cuestin comunitaria se muestran como una sola. El regreso del
sujeto
63
es conversando.

58
La formula persona/trabajo/reglamento es propia de Mayo, en su Problemas humanos de la civilizacin industrial, para mostrar, el
primer trmino faltante en la descripcin propia de las organizaciones funcionales: el trabajo (Management) y la Administracin
(Burocracia). La conexin sigue pendiente. No deja de sorprender el que Mayo plantee la pregunta por el vnculo social como
cuestin en interpersonal- all mismo donde Durkheim viera el ltimo reducto de la comunidad, como cultos o ritos de las
asociaciones. Vase Durkheim, Algunas reflexiones sobre los colegios profesionales, en Divisin del Trabajo Social, prefacio a la
segunda edicin, Varias ediciones.
59
Gestin, viene de llevare, llevar, llevar a cabo, dirigir.
60
Administrar, viene de minus (menor). Hacia abajo, jerarqua. Weber seala que lo que constituye el hecho asociativo aqu,
organizacional- es precisamente la jerarqua administrativa.
61
El personal, o el recurso humano, como nombres de la cuestin, sealan a la claras esa imposibilidad. No hay persona posible que
pueda reconocerse como ese objeto que se articula como el y se nombra como personal: eso. Lo mismo que no hay humano que
pueda restituirse como tal si es antecedido por la calificacin de recurso. Como cosa, o como til, precisamente lo que no puede
darse es el espacio intersubjetivo. Por eso no se habla en la organizacin, sino slo en su informalizacin. Por eso la subjetividad
es extraa a la lgica sistmica. Por eso quizs todas las organizaciones tienen sus islas en que el reglamento y el programa no
alcanzan a controlar el habla ni el cuerpo.
62
Esto ocurre en las dos puntas del sistema: como tica conversacional, segn por ejemplo la llamada gestin por valores, pero
tambin como tcnica conversacional, por ejemplo, en la gestin del riesgo operacional. Despus de todo, no casualmente, la calidad
se produce en crculos, como los antiguos grupos humanos.
63
Ibaez J ., El regreso del sujeto, Editorial Amerinda, Santiago, Chile 1990.
CEPAL - SERIE Polticas sociales N 58
41
IV. Investigacin-accin-
participativa: una metodologa
para el desarrollo de autoayuda,
participacin y empoderamiento
Mariane Krause
A. Introduccin
Todos sabemos que la Investigacin-accin-participativa (IAP) es una
modalidad de intervencin psicosocial que empez a surgir en
Latinoamrica en los aos cincuenta, para luego expandirse por el mundo en
los sesenta y setenta. Recordamos que aquella IAP histrica tena un fuerte
componente poltico: se trataba de emancipar a grupos sociales
marginados u oprimidos, a fin de que pudieran luchar por sus intereses y as
revertir su posicin en la sociedad. En los aos 80 y 90 la IAP fue perdiendo
relevancia en el mundo, excepto en Latinoamrica donde, si bien en pequea
escala y ms asociada a problemas psicosociales que polticos, se ha seguido
practicando. De todos modos, si queremos hoy da revitalizar la IAP en
Chile, debemos analizar crticamente, y con herramientas conceptuales
actuales, las posibilidades que encierra.
Para cumplir por mi parte con dicho objetivo, comenzar definiendo
la IAP como un tipo de intervencin psicosocial, luego analizar -desde mi
propia disciplina, la psicologa comunitaria-, los conceptos actuales que
involucra, vale decir: los conceptos competencia social, participacin social,
empoderamiento y autoayuda, para luego relatar una experiencia concreta de
un proyecto de IAP en el mbito de las enfermedades crnicas, realizado
durante 1998.
Experiencias y metodologa de la investigacin participativa.
42
B. La Investigacin-accin-participativa como modalidad de
intervencin psicosocial
1. Definicin de intervencin psicosocial
La intervencin psicosocial puede entenderse como una serie de acciones o influencias -sean
stas planificadas o no planificadas- dirigidas a problemas que se manifiestan dentro de los
sistemas y procesos sociales y que inciden en el bienestar psicolgico y social de los individuos y
grupos sociales y cuyos objetivos incluyen la resolucin de problemas y/o el desarrollo psicosocial,
mediante la utilizacin de estrategias situadas en diferentes niveles (adaptado de A. Snchez Vidal,
1991).
2. Metas de la intervencin psicosocial
"Es deseable que la meta ltima de cualquier intervencin psicosocial sea el aumento de la
capacidad de la poblacin para autodeterminarse" (Martn Gonzlez et al.), 1991, p. 137).
Ello incluye:
fomentar la participacin activa y responsable de la comunidad;
colaborar con las redes sociales y grupos de autoayuda existentes;
facilitar la ampliacin de recursos humanos y el acceso a las oportunidades de
crecimiento y desarrollo.
3. Problemas del concepto de intervencin psicosocial
La expresin "intervencin" puede prestarse a contradiccin (Snchez Vidal, 1991). El
trmino "intervencin" habitualmente connota una accin planificada y sistemtica desde fuera del
sistema y, frecuentemente, desde arriba. En cambio, como vimos en las premisas, en la intervencin
psicosocial actual hay un nfasis en la participacin y autodeterminacin de los destinatarios.
Consecuentemente, la "intervencin psicosocial" habitualmente se identifica con aquellas
iniciativas generadas espontneamente en los sistemas sociales, que estn centradas en la accin
social y en el desarrollo de los recursos comunitarios.
En la realidad, estos dos enfoques -la imposicin desde fuera o la generacin desde dentro de
la comunidad- constituyen los extremos de una serie de posibilidades intermedias de colaboracin
entre iniciativas comunitarias y acciones planificadas por organizaciones externas. En cualquier
sociedad suficientemente desarrollada y diversificada, ambos enfoques son necesarios y
complementarios para abordar problemas sociales que afectan a sectores amplios de la sociedad,
como la pobreza, y a grupos que ocupan posiciones de poder diferentes en el orden social.
En muchos casos es posible compatibilizar las metas del desarrollo de los recursos de la
comunidad con la intervencin externa, cuando stas se dirigen a objetivos comunes, y cuando la
ltima genera oportunidades de participacin de la comunidad en los procesos de cambio.
Entre los valores que han guiado la intervencin psicosocial est el rol de sujeto activo que
se asigna a los participantes de la comunidad, al mismo tiempo que constituyen objetos de la
intervencin. El proceso de intervencin supone el desarrollo de una relacin de interaccin e
influencia entre el equipo interventor y los destinatarios, de tal manera que, como resultado del
proceso de colaboracin mutua, cada parte modifique sus visiones iniciales de la situacin (Fried
Schnitman & Fuks, 1994).
CEPAL - SERIE Polticas sociales N 58
43
4. Paradigmas cientficos subyacentes a la intervencin e
investigacin psicosocial y a la IAP en particular
Ms all de nuestro inters en un "problema" particular, son nuestros supuestos acerca de la
realidad los que nos llevan a elegir una u otra metodologa (es decir segn lo que se considera
viable uno u otro modo de aprehender la realidad y de actuar sobre ella). Estos supuestos coinciden
con lo que se ha denominado paradigma. Un paradigma es "...un conjunto bsico de creencias que
gua la accin, tanto de la vida cotidiana como la accin relacionada con la investigacin cientfica"
(Guba, 1990, p. 17).
Actualmente existe ms de un paradigma cientfico en Ciencias Sociales. Las diferencias
entre estos paradigmas se relacionan con sus conceptos de realidad, con su concepcin del
conocimiento y del acto de conocer y con las metodologas desarrolladas para acceder al
conocimiento. Podemos dividirlos en dos grandes grupos: por un lado estn el positivismo y el
post- o neo-positivismo. Por otro, los paradigmas denominados "alternativos", entre los que se
incluyen el interpretativo, el naturalista, el fenomenolgico, y el constructivista (o
construccionista), ms el paradigma crtico que se diferencia en algunos puntos de los anteriores,
pero que comparte con ellos la oposicin al positivismo.
a) El paradigma crtico
Desde el punto de vista de Guba (op. cit.), debera llevar un nombre ms apropiado, como
por ejemplo, "investigacin guiada ideolgicamente". Actualmente incluye posiciones neo-
marxistas, materialistas, feministas, freiristas e investigacin participante en general (en especial la
investigacin-accin). Su meta es la transformacin social. Da una respuesta diferente del
positivismo y post-positivismo a la pregunta epistemolgica, solucionando el problema de la
imposibilidad de neutralidad de modo "ofensivo", es decir incluyendo los valores explcita- y
activamente en el proceso de investigacin. Su metodologa "dialgica-participativa-
transformativa" es concordante con esta posicin.
b) Intervencin psicosocial desde diferentes paradigmas
Desde el paradigma positivista la intervencin es "desde fuera" y "sobre" los destinatarios (lo
que tambin suele incluir diagnsticos y evaluaciones hechos externamente). En cambio, desde los
otros paradigmas tanto destinatarios como agentes de intervencin son protagonistas activos en la
bsqueda del cambio. Durante este proceso, los valores de los participantes cambian,
particularmente aquellos de los agentes profesionales, cuyo rol acadmico tradicional se modifica
en la medida que aprenden a compartir el proceso de toma de decisiones con la comunidad.
c) Intervencin psicosocial desde el paradigma crtico
Los partidarios del paradigma crtico ponen nfasis en el diagnstico basado en las
relaciones de poder, en las estructuras sociales existentes y en el cambio de stas. J unto con lo
anterior, tienen un modelo o visin de sociedad alternativa (aunque sea implcito): una sociedad no
alienante, con distribucin igualitaria del poder y de las consiguientes oportunidades.
Este modelo de sociedad hace de teln de fondo sobre el cual se analizan las condiciones
sociales actuales, se detectan las necesidades de cambio y se trazan los caminos para lograrlos.
En Latinoamrica, histricamente se ha visto enfatizado este enfoque, porque muchos
agentes de intervencin psicosocial han hecho una opcin por trabajar con los grupos ms
desaventajados desde el punto de vista social y econmico, de tal manera que directa o
indirectamente trabajan con problemas de pobreza, de discriminacin social y sus condiciones
Experiencias y metodologa de la investigacin participativa.
44
asociadas. Exponentes de este enfoque son Paulo Freire y Orlando Fals Borda, entre otros. Los
planteamientos de Freire se difundieron a travs el mundo (principalmente Europa y EE.UU.).
