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Erin Hunter

La guerre des Clans


III
Le pouvoir des toiles,
Livre II
Rivire noire
Traduit de langlais par
Aude Carlier
Pour Geof.
Remerciements tout
particuliers Kate
Cary.
PROLOGUE
PAR CETTE NUIT GLACIALE , un ciel
indigo stendait au-dessus de la
lande.
Sous les assauts du vent, la
bruyre remuait et la colline
semblait ondoyer. Entre les buissons
ras, des silhouettes flines
dvalaient la pente. Les bourrasques
plaquaient leur fourrure sur leur
corps.
Parmi elles, une reine tigre
marchait au ct dun jeune mle.
Es-tu bien certain dtre prt ?
lui demanda-t-elle.
Plus que jamais, rpondit-il,
son regard vert tincelant au clair de
lune.
Tu es mon an, Feuille Morte,
murmura la femelle. Le premier de
mes petits affronter lordalie.
Je men sortirai.
Il a t bien entran ! lana un
mle derrire eux.
Mme le meilleur des
entranements ne peut prparer une
patte-tendre affronter la pluie !
gronda un autre.
Le ciel est dgag, fit
remarquer Feuille Morte, la gueule
leve vers le ciel.
Le vent porte lodeur de la
pluie, crois-moi.
Une vague de murmures paniqus
parcourut la bande de matous.
Le ciel est dgag ! insista
Feuille Morte en sarrtant lore
de la bruyre.
La lune clairait son pelage roux
et blanc. Ses camarades de Clan se
rassemblrent derrire lui, la queue
battante. Devant eux, la pente
saccentuait brutalement. L, au fil
des saisons, le vent et la pluie
avaient lessiv les terres au point
que la roche affleurait, aiguise, au
milieu de la bruyre ondulante.
Bonne chance, patte-tendre !
Feuille Morte sauta au fond de
l-pic et atterrit avec souplesse sur
le sol sablonneux. Sa mre dvala la
pente pour le rejoindre.
Sois prudent ! implora-t-elle.
Le jeune mle frotta son museau
contre la truffe de sa mre.
Nous nous reverrons laurore
, promit-il.
Droit devant lui, une faille noire
bait dans la roche telle une blessure
minrale. Les poils de Feuille Morte
se hrissrent sur son chine. Seuls
les lus pntraient dans lAntre.
Lorsquil avana, il eut
limpression que les tnbres
lengloutissaient. Il doit bien y avoir
une lumire pour me montrer la
voie ! pensa-t-il. Il seffora de
matriser la peur qui frtillait en lui
comme un poisson projet hors de
leau.
Le tunnel te conduira jusqu
lAntre, lui avait expliqu son tuteur.
Laisse tes moustaches te guider.
Ses vibrisses frmissantes,
sensibles au moindre contact avec
les parois, lui permettaient
davancer le long de ltroit boyau.
Soudain, une ple lueur brilla
devant lui. Le tunnel dbouchait sur
une caverne. travers une fissure
qui stait forme dans la vote, les
faibles rayons de la lune clairaient
lendroit. Un grondement continu
rsonnait tout autour de lui.
Une rivire ? Sous la terre ?
Feuille Morte contempla le large
cours deau qui sparait la grotte en
deux. Ses eaux noires scintillaient
peine dans le clair-obscur.
Feuille Morte ?
Ce miaulement rauque fit
sursauter le jeune mle. Il leva
brusquement son museau blanc et
plissa les yeux en dcouvrant un
animal perch sur une corniche.
tait-ce lui, Pierre ?
La peau de la crature tait
semblable celle dune taupe : de sa
fourrure, ne restaient que quelques
touffes le long de sa colonne
vertbrale. Ses yeux aveugles et
globuleux voquaient des ufs. Ses
longues griffes tordues serraient une
branche darbre lisse, dpourvue
dcorce. Malgr la pnombre,
Feuille Morte distingua sur le bton
une srie de petites lignes creuses
dans le bois.
Oui, ce devait tre lui.
Je perois ta surprise, dclara
le vieux matou. Elle me pique la
peau comme les ajoncs.
Je je suis dsol. Je ne
savais pas
quun chat pouvait devenir
si laid.
Feuille Morte en resta muet
dembarras. Pierre avait-il lu dans
ses penses ?
Un chat a besoin du vent et du
soleil pour faire briller sa fourrure,
et de chasser pour tailler ses griffes,
poursuivit Pierre. Mais moi, je dois
rester proche de nos anctres, qui
ont rejoint les souterrains.
Et nous ten sommes tous
reconnaissants, chuchota Feuille
Morte avec respect.
Inutile de me remercier,
gronda Pierre. Telle est ma destine.
De plus, tu seras sans doute bien
moins dispos mon gard une fois
que ton initiation aura commenc.
Tout en parlant, il fit glisser lune de
ses griffes dmesures sur les
encoches de la branche. Certaines
marques taient barres dun
deuxime trait, mais pas toutes.
Les lignes non barres reprsentent
ceux qui sont entrs dans ces
tunnels sans jamais en ressortir.
Feuille Morte contempla les trous
noirs qui souvraient comme autant
de bouches dans les parois de la
grotte. Si ces souterrains ne
conduisaient pas la lumire et la
scurit, o menaient-ils donc ?
Quels tunnels ont-ils pris ?
Je ne peux pas taider,
rpondit Pierre en secouant la tte.
Pour devenir une griffe-acre, tu
dois trouver ta propre voie. Je ne
peux que taccorder la bndiction
de nos anctres.
Ne pouvez-vous pas me donner
le moindre conseil ?
Dans le noir, tu devras
uniquement te fier ton instinct :
suis-le. Sil est bon, tu ten tireras.
Et sil nest pas bon ?
Tu mourras dans les tnbres.

Feuille Morte redressa la tte.


Je ne mourrai pas.
Je lespre, miaula Pierre.
Sais-tu que tu nas pas le droit de
revenir dans cette caverne ? Tu dois
dcouvrir un tunnel qui rejoint
directement la lande. Est-ce quil
pleut ? demanda-t-il soudain.
Feuille Morte se crispa. Devait-il
mentionner les picotements dans
lair qui prsageaient peut-tre
dune averse ? Non. Pierre risquait
de le renvoyer chez lui et de
linviter revenir un autre jour. Or,
il ne voulait pas attendre plus
longtemps pour devenir une griffe-
acre. Il voulait passer lpreuve
tout de suite.
Le ciel est dgag , assura-t-il.
Pierre passa une nouvelle fois sa
patte sur les lignes graves dans le
bton.
Dans ce cas, commence.
Feuille Morte lorgna le tunnel
sous la corniche o se tenait Pierre.
Il paraissait plus large que les autres
et semblait sorienter vers le haut.
Vers le haut, jusqu la lande ?
Voil la voie quil choisirait.
Le cur battant, il franchit dun
bond la rivire noire et plongea dans
les tnbres.
laube, je serai une griffe-
acre, se dit-il en sentant ses poils
se hrisser. Du moins je lespre.
CHAPITRE 1
ATTENTION ! LANA NUAGE DE
LION. Des guerriers du Clan de
lOmbre nous poursuivent !
Nuage de Houx fit volte-face, le
poil hirsute.
Je men charge ! miaula-t-elle.
Nuage de Lion jeta un coup dil
son frre.
Tu flaires quelque chose, Nuage
de Geai ? lui demanda-t-il.
Dautres guerriers arrivent !
prvint lapprenti gris tigr, dont les
yeux aveugles taient carquills.
Prparez-vous attaquer !
Nous leur tendrons une
embuscade ici lorsquils franchiront
la barrire du camp, ordonna Nuage
de Lion, avant de se tourner vers
Nuage de Houx. Tu peux toccuper
de ces trois-l ?
Sans problme !
Lapprentie roula sur le dos et
bondit sur ses pattes. Ses griffes
scintillaient au soleil de laprs-
midi.
Nuage de Lion alla se tapir
derrire le mur de ronces.
Vite, Nuage de Geai ! Suis-moi
!
Celui-ci accourut et adopta
aussitt la position du chasseur
lafft.
Ils arrivent ! prvint-il.
Un matou tachet mergea du
tunnel.
Maintenant ! ordonna Nuage
de Lion en se ruant vers le guerrier.
Nuage de Geai faucha le nouveau
venu, qui poussa un cri de surprise
et tomba sur le flanc. Nuage de Lion
sauta aussitt sur lui.
Assez !
Le miaulement sec de Poil
dcureuil retentit dans la combe.
Nuage de Lion renona assner
des coups lenvahisseur. Sa mre
venait dapparatre.
On faisait comme si le Clan de
lOmbre nous attaquait !
Et on avait presque gagn ,
renchrit Nuage de Geai.
Griffe de Ronce se releva et,
dune secousse, dlogea Nuage de
Lion.
Belle embuscade, ronronna le
lieutenant. Dommage que vous
nayez pas le droit de jouer ici.
Cest le seul endroit adapt
pour feindre une attaque surprise ,
protesta Nuage de Lion en balayant
du regard le gte en construction.
Des parois de ronces avaient t
accoles au buisson daubpine qui
abritait le repaire des guerriers. Une
ouverture relierait bientt les deux
tanires.
Nuage de Houx laissa derrire
elle ses ennemis imaginaires et trotta
vers sa mre.
Nous nembtons personne ,
gmit-elle en gonflant sa fourrure
pour se protger du froid.
Le soleil de la saison des feuilles
nouvelles avait chass le froid de la
combe, mais un vent descendu des
montagnes soufflait depuis le dbut
de laprs-midi. Ces bourrasques
rappelaient Nuage de Lion que la
mauvaise saison ntait finie que
depuis moins dun quart de lune.
Et si tous les apprentis
dcidaient de sentraner ici ? leur
demanda Poil dcureuil. Les parois
seraient brises en moins de temps
quil nen faut pour le dire et le dur
travail de Bois de Frne et de Plume
Grise serait rduit nant.
Nous devons agrandir la
tanire avant que vous et les autres
apprentis ne deveniez des guerriers,
ajouta Griffe de Ronce. Elle est dj
trop exigu.
a va, on a compris ! souffla
Nuage de Geai, le menton relev.
Son pelage, tout bouriff, tait
constell de feuilles.
Regarde-toi ! lui lana sa mre
en lui donnant un coup de langue
vigoureux entre les oreilles. Tu es
tout sale, alors que nous allons partir
pour lAssemble.
Nuage de Lion entreprit aussitt
de faire sa toilette, avant que sa
mre ne sen prenne lui. Nuage de
Geai chappa en rlant aux soins
quon lui prodiguait :
Je peux me laver tout seul, tu
sais !
Laisse-les tranquilles, miaula
Griffe de Ronce sa compagne. Je
suis certain quils seront propres au
moment du dpart.
Bien sr ! promit Nuage de
Lion. Il tait hors de question quil
se prsente devant les autres Clans
dguis en hrisson. Pour la
premire fois, les trois apprentis
assisteraient ensemble
lAssemble. Cela fait des lunes
que nous attendons ce jour ! Pas
vrai, Nuage de Geai ?
Cest a ronchonna ce
dernier, ce qui fit pester son frre.
Pourquoi tait-il toujours de
mauvaise humeur ? Il allait
participer sa toute premire
Assemble. Il devait forcment
mourir dimpatience ! Il avait rat
les deux prcdentes, la premire
parce quil tait puni, la deuxime
parce que ses devoirs dapprenti
gurisseur lavaient retenu au camp.
Nuage de Lion connaissait
suffisamment son frre pour savoir
que, malgr sa ccit, il tait
important pour lui de tout faire
comme les autres et donc de se
rendre aux Assembles.
Vite, sortez de l avant
qutoile de Feu ne vous voie !
ordonna Poil dcureuil ses petits.
Allez manger un morceau. La nuit va
tre longue.
Nuage de Lion tait si impatient
que des fourmis lui picotaient la
queue. Il sentait dj lodeur des
pins de lle !
Cependant, les yeux de Nuage de
Houx brillaient dinquitude.
Jespre que les autres Clans ne
vont pas encore nous accuser de tous
les maux Sais-tu si Millie va nous
accompagner ? Elle devrait peut-tre
rester au camp, cette fois-ci.
Lorsque Plume Grise avait
rintgr le Clan, deux lunes plus
tt, il avait amen avec lui sa
nouvelle compagne : Millie, une
chatte domestique quil avait
rencontre chez les Bipdes. Il
lavait forme pour en faire une
guerrire et, en retour, elle lavait
aid retrouver les siens. cause
de ses origines, elle avait essuy les
insultes des autres, et elle ntait pas
le seul membre du Clan du Tonnerre
subir des brimades parce quelle
ntait pas ne dans un Clan.
Millie est tout fait capable de
se dfendre, rtorqua Poil
dcureuil.
De plus, les concours semblent
avoir apais les tensions, ajouta
Griffe de Ronce.
Oui, mais pour combien de
temps ? sinquita Nuage de Houx.
Nuage de Lion savait que sa sur
navait jamais cru aux vertus
pacificatrices de lAssemble de
jour, pendant laquelle les quatre
Clans staient affronts
amicalement. Nuage de Lion, quant
lui, se souvenait de cette journe
pour une tout autre raison : il tait
tomb, avec Nuage de Brume un
apprenti du Clan du Vent dans un
ancien terrier de blaireau et avait
failli mourir asphyxi Mais Nuage
de Geai les avait sauvs.
Tu te fais toujours du souci,
lana ce dernier sa sur. On dirait
une vieille chouette anxieuse.
La saison des feuilles vertes
est l, prsent, fit remarquer Poil
dcureuil. Le gibier est plus
abondant, les Clans seront sans
doute moins sur la dfensive.
Certains sont toujours sur la
dfensive, mme la panse pleine !
rtorqua Nuage de Houx en jetant un
coup dil Nuage de Geai.
a suffit, commanda sa mre.
Va manger.
Cest pourtant la vrit !
protesta la jeune chatte.
Elle sloignait quand Nuage de
Geai la dpassa toute allure.
Lapprentie poussa un petit cri et
foudroya du regard son frre, qui
tait dj presque arriv la tanire
de Feuille de Lune.
Il ma mordue !
Tu es capable de repousser
trois guerriers du Clan de lOmbre
toute seule, mais tu gmis comme un
chaton quand ton frre te mordille !
se moqua Nuage de Lion.
ma place, tu aurais fait
pareil ! assura sa sur en lui
chatouillant la truffe du bout de la
queue.
Jai arrt de gmir le jour o
jai quitt la pouponnire !
Et si tu me laissais te mordre
pour quon voie si tu es si courageux
que a ? suggra-t-elle avec malice.
Il faudrait dabord que tu me
rattrapes !
Et il slana, sa sur sur les
talons.