Las intervenciones realizadas desde el paradigma crtico tienen algunos elementos bsicos
comunes:
la bsqueda de toma de conciencia de los participantes: de su posicin en la estructura
de poder, de sus intereses y necesidades y de la relacin entre ambos aspectos;
la conceptualizacin conjunta de posibles alternativas de accin y del diseo de un plan
de accin;
la ejecucin conjunta del plan de accin;
la evaluacin crtica permanente -y de todos los involucrados- de la accin.
Adems:
la relacin con los agentes de intervencin debe ser lo ms horizontal posible;
los resultados deben ser co-construdos;
los agentes de intervencin deben tener una opcin valrico-ideolgica explicitada
(frente a los destinatarios y al entorno ms amplio).
Dos aspectos metodolgicos esenciales (que se combinan habitualmente) son: el desarrollo
de la conciencia crtica y la organizacin social. La meta es el cambio social con un nfasis en la
transformacin del entorno externo.
Adems de su relevancia histrica, la intervencin realizada desde el paradigma crtico
coincide con conceptos psicosociales modernos, tales como la participacin, autoayuda y
empoderamiento, los cuales veremos a continuacin.
C. Conceptos de la psicologa comunitaria involucrados en la
IAP
1. Competencia psicosocial
Por competencia psicosocial se entiende el desarrollo personal o colectivo a travs de la
accin efectiva y el dominio del entorno (Snchez Vidal, 1991, p. 152). La competencia psicosocial
se refiere tanto a individuos como a comunidades. Este concepto va ligado (aunque no es idntico)
al de empoderamiento en lo social y a la autoeficacia (Bandura), autoestima, desarrollo de destrezas
y resolucin de problemas en lo psicolgico y personal. "Mediante los procesos de competencia los
organismos aprenderan a interactuar efectivamente con su entorno (fsico, psicolgico o social)"
(Snchez Vidal, 1991, p. 158-159).
La competencia implica el ejercicio de acciones eficaces en la interaccin con el medio (y
consigo mismo), las cuales se realizan sobre la base de los propios recursos y de los recursos
externos, adecuadamente percibidos y evaluados. Va ligada, asimismo, a la nocin de autoayuda,
puesto que sta implica el desarrollo y aplicacin de competencias.
La conducta competente tendera a producir efectos sentidos como positivos, por lo tanto
motivadores, y producira como resultado la experiencia o sentimiento de eficacia. El desarrollo
de competencias inlcuye informacin y recursos necesarios para que los individuos puedan
tomar decisiones sobre los problemas que los aquejan.
CEPAL - SERIE Polticas sociales N 58
45
2. Participacin, empoderamiento, apoyo social y autoayuda
a) Las nociones de participacin y empoderamiento
En cuanto a la participacin social, puede definirse como el intervenir en acciones colectivas
y organizadas en torno a una decisin comn o direccin relativamente permanente.
Gabriel Gyarmati (1992), por su parte, incluye tanto aspectos individuales como colectivos
en su definicin, al sealar que la participacin es "la capacidad real y efectiva del individuo o de
un grupo de tomar decisiones sobre asuntos que directa o indirectamente afectan su vida y sus
actividades en la sociedad" (p. 3). Agrega Gyarmati, que en un nivel macrosocial se la puede
definir como "la capacidad del grupo o del sector social de influir en las decisiones polticas,
econmicas y sociales con miras a imponer o preservar aquellos arreglos institucionales que
reflejan su propia visin de la sociedad y favorecen a sus propias actividades, intereses y
expectativas" (op. cit.).
Resulta evidente que estas definiciones aluden al concepto del poder, siendo asimismo
muy cercanas, al concepto de "empoderamiento" de J ulian Rappaport (1984).
b) La relevancia de la participacin
La participacin social es considerada por algunos un aspecto humano esencial, asociado a la
necesidad de ser protagonistas de nuestra propia historia. La satisfaccin de esta necesidad humana
de participacin o de protagonismo histrico, est relacionada con la caracterstica esencial del ser
humano como "hacedor de cultura" y transformador del medio ambiente natural y social que lo
rodea.
Adems de ello, la participacin puede ser vehculo para acceder a bienes y servicios
necesarios para la satisfaccin de otras necesidades.
Tanto la marginacin del acceso a los bienes y servicios, como la marginacin de los
procesos de participacin real repercuten en la no satisfaccin de necesidades humanas. Hay que
darle importancia a la participacin tambin por su vinculacin a los procesos de cambio social.
Si la comunidad se involucra activamente, y desde el comienzo, en el proceso de desarrollo
de la intervencin, la participacin se convierte en un proceso dinmico y dual de: (a) toma de
conciencia de la situacin o problemtica existente y de sus causas, as como de las acciones que
pueden conducir a la superacin de la situacin y (b) cambio de rol de la comunidad como
protagonista en la direccin de la intervencin, a travs de su involucramiento activo en los
cambios que siguen a la toma de conciencia. Al implicar un cambio en la comunidad que participa,
toda participacin autntica conlleva una dimensin poltica.
Por ambas razones, la participacin (de la poblacin, comunidad, usuarios, involucrados,
actores sociales, etc.) se convierte as en un eje -tanto conceptual como metodolgico- para el
bienestar psicosocial. Veamos, ahora, algunas condiciones para la participacin.
La participacin real de la poblacin en las decisiones que afectan su vida cotidiana, supone
el reconocimiento de otras necesidades que son a su vez condicin y resultante de un proceso
participativo:
autovaloracin de s y de la cultura del grupo de pertenencia;
valoracin de las fuerzas de dicho grupo para cambiar su situacin;
capacidad reflexiva sobre los hechos de la vida cotidiana;
Experiencias y metodologa de la investigacin participativa.
46
capacidad de crear y de recrear no slo objetos materiales sino tambin, y
fundamentalmente, crear y re-crear nuevas formas de vida y de convivencia social.
c) Empoderamiento
Empoderamiento es "el mecanismo [o proceso] a travs del cual las personas, organizaciones
y comunidades adquieren dominio sobre sus vidas" (Rappaport, 1984).
d) Implicancias de la idea de " empoderamiento"
La idea de empoderamiento signific un cambio de perspectiva en relacin a los conceptos
ms tradicionales de prevencin y ayuda para la solucin de problemas psicosociales. Desde la
perspectiva del empoderamiento fue necesario cuestionar tanto las polticas pblicas como la
relacin de los profesionales hacia los beneficiarios.
El empoderamiento cuestiona tanto la idea de prevencin como el hecho de comprometernos
como "abogados" de los derechos de otros, porque ambos modelos colocan a los profesionales en la
posicin de expertos lderes que saben las respuestas y se la proveen a los beneficiarios.
Adems, la idea de empoderamiento parte del supuesto que muchas competencias ya estn
presentes, o que al menos es posible adquirirlas, si se da el contexto adecuado y las oportunidades
para ello. Ello implica entender que lo que vemos como un funcionamiento pobre es el resultado de
la estructura social y de la falta de recursos que imposibilitan que las potencialidades existentes
entren en accin. Tambin implica que en aquellos casos en que es necesario que nuevas
competencias sean aprendidas, la mejor forma de aprenderlas es en el contexto de la vida cotidiana
y no en el de programas artificiales en los que cada cual, incluyendo a la persona que est
aprendiendo, sabe que el profesional es el experto que est a cargo. Es posible distinguir dos
componentes en el concepto de empoderamiento:
La capacidad individual de determinacin sobre su vida (Snchez Vidal, 1991, la
denomina autodeterminacin personal).
La posibilidad de participacin democrtica en la vida de la comunidad a que uno
pertenece, a travs de estructuras sociales como escuelas, iglesias, vecindarios y otras
organizaciones voluntarias (lo que Snchez Vidal, 1991, denomina: participacin o
determinacin social).
Ello nos acerca al punto siguiente, referido a las condiciones para el desarrollo del
empoderamiento.
e) Condiciones para el desarrollo del empoderamiento
Berger y Neuhaus proponen algunas condiciones poltico-sociales para dotar a las personas
de poder. Ese empoderamiento o dotacin de poder podra realizarse a travs de las estructuras
sociales intermedias (vecindario, familia, iglesia y asociaciones voluntarias, entre otras) entre la
vida privada de las personas y las mega-instituciones despersonalizadas (gubernamentales,
burocrticas y corporaciones industriales) de la vida pblica. Estas estructuras vehicularan,
adems, la participacin -socialmente organizada y relativamente autnoma de las macro-
estructuras gubernamentales- de los individuos en la sociedad.
Eso se concretara en dos direcciones programticas bsicas:
Una "minimalista": La poltica pblica debe cesar de daar, interferir o intentar
controlar o co-optar esas estructuras sociales intermedias, debiendo, al contrario,
protegerlas, apoyarlas y fomentarlas.
CEPAL - SERIE Polticas sociales N 58
47
La poltica debe realizarse, siempre que sea posible, a travs de esas estructuras
intermedias.
Se propugna aqu, como se ve, el fortalecimiento de las personas a travs de su participacin
en estructuras intermedias, generadas "desde abajo" (muy cercanas, en ciertos casos, a la auto-
organizacin y autoayuda), diferentes de las macro-estructuras administrativas estatales o
gubernamentales -de las que no son parte-." (Snchez Vidal, 1991, p. 161). Estas propuestas, segn
Snchez Vidal difieren de las de descentralizacin administrativa (o fortalecimiento de la
administracin y poder local), porque estas ltimas se realizan dentro de las estructuras
gubernamentales existentes. En cambio, las estructuras intermedias a las que alude seran
autnomas de las gubernamentales, situndose entre esas y los individuos.
Estamos hablando, entonces, de una actividad poltica semi-formalizada. Algo as como
"ampliar el Estado hacia la sociedad civil". Un cambio social que tendra como elemento central el
"fortalecimiento del poder de las personas a travs de su participacin poltica activa en la vida
social" (op. cit. pg. 162).
Estos planteamientos tienen como consecuencia que el empoderamiento se asocia ms con la
posibilidad de una variedad de soluciones locales que con soluciones controladas centralmente,
pues los problemas sociales son diferentes tanto en su definicin como en sus respuestas.
En sntesis, el empoderamiento se fomentar a travs de aquellos programas y polticas que
faciliten que las personas obtengan y controlen los recursos que afectan su existencia.
3. Consecuencias de la aplicacin de estos conceptos para la
accin de intervencin
Reconstruccin del tejido social: Se establece la necesariedad e importancia de facilitar
el desarrollo de las organizaciones populares, tanto a nivel urbano como rural. Se hace
relevante la tarea de reorganizar a la comunidad a nivel vecinal en relacin a problemas
sociales (vivienda, salud, etc.).
Revalorizacin de los grupos: Se privilegia a los grupos como unidad de trabajo, a la
vez que a la dimensin de proceso se le da un lugar central en el aprendizaje.
Fortalecimiento de la democracia en la base: Se procura generar decisiones a nivel de
los grupos en relacin a pautas democrticas. Asimismo, se desarrollan organizaciones
sectoriales del sector vecinal, comunal, etc. y decisiones descentralizadas respecto de
las tareas propias del sector.
Reemplazo del rol de experto profesional: Se reemplaza el rol de experto por el de
asesor, de facilitador del proceso. Ello responde a la valoracin de la sabidura popular,
y a la introduccin de la investigacin y planificacin participativa.
Desarrollo de recursos no tradicionales: Se utilizan recursos como la solidaridad, la
organizacin y tecnologas apropiadas que respeten al ser humano y la naturaleza en una
perspectiva ecolgica.
Desarrollo del poder local: Se fortalece la identidad histrica local creando vnculos,
revitalizando las demandas a nivel local y las estrategias de autogestin del poder que faciliten que
la comunidad decida sobre sus reas de competencia.
En sntesis, con estos conceptos, la intervencin psicosocial queda menos ligada a los
"problemas" y ms a la promocin, ya que la prevencin y ms an, el fomento de un desarrollo
saludable ocupan la primera prioridad.
Experiencias y metodologa de la investigacin participativa.
48
D. La prctica de la investigacin-accin-participativa
La Investigacin-Accin-Participativa es una metodologa para diagnosticar, intervenir y
evaluar los procesos psicosociales, que salvaguarda el protagonismo de los participantes. Es la
combinacin de una evaluacin tanto desde agentes de intervencin como desde los destinatarios,
realizada al interior de un proceso que, adems, combina la intervencin con la evaluacin.
La investigacin accin participativa es una manera intencional de dar poder a las personas
para que puedan asumir acciones eficaces hacia el mejoramiento de sus condiciones de vida. Es
investigacin por que permite una visin ms clara de lo que se requiere para lograr una mejor vida
y lo que es necesario hacer para lograrla (Salazar, 1992).
En la IAP las mismas personas investigan la realidad para transformarla. Comparte con la
ciencia social tradicional el uso de algunos mtodos y el objetivo de producir conocimientos que
beneficien a la humanidad, pero se diferencia de ella por la especificidad de los objetivos de
cambio social que persigue, la modificacin de los mtodos investigativos, las clase de
conocimiento que produce y por la manera con que relaciona el conocimiento con la accin social.
Por esto, la IAP se aparta de la investigacin social tradicional en trminos tanto epistemolgicos
como metodolgicos (Salazar, 1992).
Principios bsicos de su aplicacin
La investigacin accin se propone un cambio en la realidad social que requiere de la
cooperacin grupal, y un cambio en los individuos, considerando ambos fenmenos
como interrelacionados.
La IAP se encarna en grupos u asociaciones cuyos miembros se renen con el objetivo
de mejorar de las condiciones de sus vida.
La IAP supone apoyo metodolgico, y no necesariamente experticia por parte de los
investigadores. stos ofrecen participacin en el proceso investigativo, el cual muchas
veces les exigir una conciencia de posicin ideolgica, ya que los valores estn
incorporados al proceso.
Las hiptesis de investigacin son tambin hiptesis de accin que impulsan el
desarrollo.
El proceso de IAP se desarrolla siguiendo una espiral introspectiva y emancipadora: una
espiral de ciclos de planificacin, accin, observacin sistemtica, reflexin, y luego
una replanificacin que d paso a nuevas observaciones y reflexiones.
Se orienta hacia la creacin de grupos de reflexin autocrticos de personas que se
implican en un proceso de investigacin.
La IAP es participativa. En un principio, slo un pequeo grupo de personas trabajan
por la mejora y el perfeccionamiento constante de sus propias prcticas, pero con el
tiempo el proceso va ampliando sus efectos hacia ms personas o hacia la comunidad
entera.
Desde el punto de vista metodolgico se concibe como un modo amplio y flexible. Opta
por cierto eclecticismo metodolgico aunque se suelen utilizar tcnicas de recoleccin
de informacin de tipo etnogrfico - cualitativo. La flexibilidad se hace necesaria
porque este tipo de investigacin ofrece volver sobre los datos las veces que sea
necesario, para reinterpretarlos y contrastarlos con otras fuentes. El proceso de
CEPAL - SERIE Polticas sociales N 58
49
investigacin no puede ser lineal, ya que no slo es necesaria la descripcin exacta, sino
que tambin se analizan y recopilan las impresiones del propio investigador.
La IAP parte de la prctica. Se trata de un tipo de investigacin construida en y desde la
realidad situacional, social, prctica de los sujetos implicados en los problemas que los
aquejan en la vida cotidiana.
Pretende un determinado rigor metodolgico y sistematizacin distinto de la
investigacin bsica, pues tiene una visin ms amplia de la nocin de control.
Permite crear registros de las mejoras observadas y los cambios en el discurso, las
relaciones y formas de organizacin. Tanto los resultados de la investigacin como la
accin que implican se presentan a toda la poblacin, utilizando su propio cdigo
cultural.
Sntesis de los principios bsicos de la IAP
Est orientada hacia el cambio.
Parte desde la prctica.
Se encarna en el grupo.
Utiliza una metodologa participativa.
Aplica la evaluacin permanente.
Involucra un proceso espiral introspectivo (cuadro 1).
Cuadro 4
PROCESO ESPIRAL INTROSPECTIVO
La IAP, al darle poder a las personas, hacerlas conscientes de sus problemas y permitir a los
grupos buscar soluciones en forma activa a travs de la participacin, resulta ser un mtodo
adecuado para el estudio de los GAA, ya que fomenta y permite conocer desde dentro el proceso de
colaboracin necesario para mejorar la calidad de vida.
1. El proyecto de IAP con personas con enfermedad de Crohn y
colitis ulcerosa
Este proyecto, titulado "La autoayuda como intervencin en salud para pacientes crnicos"
se llev a cabo por un equipo multidisciplinario, en el que participaron mdicos y psiclogos de la
P. Universidad Catlica de Chile. El proyecto estuvo a cargo de Mariane Krause J acob
(Psicologa), como investigadora responsable, e incluy a los siguientes coinvestigadores: Carlos

P r o c e s o e s p i r a l i n t r o s p e c t i v o :
R e p l a n i f i c a c i n
O b s e r v a c i n s i s t e m t i c a
P l a n i f i c a c i n
A c c i n
R e f l e x i n
A c c i n
e t c .
Experiencias y metodologa de la investigacin participativa.
50
Quintana (Medicina), J udith Scharager (Psicologa), Marcela Cornejo (Psicologa), Evelyn
Benavides (Medicina) y Robinson Gonzlez (Medicina).
El proyecto es parte de una lnea de investigacin de la investigadora principal, sobre
procesos de autoayuda y empoderamiento en salud. Su objetivo principal fue el estudio y la
potenciacin de procesos psicosociales involucrados en una experiencia de autoayuda con
pacientes crnicos (Enf. de Crohn y colitis ulcerosa), con la finalidad de aumentar el impacto de la
autoayuda sobre el bienestar bio-psico-social de los afectados y de evaluarlo. A continuacin se
revisarn algunos antecedentes sobre apoyo social y autoayuda y relativos a la enfermedad de
Crohn y la colitis ulcerosa.
a) Apoyo social y autoayuda
La autoayuda supone la comprensin de la importancia del concepto apoyo social, porque se
sustenta en l. Por tal razn comenzar por definir y analizar el concepto de apoyo social, el cual a
su vez se complementa con el de red social. (La red social es la suma total de relaciones que tiene
un individuo con otros. La red social es la estructura, el apoyo social es su principal funcin).
Apoyo social es el intercambio de recursos entre al menos dos individuos, percibido por el
donante o por el receptor como dirigido a fomentar el bienestar del receptor (Shumaker &
Brownell, 1984). Es informacin verbal y no verbal, ayuda tangible o accesible dada por los otros o
inferida por su presencia y que tiene efectos conductuales y emocionales beneficiosos en el
receptor (Gottlieb, 1983).
A partir de los aos 70 se reconoce al apoyo social como elemento clave para la proteccin
de la salud y fomento del bienestar bo-psico-social. Esta conceptualizacin se basa en los estudios
epidemiolgicos de Cobb (1976) y Cassel (1974). En el mbito psicosocial, el apoyo social crea en
los individuos un sentimiento de poder tener ayuda en caso de necesitarla, lo cual conlleva un
aumento general del afecto positivo, de la autoestima, estabilidad y sentimientos de control sobre el
ambiente (Cohen & Syme, 1985).
Por autoayuda se entiende la puesta en accin de iniciativas tendientes a superar o mitigar un
problema, por parte de los afectados. Habitualmente implica la (auto)organizacin de grupos de
personas que comparten alguna problemtica similar. Si bien el trmino empleado no lo hace
explcito, la autoayuda se entiende colectivamente, es decir, significa autoayuda de un grupo social,
en el cual sus integrantes se apoyan y ayudan mutuamente.
Los grupos de apoyo o de autoayuda son grupos voluntarios, pequeos, estructurados para la
ayuda mutua y la consecucin de un propsito especfico. Generalmente estn formados por pares
que se renen para ayudarse mutuamente: para cubrir una necesidad comn, solucionar un
handicap comn, o un problema que altera el funcionamiento normal en la vida, y para conseguir el
deseado cambio social y/o personal.
En los grupos de autoayuda se enfatizan las interacciones sociales cara a cara y la asuncin
de la responsabilidad personal de los miembros. A veces estos grupos proporcionan ayuda material
adems de apoyo emocional.
b) Colitis ulcerosa y enfermedad de Crohn
Los trminos colitis ulcerosa (CU) y enfermedad de Crohn (EC) designan un grupo de
enfermedades inflamatorias del intestino delgado y grueso cuyas interrelaciones permanecen
oscuras. El trmino de enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es usado a menudo para describir
estas dos enfermedades de origen desconocido. La CU es una enfermedad primariamente de la
mucosa con compromiso exclusivo del colon, mientras que la EC puede aparecer como una
CEPAL - SERIE Polticas sociales N 58
51
inflamacin transmural en cualquier parte del tubo digestivo, pero principalmente localizada en el
rea ileal y colnica. El tratamiento de ambas afecciones es de soporte, inmunosupresivo y no
especfico. Los primeros signos, a menudo se evidencian a edades tempranas; un reconocimiento
oportuno, buen manejo y continuidad en el tratamiento pueden tener consecuencias importantes
para la calidad de vida de los pacientes.