La pleine lune scintillait dans un
ciel indigo parfaitement dgag.
Devant eux, lle trnait sur le lac et
les arbres qui la couvraient tendaient
leurs branches vers les toiles.
Nuage de Lion cheminait au ct
de Nuage de Houx. Tous deux
suivaient leurs camarades le long de
la plage de galets. Nuage de Geai,
lui, marchait prs de Feuille de
Lune. Sa truffe remuait, assaillie par
des senteurs inconnues. De temps en
temps, son mentor lui indiquait des
pierres acres ou une racine
affleurante.
Devait-il lui dire de faire
attention en traversant larbre-pont ?
Le tronc tait terriblement glissant.
Nuage de Lion avait failli tomber,
lors de sa premire visite.
Je suis contente de revoir Nuage
de Saule, murmura Nuage de Houx.
Nuage de Saule ? rpta-t-il,
lesprit ailleurs.
Il ny avait quune seule apprentie
quil esprait voir lAssemble :
Nuage de Myosotis, la jolie novice
du Clan du Vent, avec ses yeux bleus
magnifiques. Il laissa chapper un
petit soupir.
quoi penses-tu ? linterrogea
sa sur. Tu es dans la lune
Euh Nuage de Geai. Je me
demande sil arrivera traverser
larbre-pont.
Sil tentend, il te tuera !
sexclama sa sur.
Nuage de Lion sentit soudain de
leau froide lui tremper les pattes.
toile de Feu les avait conduits sur
la cte marcageuse qui longeait le
territoire du Clan de la Rivire.
Tempte de Sable le suivait de prs.
Griffe de Ronce et Poil dcureuil
avanaient prs de Millie et de
Plume Grise. Derrire eux, Bois de
Frne et Pelage de Poussire
discutaient voix basse. Nuage de
Noisette coutait son mentor, tandis
que Nuage de Sureau louvoyait entre
les touffes dherbe, la truffe au sol,
comme sil esprait dbusquer une
proie.
Nous sommes sur le territoire
du Clan de la Rivire, lui rappela
Nuage de Houx. Le gibier nest pas
nous.
Je sais. a nempche pas de
le flairer.
Tant que tu te contentes bien de
le flairer !
toile de Feu sarrta prs du
tronc. Les odeurs des Clans du Vent
et de lOmbre taient toutes fraches
sur lcorce. Nuage de Lion dressa
loreille. De lgers murmures lui
parvenaient de lle. Tempte de
Sable bondit sur larbre et se fraya
un passage entre les moignons de
branches. Un par un, les autres
limitrent. Nuage de Houx sauta
la suite de Nuage de Noisette. Nuage
de Lion resta en arrire.
Tu ne viens pas ? demanda la
jeune chatte noire son frre tout en
sefforant de garder lquilibre.
Mais si.
Il veut juste sassurer que je ne
tombe pas, miaula Nuage de Geai,
derrire lui.
Cest parce que jai failli
tomber, la premire fois, expliqua
aussitt Nuage de Lion. Cest
dangereux, quand on ne sait pas o
poser les coussinets.
Nuage de Geai se dressa sur ses
pattes arrire pour tter le tronc de
ses pattes avant.
Passe par ici, lui conseilla
Feuille de Lune en bondissant la
premire sur lcorce. Ce nest pas
trop haut.
Nuage de Geai leva la truffe afin
dvaluer la distance qui le sparait
de son mentor, puis il sauta. Il
parvint sur le pont mais il glissa
aussitt.
Le cur de Nuage de Lion se
serra. Feuille de Lune voulut le
secourir, mais Nuage de Geai stait
dj rtabli : les griffes plantes
dans le bois pourrissant, il se servait
de sa queue comme balancier. Juste
sous ses pattes, les eaux noires
venaient lcher la rive. Nuage de
Lion dut se retenir daller aider son
frre, qui venait de dpasser son
mentor et saventurait plus loin sur
le tronc. Feuille de Lune se prpara
bondir au secours de son apprenti.
Mais celui-ci parvint aux racines
sans encombre.
Saute par ici ! lencouragea
Nuage de Houx. Le sable est un peu
mou, mais le sol est dgag.
Lapprenti gurisseur sexcuta. Il
se rceptionna un peu gauchement et
se redressa aussitt.
Nuage de Lion poussa un soupir
de soulagement.
Dpche-toi ! le pressa Nuage
de Sureau, qui tentait de le dpasser.
Le jeune mle au pelage dor
bondit sur le tronc pour lui bloquer
le passage, ce qui nempcha pas
son camarade de sauter juste aprs
lui.
Allez ! simpatienta-t-il
encore.
Nuage de Lion sentait le souffle
de son camarade sur ses talons.
Malgr tout, il prit soin denfoncer
ses griffes chaque pas.
Il ny a aucune raison de se
prcipiter , le sermonna Poil de
Fougre, tout prs deux.
Mais Nuage de Sureau continua
pousser Nuage de Lion :
Arrte de traner
Le miaulement du jeune matou se
mua en plainte stridente. En
regardant derrire lui, Nuage de
Lion vit sa silhouette crme
basculer.
Poil de Fougre se prcipita pour
rattraper lapprenti par la peau du
cou. Celui-ci donnait des coups de
pattes en tous sens tandis que le bout
de sa queue touffue frlait la surface
du lac.
Tiens-toi tranquille, grommela
le guerrier travers ses mchoires
serres. Je tavais pourtant dit de ne
pas te prcipiter !
Heureusement que a ne mest
pas arriv moi ! songea Nuage de
Lion. Et il acheva sa traverse,
soulag que Nuage de Sureau
nessaie plus de le doubler. Lodeur
frache du Clan de la Rivire lui
parvint de la cte. Leur patrouille
devait approcher du lac. Lapprenti
scruta le bord de leau, sans
toutefois les apercevoir.
Tout le monde est prt ?
senquit toile de Feu lorsque
Nuage de Lion, Nuage de Sureau,
Poil de Fougre et Pelage de Granit
sautrent sur lle.
Voyant tous les flins acquiescer,
le meneur donna le signal du dpart
et le groupe prit la direction des
arbres.
Nuage de Lion vit la robe noire de
sa sur disparatre dans les
fougres. Il sapprtait bondir sa
suite lorsquil remarqua que Nuage
de Geai ne bougeait pas. tait-il
nerveux ?
Il ny a que des fougres, le
rassura-t-il. Tu peux les traverser
sans crainte. La clairire nest pas
loin.
Il posa sa queue sur lchine de
son frre et sentit ses muscles
souples et puissants.
Alors, vous venez ? leur lana
Nuage de Houx, qui tait revenue sur
ses pas. Quest-ce que vous attendez
?
On prpare notre entre ,
plaisanta Nuage de Geai.
Il agita la queue et slana enfin.
Les frondes sches des fougres
gratignrent la truffe de Nuage de
Lion quand il suivit son frre et sa
sur. Cependant, il devina de jeunes
pousses recroquevilles sous ses
pat t es . La saison des feuilles
nouvelles est bel et bien arrive.
Les Clans de lOmbre et du
Vent nous attendent dans la clairire,
lana Nuage de Houx par-dessus son
paule. Mais les membres du Clan
de la Rivire ne sont pas encore l.
Ils ne vont plus tarder,
rpondit Nuage de Lion. Jai flair
leur odeur quand jtais sur larbre-
pont.
Tu as raison, confirma Nuage
de Geai, la truffe au vent. Mais il y a
quelque chose de bizarre
Nuage de Lion entrouvrit la
gueule pour mieux humer lodeur
frache du Clan de la Rivire. Elle
lui semblait normale.
Ils ont sans doute mang trop de
poissons hasarda-t-il.
Hors de question quils nous
prcdent ! lana Nuage de Houx
en les poussant avancer.
Lorsquils pntrrent dans la
clairire, Nuage de Geai se crispa.
Il y a toujours autant de chats ?
souffla-t-il.
Nuage de Lion contempla les
guerriers, les apprentis et les
gurisseurs qui occupaient lle. Il
ne voyait l rien dinhabituel. Est-ce
que Nuage de Myosotis est l ?
H ! La chatte domestique !
Aile Rousse, une chatte du Clan
du Vent, se prcipitait vers Millie.
Son apprenti, Nuage de Brume,
accourait derrire elle, les oreilles
rabattues. Nuage de Lion sortit les
griffes, prt dfendre sa camarade
de Clan.
Bonsoir, Millie !
Aile Rousse frotta sa truffe contre
le museau de Millie en enroulant sa
queue autour de la sienne comme si
elles taient de vieilles amies.
Nuage de Lion rentra les griffes.
Elles se connaissent ?
stonna Nuage de Houx.
Son frre haussa les paules. Les
yeux ronds, Nuage de Brume
regardait son mentor scarter de
Millie et la contempler avec
affection.
Merci pour le lapin que tu nous
as donn lors des concours,
ronronna-t-elle. Tu te comportes
comme une vraie guerrire.
Ctait un jour de partage,
rpondit Millie, la tte incline.
On dirait que lAssemble de
jour na pas t inutile, finalement ,
murmura Nuage de Houx loreille
de Nuage de Lion.
Non loin de l, Oreille Balafre,
un autre guerrier du Clan du Vent,
toisait Millie dun il mauvais. Il
napprciait visiblement pas que sa
camarade discute avec une chatte
domestique. Le lieutenant du Clan de
lOmbre, Feuille Rousse, observait
elle aussi la scne. Les poils
dresss, elle se pencha pour
chuchoter loreille de son voisin.
Sans mot dire, Nuage de Brume
sloigna de son mentor et disparut
dans la foule de flins. Nuage de
Sureau et Nuage de Noisette
discutaient avec un groupe compos
dapprentis des Clans de lOmbre et
du Vent. Lorsque Nuage de Brume
les rejoignit, le cur de Nuage de
Lion se serra. Est-ce que Nuage de
Myosotis se trouvait parmi eux ?
Il ne la vit nulle part.
Pourquoi es-tu si du ? lui
demanda Nuage de Geai.
D-du ? bgaya Nuage de
Lion. Son frre comprenait toujours
ce quil ressentait. Mais non !
Mme une souris dans la lande
aurait entendu ta queue retomber sur
le sol.
Jesprais juste voir
quelquun.
Nuage de Myosotis ? suggra
Nuage de Houx, un peu inquite.
Et toi, tu esprais bien voir
Nuage de Saule !
Cest diffrent !
Pas du tout ! protesta Nuage de
Lion. Nous sommes juste amis.
Au mme instant, il flaira une
douce odeur familire. Nuage de
Myosotis accourait vers lui.
Nuage de Lion, tu es l !
Il se sentit pousser des ailes. Puis
il jeta un coup dil nerveux
Nuage de Geai. Entendait-il les
battements affols de son cur ?
Nuage de Lion dcida de contenir
son enthousiasme.
Bonsoir, Nuage de Myosotis,
rpondit-il froidement.
Tu nas pas lair trs content
de me voir, smut-elle. Depuis la
dernire Assemble, jai eu une
conduite irrprochable : je voulais
que Plume de Jais soit oblig de
mamener ici.
Nuage de Lion se sentit coupable
de la dcevoir. Mais il se rebiffa
aussi sec. Pourquoi se sentir
coupable ? Elle tait juste une amie.
Je suis ravi que tu aies pu venir,
miaula-t-il.
Oh ! Tu as amen ton frre !
sexclama-t-elle en apercevant
lapprenti gurisseur.
Jaloux, Nuage de Lion regretta
que son amie ait t prsente le jour
o son frre lui avait sauv la vie,
dans la tanire du blaireau. Il se
rjouit presque lorsque Nuage de
Geai rabroua la novice.
Personne ne ma amen ! Je suis
venu avec mon Clan !
videmment, rpondit-elle
aussitt. Excuse-moi. Je sais que tu
peux voyager seul. Cest juste que
Nuage de Geai ! Lappel de
Feuille de Lune sortit dembarras
lapprentie du Clan du Vent. Viens
nous rejoindre !
Elle tait assise prs dcorce de
Chne et de Papillon.
Nuage de Lion suivit du regard
son frre qui sloignait.
Ne fais pas attention lui,
recommanda-t-il Nuage de
Myosotis. Il est aussi grognon quun
blaireau avec une pine dans la
patte.
Qui est grognon ?
Nuage de Lion fit volte-face et
rprima un soupir en voyant Nuage
de Brume savancer vers eux.
Tu ne vas quand mme pas
perdre ton temps bavarder avec
ces deux-l ! lana lapprenti au
pelage noir. Nuage de Lierre et
Nuage de Chouette ont propos
Nuage de Sureau un concours de
sauts en hauteur.
Pourquoi tu ne vas pas les
regarder, alors ? rtorqua la jeune
chatte.
Et pourquoi tu ne
maccompagnerais pas ? rpliqua
son camarade de Clan, comme pour
la mettre au dfi.
Nuage de Lion perut un
bruissement dans les fougres et
reconnut une odeur familire.
Le Clan de la Rivire est arriv
, annona-t-il.
Prs de lui, Nuage de Houx se
dressa sur la pointe des pattes pour
voir le cortge entrer dans la
clairire. Les membres du Clan de la
Rivire avaient une drle
dapparence. Leur queue tranait au
sol et leurs oreilles taient rabattues
en arrire. Les paroles de Nuage de
Geai revinrent lesprit de Nuage
de Lion : Il y a quelque chose de
bizarre.
toile du Lopard na pas lair
heureuse , murmura Nuage de
Houx, les yeux plisss.
La chatte au poil dor tachet de
noir salua toile de Feu en lui
effleurant le museau, mais sa queue
battait lair avec impatience et son
regard balayait la clairire.
Nuage de Houx ! Ctait
Nuage de Saule, qui sloigna un
instant de ses camarades pour aller
la rencontre de son amie. Je ne
peux pas mattarder, je dois
rejoindre Papillon, mais je voulais
au moins te dire bonsoir.
Tout va bien ? sinquita
Nuage de Houx. Avec ton Clan, je
veux dire. Vous semblez tous un
peu
Au mme instant, Plume de Jais
sapprocha delles. Agac, Nuage de
Lion remua les moustaches. Ne
seraient-ils donc jamais tranquilles,
son amie et lui ?
Nuage de Myosotis, lana le
guerrier noir, et si tu allais discuter
avec des apprentis des autres Clans
? Cest une bonne occasion de faire
de nouvelles connaissances.
Son regard se posa un instant sur
Nuage de Lion et Nuage de Houx.
Viens, renchrit Nuage de
Brume. Allons voir si Nuage de
Lierre a battu Nuage de Sureau.
Daccord , soupira Nuage de
Myosotis, aprs avoir jet un coup
dil Nuage de Lion.
Ce dernier balayait de sa queue le
sol couvert daiguilles.