Mtodo
Para lograr los objetivos propuestos en el proyecto de IAP con personas afectadas por EII, se
dise un procedimiento que combina la investigacin con la intervencin. Dicho procedimiento
implic la evaluacin tanto de procesos como de resultados.
Especficamente, el diseo incluy (a) un diagnstico psicosocial del grupo de autoayuda y
sus integrantes, (b) una intervencin sobre la dinmica psicosocial del grupo, (c) una evaluacin
permanente del proceso de intervencin, (d) una evaluacin final de los resultados de la
intervencin, en trminos de la dinmica psicosocial del grupo de autoayuda y de sus efectos sobre
el bienestar de sus integrantes.
Participantes
Los participantes de esta experiencia son un grupo de autoayuda llamado Corporacin
Crohn-Coul. Ellos existen hace cuatro aos, y renen a personas que padecen de enfermedades
inflamatorias intestinales crnicas (colitis ulcerosa y enfermedad de Crohn) o a sus familiares. El
grupo se origin en el Hospital Clnico de la Universidad Catlica, gracias a la motivacin de un
mdico especialista en gastroenterologa interesado en este tipo de patologas. Sin embargo, y a
pesar de haber comenzado en la Universidad, el grupo se desarroll como una instancia
independiente del mismo, logrando al tercer ao de funcionamiento la personalidad jurdica.
Las personas que participan en este grupo son de diferentes edades y provienen de diferentes
zonas geogrficas. Aunque est abierto para hombres y mujeres, son stas ltimas las que
participan en mayora. Tambin asisten algunos familiares.
Se renen en las dependencias de la Universidad, especficamente en la Facultad de
Medicina, los ltimos sbados de cada mes de 10:30 a 13:00 horas. Hasta antes de nuestra
aparicin, sus actividades centrales en el transcurso de cada reunin eran la realizacin de charlas
mdicas de distintas especialidades, la presentacin de laboratorios mdicos y el cobro de cuotas
mensuales.
Metodologa de intervencin
La intervencin realizada se deline por dos ejes principales : el primero, que se relacion
con una intervencin psicosocial focalizada en los miembros del grupo en tanto individuos, y el
segundo, que se enfoc al grupo en su totalidad, y cuyo objeto fue especficamente el rea
organizativa. Esta separacin es en realidad una manera de ordenar conceptualmente el trabajo
realizado, ya que en la prctica, la interaccin entre ambas lneas es innegable. Las siguientes son
actividades especficas de intervencin realizadas durante el proceso de IAP:
Trabajo de apoyo a presidenta.
Trabajo con la directiva en relacin a planificacin, manejo de informacin, etc.
Ensear tcnicas de relajacin.
Trabajo sobre apoyo mutuo.
Apoyo para compartir vivencias, emociones e informacin relativas a la enfermedad.
Manejo de situaciones estresantes, para prevencin crisis.
Experiencias y metodologa de la investigacin participativa.
52
Trabajo sobre redes sociales de los participantes y redes (lazos) institucionales del grupo
de auto ayuda (GAA).
Apoyo para la difusin del grupo (aparicin pblica) y adquisicin del estatus legal
(personalidad jurdica).
Apoyo en la formalizacin de GAA como institucin social, sensibilizacin del medio
nacional ante la enfermedad, bsqueda de un cambio en las ISAPRES respecto de ellos,
etc.
Metodologa de evaluacin
Se llevaron a cabo tres tipos de evaluacin a lo largo del proceso de investigacin-accin, de
manera tal de poder conocer y diagnosticar el estado inicial del grupo, describir el desarrollo de
grupo a lo largo de la intervencin y por ltimo, poder conocer y describir el estado del grupo una
vez finalizada la misma.
Evaluacin inicial. Se relacion principalmente con tres aspectos :
a) Conocer al grupo, en trminos de historia, integrantes y funcionamiento (nivel de base de
empoderamiento).
b) Detectar las necesidades del grupo.
c) Conocer la dinmica del grupo en trminos de atmsfera afectiva y ayuda mutua (nivel de
base de ayuda mutua).
Esta evaluacin se realiz a travs de observaciones no participantes en reuniones del grupo
y de entrevistas a dos agentes externos al grupo pero relacionados a l desde su inicio (mdicos) y
un integrante del grupo que haba cumplido hasta la fecha un rol de liderazgo importante.
Evaluacin de proceso. sta se relacion principalmente con:
a) Detectar cambios producidos a lo largo de la intervencin, ya sean intencionados o no.
b) Conocer la percepcin de los miembros del grupo en relacin al grado de satisfaccin que
produce su participacin en el grupo durante el perodo de intervencin, as como su
evaluacin del mismo.
Se realiz a travs de observaciones participantes, entrevistas semiestructuradas a miembros
del grupo, asambleas y dinmicas evaluativas.
Evaluacin final. Aqu se busc conocer y describir la evaluacin que realizan los
miembros y el equipo de intervencin sobre el proceso de investigacin-accin, ya sea en
trminos de funcionamiento grupal, como de satisfaccin personal.
Se realiz a travs de observaciones participantes, entrevistas semiestructuradas y reuniones
ampliadas con el grupo.
Anlisis de datos
La estrategia de anlisis de datos de enmarc dentro de la metodologa cualitativa,
realizndose anlisis de contenido. Durante la evaluacin inicial y la de proceso, el anlisis de
datos se realiz de manera descriptiva ; slo en la evaluacin final se relacionaron los contenidos,
segn los pasos estipulados por la Grounded Theory (Glaser y Strauss, 1967; Strauss y Corbin,
1991).
CEPAL - SERIE Polticas sociales N 58
53
Resultados
Los resultados del presente proyecto incluyen evaluaciones previas y posteriores a la
intervencin realizada y una evaluacin permanente del proceso de intervencin. Asimismo, se
refieren tanto a cambios individuales, como a la evolucin grupal.
Cuidados especiales en relacin a la enfermedad
Conocimiento sobre dieta y tratamiento farmacolgico; logro de un estilo personal de
cuidados especficos en relacin a la enfermedad.
Mejor manejo de las crisis, (saber qu hacer y a quin recurrir).
Capacidad para pedir ayuda, reconocer lmites y disminucin de la autoexigencia.
Realizacin de actividades antes vedadas.
Actitudes frente a la enfermedad y sus implicancias
Logro de una mejor tolerancia de la enfermedad, aceptando su cronicidad y las
limitaciones que impone para la vida cotidiana.
Aceptacin de la posibilidad de afrontar la enfermedad con apoyo de otros.
Reconocimiento de las distintas etapas en el enfrentamiento y aceptacin de la
enfermedad.
"Normalizacin" de la enfermedad, es decir: enfrentarla con menos ansiedad y menos
reacciones depresivas y acotarla a los lmites y posibilidades que realmente tiene.
Conocimientos y competencias en relacin al manejo de la enfermedad
Aumento del conocimiento de la enfermedad.
Recopilacin de material cientfico para ser usado y difundido dentro del grupo.
Entrega de conocimientos y competencias desde los integrantes antiguos hacia los
integrantes nuevos.
Percepcin de apoyo social
Valoran como gran avance el no sentirse solos con la enfermedad.
Ellos sienten que hay otros (los del grupo) que comparten sus vivencias: "He conocido
muchas personas que sufren esta enfermedad y hemos podido apoyarnos y comprendernos
para superarla".
Se aprende a hablar libremente de la enfermedad sin sentir vergenza y sintiendo que se
comparte un mismo lenguaje, vivencias y sensaciones comunes.
Logro de un mayor apoyo social respecto a su enfermedad con amigos y familiares.
Relacin con el equipo de profesionales
Desarrollo de una actitud activa en la relacin con los profesionales, manifestando las
ocasiones en que necesitan de su ayuda.
Comunicacin interpersonal, cooperacin y ayuda mutua
Establecimiento de una comunicacin fluida.
Experiencias y metodologa de la investigacin participativa.
54
Apoyo y consejo mutuos respecto al tratamiento de la enfermedad y su manejo dentro de
la familia.
Acogida emptica de nuevos integrantes.
Participacin
Participacin activa en las reuniones y en la toma de decisiones.
Clima emocional del grupo
Generacin de un clima clido facilitador de la comunicacin y la expresin de
sentimientos en relacin a las propias vivencias.
Valoracin de la ayuda mutua como aspecto de importancia en el grupo.
Respeto frente a las diferencias individuales. Esto permite que se cree un clima de
compaerismo y de sentimiento grupal.
Identificacin con el grupo
Fortalecimiento del grupo en trminos de compromiso de sus integrantes.
Percepcin del grupo como una instancia propia, en la que se pueden proyectar y alcanzar
aspiraciones colectivas.
Claridad en metas y objetivos (capacidad de planificacin)
Focalizacin de necesidades grupales y orientacin de las acciones hacia una meta
comn.
Reconocimiento y valoracin de los logros obtenidos por el grupo y su directiva.
Aspectos organizacionales y tareas del grupo
Durante el ao 1998 se conforma una nueva directiva gracias a la cual el grupo sigue
adelante, superando las crisis pasadas.
La Directiva se va consolidando como eje organizacional del grupo, encontrndose
actualmente en una etapa de fortalecimiento.
En sntesis, el resultado ms evidente de la IAP fue el aumento notorio de la participacin,
tanto en trminos netamente cuantitativos como tambin en calidad.
En trminos de desarrollo grupal, los aspectos que ms evolucionaron fueron el clima
emocional y la ayuda mutua. Estos aspectos se potenciaron mutuamente. La expresin paulatina de
las experiencias relacionadas con la enfermedad fue facilitando la apertura de los miembros del
grupo para hablar de s mismo, y la apertura provoc en los participantes sentimiento de
identificacin mutua que facilitaron las expresiones de acogida y empata. Esto provoc un crculo
virtuoso en que el desarrollo del clima emocional fue creando las condiciones adecuadas para la
entrega de apoyo afectivo, lo que signific que los miembros del grupo fueron desarrollando la
capacidad de escucharse, acogerse y apoyarse, disminuyendo sus sentimientos de vergenza y
aislamiento.
Simultneamente, el intercambio de experiencias permiti un proceso de reflexin grupal
que facilit el descubrimiento de caractersticas comunes (Bolvar, p. 59). El encontrarse con otros
que tambin estn enfrentados a la enfermedad, quizs con estrategias diferentes a las propias, pero
tambin con muchas vivencias similares, les hizo normalizar la enfermedad (en el sentido de no
CEPAL - SERIE Polticas sociales N 58
55
sentirse nicos con ella, aprender que se poda tener una vida cotidiana no exclusivamente
centrada en ella, acotarla en trminos de no permitir que invada la vida personal en forma extrema.
Estas vivencias positivas redundaron tambin en una evaluacin positiva del grupo, como
instancia de autoayuda y fomentaron el sentimiento de pertenencia y la identidad grupal. La mayor
identidad grupal, a su vez, redund en el fortalecimiento y validacin de la directiva del grupo,
como eje organizacional y de gestin de ste.
Todo lo anterior se logr a travs de algunas acciones de intervencin que resultaron
claves y cuyo ncleo fue la generacin y validacin de un espacio dedicado especialmente a la
expresin de vivencias, sentimientos y pensamientos relativos a la enfermedad. Lo que emergi a
partir de este espacio fue la vivencia comn, la cual se constituy en componente esencial para el
fortalecimiento del apoyo mutuo, la sensacin de control, tanto de la enfermedad como del
ambiente, el sentimiento de comunidad y, en el mbito de la accin, en la base para un
afrontamiento.
E. Discusin
A modo de conclusin problematizar, en un nivel de mayor generalidad, algunos dilemas a
los que uno se puede enfrentar, como agente de intervencin, cuando intenta facilitar un proceso de
investigacin-accin-participativa.
Con frecuencia existe un desnivel en cuanto a formacin profesional o incluso estatus
social entre los interventores y los destinatarios. Ello dificulta el establecimiento de una
relacin dialgica horizontal.
Muy cercano a esto est el problema de que los interventores son vistos como expertos y
por lo tanto el tipo de relacin que los destinatarios establecen con ellos obedece a los
patrones acostumbrados. En nuestro caso particular ello signific que esperaran de
nosotros, como psiclogos una intervencin de tipo psicolgico, asumiendo ellos un rol
ms pasivo. No fue fcil resolver este dilema y finalmente nos encontramos en un punto
medio en el cual realizbamos talleres, pero con importante y creciente participacin
de los miembros del grupo. Signific, para nosotros, asimismo, estar permanentemente
atentos a aumentar la participacin de ellos y a aprovechar cada momento en que se daba
una relacin ms horizontal o bien apareca una competencia especfica de alguien del
grupo.
Se sugiere en IAP trabajar con la estructura propia de los grupos, es decir, respetar su
jerarqua interna, sus lderes. Esto es algo que tuvimos muy presente y, sin embargo, fue
problemtico. A pesar de que el comienzo fue el apropiado ya que la presidenta del grupo
nos contact a nosotros para que la apoyramos a ella y al grupo, posteriormente fue
inevitable que se sintiera amenazada por nuestra presencia en su rol de lder. Esto fue
facilitado por lo sealado en los puntos anteriores, en tanto el grupo rpidamente nos
asign un estatus especial. Si bien intentamos cuidar el punto es casi inevitable que la
presencia de expertos externos ponga en peligro la legitimidad de los lderes propios
del grupo y, por ende, es un aspecto en que hay que poner especial cuidado. Una
posibilidad es establecer un equipo mixto de intervencin, que incluya tanto agentes
externos como representantes del grupo).
Otro aprendizaje de la experiencia y que coincide con lo sealado en la literatura
pertinente, es la necesidad de permanente evaluacin y reflexin crtica. Corresponde
tener tanto instancias de evaluacin conjunta del proceso como instancias de reflexin
autocrtica del equipo de intervencin y tambin del grupo destinatario sin presencia de
Experiencias y metodologa de la investigacin participativa.
56
los agentes externos (punto con el que desafortunadamente no cumpli nuestra
intervencin).
En cualquier intervencin psicosocial, pero particularmente en la IAP es imprescindible
preparar el terreno para que el grupo destinatario contine su proceso de desarrollo en
ausencia del apoyo externo. Esto significa ir buscando la paulatina
desprofesionalizacin de la intervencin, entregando, a la vez las herramientas
necesarias para que los logros se puedan mantener en el tiempo. En este sentido, toda la
intervencin debe apoyarse fuertemente en el concepto de desarrollo de competencias
por parte de los destinatarios.
Una experiencia de IAP exitosa por definicin genera un proceso de empoderamiento. Un
grupo empoderado se reconoce porque, adems de tener una dinmica interna
satisfactoria para sus integrantes, logra una interaccin con el medio externo mediante la
cual va defendiendo sus intereses, logrando una posicin de mayor poder y conquistando
derechos. En el caso de nuestra intervencin esto est representado por cosas tales como
el logro de la personalidad jurdica del grupo, la obtencin de donaciones y la aparicin
en medios de comunicacin de masas con la finalidad de crear una mayor conciencia
pblica acerca de la enfermedad padecida por los miembros del grupo.
Otro aspecto a problematizar es el logro del equilibrio entre cercana y distancia en
relacin al grupo destinatario. Como agente de intervencin uno debe involucrarse en el
acontecer del grupo, hacerse partcipe de sus metas, emocionarse con sus logros, etc. Sin
embargo, uno no es miembro del grupo, o pertenece a ste. En nuestro caso esto era
muy evidente: nosotros no padecamos la enfermedad crnica. Esto impone una distancia
que resulta necesario no negar u ocultar sino, todo lo contrario, aprovecharla para analizar
crticamente el proceso de IAP. La distancia permite mantener una mirada global que es
la que posibilita, entre otras cosas, la generacin de hiptesis-accin que guan el
proceso. Tanto el compromiso (involucramiento) con el grupo destinatario como el
distanciamiento crtico resultan necesarios para la intervencin.
Por ltimo, tambin resulta necesario problematizar el encuentro de expectativas entre el
equipo interventor y el grupo destinatario. Ya sea en cuanto al rol del agente externo,
aspecto ya discutido, o en lo que respecta a las metas del desarrollo grupal, con frecuencia
se dan discordancias entre las expectativas de ambos grupos, con la consecuente
diferencia en la evaluacin de los logros. Esto exige una cuidadosa y frecuente puesta en
comn de los anlisis acerca del proceso que se desarrolla y puede incluso involucrar
negociaciones, debiendo el equipo interventor tener claridad absoluta respecto de que la
prioridad la deben tener las necesidades de los integrantes de su grupo destinatario.
CEPAL - SERIE Polticas sociales N 58
V. Metodologas de investigacin
cualitativa y participacin
Irene Agurto
Discutir 3 hiptesis acerca de la relacin entre metodologas de
investigacin social, particularmente cualitativas, y participacin:
Hiptesis 1: Las metodologas y tcnicas de investigacin en
Ciencias Sociales aplicadas no tienen otro propsito que responder a
una pregunta de investigacin. No hay as, a mi juicio, metodologas ni
tcnicas ms participativas que otras, como tampoco hay tradicionales
y no tradicionales. Slo hay metodologas en el sentido de diseo de
investigacin mejores que otras, y tcnicas ms efectivas que otras
dado un problema especfico.
Hiptesis 2: Toda investigacin aplicada genera demandas y
expectativas entre los participantes, y los cursos para dar respuesta a
dichas inquietudes no son necesariamente el resorte de la
investigacin o de los investigadores, aun cuando la demanda social es
un dato de la investigacin.
Hiptesis 3: La accin social y orientaciones actuales de
poltica socio- cultural poseen una lgica propia y distinta de aquella
de la investigacin. A la vez, la participacin e involucramiento de la
comunidad requieren de diseos especficos basados en la lgica de la
accin.
Experiencias y metodologa de la investigacin participativa.
58
A. Hiptesis 1
Entiendo que el marco general es la investigacin aplicada, es decir, aquella cuyos resultados
estn destinados a producir intervenciones sociales a travs de determinadas polticas, directrices o
cualquier tipo de lineamientos que orientan la accin. Entiendo tambin que estamos hablando en
particular de aquella que, metodolgicamente, utiliza fuentes primarias a travs de distintas
tcnicas.
En segundo lugar, entiendo que hay metodologas de investigacin ms efectivas y otras
menos efectivas de acuerdo al problema de investigacin, y no metodologas tradicionales y no
tradicionales. Un diseo de investigacin la metodologa- puede estar bien o mal planteado, as
como las tcnicas bien o mal utilizadas. No se trata que stas sean neutrales, o indiferentes respecto
a los resultados, sino que se incorporan a una estrategia de indagacin y de interpretacin de un
problema.
En tercer lugar, entiendo que las metodologas de investigacin se dividen bsicamente en
cuantitativas y cualitativas, y que existe una tercera corriente que define la propia investigacin
como un proceso de intervencin sociocultural : la investigacin accin.
Desde el punto de vista del investigador, el problema metodolgico es -una vez definido su
problema de investigacin- realizar un diseo de investigacin con las tcnicas y las estrategias de
anlisis ms adecuadas para lograr su objetivo en los plazos y presupuestos estipulados. El objetivo
del investigador es lograr respuestas a un problema de investigacin. Con esto quiero reinvindicar
lo que podra ser tildado como tradicional: que la investigacin social tiene su propia lgica y sus
propios requerimientos.
Desde el punto de vista de las tcnicas, una encuesta sobre productos lcteos puede ser tan
participativa como una entrevista realizada a campesinos pobres sobre el uso de pesticidas, pues
ambas se conciben en un plan de investigacin aplicada, por tanto destinadas a producir
intervenciones sociales (sobre el consumo y las preferencias, en un caso, y sobre los
comportamientos productivos, en el otro). Lo dicho por ambos consultados es integrado de
diversa forma- en un plan de anlisis. Por ello considero que no hay tcnicas de investigacin que
sean ms participativas que otras. Las tcnicas cualitativas y cuantitativas se diferencian en su
propsito, su extensin, su profundidad y sobre todo en el juego pregunta- respuesta de la encuesta
y el juego estmulo- sntoma discurso de las tcnicas cualitativas. Se diferencian tambin en la
intensidad de la relacin entre sujeto investigador y sujeto investigado, como se ver en el acpite
siguiente, pero esto es tambin un asunto propio de la tcnica: as, un grupo de discusin de dos
horas de duracin generar unos vnculos distintos que respuestas a un cuestionario cerrado (por el
investigador, claro est).