Que les quatre Clans se
rassemblent sous le Clan des toiles
!
Le miaulement sonore dtoile de
Jais leur parvint depuis le Grand
Chne. Les yeux brillants, les quatre
chefs avaient pris place sur les
branches les plus basses. La lune
clairait peine leurs silhouettes
noires. Nuage de Lion se prcipita
la suite de Nuage de Houx quand
celle-ci se fraya un passage parmi
ses camarades. Elle sassit prs de
Poil de Fougre et son frre se
faufila devant elle, ct de Pelage
de Granit.
H ! Range tes oreilles, je ne
vois plus rien ! lana Nuage de
Houx.
Nuage de Lion comprit quil tait
plus grand que sa sur, prsent,
quil la surpassait en stature,
dfaut dautre chose.
Le Clan de lOmbre a de bonnes
nouvelles partager, annona toile
de Jais. Pelage dOr a donn le jour
trois chatons.
Les flicitations fusrent de toutes
parts. Celles de Poil dcureuil
rsonnrent plus fort que les autres :
Bravo, Pelage dOr !
toile de Jais poursuivit :
Ils se prnomment Petite
Flamme, Petite Aube et Petit Tigre !

Les vivats moururent dans la


gorge des guerriers les plus gs la
mention du nom de Petit Tigre.
Nuage de Lion en resta perplexe.
Comment toile du Tigre pouvait-il
toujours les effrayer alors quil
ntait plus quun mauvais souvenir
? Quelle bande de vieilles chouettes
superstitieuses !
Puisque ce sont les petits de
Pelage dOr, alors nous sommes
parents avec eux ! souffla-t-il sa
sur par-dessus son paule.
Cette ide le dconcerta. Pour la
premire fois, il se demanda si son
pre regrettait que sa sur ait
prfr vivre au sein dun autre
Clan. Lavait-il dj affronte sur le
champ de bataille ?
Autre chose, toile de Jais ?
La voix dtoile de Feu le tira de
ses penses.
Est-ce que jai rat quelque
chose ? demanda lapprenti sa
sur.
Celle-ci secoua la tte, mais son
regard troubl trahissait son
inquitude.
Le chef du Clan de lOmbre
rpondit par la ngative. Lair
satisfait, il avait enroul sa queue
autour de ses pattes. toile Solitaire
dtourna la tte, signe quil navait
rien dclarer.
toile de Feu prit donc la parole :
Tout va bien pour le Clan du
Tonnerre. Et toi, toile du Lopard ?
Tu nas rien dit, jusqu prsent.
Parce quil ny a rien dire,
miaula-t-elle schement. Les
poissons reviennent sur les rives du
lac. La chasse est bonne. Mon Clan
se porte bien.
Je suis content de lapprendre.
LAssemble est donc leve ,
conclut le chef du Clan de la
Rivire.
Les guerriers sloignaient peu
peu du Grand Chne tandis que leurs
chefs en quittaient les branches.
Nuage de Lion stira. rester
immobile, il stait refroidi.
Nuage de Noisette lui donna un
petit coup de museau pour attirer son
attention.
Trois nouveaux membres du
Clan de lOmbre ! sexclama-t-elle.
Nous allons devoir nous entraner
plus dur que jamais !
Elle se leva son tour pour suivre
ses camarades dans la clairire.
Mais ce ne sont que des chatons
! protesta Nuage de Lion en lui
embotant le pas.
Cervelle de souris ! En
grandissant, les chatons deviennent
des guerriers !
Nuage de Lion sentit sa sur se
presser contre lui. Son pelage tait
bouriff.
Tu penses que nous devrons les
affronter un jour ? demanda-t-elle.
Ce nest pas le moment de
parler de batailles. Poil dcureuil
les avait entendus. Trois chatons
sont une vritable bndiction pour
un Clan, quel quil soit.
Elle tait visiblement contente
pour Pelage dOr. Feuille de Lune
les rejoignit bientt, ainsi que Nuage
de Geai.
Javais remarqu que Pelage
dOr attendait des petits, la dernire
fois que je lai vue.
Et tu nas rien dit ?
Ce nest pas mon rle, leur vie
est entre les pattes du Clan des
toiles.
Un miaulement rauque les fit tous
sursauter :
Dailleurs, cela ne te regardait
pas !
En se tournant, Nuage de Lion vit
Pelage Fauve, un guerrier roux du
Clan de lOmbre, qui les toisait
durement. Ce doit tre lui, le pre.
Poil dcureuil soutint son regard
et rpondit :
Flicitation, Pelage Fauve. Tu
as bien de la chance davoir trois
chatons en bonne sant.
En bonne sant, et ns dans un
Clan ! prcisa-t-il, les crocs
dcouverts.
Reste voir sils resteront
loyaux leur Clan dorigine ,
rpliqua la rouquine.
Pelage Fauve poussa un
grondement sourd.
Feuille de Lune sinterposa entre
eux.
Inutile de se disputer.
Cest pourtant la vrit.
Qui a dit cela ? Pour le
dcouvrir, Nuage de Lion tourna la
tte. Nuage de Brume !
Lapprenti du Clan du Vent se
tenait prs de son pre.
Plume de Jais dvisageait Feuille
de Lune, lil brillant.
Noublie pas, Nuage de Brume,
que le Clan du Tonnerre acclame les
sang-mls.
Feuille de Lune eut un mouvement
de recul, comme si Plume de Jais
venait de lui griffer le museau. Elle
tourna les talons et sloigna
aussitt.
lentendre, le Clan du
Tonnerre est fautif ! gronda Nuage
de Lion en sortant les griffes.
Il sentit alors la queue de sa mre
glisser sur son dos.
Viens, Nuage de Lion. Noublie
pas la trve.
Elle entrana son fils vers lore
de la clairire, loin de Plume de
Jais, Nuage de Brume et Pelage
Fauve.
Nuage de Lion leur dcocha un
regard noir. Il regrettait de ne pas
pouvoir ignorer cette stupide trve :
il mourait denvie de les corcher,
tous les trois.
Nuage de Lion ! lappela Nuage
de Myosotis, qui accourait vers lui.
Quest-ce quil y a ?
demanda-t-il.
Il sarrta, imit par Poil
dcureuil.
Est-ce que je peux dire un mot
Nuage de Lion, sil te plat ?
demanda-t-elle la rouquine.
Celle-ci remua les oreilles, avant
dacquiescer.
Ne tardez pas, leur ordonna-t-
elle en se dirigeant vers Feuille de
Lune, Nuage de Houx et Nuage de
Geai.
Je ten prie, ne sois pas fch,
implora Nuage de Myosotis. Plume
de Jais est toujours de mauvais poil.
Cest son caractre. Et Nuage de
Brume se prend pour un guerrier.
Tu les as pourtant entendus
dire ce quils pensaient du Clan du
Tonnerre ! Ils ne lcheront jamais le
morceau, pas vrai ?
Apparemment. Et si on nen
parlait plus ? Jai un plan, ajouta-t-
elle, une lueur dans les yeux.
Pour se venger deux ?
Bien sr que non ! Ce sont mes
camarades de Clan ! Mon plan na
rien voir avec eux.
Alors de quoi sagit-il ?
Au lieu dattendre la prochaine
Assemble, pourquoi ne pas nous
retrouver plus tt ?
Plus tt ? rpta le novice,
surpris.
Retrouver des membres dautres
Clans sans permission ntait-il pas
interdit par le code du guerrier ?
Demain soir, souffla-t-elle.
O ?
la frontire, dans les bois.
Prs de lif. Nous pourrions nous
clipser pendant que nos camarades
dormiront.
Mais
Allez ! insista lapprentie, les
moustaches frmissantes. Ce sera
une aventure ! Et nous ne ferons rien
de mal.
Cette ide noua le ventre de
Nuage de Lion, tant dapprhension
que de culpabilit, mais Nuage de
Myosotis leva vers lui des yeux
pleins despoir. Ce serait amusant. Il
pourrait toujours prtexter quil
sentranait chasser de nuit. Et
Nuage de Myosotis avait raison : ils
ne feraient rien de mal. Ce ntait ni
du vol de gibier ni de lespionnage.
Sils se montraient suffisamment
prudents, personne ne le saurait. Je
resterai loyal mon Clan et
jaccomplirai toujours mes corves
dapprenti.
Daccord , lcha-t-il enfin.
CHAPITRE 2
NUAGE DE HOUX RVAIT . Elle
cavalait travers la fort tandis que
la pluie martelait le sol couvert de
feuilles. Au loin, elle apercevait le
pelage tigr de Nuage de Saule entre
les arbres. Lapprentie gurisseuse
du Clan de la Rivire courait toute
allure devant elle.
Attends-moi ! lana Nuage de
Houx. Je dois te demander quelque
chose !
Je te rpondrai si tu arrives
me rattraper !
Nuage de Houx redoubla deffort,
mais son amie restait toujours une
longueur de queue devant elle.
Le Clan de la Rivire a des
ennuis, pas vrai ? hurla Nuage de
Houx.
Je ne tentends pas, cause de
la pluie battante !
Dis-moi ce qui se passe chez
vous !
La pluie sintensifia, crpitant sur
les feuilles et rebondissant sur la
terre.
Nuage de Saule !
Je ne peux pas te le dire si tu
ne me rattrapes pas !
Ralentis ! Nuage de Houx
plissa les yeux pour se protger des
gouttes deau. Nuage de Saule ?
Son amie avait disparu.
Elle se retrouva seule dans la
fort dtrempe.
Elle ouvrit alors les yeux. La
pluie sabattait sur le toit de la
tanire des apprentis, ruisselait entre
lpais feuillage et gouttait dans les
nids. Nuage de Houx frissonna et
senfona un peu plus dans la
mousse. Quelque chose de mouill
se pressait contre elle.
La fourrure de Nuage de Lion.
Nuage de Houx le repoussa
brusquement.
carte-toi ! Tes tremp.
Il revint se blottir contre elle.
Nuage de Lion ! beugla-t-elle.
Elle se mit sur ses pattes et tudia
son frre. Les premires lueurs de
laube filtraient travers les
branches, juste assez pour que la
jeune chatte noire puisse distinguer
la couleur du pelage de leurs
camarades endormis. La fourrure de
Nuage de Lion tait gorge deau,
croire quil avait pass la nuit sous
la pluie. Il dormait profondment.
Nuage de Houx le renifla avec
mfiance. Il tait peut-tre
simplement sorti un instant pour
faire ses besoins.
Elle stira en billant. Elle tait
transie jusquaux os. Nuage de
Mulot, Nuage de Sureau et Nuage de
Miel dormaient toujours, malgr la
pluie. Les nids de Nuage de Pavot et
de Nuage de Noisette taient vides,
mais leur odeur tait frache : elles
venaient sans doute de partir avec la
patrouille de laube.
Nuage de Houx ? murmura
Nuage de Cendre en relevant la tte,
les yeux ensommeills. La pluie ta
rveille ?
Non, cest mon frre. Il est tout
mouill.
Il est sorti par ce temps ?
stonna lapprentie au pelage
cendr, en se frottant les yeux.
On dirait bien.
La curiosit de Nuage de Houx
tait pique, prsent. Ce ntait pas
la premire fois que Nuage de Lion
se comportait bizarrement. Quelques
jours plus tt, il lavait rveille en
revenant laube dans la tanire. Il
avait prtendu stre absent pour
faire ses besoins, mais son pelage
sentait les bois. Sans compter quil
lui avait rpondu dun ton sec,
comme si elle stait montre
indiscrte. Elle tait certaine quil
dissimulait quelque chose.
Le ventre de Nuage de Cendre se
mit gargouiller.
Je me demande sil y a dj du
gibier frais dans la rserve,
murmura-t-elle.
Il y a peut-tre des restes
dhier soir. Allons voir.
Nuage de Houx se faufila entre les
corps chauds de ses camarades et
jeta un coup dil dans la clairire.
Elle distinguait peine le tas de
gibier. De gros nuages noirs
moutonnaient dans le ciel et la pluie
tait si drue que des flaques de boue
couvraient la clairire.
Dpchons-nous ! conseilla
Nuage de Cendre, qui lavait suivie.
Daccord.
Nuage de Houx sortit de la
tanire.
Pelage dOrage et Source se
partageaient un rouge-gorge, bien au
sec sous la Corniche.
Il fait trop humide, mme pour
le Clan de la Rivire ! lana
Pelage dOrage en guise de salut.
La jeune chatte noire marqua un
arrt et cligna des yeux sous la pluie.
Maintenant, je sais ce que a
fait dtre un poisson ! rpondit-
elle gaiement.
Nuage de Cendre fila devant elle
sans attendre.
Ne reste pas plante l comme
un lapin effray, va tabriter ! lui
ordonna Source.
Nuage de Houx se hta de
rejoindre son amie devant la
rserve. Il restait quelques pices de
viande dtrempes, couvertes de
gadoue. Elle ramassa une souris qui
faisait peine voir et sinstalla sous
les ronces qui poussaient devant
lantre de Feuille de Lune.
Berk ! Nuage de Cendre fit
tomber au sol une grive dgoulinante
et sbroua.
Les oreilles de Nuage de Houx se
plaqurent sur sa tte lorsque des
gouttelettes laspergrent.
Dsole. Nuage de Cendre
mordit dans son oiseau. Jai
limpression de manger de la terre !
grommela-t-elle, la gueule pleine.
lentre de la tanire de la
gurisseuse, les ronces frmirent :
Feuille de Lune en sortit dun pas
vif, des herbes plein la gueule. Elle
traversa la clairire en un clair et
disparut dans la pouponnire.
Jespre que Petit Givre et Petit
Renard vont bien, miaula Nuage de
Houx.
Chipie a ternu plusieurs fois
hier soir, rpondit Nuage de Cendre.
Elle a d senrhumer.
Nuage de Houx essaya
dapercevoir le ciel couvert entre
les branches.
Nous allons tous tomber
malades si cette pluie ne se dcide
pas cesser, dclara-t-elle. Ou alors
nos pattes deviendront palmes.
Depuis la dernire Assemble,
qui avait eu lieu prs dune demi-
lune plus tt, il avait plu pour ainsi
dire tous les jours.
Les autres membres du Clan
commenaient remuer. Cur
dpines avanait dans la clairire
en billant, suivi de Pelage de
Poussire. Tandis que Nuage de
Houx avalait une dernire bouche
de souris, toile de Feu sortit de son
antre et entreprit dinspecter le
camp. Griffe de Ronce jaillit de la
tanire des guerriers et escalada
lboulis pour le rejoindre. Ils
disparurent tous deux dans le repaire
du chef.