Otro asunto es lo que se denomina investigacin- accin. Si bien existen varias corrientes al
respecto, el propsito bsico que la anima es la bsqueda de una intervencin social a travs de la
investigacin. En estos casos, el objetivo bsico es encontrar respuestas a problemas de la
comunidad o del colectivo social investigado. Domina la lgica de la accin, aun cuando
normalmente se busca lograr ambos objetivos. En otras palabras, la investigacin se concibe como
un componente de la accin, por ejemplo, autodiagnsticos que tienden a reforzar la necesidad de
actuar frente a un problema. La conciencia de s, la conciencia de un problema, deben, a mi juicio,
ser integrados en la lgica de la accin si se busca intervenir en ellos.
Un enfoque metodolgico cualitativo, en el cual la relacin sujeto investigador e investigado
es cara a cara, ms extensa en el tiempo, ms directa, y en la cual el investigador no siempre queda
indiferente, no es participacin, ni tampoco investigacin- accin. El sujeto investigador buscar
CEPAL - SERIE Polticas sociales N 58
59
interpretar, analizar lo dicho, para ofrecer la mejor respuesta posible sea al policy- maker o a la
propia comunidad investigada. Cuando el investigador considera lo dicho tal y como se expres- es
decir, negando su propia cualidad, es decir, sin un anlisis o una interpretacin del decir, creo que
estamos de lleno en una fenomenologa que puede inducir a pobres resultados tanto en la
investigacin como en la accin. Con esto no niego que la interpretacin del decir sea un ejercicio
en que intervienen tanto el sujeto investigado como el sujeto investigador: la produccin de un
discurso grupal es evidentemente un trabajo conjunto, el juego de los decires. Por ejemplo, en
diversos estudios de salud, los investigados sealan la importancia de programas de prevencin, a
los cuales luego no asisten.
B. Hiptesis 2
Toda investigacin con fuentes primarias supone algn tipo de relacin entre investigador e
investigado. No quiero discutir aqu los asuntos relativos a la objetividad, a la distancia o cercana
del investigador respecto a su objeto/ sujeto de estudio. Lo que quiero discutir aqu es la posicin
del sujeto investigado.
Al hablar con un investigador, el sujeto investigado se hace un conjunto de expectativas,
expresa directa o indirectamente un conjunto de demandas y, en particular, establece una relacin
de sinceridad que es condicin de veracidad para el investigador.
Por ello la relacin investigador- investigado es un tipo de interaccin especfica. Por lo
general, las demandas y expectativas del sujeto investigado resultan includas en la investigacin,
pero no es evidente que resulten acciones directamente tendientes a resolver las demandas por parte
del investigador; es sta una tarea del policy- maker, independientemente de que ste sea un
cientista social. En este sentido, por ejemplo, entiendo que un investigador cuyo propsito es
fortalecer una organizacin, lo hace en otra calidad que aquella de investigador, bsicamente
porque se tratar entonces de la lgica de la accin.
Pero a la vez, esta relacin es un asunto a cautelar en trminos ticos. Y en particular,
cuando se utilizan diseos cualitativos de investigacin, se es posible generar condiciones para que
las personas puedan hablar de s, de sus experiencias ms ntimas y propias.
C. Hiptesis 3
Creo que la accin tiene una lgica propia, en tanto estrategia de influencia social. La
poltica, las polticas, la gestin, la educacin y la comunicacin son disciplinas de la accin
(tambin la Psicologa). Todas ellas buscan influencia directa y disponen de metodologas
destinadas a ello. Es obvio que los resultados de la investigacin social pueden aportar claramente
para un mejor resultado a las disciplinas de la accin, informando del problema, proponiendo
soluciones y estrategias, monitoreando, evaluando.
Cuando la Sociologa y la Antropologa, en tanto disciplinas bsicamente comprehensivas,
buscan influencia social, acuden normalmente al instrumental que proviene de las disciplinas ms
relacionadas con la accin. No termino de identificar una batera de instrumentos propios de estas
disciplinas para ejercer influencia; el aporte de las Ciencias Sociales, en cambio, es apoyar y
apoyarse decididamente en las ciencias de la accin. Si estamos buscando una integracin hacia
una suerte de macrociencia social, en la que se incluyan tanto las disciplinas de la accin como las
comprehensivas, no puede a ser a costo de subsumir unas en otras, o de restar la especificidad y el
aporte de alguna de ellas.
Experiencias y metodologa de la investigacin participativa.
60
Ahora bien, en trminos de los problemas socioculturales presentes, creo que ms que lo real
concreto de los problemas, lo que ha cambiado es la manera de enfrentarlos. Los cambios de lo real
concreto, a mi juicio, ms destacables en tanto nuevos, son los cambios en los perfiles
demogrficos y epidemiolgicos, a diferencia de asuntos tales como la violencia o la delincuencia,
que siempre han estado presentes, an cuando no se han encontrado soluciones ni explicaciones
razonables.
64
Ms an, creo que el principal cambio ha sido la consideracin real del capital humano y
social en la solucin de los problemas del desarrollo. Cuando las polticas socioculturales se
orientan bajo esquemas de esta naturaleza, es necesario contar tanto con una ciencia social con una
alta potencia explicativa, capaz de nutrir este tipo de orientaciones, as como una amplia
colaboracin de lo que he denominado disciplinas de la accin.
Creo que cualquier poltica social es susceptible de un diseo participativo, pero
considerando unos principios bsicos el respeto a las personas, su seguridad e integridad fsica,
entre los principales- y la factibilidad de las respuestas posibles. As por ejemplo, si bien es
recomendable la participacin de la comunidad en las mencionadas actividades de prevencin, no
es recomendable que participe en el control de la oferta, pues pone en juego la seguridad e
integridad de las personas. Del mismo modo, un estudio de marketing puede indicar cual es el
envase ms preferido, pero ste puede no ser tcnica o econmicamente factible.
Un asunto relativamente riesgoso, a mi juicio, es que tiende a darse por conocida la lgica de
la accin, es decir, se tiende a considerar que no tiene una lgica ni unos procedimientos propios o
que stos son tan simples que cualquiera los puede aplicar. As por ejemplo, se da por supuesto que
hacer una reunin para informar a los funcionarios de determinados cambios es participacin; o que
campaas pblicas basadas en difusin de informacin permitirn modificar comportamientos y
hbitos; o que la educacin y la capacitacin radica principalmente en la calidad del medio. En este
sentido, tanto la Sociologa como la Psicologa organizacional han hecho importantes
colaboraciones que son especficas para las organizaciones; la educacin y la comunicacin,
tambin. Sin ellos, se corre tambin el riesgo de hacer una fenomenologa de las organizaciones, o
de la vida social, poniendo en juego las expectativas de los participantes, sus conocimientos, sus
creencias, sus valores, etc. La participacin tambin requiere de aportes metodolgicos especficos
y propios.

64
Entre ellos, aumento de la esperanza de vida, predominio de enfermedades no trasmisibles, presencia de epidemias sobre las cuales
no hay solucin mdica (VIH/SIDA, bola, etc)
CEPAL - SERIE Polticas sociales N 58
VI. Reflexiones finales
Uno de los fundamentos de la IAP es la bsqueda de la
intervencin social a travs de la investigacin. Su objetivo es
encontrar respuestas a problemas de la comunidad o del colectivo
social investigado, poniendo nfasis en la lgica de la accin. En este
proceso, la investigacin se concibe como un componente de la
accin, es decir, se constituye en un instrumento de cambio para la
comunidad.
Como metodologa apta para diagnosticar, intervenir y evaluar
los procesos socioculturales, pone nfasis en el protagonismo y el
cdigo cultural de los participantes, combinando una evaluacin
conjunta entre agentes de intervencin y destinatarios. De este modo la
IAP configura una espiral introspectiva de ciclos de planificacin,
accin, observacin sistemtica, reflexin, y replanificacin que dan
paso a nuevas observaciones y reflexiones. Mediante este ciclo de
retroalimentacin, se da oportunidad a los miembros de la comunidad
o grupo social, para que expongan espontneamente sus criterios e
ideas y para que hagan un anlisis crtico acerca de su situacin. Bajo
una dinmica de dilogo bien orientado entre ellos mismos y los
investigadores, profesionales o tcnicos, la comunidad puede formular
sus problemas y sus posibles estrategias futuras o soluciones.
El papel de los agentes externos es fundamental en este proceso,
porque ofrece un apoyo metodolgico para la formulacin de
demandas y planes a seguir, de acuerdo a los medios existentes y a los
probables recursos estatales que podran obtenerse para la realizacin
de proyectos concretos. Este aprendizaje puede contribuir al mejor
control de los recursos internos y externos del grupo social en
cuestin.
Experiencias y metodologa de la investigacin participativa.
62
Ello denota uno de los ejes claves de la IAP: se orienta hacia la creacin de grupos de reflexin
autocrticos de personas que se implican en un proceso de investigacin y de cambio social. Su
carcter estrictamente participativo implica la colaboracin de un mayor o menor nmero de
personas conscientes y comprometidos en el cambio de s mismo y de su realidad, aprovechando
sus propias capacidades.
Por ello la IAP posibilita el empoderamiento de los grupos desde la prctica: es una manera
intencional de dar poder a las personas para que puedan asumir acciones eficaces hacia el
mejoramiento de sus condiciones de vida. Los supuestos que subyacen a este propsito dicen
relacin con el reconocimiento de que toda comunidad tiene suficiente capacidad para definir sus
necesidades y tiene potencialidades (saberes, recursos humanos e intelectuales, etc.) para la
decisin y ejecucin de tareas encaminadas a su propio desarrollo.
El proceso de transformacin social de la IAP suele encarnarse en pequeos grupos que
trabajan por la mejora de sus propias prcticas y las de los dems, pero que van ampliando
crecientemente sus logros: empieza modestamente, operando cambios que puedan ser llevados a
cabo en mbitos reducidos, pero que van buscando la expansin a la comunidad, y abarcando
paulatinamente un mayor nmero de personas.