Poil de Souris jeta un coup dil
hors du noisetier qui abritait les
litires des anciens, avant de
replonger lintrieur avec un
grognement dgot. Plume Grise
mergea de labri de fortune quil
partageait avec Millie derrire la
tanire des guerriers. Son pais
pelage gris tait plaqu contre son
corps. Il prit deux oiseaux sur le tas
de gibier et se dpcha de
rebrousser chemin.
Poil de Fougre sortit du buisson
daubpine o dormaient les
guerriers et stira tant que son
poitrail effleura le sol. Il se redressa
et sbroua tout en gonflant sa queue
dore.
Nuage de Houx ? demanda-t-il
soudain, et il se tourna vers son
apprentie.
Oui, miaula-t-elle en quittant
son abri. Jtais en train de manger
un morceau avec Nuage de Cendre.
Eh bien, si tu as le ventre
plein, tu peux maccompagner la
chasse.
Cette perspective rjouit la
novice. Une partie de chasse la
rchaufferait.
Est-ce que Nuage de Cendre
peut venir ? senquit-elle.
Non, rpondit lintresse.
Flocon de Neige ma demand de
nettoyer les litires des anciens, ce
matin.
Dans ce cas, je te rapporterai
une souris toute frache, promit-elle
sa camarade.
Et sans boue, si possible !
Allez, viens, Nuage de Houx !
lappela son mentor, qui galopait
dj vers la sortie.
Devant le camp, le sol tait
dtremp. Des feuilles mortes
pourrissantes glissaient sous leurs
pattes. Nuage de Houx se sentit
mieux ds quelle se mit cavaler
derrire son mentor. La pluie
commenait diminuer et, pour la
premire fois de la matine, la
novice put ouvrir grand les yeux. Ils
approchaient dune zone plus dense
de la fort, o des pins poussaient
entre les arbres dnuds. Le
territoire du Clan de lOmbre se
trouvait dans cette direction. Nuage
de Houx repensa aux trois chatons
des membres loigns de sa famille
qui vivaient dans le camp de
lautre ct de la frontire. Le mme
sang coulait dans leurs veines, mais
partageaient-ils aussi la mme odeur
? tait-ce le sang ou lappartenance
un Clan qui dterminait lodeur
dun chat ? Comment pourraient-ils
faire la diffrence entre le marquage
de leur Clan et celui du Clan du
Tonnerre ?
Poil de Fougre ?
Le matou drapa sur les feuilles et
pivota vers elle, lil brillant.
Tu as flair une proie ?
linterrogea-t-il.
Non. Je me demandais juste
Oui ?
Eh bien, je voudrais savoir
Parle donc, pour lamour du
Clan des toiles !
Si les chatons de Pelage dOr
sont de ma famille, est-ce que je
devrai quand mme les affronter ?
Bien sr, sils menacent ton
Clan.
Poil de Fougre reprit son
chemin, la truffe frmissante, en
qute de fumets de gibier dans les
sous-bois dtremps.
Nuage de Houx se pressa de le
rejoindre.
Et si cest mon Clan qui les
menace, et que je trouve cela injuste
?
Pourquoi ferait-on une chose
pareille ? stonna-t-il tout en
adoptant la position du chasseur.
Peu importe. Dans ce cas, est-
ce que je ne devrais pas me montrer
loyale envers eux ?
Les vrais guerriers sont avant
tout loyaux envers leur Clan ,
rpondit-il, et il griffa le sol de ses
pattes arrire, signe quil se
prparait bondir sur une proie.
Malgr tout, Nuage de Houx
poursuivit. Son esprit tait plus
affam encore que son estomac.
On ne peut pas blesser des
membres de notre famille, quand
mme ! plaida-t-elle. Est-ce que cela
signifie quil y a des choses plus
importantes que le code du guerrier
? Dans ce cas, comment savoir ce
qui est bien ?
Chut !
Une feuille frmissait, une
longueur de renard devant eux. Une
petite forme brune jaillit et fila se
mettre labri dans son trou.
Poil de Fougre sassit pour
toiser son apprentie.
Et si tu arrtais de penser au
code du guerrier et que tu
commenais lappliquer ? Ton
Clan est affam. Ton devoir est de le
nourrir, pas de te demander ce qui
bien et ce qui est mal !
La queue de Nuage de Houx
retomba sur le sol. Il avait raison.
Elle avait effray une proie qui
aurait pu rassasier ses camarades.
Je suis dsole, murmura-t-elle.
Maintenant, arrte de poser
des questions et arrange-toi pour
rapporter quelque chose au camp !
Nuage de Houx se donna plus de
mal encore que dhabitude et revint
la combe avec trois souris. Son
mentor la prcda dans le tunnel de
ronces, une corneille dans la gueule.
Il la laissa tomber sur le tas de
gibier qui avait dj t regarni
par une autre patrouille de
chasseurs.
Tu tes bien dbrouille,
flicita-t-il son apprentie.
Maintenant, va te scher dans ta
tanire. Je me charge dapporter de
la viande Poil de Souris et
Longue Plume.
Soulage de lui avoir fait oublier
la souris perdue, Nuage de Houx
obit. lintrieur du repaire des
apprentis, les nids taient vides, sauf
celui de Nuage de Lion. Sa fourrure
dore se soulevait au rythme de sa
respiration. Comment avait-il pu
dormir toute la matine alors que les
autres travaillaient dur pour le bien
du Clan ?
Pelage de Granit na rien prvu
pour toi ? lana-t-elle dun ton irrit.
Hein ? Quoi ? articula-t-il en
relevant brusquement la tte. Cest
dj laube ?
Le milieu de la matine, tu
veux dire !
Lapprenti se leva dun bond,
lair coupable.
Est-ce que Pelage de Granit me
cherche ?
Je nen sais rien. Jtais partie
chasser, moi ! Elle se mit tirer
sur la mousse de son nid pour
larer, dans lespoir quelle sche
plus vite. Pourquoi es-tu si fatigu,
dailleurs ?
Jai mal dormi, rpondit-il, les
yeux baisss pour viter son regard.
Tout va bien, Nuage de Lion ?
Oui, dit-il aussitt.
Tu en es sr ?
videmment ! miaula-t-il
avec humeur.
Sa raction attrista Nuage de
Houx. Nagure, ils navaient pas de
secrets lun pour lautre. prsent,
il tait tout aussi difficile dobtenir
de lui des informations que de
dbarrasser un hrisson de ses
puces.
Daccord, daccord, inutile de
tnerver ! fulmina-t-elle, et elle
reporta son attention sur la mousse.
Je ne mnerve pas. Mais
japprcierais de ne pas devoir me
justifier tout instant.
Sur ces mots, il se dirigea vers la
sortie et laissa seule Nuage de Houx.
Elle soupira et lcha la boule de
mousse quelle tenait dans la gueule.
Peut-tre que Nuage de Geai savait
ce qui clochait chez leur frre.
Aprs tout, il devinait toujours
quoi elle pensait. Il en allait sans
doute de mme avec Nuage de Lion.
Elle dtala aussitt vers la tanire
de Feuille de Lune et sengouffra
dans les ronces.
Nuage de Geai rangeait des
herbes mdicinales au fond de la
faille.
Je suis occup, lana-t-il sans
mme lever les yeux. Feuille de
Lune ma demand de passer en
revue nos rserves avant son retour
de la pouponnire.
Les chatons sont malades ?
Non. Chipie a attrap un
rhume. Rien de bien mchant, mais,
par ce temps, a risque de
saggraver.
Je voulais te parler de Nuage
de Lion.
Il est souffrant ?
Non. Nuage de Houx sassit,
esprant que son frre interromprait
son rangement un instant pour
lcouter. Il est trs fatigu, en ce
moment, et toujours de mauvaise
humeur. Ds que jai le malheur de
lui adresser la parole, il semble se
retenir de marracher les
moustaches.
Et comment saurais-je ce qui
le tracasse ? linterrogea-t-il en
assemblant un tas de feuilles vert
sombre.
Nuage de Houx essaya vainement
de se rappeler leur nom elle avait
commenc sa formation dapprentie
gurisseuse, elle aurait d le savoir.
Tu sais toujours tout.
Cest toi qui partages sa
tanire, fit-il remarquer avec
amertume. La plupart du temps, je
suis coinc ici avec Feuille de Lune.

Nuage de Houx resta un instant


silencieuse. Nuage de Lion ntait
pas sa seule source dinquitude :
son rve avec Nuage de Saule la
tourmentait encore. Cependant, si
Nuage de Geai ne voulait pas laider
comprendre le comportement de
leur frre, il se proccupait sans
doute encore moins du sort de son
amie du Clan de la Rivire. moins
que
Elle tenta une approche dtourne.
Ctait toujours une bonne tactique
face une proie sur ses gardes.
As-tu parl Nuage de Saule
lors de lAssemble ? demanda-t-
elle, lair de rien.
peine.
Elle croit que tu ne lapprcies
pas, et a la chagrine.
Et pourquoi devrais-je
apprcier tous les chats que je
rencontre ?
Et pourquoi te sens-tu oblig
d e mpriser tous les chats que tu
rencontres ? rtorqua-t-elle. Nuage
de Saule est vraiment gentille, et tu
tchines la rendre malheureuse.
Nimporte quoi ! Si elle est
malheureuse, cest son problme,
pas le mien.
Tu nas pas eu limpression
quelle tait proccupe, lors de
lAssemble ? Et que tous les
membres du Clan de la Rivire se
conduisaient bizarrement ?
Peut-tre bien, rpondit-il en
se tournant vers elle, soudain
attentif.
Alors, je ne lai pas imagin ?
Quoi donc ?
Que le Clan de la Rivire a
des problmes !
Cest ce que tu penses ?
Je nen sais rien. Elle ne
voulait pas lancer des rumeurs sur le
Clan de son amie. Et toi ?
Je nai pas russi le
dterminer.
Nuage de Houx poussa un soupir
de frustration. Cette conversation ne
menait nulle part.
Jen apprendrai peut-tre
davantage lorsque nous nous
rendrons la Source de Lune.
Mais oui ! Les gurisseurs
voyageraient ensemble, lors de la
demi-lune. Plus que quelques jours
attendre
Si Nuage de Saule a des ennuis,
tu me le diras ? lui demanda sa
sur.
Bien sr, lui assura-t-il, les
yeux plisss. Je connais mme un
moyen de le dcouvrir.
Je ne te demande pas de
lespionner, prcisa-t-elle, un peu
mal laise. Dis-moi juste si jai
raison de minquiter
Daccord, miaula-t-il en
saffairant de nouveau autour des
remdes.
Nuage de Houx !
Poil de Fougre lappelait depuis
la clairire. Elle sortit de la tanire,
un peu soulage. Un bout de ciel
bleu tait apparu au milieu des
nuages qui surplombaient la combe.
Autant sentraner dans la fort
tant quil ne pleut plus, annona son
mentor. Flocon de Neige emmne
Nuage de Cendre explorer les bois.
On pourrait les accompagner. Tu
apprendras mieux connatre le
territoire.
Nuage de Cendre accourut vers
eux, suivie de Flocon de Neige et de
Bois de Frne.
toile de Feu veut que nous
inspections la renardire, annona
Bois de Frne. Pour sassurer que
les renardeaux ne sont pas revenus.

Nuage de Houx frmit. Elle se


rappelait trop bien le jour horrible
o ses frres et elle avaient dcid
de traquer les renardeaux leur plan
stait retourn contre eux. Les
renardeaux leur avaient couru aprs.
Dtalant laveuglette, Nuage de
Geai tait tomb dans la combe et
avait failli mourir.
Ne ten fais pas, Nuage de
Houx, murmura Nuage de Cendre
tandis quelles se dirigeaient vers la
sortie. Je surveille tes arrires.
Et moi les tiens , rpondit-
elle en se frottant avec gratitude
son amie.
Lorsquils approchrent de
ltroit sentier menant la tanire,
Nuage de Houx huma lair. Ses
coussinets la picotrent aussitt. Un
renard !
Une jeune femelle. Mais lodeur
est vente, dclara Nuage de
Cendre.
Comment le sais-tu ?
stonna Nuage de Houx.
Son amie navait jamais vu de
renard et ne connaissait pas
suffisamment leur odeur pour
dterminer si elle tait rcente ou
non.
Je le sais, cest tout, rpliqua la
jeune chatte grise avec un
haussement dpaules.
Elle a raison, la trace est
ancienne, confirma Flocon de Neige.
Aucun renard ne sest aventur ici
depuis la mauvaise saison.
Nuage de Houx dvisagea son
amie. Parfois, ses paroles ou son
comportement laissaient croire
quelle en savait plus quelle ne
voulait bien le dire. Pourtant, Nuage
de Cendre ntait pas du genre
faire des secrets. Elle avait sans
doute oubli quelle tait dj
passe par l.
Flocon de Neige en tait
visiblement arriv la mme
conclusion.
Es-tu venue avec une autre
patrouille ?
Non, jamais , assura
lintresse.
Flocon de Neige et Poil de
Fougre changrent un regard
entendu. Nuage de Houx comprit
quils taient aussi perplexes
quelle.
Une chouette hulula loin au-dessus
de la combe. Rveille par le cri de
loiseau, Nuage de Houx roula sur le
dos, dans son nid. Elle voulut se
blottir contre Nuage de Lion dans
lespoir de se rendormir, mais le nid
voisin tait vide. Elle ouvrit grand
les yeux.
Nuage de Lion ? murmura-t-
elle.
Pas de rponse.
Elle tendit la patte : il tait bel et
bien parti.
Tu cherches ton frre ? lui
demanda Nuage de Pavot dans un
billement. Il a quitt la tanire
depuis longtemps.
Nuage de Houx sassit
brusquement, le cur battant. Nuage
de Lion stait absent une fois de
trop.
Il y a un problme ? demanda
Nuage de Pavot.
N non.
Nuage de Houx ne voulait pas
veiller les soupons des autres
apprentis.
Est-ce que Nuage de Lion est
encore sorti faire ses besoins ? lana
Nuage de Cendre derrire elle. a
doit tre la grive pourrie quil a
mange ce soir.
Nuage de Houx lana son amie
un regard plein de reconnaissance.
En offrant un alibi son frre la
grive tait tout fait comestible,
frache du jour , elle avait dissuad
Nuage de Pavot de poser dautres
questions embarrassantes.
Je vais aller voir sil va bien ,
miaula Nuage de Houx.
Elle se faufila hors de la tanire et
longea la clairire aussi
silencieusement que possible. La
trace de Nuage de Lion menait droit
la sortie et obliquait vers le tunnel
secondaire habituel. Pourvu que je
le trouve l, pria-t-elle.
Elle se ptrifia soudain sur place
en entendant des bruits de pas. Elle
jeta un coup dil derrire elle.
Ce nest que moi, murmura
Nuage de Cendre en sortant de
lombre. Je me disais que tu
voudrais peut-tre un peu de
compagnie.