Desde este enfoque, cualquier accin exgena (intervencin, investigacin, organizacin)
que persiga el desarrollo de un grupo social, debe suscitar la activa participacin de la comunidad
en el anlisis colectivo, ordenamiento de la informacin y en la utilizacin de que de ella puede
hacerse. De este modo pueden establecerse relaciones entre los problemas individuales y
colectivos, funcionales y estructurales, como parte de la bsqueda de soluciones colectivas. Con
ello se pretende promover la produccin colectiva del conocimiento rompiendo el monopolio del
saber y la informacin, permitiendo que ambos se transformen en patrimonio de los grupos
postergados.
Por ltimo, cabe destacar la pertinencia de tcnicas participativas en el diseo e
implementacin de las polticas de desarrollo, a fin de promover formas de negociacin que siten
en igualdad de poder a los grupos intervenidos y a los agentes de desarrollo, reconociendo a
quienes "participan" como sujetos de derechos y deberes (no como meros receptores o
beneficiarios) aptos para contribuir a la transformacin social.
CEPAL - SERIE Polticas sociales N 58
63
Bibliografa
Ander-Egg, E. & Aguilar, M. J . (1995). Cmo elaborar un proyecto - Gua
para disear proyectos sociales y culturales. Buenos Aires: Editorial
Lumen.
Ander-Egg, E. & Aguilar, M. J . (1995). Diagnstico social: conceptos y
metodologa. Buenos Aires: Editorial Lumen.
Ander-Egg, E. (1983). Introduccin a la planificacin. Buenos Aires:
Humanitas.
Ander-Egg, E. (1993). Metodologa y prctica del desarrollo de la
comunidad. Buenos Aires: Humanitas.
Andrade, S. J ., Shedlin, M. G., Bonilla, E. (1987). Mtodos cualitativos para
la evaluacin de programas. Watertown: The Pathfinder Fund.
Berkman, L.F. (1979). The Relationship of Social Networks and Social
Support to Morbidity and Up Study of Alameda County Residents.
American Journal of Epidemiology, 109, 186-204.
BID (1997) Libro de consulta sobre participacin. Departamento de
Programas Sociales y Desarrollo Sostenible. Washington.
Borda, Fals (1980): Por la Praxis: El problema de cmo investigar la realidad
para transformarla, Crtica y Poltica, op.cit. pp. 209-249,
Campero, Guillermo (1994) La experiencia de la Corporacin Mancomunal,
Fundacin Inter-Americana, Santiago
Caplan, G. & Killilea, M. (1976). Support Systems and Mutual Help:
Multidisciplinary Explorations. New York: Grune and Stratton.
Caplan, G. (1974). Support Systems and Community Mental Health. New
York: Basic Books.
Cassel, J . (1974). Psychosocial Process and Stress: Theoretical Formulations.
International of Health Services, 4, 471-482.
Cobbs, S. (1976). Social Support as A Moderator of Life Stress.
Psychosomatic Medicine, 38, 300-310.
Experiencias y metodologa de la investigacin participativa.
64
Cohen, S. & Syme, L.C. (1985). Issues in the Study and Application of Social Support En: S. Cohen & L.C.
Syme (Eds.). Social Support and Health. New York: Academic Press.
Cohen, Ernesto (1980) La investigacin participativa en el contexto de los proyectos de desarrollo rural.
Algunas consideraciones preliminare. Investigacin participativa y praxis rural. Nuevos conceptos en
educacin y desarrollo comunal. Lima: Mosca Azul Ediciones.
Coneio DIncao, Maria e Roy, Grard, (1995) NS, Cidados. Aprendendo e ensinando a democracia, So
Paulo: Paz e Terra
Cook, T. D., Reichardt, Ch. S. (1986). Mtodos cualitativos y cuantitativos en investigacin evaluativa.
Madrid: Morata.
Corbin, J ., Strauss, A. L. (1990). Grounded Theory Research: Procedures, Canons, and Evaluative Criteria.
Qualitative Sociology, 13, 3-21.
Corporacin Mancomunal (1995) Desarrollo, con la gente, con la naturaleza en el Valle de Aconcagua.
Informe a la Fundacin Ford. Marzo.
De Shutter, Anton. (1989) Investigacin participativa: Una opcin metodolgica para la educacin de
adultos Mimeo.
De Shutter, A. y Yopo, B. (1983) Desarrollo y perspectivas de la investigacin participativa La investigacin
participativa en Amrica Latina. CREFAL. Mxico.
Didier, M. (1985). Diseo y evaluacin de programas sociales. Escuela de Psicologa de la P. Universidad
Catlica de Chile.
Dirven, Martine (1999). El cluster lechero en Chile. Unidad Agrcola, CEPAL.
Durston J ohn (1994) Modernidad y Democracia. Juventud rural en America Latina CEPAL, Santiago.
Fals Borda, O. (1959). Accin comunal en una vereda colombiana. Bogot: Universidad Nacional de
Colombia, Monografas Sociolgicas.
Falabella, Gonzalo (1982) The Emergence of Participatory Research in Latin America: The Quest for A New
Encounter between Analysis and Practice in Social Movements Research. Department of Sociology,
University of Maryland, College Park,. Presentado al 10 Congreso Mundial de Sociologa, Mexico, 1982 y
escrito para el Programa Mundial de Empleo de la OIT.
Falabella, Gonzalo (1982) With the Torrante in the Trail en Journal of Social Studies 9, 10.
(1983): Social Movements Under Economic Restructuring and Authoritarian Poltical Conditions Paper
presented at the American Sociological Association Annual Meeting, Detroit.
(1984). Un nuevo sindicalismo? El gran ABC bajo regmenes militares, en M. Barrera y G. Falabella
(eds.) Sindicatos bajo regimenes militares. Argentina, Brasil, Chile. Ginebra / Santiago UNRISD y CES.
(1990) Trabajo temporal y desorganizacin social en Proposiciones 19 / Revista Latinoamericana de
Sociolga Rural.
(1991) Espacios de conspiracin y democracia sindical en Santa Mara. Trabajo presentado al Congreso
de Americanistas, Nueva Orleans, J ulio.
(1991). Social Movements in Latin America: A post Cold-War Phenomenon. Rethinking the Cold War:
A Conference in Honor of William Appleman Williams. University of Wisconsin, Madison.
(1995) Without us there can be Economic Growth but not Development. NGOs under Dictatorship and
Transition in Chile. First International Conference on Reconstruction and Development. Cape Town,
November.
(2000) Los 100 Chile. Mas all del pas promedio Divisin de Desarrollo Econmico, CEPAL.
Fals Borda, Orlando (1980) La ciencia y el pueblo En: Investigacin Participativa y Praxis Rural. Nuevos
conceptos en educacin y desarrollo comunal. Mosca Azul Ediciones. Lima.
Falla, Ricardo (1998) Investigacin y accin social Ed. Mimeo.
FAO (1988). La Participacin campesina en el desarrollo rural,. Santiago
Flores, Fernando (1994).Creando organizaciones para el futuro, Santiago: Dolmen.
Fox, J . (1990) Democratizing Rural Development: Leaders Accountability in Regional Pesants
Organizations.Department of Political Sciences, MIT.
Forni, F. (s/a). Formulacin y evaluacin de proyectos de accin social. Buenos Aires: Humanitas.
Freire, P. (1970). Pedagoga del oprimido. Madrid: Siglo XXI.
Fried Schnitman & Fuks, S. (1994). Modelo sistmico y psicologa comunitaria. Psykhe, 3, 65-72.
Glaser, B. G., Strauss, A. L. (1967). The Discovery of Grounded Theory. Chicago: Aldine Publishing
Company.
Gottlieb, B.J . (1983). Social Networks and SocialSsupport. Beverly Hills, Ca: Sage.
CEPAL - SERIE Polticas sociales N 58
65
Guba, E. G. (1990). The Paradigm Dialog. Newbury Park, Ca: Sage.
Gyarmati, G. (1992). Salud, poder y democracia: hacia una teora de la atencin primaria. Santiago de
Chile: Instituto de Sociologa. Pontificia Universidad Catlica de Chile.
Gyarmati, G., Carmona, A., Didier, M., Prez, E., Reyes, C. y Weinstein, L. (1988). Hacia una teora del
bienestar psicosocial. Santiago de Chile: Facultad de Ciencias Sociales, Pontificia Universidad Catlica de
Chile
Hall, Budd (1983) Investigacin participativa, conocimiento popular y poder: una reflexin personal La
investigacin Participativa en Amrica Latina. Mxico: CREFAL.
Heller, K. (1989). The Return to Community. American Journal of Community Psychology, 17, 1-16.
Hevia, P. (1986). Buscando el ABC de la atencin primaria de salud. Revista Enfoques en Atencin Primaria,
1, Santiago de Chile.
Ibaez J .( 1990) El regreso del sujeto, Santiago: Editorial Amerinda.
J acob, A. (1993). Metodologa de la investigacin-accin. Buenos Aires: Humanitas.
Krause J acob, M. (1991). The Practice of Community Psychology in Chile. Applied Psychology, 40, 143-164.
Krause J acob, M. (1996). Intervenciones en psicologa comunitaria: Un anlisis comparativo transcultural.
Revista Chilena de Psicologa, 17, 33-59.
Krause J acob, M., & J aramillo Torrns, A. Intervenciones psicolgico-comunitarias en Santiago de Chile.
Santiago de Chile: Facultad de Ciencias Sociales de la P. Universidad Catlica de Chile.
Kruger, R. A. (1994)Focus Groups Cal. Sage.
Levine, M., Perkins, D. V. (1987). Principles of Community Psychology. Perspectives and Applications. New
York: Oxford University Press.
Lin, N., Dean, A. & Ensel, W.M. (1986). Social Support, Life Events and Depression. London: Academic
Press.
Lorion, R.P. (1993). Counting the Stitches that Count. Preventive Intervention Promises and Public Health.
American Journal of Community Psychology, 21, 673-679.
LLewellyn, L. G., Wolf, C. P. (Eds.) (1983). Social Impact Assessment Methods. Beverly Hills: Sage.
Maravall Gmez-Allende, H. (1997). La atencin a la dependencia: el gran reto de la poltica social hacia las
personas mayores en los prximos aos. Intervencin Psicosocial, 6, 9-20.
Martn Gonzlez, A., Chacn Fuertes, F. & Martnez Garca, M. (1991). Psicologa Comunitaria. Madrid:
Visor.