Merci.
Si Nuage de Lion tait bel et bien
en train de faire ses besoins, Nuage
de Cendre pouvait la suivre sans
risque. Et, si, comme le redoutait
Nuage de Houx, il tait parti en
fort, elle serait contente de ne pas
tre seule pour le chercher.
Lune la suite de lautre, elles se
faufilrent dans ltroit tunnel
menant la petite clairire o les
membres du Clan allaient se
soulager.
Il nest pas l, chuchota Nuage
de Cendre.
Non, soupira la jeune chatte
noire, le cur lourd.
ton avis, quest-ce quil
fabrique ?
Nuage de Houx nosa pas
rpondre. Elle imaginait sans mal la
raison des disparitions nocturnes de
son frre, mais elle refusait dy
croire.
Son odeur mne par l ,
annona Nuage de Cendre, et elle
dsigna du museau la descente
menant au lac.
Le ventre de Nuage de Houx se
noua lorsque la piste de son frre
tourna vers la lande. Le territoire du
Clan du Vent. Il est peut-tre juste
parti en exploration Mme si
cette ide lui redonna un peu espoir,
en son for intrieur demeurait un
noir soupon : avait-il rejoint Nuage
de Myosotis ?
On va le suivre, pas vrai ?
linterrogea Nuage de Cendre avec
inquitude.
Avait-elle devin, elle aussi ?
Non. Comment laurait-elle pu ?
Ce ne sont peut-tre pas nos
affaires, protesta-t-elle sans
conviction.
Bien sr que si ! Notre
camarade est parti seul dans les
bois. Et sil lui arrivait quelque
chose ?
Cest la seule raison qui te
pousse le suivre ?
Non, avoua lapprentie gris
tigr en sasseyant. Je pense quil est
peut-tre en train de faire une btise
quil regrettera toute sa vie.
Le ton srieux de son amie
stupfia Nuage de Houx.
En sais-tu davantage que moi ?
stonna-t-elle.
Non. Ce nest quun
pressentiment. Je ne peux pas
lexpliquer. Jai limpression quil
rpte une erreur que dautres ont
faite avant lui. Une erreur que
personne ne devrait commettre et qui
napporte que des ennuis
Son miaulement mourut dans sa
gorge. Ses yeux brillaient.
Compris.
Nuage de Houx ne pouvait ignorer
linstinct de son amie. Ni le sien.
Elle savait que son frre enfreignait
le code du guerrier et quil tait de
son devoir de larrter. Elle
sengagea dans la monte, suivie de
Nuage de Cendre. Elles arrivrent
bientt au bout de larte, do
partait une pente abrupte menant au
lac, qui scintillait au clair de lune.
Nuage de Houx scruta la lande
lointaine, esprant et craignant tout
la fois dy dcouvrir son frre. Si
Nuage de Lion rdait la nuit, autant
quil le fasse sur le territoire du
Clan du Tonnerre.
La bruyre tait immobile. Nuage
de Houx sengagea dans la descente.
Ses pattes senfoncrent dans le sol,
qui devenait tourbeux mesure
quelle approchait du territoire
voisin. Le bruit des vaguelettes leur
parvenait plus distinctement,
prsent.
Tas entendu ? lui souffla
soudain sa camarade.
Elle tendit loreille. Des voix
schappaient dune petite combe
borde de bruyre qui souvrait
devant elles, plonge dans
lobscurit. Lorsque Nuage de Houx
reconnut le miaulement de son frre,
sa queue sbouriffa. Il semblait
heureux, plus gai quil ne lavait t
au camp ces derniers jours. Elle
rampa travers les buissons et jeta
un coup dil dans la combe.
Son frre cavalait aprs une boule
de mousse comme un chaton excit.
Il limmobilisa et la renvoya dun
coup de patte surpuissant. Une forme
mince bondit des hautes herbes pour
lattraper. Son pelage tigr brillait
sous les toiles. Le cur de Nuage
de Houx se serra. Nuage de
Myosotis !
Tu nas pas lair surprise,
dclara Nuage de Cendre, qui stait
faufile prs delle.
Et pour cause Elle
sextirpa de la bruyre contrecur
et lana : Nuage de Lion !
Pris sur le fait, les deux apprentis
se figrent et changrent un regard
inquiet. La boule de mousse retomba
au sol.
Quest-ce que tu fais l ?
demanda la novice son frre.
Nuage de Lion dtacha lentement
son regard de Nuage de Myosotis
pour se tourner vers sa sur. Une
lueur de dfi brillait dans ses yeux.
Et toi, quest-ce que tu fais l ?
Je te cherchais !
Tu mespionnais, oui !
Tu ne devrais pas tre ici, en
train de jouer avec elle ! rpliqua-
t-elle, blesse, en foudroyant du
regard lapprentie du Clan rival.
Et pourquoi ? Cest juste une
amie.
Une amie dun autre Clan !
Tu es bien lamie de Nuage de
Saule !
Moi, je ne quitte pas le camp
en douce toutes les nuits pour la
retrouver.
Nuage de Lion en resta bouche
be. Nuage de Houx savait quelle
avait gagn leur joute verbale. Loin
dadmettre sa dfaite, Nuage de Lion
semblait fou de rage.
Je ferais mieux dy aller,
annona-t-il Nuage de Myosotis.
Je sais , soupira cette
dernire.
Nuage de Houx serra les dents
quand ils se frlrent le museau. Son
frre pensait-il vraiment que seule
lamiti lavait attir l ?
Nuage de Lion gravit la monte et
toisa durement Nuage de Cendre.
Tu tais oblige davertir tout le
Clan ? reprocha-t-il sa sur.
Je suis venue escorter Nuage
de Houx. Personne dautre nest au
courant, le rassura Nuage de Cendre.
Et nous ne dirons rien, ajouta
la chatte noire. Tant que tu te
tiendras lcart de Nuage de
Myosotis.
Cest une menace ? fulmina-
t-il.
Nuage de Houx recula dun pas.
Elle navait jamais vu son frre si
furieux. Mme lorsquils se
bagarraient jadis dans la
pouponnire, une lueur malicieuse
brillait toujours dans ses prunelles.
Plus maintenant. Son regard tait
aussi froid que lclat des toiles.
Si tu continues voir Nuage de
Myosotis en cachette, je serai
oblige de le dire Griffe de Ronce
, insista-t-elle en tentant de
contrler le tremblement de sa voix.
La fourrure de Nuage de Lion se
hrissa.
Le code du guerrier nous
interdit de frquenter les membres
des autres Clans pour une bonne
raison, poursuivit Nuage de Houx.
Comment peux-tu rester loyal envers
ton Clan si ton cur en a rejoint un
autre ?
Tu maccuses dtre dloyal ?
Je sais que tu ne nous trahiras
jamais. Mais tu te compliques la
tche. Voil pourquoi tu ne dois plus
la voir.
Il tait dj assez difficile davoir
des parents dans un autre Clan sans
en plus chercher se faire des amis
parmi ses rivaux. Les camarades de
Nuage de Lion ne lui suffisaient-ils
donc pas ?
Un grondement sourd rsonna
dans la gorge de lapprenti. Sans un
mot, il contourna sa sur et se
dirigea vers les arbres. Nuage de
Houx sentit la queue de Nuage de
Cendre glisser sur son flanc, dans un
geste dapaisement.
Il sen remettra, lui promit la
novice gris tigr.
Je lespre , soupira Nuage
de Houx.
Elle tait convaincue quelle avait
bien agi, cependant elle ne stait
pas attendue ce que Nuage de Lion
ragisse si violemment, comme sil
tait persuad de navoir rien fait de
mal. Lui pardonnerait-il un jour ?
CHAPITRE 3
NUAGE DE GEAI GRIMAA: les
gravillons du sentier se coinaient
entre ses coussinets. Mais, au moins,
il navait pas les pattes geles, car
le chemin rocailleux de la Source de
Lune stait rchauff avec la venue
de la saison des feuilles nouvelles.
Devant lui, Feuille de Lune
bavardait avec Papillon. Leurs
miaulements taient peine audibles
cause du grondement du torrent,
dont les eaux qui charriaient des
glaons et des pierres avaient t
gonfles par la fonte des neiges dans
les lointaines montagnes. Le niveau
du lac allait bientt monter.
Petit Orage et corce de Chne
cheminaient en tte, tandis que
Nuage de Saule et Nuage de
Crcerelle fermaient la marche.
Nuage de Geai ralentissait parfois
pour permettre aux deux autres
apprentis gurisseurs de le rattraper
sils le souhaitaient. Mais Nuage de
Saule faisait exprs de marcher
doucement et, comme Nuage de
Crcerelle imitait sa foule, ils
restaient toujours un peu derrire lui.
La solitude navait rien pour
dplaire Nuage de Geai. Au moins,
il pouvait saisir des bribes de la
conversation des gurisseurs : qui
stait remis du mal vert, qui stait
tordu une patte, quelle plante traitait
le mieux la gale qui svissait
actuellement chez les apprentis du
Clan de lOmbre. Tout en les
coutant, il laissait vagabonder son
esprit pour capter les motions
derrire les mots.
Je leur ai donn de la consoude
pour soulager les dmangeaisons ,
soupira Petit Orage.
Il reproche aux apprentis de ne
pas nettoyer suffisamment leur
fourrure.
Comme elle souffrait du mal
vert, nous ne pensions pas que
Belle-de-Jour verrait la saison des
feuilles nouvelles ! confia corce
de Chne.
Cependant, je devine ta voix
anxieuse que tu doutes quelle voie
la prochaine.
Est-ce que Poil de Souris sest
tout fait remise ? demanda
Papillon Feuille de Lune.
Nuage de Geai tenta de deviner
les intentions de la gurisseuse du
Clan de la Rivire, mais ne trouva
en elle que le vide habituel. Il
reporta son attention sur Nuage de
Saule. Seules les penses de cette
dernire pourraient lui confirmer si
Nuage de Houx avait raison de
croire que le Clan de la Rivire
avait des ennuis. Il se concentra sur
elle et renifla ses motions comme
autant de parfums. Effectivement, il
distingua des relents de malaise et
de peur. Mais, lorsquil voulut
pntrer son esprit, il ny parvint
pas, comme si elle stait
enveloppe de ronces. Ces
aiguillons mentaux le forcrent
reculer. Il abandonna, contrari.
Jen dcouvrirai plus dans ses
rves.
Ils avaient atteint lamas de
pierres en aval de la Source de
Lune. Les conversations moururent
lorsque les flins en entreprirent
lascension. Ils nmettaient plus que
des hoquets essouffls en bondissant
dun roc lautre. Nuage de Geai
prcdait Feuille de Lune. Celle-ci,
il le sentait, ne le quitta pas des yeux
lorsquil bondit sur une saillie
troite. Heureusement, elle ne dit
rien. Il avait emprunt ce chemin
suffisamment de fois pour parvenir
au sommet par ses propres moyens.
En atteignant la barrire vgtale
qui surplombait le bassin, il fut
frapp par lodeur de la Source de
Lune. Elle avait un parfum de gel, de
roche et de ciel.
Regardez la taille du bassin !
lana Nuage de Saule en le
rejoignant.
Cest la fonte des neiges,
expliqua Feuille de Lune.
Il est assez large pour contenir
toutes les toiles du ciel , miaula
Nuage de Crcerelle.
Ce soir, toutes ont leur place,
murmura une brise lgre loreille
de Nuage de Geai. Les voix taient
venues laccueillir. Il se demanda si
les autres les distinguaient aussi.
Vous avez entendu a ? les
interrogea-t-il pour en avoir le cur
net.
Quoi donc ? rpliqua son
mentor avec un regard brlant.
Cest sans doute le vent,
expliqua Petit Orage.
Le bruit est diffrent ici parce
quil rsonne sur les parois , ajouta
corce de Chne.
Nuage de Geai tait fix. Ils
nentendaient que le vent. Les voix
sadressaient lui seul.
Il repensa alors la prophtie du
rve dtoile de Feu. Ils seront
trois, parents de tes parents,
dtenir le pouvoir des toiles entre
leurs pattes. Un frisson dexcitation
parcourut sa fourrure. Entendre des
voix faisait sans doute partie de ses
pouvoirs.
Nuage de Saule se dandinait sur
place.
O nous installerons-nous ?
Leau a recouvert nos places
habituelles.
Par l, les rochers sont plats ,
suggra Papillon.
Il suivit Feuille de Lune dans la
descente menant au bassin. La brise
caressa sa fourrure et les voix
rsonnrent de nouveau dans ses
oreilles. Sois le bienvenu, Nuage de
Geai. Sous ses pattes, il devinait
dans le sol dur les empreintes de
leurs prdcesseurs.
Soudain, une vaguelette froide
vint lui lcher les griffes. Ils
ntaient qu mi-pente ! bahi, il
contourna le bassin la suite de son
mentor et sinstalla prs delle. Il
lentendit laper leau puis respirer
plus profondment mesure que le
sommeil la gagnait.
Les autres firent de mme et le
silence retomba bientt sur la
combe. Nuage de Saule fut la
dernire sallonger. Nuage de Geai
attendit quelle sassoupisse.
Concentr sur lesprit de la novice,
il but son tour londe sacre.
Il fut aussitt happ par un torrent
cumant.
Terroris, il battit des pattes et
tenta de garder la tte hors de leau.
Un ciel orageux surplombait cette
masse liquide en furie qui stendait
perte de vue tout autour de lui. Il
aperut alors le museau de Nuage de
Saule au-dessus des vagues. Elle
nageait, lair dtermin, une touffe
dherbes dans la gueule. Soudain, un
courant tira Nuage de Geai vers le
fond et leau lui remplit la gueule.
Suffoquant, il se dbattit de plus
belle pour regagner le rivage.
Il ouvrit les yeux. Il tait tendu
sur lherbe mouille. Des arbres,
dont les feuilles faisaient barrage au
soleil, se penchaient vers lui et des
fougres lentouraient. Il se leva tant
bien que mal et inspecta les lieux.
tait-il toujours dans le rve de
Nuage de Saule ? Ou dans le sien ?
Tu dois te dpcher ! miaula
une voix rauque derrire les
fougres. Nuage de Geai se dressa
sur ses pattes arrire. Un matou
brun, aux membres raidis par lge,
poussait Nuage de Saule coups de
museau. Tu dois partir ! ordonna-t-
il encore.
Et mes remdes ? Tu sais que
je ne peux pas les abandonner, Patte
de Pierre, protesta lapprentie.
Emporte ce que tu peux, tu
trouveras le reste une fois arrive.
Arrive o ? paniqua la jeune
chatte.
Plus tard, les questions. Si
vous restez l, le Clan sera dtruit !
Mais nous navons nulle part
o aller !
Nuage de Geai retomba quatre
pattes. Le Clan de la Rivire avait
bel et bien des problmes. De trs
gros problmes.
Encore en train despionner !
Lapprenti gurisseur fit volte-
face en reconnaissant cette voix,
plus moqueuse que jamais.
Tu es mal place pour parler :
toi aussi, tu apparais toujours dans
mes rves.
Sauf que ce ne sont pas tes
rves, pas vrai ?
Croc Jaune le dvisageait. Ses
yeux ambrs taient un peu vitreux et
sa fourrure aussi nglige qu
laccoutume.
Cest moi qui rve, cest donc
mon rve ! semporta Nuage de
Geai.
Malin, reconnut Croc Jaune,
mais malhonnte. Tu avais
lintention de pntrer la vision de
Nuage de Saule avant mme de
fermer les yeux.
Si tu savais ce que jallais
faire, pourquoi ne pas men avoir
empch ?
Croc Jaune se dtourna.
Tu ne peux pas men empcher,
pas vrai ? comprit-il avec
dlectation. Je dtiens le pouvoir
des toiles entre mes pattes !
Tu le penses rellement ?
Es-tu en train de me dire que
ce nest pas vrai ?
Dis-moi juste une chose : que
peux-tu faire, exactement ?
Nuage de Geai la regarda sans
piper mot.
Tu lignores, pas vrai ?
Et toi, tu le sais ?
Croc Jaune cligna doucement les
yeux, et sabstint de rpondre.
Je possde ce pouvoir pour une
bonne raison ! insista-t-il.
Ne ten sers pas avant de la
connatre !
Lancienne gurisseuse tourna les
talons. Lorsquelle disparut dans les
fougres, Nuage de Geai se rveilla.
Les tnbres se refermrent sur
lui. Il tait de nouveau aveugle. Prs
de lui, Feuille de Lune stirait.
As-tu rv ? senquit-elle.
Oui, du Clan de la Rivire,
chuchota-t-il loreille de son
mentor.
Tu men diras davantage
lorsque nous serons seuls. Papillon,
tout va bien ? lana-t-elle son
amie.
Inutile de sinquiter, songea-t-il.
Dans ses rves, elle chasse les
cureuils et batifole avec les
abeilles ! Nuage de Geai avait
devin depuis longtemps que les
liens entre Papillon et le Clan des
toiles taient tranges, quelle
avait un secret que Feuille de Lune
connaissait mais refusait de lui
rvler.
Des graviers crissrent sur les
rochers lorsque Nuage de Saule
bondit sur ses pattes.
Papillon ! appela-t-elle.
Nuage de Geai devinait quelle
tentait de dissimuler sa peur. Nous
devons rentrer au camp tout de suite
!
Alors, quas-tu vu dans ton rve
? senquit Feuille de Lune.
Son apprhension tait presque
palpable, comme llectricit dans
lair avant un clair.
Ils avaient laiss les autres la
frontire du Clan du Vent et
remontaient prsent la cte menant
la fort. Comme la brise portait
une odeur de feuilles fraches,
Nuage de Geai devina que laube
approchait.
Le Clan de la Rivire a des
problmes, annona-t-il. Jai vu
Nuage de Saule nager dans un lac
norme, plus vaste que celui-ci. Elle
a dit que le Clan de la Rivire
devait trouver un nouveau foyer.
Elle parlait avec un vieux matou
nomm Patte de Pierre
Ctait le mentor de Papillon !
hoqueta-t-elle. Que faisait-il dans
ton rve ? Que faisaient-ils, tous les
deux ? Elle laissa sa phrase en
suspens et il sentit la colre monter
en elle. Tu as pntr dans la
vision de Nuage de Saule, pas vrai ?
Nuage de Houx mavait
demand de dcouvrir si le Clan de
la Rivire avait des ennuis.
Ta-t-elle dit de pntrer la
conscience de son amie ?
Bien sr que non. Nuage de
Houx ne comprend rien ce genre
de choses. Elle sinquitait, alors
jai voulu tirer la situation au clair.
Tu rendais une faveur ta
sur, en somme.
Le ton de son mentor tait cassant.
Cependant, derrire sa colre, il
devinait sa peur, ce qui le rendit
perplexe. Que pouvait-elle redouter
?
Le Clan des toiles me laisse
faire, rtorqua-t-il. Pourquoi cela te
contrarie-t-il ? Limportant, cest le
rsultat.
Tu ne devrais pas tre capable
de dcouvrir si facilement ce genre
de choses, murmura-t-elle comme
pour elle-mme.
Ce nest pas parce que toi, tu
en es incapable que cest mal !
L nest pas la question ! Jai
peur que cela tourne comme la
dernire fois.
Quand jai rv que des chiens
attaquaient le Clan du Vent ?
Quand corce de Chne a rv
de lattaque des chiens ! Le Clan des
toiles est venu le trouver pour quil
protge son Clan. Toi, tu voulais
profiter de leur vulnrabilit !
Eh bien, cette fois, je rendais
service ma sur.
Nen parle personne.
Pourquoi ? Pourquoi taire un
pouvoir que le Clan des toiles ma
donn ?
Pourquoi Feuille de Lune aimait-
elle tant les secrets ? Des secrets sur
ses pouvoirs lui, sur Papillon et le
Clan des toiles Il la souponnait
de dissimuler dautres choses au
fond de son cur, si bien gardes
quil navait jamais pu ne serait-ce
que les entrevoir.
Le savoir peut tre dangereux ,
le mit-elle en garde.
La frustration noua le ventre de
Nuage de Geai. Il vivait depuis
toujours dans les tnbres. Il
naspirait qu la lumire et la
clart. Il chassa sa colre au loin.
Feuille de Lune avait vcu trop
longtemps avec ses secrets.
Pourquoi se sentait-elle donc
oblige de lattirer dans son monde
compliqu ?
Nous avertirons toile de Feu,
au sujet du Clan de la Rivire, pas
vrai ? insista-t-il.
Oui, puisque nous sommes au
courant. Cependant, je te demande
de ne pas prciser comment tu las
dcouvert.
Le jeune matou ne rpondit pas. Il
avait limpression de revivre
lpisode du rve concernant le Clan
du Vent. lpoque, il lui importait
peu que les autres sachent ce dont il
tait capable. Et il sen moquait
toujours. Mais il naimait pas que
Feuille de Lune dcide sa place.
Comme le terrain lui tait familier, il
slana vive allure. Le camp tait
tout proche. Les pas de son mentor
martelaient le sol derrire lui. Elle
lavait presque rattrap lorsquil
mergea du tunnel de ronces.
Feuille de Lune ? stonna
toile de Feu, assis sur la Corniche.
Il se passe quelque chose ?
Je dois te parler , lana-t-elle
avant de passer devant son apprenti
pour se diriger vers lboulis.
Nous avons besoin de lui parler !
fulmina-t-il en la suivant.
Entrez , miaula le chef.
Nuage de Geai flaira lodeur de
Tempte de Sable et entendit le bruit
rgulier de ses coups de langue.
Bonjour, Feuille de Lune, dit-
elle en interrompant un instant sa
toilette. Bonjour toi aussi, Nuage
de Geai , ajouta-t-elle dune voix
plus douce.
La rancur noua la gorge de
lapprenti. Elle me prend toujours
pour un chaton.
Jai eu une vision commena-
t-il.
du Clan de la Rivire, le
coupa son mentor. Nuage de Geai a
rv que ce Clan avait des ennuis.
Leur camp serait menac.
Le Clan des toiles nous a-t-il
adress un message ?
Pas vraiment, admit Nuage de
Geai.
Le Clan du Tonnerre ntait
pas concern, rpondit la
gurisseuse avec prudence.
Dans ce cas, je ne vois pas ce
que nous pouvons faire, conclut le
rouquin.
Ne devrions-nous pas essayer
de les aider ? suggra Feuille de
Lune, visiblement surprise.
Sils ont besoin de nous, ils le
feront savoir. Jusque-l, cela ne
nous regarde pas.
Et pourquoi ? voulut savoir
Nuage de Geai, frustr.
Je nai pas oubli ta vision
prcdente, feula toile de Feu. Le
code du guerrier ne recommande pas
dattaquer un Clan en situation de
faiblesse !
Je nai jamais dit quil fallait
les attaquer ! semporta lapprenti
gurisseur. Au contraire, nous
pourrions les aider.
En effet, si les guerriers du Clan
du Tonnerre lui prtaient assistance,
le Clan de la Rivire leur serait
redevable.
Nous pourrions peut-tre leur
faire une visite amicale, hasarda
Feuille de Lune.
Non. Nous devons nous
occuper de nos propres guerriers. Je
ne comprends pas pourquoi le Clan
des toiles sobstine vous envoyer
des visions concernant les autres
Clans plutt que nous.
Tu pourrais ordonner une
patrouille daller jeter un il,
insista Feuille de Lune en
sapprochant dun pas. Si nous
restons prs de la rive, nous
nenfreignons pas
Ils vivent de lautre ct du lac
! Je crois qutoile Solitaire nous a
suffisamment vus sur son territoire,
et toile de Jais attend toujours un
prtexte pour prendre sa revanche.
Jen ai assez de me soucier du bien
dautrui et de dcouvrir ensuite que
je nai russi qu faire de nous la
cible de la jalousie et du
mcontentement des autres Clans.
Nuage de Geai perut la
dception de son mentor lorsquelle
quitta la tanire. Il la suivit dans
lboulis.
Tu ne vas pas essayer de le
faire changer davis ? lui demanda-t-
il.
Jai dj essay, soupira-t-
elle.
Il doit tcouter ! Cest toi, la
gurisseuse.
Et lui, cest le chef. Je vais
examiner Chipie, annona-t-elle en
sloignant. Va dormir.
La queue de Nuage de Geai battit
lair. Il aurait prfr que son rve
soit plus clair. Alors, toile de Feu
serait peut-tre pass laction. Les
chauds rayons du soleil caressrent
sa fourrure lorsquil se dirigea vers
le repaire de son mentor. Aprs son
long voyage la Source de Lune, il
tait fourbu. Il devait se reposer
avant de prendre une dcision.
Nuage de Geai, attends !
La voix de Nuage de Houx lui
parvint depuis la tanire des
apprentis. Elle accourut aussitt vers
lui.
Nuage de Saule tait l ? Tu lui
as parl ?
Non.
Nuage de Geai avait envie de
dormir, pas de discuter.
Elle ntait pas l ? rpta sa
sur, proche de la panique.
Si. Mais je ne lui ai pas parl.
Tu as pu dcouvrir quelque
chose ? Papillon en a peut-tre
discut avec Feuille de Lune
Le Clan de la Rivire a bel et
bien des ennuis.
Comment peux-tu en tre
certain ?
Jai vu ta copine en rve. Elle
craint de devoir trouver un nouveau
foyer.
Un nouveau foyer ? Cest
pouvantable ! Que va faire toile
de Feu ?
Rien. Il ne veut pas sen mler.
Il le faut pourtant ! La situation
est trop grave !
toile de Feu pense que cest
leur problme.
Nuage de Geai frissonna en
repensant la faon dont leur chef
lavait ignor. Une fois de plus.
Alors nous sommes censs
rester l sans rien faire ? sindigna-
t-elle.
coute, je suis fatigu,
rtorqua-t-il en reprenant le chemin
de sa litire. Dbrouille-toi avec
toile de Feu. Cest lui qui prend les
dcisions.
Sa sur le suivit du regard et il
devina quelle hsitait aller dfier
toile de Feu.
Tergiverser ntait pourtant pas le
genre de sa sur. Aurait-elle plus
dassurance si elle connaissait la
prophtie les concernant ? Pas
encore. Quelque chose le retenait.
Le plaisir dtre le seul possder
ce savoir, ou peut-tre la peur de
modifier son destin en le rvlant au
grand jour
Pour linstant, il ne demandait
rien dautre que de reposer ses
pattes endolories et de dormir tout
son sol.
CHAPITRE 4
JE SUIS ENCORE FATIGU , se
plaignit Nuage de Geai tandis que
son mentor lentranait vers le lac.
Midi est le meilleur moment
pour cueillir des hibiscus : les
feuilles sont bien sches.
Nuage de Geai billa. Il avait
toujours mal aux pattes. Lorsque
Feuille de Lune tait venue le
rveiller, il lui avait sembl quil
venait juste de fermer les yeux. Au
moins, il faisait doux, et les rayons
du soleil qui filtraient entre le jeune
feuillage rchauffaient sa fourrure.
Les oiseaux lanaient des trilles et,
au loin, retentissaient les cris des
Bipdes qui jouaient dans leau.
Nuage de Geai frmit en repensant
au jour o Plume de Jais lavait
sauv de la noyade. Il navait aucune
intention de se mouiller de nouveau
les pattes un jour.
Un cours deau gazouillait non
loin. Ce ntait que la deuxime fois
que Nuage de Geai empruntait cet
itinraire. Ce ruisseau traversait la
fort et se jetait dans le lac. Comme
le torrent qui menait la Source de
Lune, il charriait les senteurs des
montagnes. Feuille de Lune en
suivait la rive, l o lherbe tait
douce et frache. Nuage de Geai
soupira lorsquelle descendit sur la
berge pleine de cailloux.
Le niveau du lac est plus haut
que je ne le pensais, miaula-t-elle en
sarrtant au bord de leau. Nous ne
pourrons pas cueillir toutes les
plantes que je voulais, mais je vois
dj un bouquet dhibiscus, l-bas.
toute allure, elle remonta vers
la source dun fumet dlicieux.
Nuage de Geai la suivit de mauvaise
grce.
Soudain, il entendit des feuilles
bruire dans la fort derrire lui et
des petits pas rapides effleurer le
sol.
Un cureuil !
Les pitinements filrent le long
de la berge du ruisseau et grimprent
dans un arbre. Puis un norme
splash fit sursauter lapprenti
gurisseur. Une patrouille de chasse
traversait le cours deau peu
profond.
Tu las entendu ? Tu sais o il
est ? lui demanda Bois de Frne,
tout excit.
Nuage de Geai leva la truffe vers
la branche basse o stait rfugi le
rongeur.
Je laurai !
Dans un bruit dclaboussures,
Nuage de Mulot surgit son tour de
leau et bondit sur le tronc. Nuage de
Geai se mit labri des clats
dcorce quil projetait dans son
ascension. Il entendit une branche
grincer, puis un gmissement de
surprise.
Cependant, il ne venait pas de
lcureuil. Ctait Nuage de Mulot.
Lapprenti tomba de la branche et
atterrit sur ses pattes prs de Nuage
de Geai.
Crotte de renard ! jura le jeune
mle gris et blanc.
Tu las eu ?
Les feuilles frmirent au-dessus
de leur tte tandis que le gibier
senfuyait.