Martnez Guzmn, L. (1998). Captulo 1. En M. Krause J acob, & A. J aramillo Torrns, Intervenciones
Psicolgico-Comunitarias en Santiago de Chile. Santiago de Chile: Facultad de Ciencias Sociales de la P.
Universidad Catlica de Chile.
Miles, M. B., Huberman, M. (1984). Qualitative Data Analysis. Beverly Hills - London - New Delhi: Sage.
MINAGRI, (1995) Proyecto centros de servicios para trabajadores de temporada agrcola. Un esfuerzo
mancomunado de apoyo a los temporeros. Ministerio de Agricultura.
Ministerio de Salud (1993). De consultorio a centro de salud: marco conceptual. Santiago de Chile.
Montero, M. (1980). La psicologa social y el desarrollo de comunidades en Amrica Latina. Revista
Latinoamericana de Psicologa, 12, 159-170.
Montero, M. (1984). La Psicologa Comunitaria: Orgenes, principios y fundamentos tericos. Revista
Latinoamericana de Psicologa, 16, 389-401.
Montero, M. (1994). Psicologa Social-Comunitaria. Guadalajara: Universidad de Guadalajara.
Morales, J . F. (1994). Psicologa social. Madrid: McGraw-Hill.
Moreno, J L - Espadas M. (1998) Investigacin Accin Participativa Ed. Mimeo
Moscovici, S. (1984). The Phenomenon of Social Representations. En: Farr, R.M. & Moscovici (Eds.). Social
Representations. Cambridge: University Press, pp. 3-69.
Muoz, O. et. al. (2000) El Estado y el sector privado Santiago de Chile Dolmen Ediciones.
North, Douglas (1993).Instituciones, cambio institucional y desempeo econmico. Mexico: FCE
Lewis, Oscar (1964): Los hijos de Snchez. Mexico: Fondo de Cultura Econmica.
Olave, R.M., Zambrano, L. (1993). Psicologa comunitaria y salud mental en Chile. Santiago: Universidad
Diego Portales.
Pez, D. et. al. (1985). Salud mental y factores psicosociales. Madrid: Fundamentos.
Patton, M.Q. (1980). Qualitative Evaluation Methods. Beverly Hills: Sage.
Rappaport, J . (1976). Community Psychology. New York: Holt, Rinehart and Winston.
Experiencias y metodologa de la investigacin participativa.
66
(1981). In Praise of Paradox: A Social Policy of Empoderamiento Over Prevention. American Journal
of Community Psychology, 9, 1.21.
. (1984). Studies in Empowerment: Introduction to the Issue. En J . Rappaport, C. Swift, R. Hess (Eds.).
Studies in Empowerment: Steps Toward Understanding and Action. New York: The Haworth Press.
Robledo de Aquino, Alfredo E. (1993). La transicin epidemiolgica, el caso de Chile en el contexto
americano. Tesis para obtener el grado de Magister en Ciencias de la Nutricin, mencin en Planificacin
en Alimentacin y Nutricin, INTA, Universidad de Chile.
Rozas, G. (1992). Desarrollo, participacin y psicologa comunitaria, Revista de Psicologa, Universidad de
Chile, 3, 51-56.
(1993). Hacia una psicologa comunitaria para el ao 2000. Revista de Psicologa, Universidad de
Chile, 4, (en prensa).
Rben de Celis, Ema (1980) Investigacin cientfica vs. Investigacin participativa. Reflexiones en torno a
una falsa disyuntiva. Investigacin participativa y praxis rural. Nuevos conceptos en educacin y
desarrollo comunal. Lima: Mosca Azul Ediciones..
Rudquist, A (1978) Reflexin crtica sobre una experiencia de investigacin accin en Colombia, Crtica y
poltica en Ciencias Sociales. El debate teora prctica, Vol. II Ed. Punta de Lanza, Bogot pp. 83-116.
S/A (1999) Proyecto COMPAS En la Cuenca J atun Mayu, Provincia Quillacollo,
Cochabamba Bolivia Revista Agroecologia y Saber Campesino, N 15. Bolivia
Salazar, M.C. (Ed.) (1992). La investigacin-accin participativa. Buenos Aires: Humanitas,
Snchez Vidal, A. (1990). Intervencin comunitaria: introduccin conceptual, proceso y panormica. En A.
Martn Gonzlez, F. Chacn Fuentes, M. Martnez Garca (Eds.). Psicologa Comunitaria. Espaa: Visor.
Snchez Vidal, A. (1991). Psicologa comunitaria. Bases conceptuales y operativas. Mtodos de
intervencin. Barcelona: PPU.
Snchez, E. & Wiesenfeld, E. (1991). Introduction: The Why, What and How of Community Social
Psychology in Latin America. Applied Psychology, 40, 113-117.
Sarason, I.G., Sarason, B.R. (1984). Life Changes, Moderatos of Stress and Health. En A. Baum, S.E.Taylor
& J .E. Singer (Eds.). Handbook of Psychology and Health. New J ersey: Hillsdale.
Schaefer, C., Coyne, J .C. & Lazarus, R.S. (1981). The Health Related Functions of Social Support. Journal of
Behavioral Medicine,4, 381-406.
Selbsthilfezentrum Mnchen (Eds.) (1988). Zurck in die Zukunft. Mnchen: Profil.
Serrano-Garca, I., Lpez Snchez, G. (1994). Una perspectiva diferente del poder y el cambio social para la
psicologa social-comunitaria. En Montero, M. (Ed). Psicologa Social-Comunitaria. Guadalajara:
Universidad de Guadalajara.
Siegel, L. M., Attkinson, C. C., Garson, L. G. (1978). Need Identification and Programm Planning in the
Community Context. En: Attkinson, C. C., Hargreaves, W. A., Horowitz, M. J ., Sorensen, J . E..
Evaluation of Human Service Programs. N. York: Academic Press.
Sluzki, C. E. (1990). Disrrupcin de la red y reconstruccin de la red en el proceso de migracin. Sistemas
Familiares, 67-71.
Strauss, A. L., Corbin, J . (1991). Basics of Qualitative Research. Newbury Park - London - New Delhi: Sage.
Taylor, S. J ., Bogdan, R. (1986). Introduccin a los mtodos cualitativos de investigacin - La bsqueda de
significados. Buenos Aires: Paids.
Touraine, Alain (1978) The Voice and the Eye NY : Cambridge University Press.
Trojan, A. (1986). Wissen ist Macht. Eigenstndig durch Selbsthilfe in Gruppen. Frankfurt am Main: Fischer.
Varela, Francisco; Hayward, J eremy (1997): Un puente para dos miradas, Santiago de Chile: Dolmen
Ediciones.
Venegas, Sylvia (1994). Programas de apoyo a trabajadores de temporada en Gmez,
S. y Klein, E. Los pobres del campo, FLACSO y PREALC, Santiago
Vio Grossi, Francisco (1983) La investigacin participativa en la educacin de adultos en Amrica Latina:
algunos problemas relevantes. En: La investigacin participativa en Amrica Latina. Mxico: CREFAL.
Wiesenfeld, E. & Snchez, E. (Eds.) (1995). Psicologa social comunitaria. Caracas: Tropykos.
Wiesenfeld, E. & Snchez, E. (Eds.) (1991). Special Issue: Community Social Psychology in Latin America.
Applied Psychology: An International Review, 40, 113-118.
CEPAL - SERIE Polticas sociales N 58
67
Referencias complementarias:
Blackburn, J ames (1995) Conectar con el DRP en Latinoamrica: reflexiones sobre una iniciativa de IDS
para determinar y contribuir a la difusin del DRP en Latinoamrica. Direccin de Programas de
Investigacin y Desarrollo (DPID). Universidad Nr, Santa Cruz, Bolivia.
(http://desarrollo.nur.edu:80/biblioteca/desarrollo_humano/drp/html/jblackburn3.html)(13/04/2000
16:00)
Chambers, Robert (1996) Consejos para evitar el estres en talleres de DRP. Conversacin personal de Robert Chambers
con el DPID. Direccin de Programas de Investigacin y Desarrollo (DPID). Universidad Nr, Santa Cruz, Bolivia.
(http://desarrollo.nur. edu: 80/biblioteca/desarrollo_ humano/drp/html/rchambers3.html) (13/04/2000 16:53)
Chambers, Robert (1995) DRP a gran escala: haciendolo lo mejor posible. Direccin de Programas de Investigacin
y Desarrollo (DPID) Universidad NUR SantaCruz, Bolivia. (http://desarrollo.nur. Edu 80/
biblioteca/desarrollo_humano/drp/html/rchambers1.html) (13/04/2000 16;54)
Chambers, Robert (1996) Participation Group at IDS (http://www.ids.susx.ac.uk/ids/particip/theory/index.html)
Participatory Methods for Learning and Action - Theory and Practice: Pathways to Participation: A Brief Note on the
Project (http://ids.susx.ac.uk/ids/particip/theory/pathw.html)
Clayton Andrew; Oakley, Peter; Pratt Brian (1997)Empowering People - A Guide to Participation, UNDP -
CSO & Participation Programme (http://www.undp.org/csopp/paguide.htm) (13/04/2000, 12:31)
Dunn Tony (1994) Rapid Rural Appraisal: A Description of the Methodology and its Application in Teaching
and Research at Charles Sturt University. Rural Society, Centre for Rural Research, Charles Sturt
University, Wagga Wagga, Australia.
Gender Issues in Participation, Appendix II: Working Paper Summaries, Participatory Sourcebook, World
Bank, (http://www.worldbank.org/wbi/soucebook/sb.pdf.htm)
Methods and tools, Appendix I Working Paper Summaries, Participatory Sourcebook, World Bank
(http://www.worldbank.org/wbi/soucebook/sb.pdf.htm)
Huizer, Gerrit (1997) Participatory Action Research and peoples participation: Introduction in Case Studies,
Third World Center, Catholic University of Nijmegen, The Netherlands. (http:// www.
Fao.org/sd/ppdirect/ppre0030.htm) (13/04/200012:58)
Inglis, Andy (1991): Rapid Rural Appraisal, Partcipatory Apraisal. GTZ Gesellshaft fr Technische
Zusammenarbeit, Alemania (http://www.dainet.de/gtz/concepts/engl/rraengl.htm) (13/04/2000)
Sontheimer, Sally (1998) Special: Gender and Participation in Agricultural Development Planning,
Women in Development Service (SDWW), FAO Women and Population Division
(http://www.fao.org/sd/wpdirect/Wpre0048.htm) (03/04/2000 15: 12)