Bien essay ! lana Patte
dAraigne depuis lautre rive du
ruisseau.
La prochaine fois, je laurai !
Lodeur du cours deau avait
tromp les sens de Nuage de Geai,
qui flaira les autres patrouilleurs
mesure quils sortaient de leau en
sbrouant. Pelage de Granit et
Nuage de Lion accompagnaient les
trois autres flins.
Salut, Nuage de Geai, miaula
Nuage de Lion en sapprochant de
son frre.
Salut. Belle matine pour
chasser !
Mmm.
Son frre semblait distrait, ce qui
attisa la curiosit de lapprenti
gurisseur.
Jaide Feuille de Lune
ramasser des hibiscus, expliqua ce
dernier. Elle en a trouv un peu plus
bas. Tu en vois dautres ?
L-bas, prs dun vieux bton,
rpondit Nuage de Lion en le
poussant dans cette direction. Fais
attention ne pas trbucher, il y a
plein de bouts de bois et de branches
mortes sur la rive.
Viens ! ordonna Pelage de
Granit. Continuons la chasse !
plus tard, Nuage de Geai !
Nuage de Lion sloigna dans un
grincement de graviers.
Nuage de Geai attendit que la
patrouille ait disparu au loin. Par ce
temps, il devait tre bien plus
amusant de chasser que de ramasser
des feuilles. Dans un soupir, il se
tourna vers le carr dhibiscus
dsign par son frre. Il en flairait le
parfum, prsent. La chaleur du
soleil accentuait sa fragrance de
rose. Dun pas prudent, il saventura
sur la rive en vitant les dbris
laisss par leau de crue et tendit le
cou pour humer une feuille
dhibiscus.
Sa patte avant buta contre un
obstacle. Le bton mentionn par son
frre ? Il se pencha pour le renifler
du bout de la truffe et fut surpris de
dcouvrir quil tait parfaitement
lisse, sec et dpourvu dcorce. Il
navait pas d rester longtemps dans
leau, sinon il naurait pas sch si
vite. Nuage de Geai fit glisser sa
patte sur toute sa longueur.
Il dcouvrit une chose trange :
des marques creuses dans le bout
de bois, trop nettes et rgulires
pour tre naturelles. Certaines
taient barres par une deuxime
marque, comme deux sentiers partant
dans des directions diffrentes.
Quest-ce que cest ? senquit
Feuille de Lune, apparue son ct
comme par magie.
Il tait si absorb par sa
dcouverte quil ne lavait pas
entendue approcher.
Un bton. En le poussant de
toutes ses forces, il parvint le
dloger des racines dhibiscus o il
tait coinc. Regarde ces drles de
lignes.
Elle le flaira, perplexe.
Il ne sent rien. Sans doute un
bout de bois flott.
Ces lignes sont vraiment
tranges, non ? Elles sont toutes
semblables.
Tu as raison. Je me demande
quel animal a pu les tracer. Un
renard, peut-tre ? Ou un blaireau ?
Non, elles sont bien trop fines.
Alors cest un de ces trucs de
Bipdes. Viens, ajouta-t-elle en
agitant la queue. Je vais rcuprer
les racines de cette plante, en plus
des autres que jai dj ramasses.
Nuage de Geai distinguait lodeur
de poisson de la boue qui maculait
les pattes de son mentor.
Commence arracher des
feuilles, ajouta-t-elle. Avec un peu
de chance, elles auront sch avant
la prochaine pluie.
Pourquoi ce bton nintressait-il
pas plus la gurisseuse ? Ils
navaient jamais rien trouv
dquivalent. contrecur, Nuage
de Geai retira sa patte du bois lisse
et se mit louvrage. Il lui semblait
que ses coussinets taient plus
chauds l o ils avaient touch le
bois.
Alors quils sapprtaient
rentrer au camp chargs de feuilles
et de racines, Nuage de Geai
sarrta. Et le bton ? Il ne pouvait
pas labandonner l. Il risquait
dtre emport si le niveau du lac
montait. Il recracha sa rcolte de
feuilles, fit demi-tour et entreprit
dloigner le bout de bois de leau.
On ne peut pas le rapporter au
camp en plus du reste, lui fit
remarquer Feuille de Lune.
Je sais. Je voudrais juste le
mettre labri.
Et revenir lexaminer plus tard.
Daccord, mais dpche-toi. Je
veux quon tale les feuilles par
terre pendant que le soleil est encore
haut.
Du bout des pattes et du museau,
Nuage de Geai fit rouler le bton sur
les gravillons, entre les branches
mortes et les dbris qui
encombraient la rive. Alors quil
tait hors dhaleine, des brins
dherbe lui effleurrent la fourrure.
Il ttonna autour de lui et dcouvrit
un trou entre des racines. Il y fourra
le bout de bois en esprant quainsi
il ne bougerait pas si leau montait
jusque-l. Son cur se serra un
instant lide quil risquait de le
perdre.
Allez ! lappela son mentor,
qui perdait patience.
Nuage de Geai se hta de
rcuprer ses remdes et la
rejoignit, anxieux. Il sentait quil ne
devait pas abandonner ce bton. Et il
voulait comprendre pourquoi.
Je reviendrai, se promit-il.
CHAPITRE 5
NUAGE DE LION SE RAIDIT
lorsquil vit les yeux de sa sur
briller dans le noir. Elle avait guett
son retour dans la tanire des
apprentis.
Tout va bien, siffla-t-il son
oreille. Jtais juste sorti faire mes
besoins.
Pourquoi devait-il justifier le
moindre de ses mouvements ?
Voyant quelle lui tournait le dos
sans rpondre, il se pelotonna sur sa
propre litire.
Dehors, la lune tait haute, le ciel
dgag, lair doux. Il mourait
denvie daller rejoindre Nuage de
Myosotis. Au contraire de sa sur,
celle-ci ne lobservait pas avec
mfiance, ne le souponnait pas de
trahir son Clan. Elle, elle savait
quils ne faisaient que jouer, quils
nchangeaient aucun secret. Nuage
de Lion ferma les yeux, furieux. Il se
rfugia dans le sommeil et se mit
aussitt rver.
Dans son songe, Nuage de Houx
le dvisageait en clignant des yeux.
Elle lattendait dans le noir, au fond
dun terrier. Son regard tait
chaleureux et espigle, comme
lorsquils taient petits. Il
sapprocha de lentre. Que faisait-
elle l ?
Nuage de Houx ?
Je vais tattraper ! lana-t-
elle gaiement.
Ctait donc un jeu.
Nuage de Lion se tapit contre le
sol et rampa vers elle. La jeune
chatte noire remua malicieusement
les moustaches et ses yeux ambrs
brillrent dans lobscurit.
Ambrs ? Les yeux de sa sur
taient verts !
Nuage de Lion recula aussitt. Les
prunelles avaient perdu leur
tincelle joueuse. La chatte le fixait
prsent avec mchancet. Ce
ntait pas Nuage de Houx. Un
grognement retentit lintrieur. Un
renard ! Nuage de Lion voulut
senfuir en courant, mais ses pattes
ne lui rpondaient plus. Les babines
retrousses, la bte se jeta sur lui.
Ses crocs dcouverts taient tachs
de sang.
Nuage de Lion se rveilla et
bondit aussi sec sur ses pattes. Une
lumire ple filtrait travers le
feuillage et clairait la fourrure des
flins endormis.
Nuage de Houx leva la tte.
Tout va bien ? sinquita-t-elle.
Jai fait un cauchemar. Un
renard mattaquait.
Il ny a pas de renard par ici ,
rpondit Nuage de Cendre en
quittant son nid pour sapprocher de
lui.
Ses poils se dressrent sur son
chine. Ne le laisseraient-elles donc
jamais tranquille, ces deux-l ? Il se
hta de sortir.
Je vais manger un morceau ,
annona-t-il.
Dehors, Griffe de Ronce
surveillait le camp depuis la
Corniche. toile de Feu devait tre
parti en patrouille. Nuage de Geai
faisait sa toilette prs du roc qui
saillait au fond de la combe. Il
sinterrompit en sentant son frre
passer devant lui.
Tout va bien ? lui demanda-t-il,
la tte incline.
Jai fait un mauvais rve, cest
tout , grommela Nuage de Lion.
Il alla prendre une petite souris un
peu racornie dans la rserve et la
rapporta Nuage de Geai.
Ils la partagrent en silence. Au
moins, son frre ne semblait pas
vouloir mettre sa truffe dans ses
affaires.
Nuage de Lion ! lappela Pelage
de Granit en mergeant de lantre
des guerriers. Ce matin, nous allons
nous entraner avec Poil de Fougre
et Nuage de Houx dans la combe
mousseuse.
Super ! Il mest vraiment
impossible de me dbarrasser
delle !
La barrire de ronces frmit au
retour dune patrouille de chasseurs
matinaux. toile de Feu, Tempte de
Sable, Patte dAraigne, Nuage de
Mulot et Aile Blanche rapportaient
chacun une prise.
Nuage de Sureau se dpcha de
ramasser la grive quAile Blanche
venait de dposer sur le tas de gibier
pour lemporter vers la pouponnire.
Bonjour, Nuage de Geai ! lana
Nuage de Houx en sortant de la
tanire des apprentis avec Nuage de
Cendre. Il reste quelque chose
manger ?
Tu mangeras plus tard !
rtorqua Poil de Fougre, qui faisait
les cent pas devant lentre.
Lentranement dabord !
Bien fait pour elle, songea Nuage
de Lion en engloutissant le reste de
sa souris. Elle avait sans doute
perdu du temps parler de lui dans
son dos. a lui apprendra ! Il se
dirigea vers le mentor de sa sur,
bientt imit par Pelage de Granit.
Je meurs de faim ! se plaignit
Nuage de Houx en les retrouvant.
Nous chasserons aprs
lentranement , lui promit le
guerrier dor, qui sengouffra sans
attendre dans le tunnel.
Ils gagnrent le terrain couvert de
mousse en silence. Le chant des
oiseaux rsonnait dans les bois.
Pelage de Granit sassit au milieu de
la clairire et dclara :
Aujourdhui, nous allons tudier
la faon dont se battent les autres
Clans, leurs forces et leurs
faiblesses, et le meilleur moyen de
les exploiter.
Alors, quels sont les points
forts de nos rivaux ? poursuivit Poil
de Fougre.
Les membres du Clan de la
Rivire savent nager, leurs attaques
peuvent donc venir de leau.
Grce leur petite taille, les
guerriers du Clan du Vent se
camouflent facilement, ils sont donc
difficiles reprer, hasarda Nuage
de Lion.
Sauf sils ont le vent dans le
dos, le corrigea Nuage de Houx.
Dans ce cas, leur odeur, proche de
celle des lapins, les trahit.
Nuage de Lion rprima un cri
dindignation. Nuage de Myosotis ne
sentait pas le lapin !
Et le Clan de lOmbre ?
interrogea Pelage de Granit.
Ses membres sont juste
mchants, rpondit Nuage de Houx.
Ils sont prts tous les coups bas, ce
qui les rend imprvisibles.
Et leurs faiblesses ? demanda
Poil de Fougre.
Ils sont faibles parce quils se
pensent plus courageux quils ne le
sont rellement, rtorqua Nuage de
Houx. Et les guerriers du Clan de la
Rivire sont si bien nourris quils
sont plus lents que nous.
Embarrass, Nuage de Lion
cherchait quelque chose dire.
Nuage de Houx rpondait toutes
les questions en premier.
Et le Clan du Vent ? voulut
savoir Pelage de Granit en lui jetant
un coup dil.
La bouche du novice sasscha.
Le regard de son mentor semblait
lire jusquau plus profond de lui.
Est-ce que Nuage de Houx lui avait
parl de ses rendez-vous avec
Nuage de Myosotis ? Il commena
paniquer en voyant que les trois
autres le dvisageaient. Allez,
sencouragea-t-il, je connais la
rponse !
Mon frre pense que le Clan du
Vent na aucune faiblesse , dclara
Nuage de Houx en levant les yeux au
ciel.
Laccusation de sa sur le
mortifia. Pourquoi se montrait-elle
si peu discrte ? Pour lui rappeler
quelle pouvait tout moment lui
attirer de gros ennuis ?
Ce nest pas vrai ! feula-t-il.
Quoi donc ? demanda Griffe
de Ronce, venu assister
lentranement en compagnie de
Nuage de Sureau.
Nuage de Houx maccuse de
favoriser le Clan du Vent !
Et pourquoi ?
Je ne faisais que le taquiner, se
dfendit la jeune chatte noire. Il est
de mauvais poil parce quil a fait un
cauchemar.
Avait-elle dcid de le faire
passer pour un idiot ? Il allait lui
montrer
Les guerriers du Clan du Vent
sont rapides, mais moins forts que
nous. Comme il ny a pas darbres
o grimper dans la lande, leurs
muscles sont peu dvelopps,
grogna-t-il en la foudroyant du
regard.
Bien, miaula Poil de Fougre
en hochant la tte. Vous connaissez
les bases. Passons la pratique.
Dabord, essayons une technique
radicale contre le Clan de la
Rivire.
Poil de Fougre se glissa sous le
ventre de Pelage de Granit pour lui
mordre une patte arrire, et, lorsque
son camarade virevolta pour lancer
sa contre-attaque, il roula au sol
pour lesquiver. Puis il se jeta sur le
dos du guerrier gris, qui tomba sur le
flanc. Aprs la dmonstration, les
deux mentors sbrourent pour
chasser les brins de mousse de leur
pelage et se tournrent vers leurs
apprentis.
Maintenant, vous, miaula
Pelage de Granit.
Nuage de Lion, tu joueras le
rle du guerrier du Clan de la
Rivire car tu es plus large et plus
puissant, indiqua Poil de Fougre.
Nuage de Houx, essaie de le
dsquilibrer comme je lai fait
avec Pelage de Granit.
Compris ! Ne me facilite pas
la tche, lana-t-elle son frre, les
yeux brillants.
Aucun risque , rtorqua celui-
ci, les mchoires serres.
Ne voyait-elle pas quel point
elle lexasprait ? Avec lui, elle ne
sen tirerait pas aussi bien que Poil
de Fougre.
Lorsquelle se faufila sous lui
pour lui mordre la patte arrire, il se
laissa tomber sur elle de tout son
poids.
H ! sexclama-t-elle. Tu nes
pas cens faire a !
Tu navais qu tre plus
rapide !
Tout en la maintenant au sol, il la
griffa avec ses pattes arrire.
Tu me fais mal ! cria-t-elle en
tentant de se librer.
Nuage de Lion, arrte !
commanda Griffe de Ronce dune
voix si sche que lapprenti
simmobilisa. Leur pre le toisait
durement. Nuage de Houx en profita
pour se remettre sur pattes. Ceci
est un entranement ! Personne ne
doit tre bless !
Pardon, je me suis laiss
emporter , sexcusa Nuage de Lion
en se relevant.
Voyant que Nuage de Houx lchait
ses gratignures, il se sentit aussitt
coupable.
Excuse-moi, Nuage de Houx ,
murmura-t-il. La colre qui lui avait
nou le ventre toute la matine avait
disparu. Je suis vraiment dsol.
Il jeta un coup dil nerveux vers
son pre. Celui-ci ne semblait plus
fch. Mais inquiet.
Vous voulez bien entraner
Nuage de Sureau avec Nuage de
Houx ? demanda le lieutenant aux
deux mentors. Jemmne Nuage de
Lion chasser.
Honteux, lapprenti suivit son
pre dans les bois. Il sattendait un
sermon, mais Griffe de Ronce se
contenta davancer en silence.
Je naurais pas d perdre le
contrle, balbutia le novice. Je me
suis veng parce quelle ma
enquiquin toute la matine.
Griffe de Ronce ne dit rien.
Je sais que ce nest pas une
excuse, ajouta le jeune mle. Cela ne
se reproduira plus.
Je te crois. Cela te ressemble
si peu ajouta le matou en
soupirant. Jai toujours compt sur
toi pour prendre soin de ton frre et
de ta sur.
Nuage de Lion baissa la tte. Il
avait du son pre.
Quelque chose te proccupe ?
linterrogea ce dernier en sarrtant
soudain. Quelque chose tinquite
?
Nuage de Lion savait quil ne
pouvait pas lui parler de Nuage de
Myosotis, et du fait que sa sur lui
avait interdit de la revoir.
Cest juste que jai parfois
limpression que Nuage de Houx
doute de ma loyaut.
Je connais a , rpondit le
chat en reprenant son chemin.
tonn, Nuage de Lion se
prcipita sa suite.
Avant que je devienne
lieutenant, poursuivit son pre, je
devais sans cesse regagner la
confiance de chaque membre du
Clan du Tonnerre parce que je
suis le fils dtoile du Tigre. Je sais
donc quel point il est pnible de
devoir prouver lvidence.
Tous les membres du Clan te
respectent, prsent.
Jaimerais que ce soit vrai.
Comment a ?
Je crois que lun des ntres en
a aprs moi, souffla-t-il.
Qui ? senquit le jeune mle, le
cur serr.
Peu importe soupira le
matou en secouant la tte. Oublie ce
que je tai dit.
Sil y a quelquun qui ten
veut
Nen parlons plus. Tu ne peux
pas forcer Nuage de Houx croire
en toi, mais tu peux lui prouver que
tu es digne de confiance.
Nuage de Lion sentit ses pattes
salourdir. Quelle injustice ! Il
navait rien fait de mal !
Crac !
Une pierre dgringola le long de
la paroi de la combe et sarrta prs
de la tanire des apprentis.
Nuage de Lion leva la tte et
cligna des yeux. Est-ce quun lapin
grattait la terre au sommet ?
Crac !
Non. Un lapin aurait dtal en
entendant le premier bruit.
Intrigu, Nuage de Lion se leva
lentement. Il jeta un coup dil vers
Nuage de Houx, qui dormait
profondment. Merci, Poil de
Fougre ! Le mentor de sa sur
lavait emmene chasser au fond des
bois. Elle en tait revenue puise,
les pattes endolories, mais ravie de
rapporter trois souris.
Le novice longea le nid de la
jeune chatte et saventura dehors.
Crac !
Paf !
Un caillou roula jusqu ses
pattes. Il recula et leva prudemment
la tte. Une paire dyeux luisaient
entre les arbres.
On les espionnait ! Devait-il
donner lalerte ? Le camp tait
dsert. Il ne voulait pas rveiller ses
camarades avant dtre sr quils
couraient un danger. Il aurait lair
idiot sil ne sagissait que dun faon
curieux qui avait dcouvert la
combe.
lautre bout de la clairire, il
aperut Aile Blanche, dont le pelage
brillait au clair de lune. Elle devait
tre de garde. En cas de problme, il
lappellerait.
Nuage de Lion longea la paroi et
se faufila dans les ronces qui
poussaient prs de la tanire de
Feuille de Lune. Il savait quil
pouvait escalader les rochers cet
endroit. Il se hissa en silence
jusquau sommet.
Nuage de Lion ! lappela une
petite voix depuis les fougres, droit
devant lui. Il se figea lorsque Nuage
de Myosotis mergea dentre les
frondes. Le Clan des toiles soit
lou, cest toi. Je devais absolument
te voir !
Elle avait jet les cailloux pour le
rveiller ! Cette ide lui rchauffa le
cur. Elle tait encore plus
courageuse quil ne le pensait.
Tout va bien ? sinquita-t-il.
Oui. Suis-moi, jai quelque
chose te montrer, murmura-t-elle
avant de sengouffrer dans les sous-
bois.
O allons-nous ?
Tu verras bien !
Elle semblait se diriger vers
lancienne renardire. Nuage de
Lion ralentit lallure.
Prends garde !
Cest bon, il ny a personne.
Elle marqua une pause devant le
roncier dense qui poussait au pied
dune butte. Attends-moi l.
Nuage de Lion regarda son amie
disparatre entre les feuilles
frmissantes. O allait-elle ? Une
chouette hulula au-dessus de lui. La
fourrure soudain hrisse, Nuage de
Lion jeta un coup dil nerveux
alentour.
Ici !
En levant la tte, il vit Nuage de
Myosotis poste lentre dun petit
tunnel au sommet de la pente. On
aurait dit un terrier de lapin.
Quest-ce que tu fais l-dedans
? lui demanda-t-il.
Tu ne devineras jamais ce
quil y a lintrieur. Viens voir !
Sur ces mots, elle replongea dans
lobscurit.
Nuage de Lion se faufila sous les
ronces en grimaant. Il se hissa tant
bien que mal au sommet et sarrta
devant lembouchure.
Nuage de Myosotis ? appela-t-
il, le cur battant.
Entre !
Le miaulement de la novice lui
parvint dform. Il inspira
profondment et, le ventre plaqu au
sol, sengagea sa suite.
Dans le tunnel, lobscurit tait
totale. Il avanait en rampant, ses
flancs frlaient la terre humide. Que
maniganait donc Nuage de
Myosotis ? Le boyau tait peine
assez large pour laisser passer un
lapin, alors un chat ! Soudain, il
sentit les parois scarter et de lair
frais caresser sa fourrure. Il se
redressa avec soulagement et ne
sarrta que lorsquil perut le
souffle de son amie sur sa joue.
a mne une grotte ! lui
annona-t-elle. Il y a des tas de
tunnels de ce ct de la colline, et
lun deux conduit droit chez moi.
Par le Clan des toiles,
comment las-tu dcouvert ?
Nuage de Brume mavait
envoye chasser des souris dans les
rochers qui surplombent notre camp.
Jen ai poursuivi une dans une faille,
o jai dcouvert un tunnel. En my
aventurant, je me suis rendu compte
que des souterrains partaient dans
toutes les directions.
Tu nas pas eu peur de te
perdre ?
Jai explor les lieux petit
petit, en massurant que je
connaissais parfaitement un
itinraire avant den emprunter un
autre. Puis jen ai trouv un qui
dbouchait sur une grotte. Cest un
endroit incroyable. Il y a une
ouverture dans la vote qui laisse
passer la lumire. Ensuite, jai
dcouvert un boyau qui menait ton
territoire ! Gnial, non ?
Un tunnel entre nos deux
territoires ? Cest fantastique ! En
cas dattaque ou dincendie, le Clan
du Tonnerre pourrait sen servir
pour vacuer
Non ! Surtout pas ! Tu ne dois
en parler personne, daccord ? Tu
ne comprends pas que cest la
cachette parfaite ?
Quelle cachette ?
Nous pourrons nous y
retrouver sans risque ! Mme Nuage
de Houx ne saura pas o tu es, ni
avec qui.
Nuage de Lion remua les
moustaches. Il pourrait voir Nuage
de Myosotis autant quil le voudrait
sans que personne ne le sache !
Cest une ide gniale ! Tu es
formidable, Nuage de Myosotis.
Elle ronronna, frotta un instant sa
truffe contre le museau de lapprenti,
puis se dtourna.
Suis-moi. Je vais te montrer la
caverne.
Le bruit de ses pas mourut bientt
dans les tnbres. La peur nouait le
ventre de Nuage de Lion. Il dut se
retenir de rebrousser chemin en
courant. Lobscurit loppressait. Il
comprit soudain ce que devait vivre
son frre. Il huma lair, guettant la
moindre trace de renard, de lapin ou
mme de blaireau, mais il ne flaira
que lodeur de la terre humide,
comme si aucun animal ntait pass
par l depuis des lunes.
Comment se fait-il que personne
ne connaisse cet endroit ?
linterrogea-t-il.
Jai eu la chance de le
dcouvrir la premire, voil tout !
Quelquun dautre est
forcment venu avant nous.
Je nai jamais senti ici que les
parfums du roc et de leau.
Jai du mal croire que nous
soyons les premiers insista-t-il,
mal laise.
Soudain, le tunnel dboucha sur
une vaste grotte. Nuage de Lion
simmobilisa. La lune dversait sa
lumire jusque sous la vote. Le sol
tait lisse, bossel ici et l comme si
une patte gante avait laiss ses
empreintes. Plus fascinant encore,
une rivire noire partageait la
caverne en deux et disparaissait
dans lobscurit dun tunnel large et
bas.
Une rivire souterraine ?
Comment tait-ce possible ?
Cest fantastique, non ? scria
la novice en bondissant sur une
corniche de pierre. On y tablira
notre propre camp ! Nous pourrions
tre le Clan des Souterrains. Je serai
le chef et toi, mon lieutenant !
Lieutenant ? Et si je voulais
tre chef ? protesta-t-il en grimpant
sur une corniche plus leve.
Cest moi qui ai trouv cet
endroit, alors cest moi le chef !
rtorqua-t-elle en se jetant sur lui
pour le faire tomber de son perchoir.
Il atterrit doucement par terre en
ronronnant.
Daccord, toile de Myosotis,
miaula-t-il. Quel est le plan ?
Nuage de Lion, rveille-toi !
Lapprenti releva la tte en
sentant une patte le secouer
doucement. Il constata avec stupeur
quil dormait, entour de parois
rocheuses. Puis il se souvint. Il tait
dans la caverne. Nuage de Myosotis
tait assise prs de lui, les yeux
bouffis de sommeil.
Regarde ! Dun mouvement de
la tte, elle lui dsigna la vote.
Nous nous sommes assoupis.
Dehors, le ciel plissait
lapproche de laurore.
Je dois rentrer au camp !
scria-t-il en se levant dun bond.
Paniqu, il regarda lune aprs
lautre les embouchures des tunnels
qui partaient de la grotte. Lequel
mne au Clan du Tonnerre ?
Nuage de Myosotis gagna une
petite ouverture prs de la rivire.
Celui-l. Moi, je vais par l,
annona-t-elle en lui montrant un
trou noir, plus large loppos.
Reviendras-tu ce soir ? senquit-
elle, lil brillant.
Oui. Nuage de Lion avait
hte dy tre. Si je parviens
mclipser.
La voix de son amie rsonnait
encore dans ses oreilles lorsquil
sengouffra dans le tunnel. Les autres
apprentis avaient d remarquer son
absence. Comme allait-il sen tirer,
cette fois-ci ? Nuage de Houx serait
forcment mfiante. Il devait trouver
une explication plausible, sans quoi
il ne pourrait esprer rejoindre
Nuage de Myosotis ce soir.
Le tunnel devint de plus en plus
troit et quelque chose frla sa
fourrure. Sans doute les parois du
souterrain qui strcissait. Est-ce
que Nuage de Myosotis lui avait
indiqu le bon itinraire ? Et sil ne
trouvait jamais la sortie ? Il sentit un
autre frlement contre lui. Plus doux
que la terre, comme la fourrure dun
chat. Pris de panique, il courut
toute vitesse dans les tnbres.
Une lumire brillait, droit devant
lui. Il tait si soulag en quittant le
souterrain que ses pattes
flageolaient. La clart du jour
laveugla. Aucune patrouille en vue.
Il se plaqua au sol pour passer sous
les ronces et fila vers le camp.
Je ne peux pas rentrer la gueule
vide ! songea-t-il, et il sarrta net.
Un moineau voletait au-dessus de
sa tte. Personne ne se plaindra si
je nourris mon Clan. Il adopta aussi
sec la position du chasseur.
Immobile comme une pierre, il
regarda loiseau se poser au sol et
sautiller vers lui. Il se retint de
bondir tout de suite. Les feuilles
frmirent son approche. De ses
pattes arrire, Nuage de Lion griffait
le sol. Encore un petit saut
Je tai eu ! Aussi rapide quun
serpent, il avait bondi et tu loiseau
dun seul coup de patte. Il repartit
gaiement vers le camp, sa prise
inerte dans la gueule.
Bonjour, Nuage de Lion, le
salua Aile Blanche, qui navait pas
quitt son poste. Je ne tai pas vu
sortir.
Nuage de Lion rpondit dune
voix dforme par les plumes.
Je suis pass par le tunnel
secondaire.
Il ntait pas fier de mentir, mais
il navait pas le choix.
On dirait que quelquun va
avoir un dlicieux petit djeuner,
ajouta Aile Blanche.
Mmm , fit lapprenti en la
frlant pour entrer dans le camp.
Nuage de Houx tait allonge prs
du demi-roc en compagnie de Nuage
de Geai. Elle leva la tte en le
voyant dposer sa proie sur le tas de
gibier.
Tu as d te lever de bonne
heure, dclara lapprenti gurisseur
lorsque son frre vint se percher sur
le roc pour faire sa toilette.
Les oiseaux font trop de
boucan. Je mtonne quils ne vous
rveillent pas, vous aussi, rtorqua
Nuage de Lion.
Aprs ma partie de chasse
dhier, rien naurait pu me tirer du
sommeil , billa sa sur.
Le ventre nou, Nuage de Lion se
passa une patte humide sur loreille.
Il dtestait mentir. Il ne faisait rien
de mal en allant jouer avec Nuage de
Myosotis. Cependant, il savait que
ses camarades ne le verraient pas de
cette faon.
Je suis loyal envers mon Clan, se
dit-il. Je nai pas le prouver.
Nanmoins, le got amer du
mensonge lui restait dans la gueule.
CHAPITRE 6
NUAGE DE HOUX BILLA ET
STIRA. Le soleil de ce dbut de
matine lui rchauffait les pattes.
Derrire elle, dans la tanire, Nuage
de Lion dormait profondment.
Nuage de Cendre avait dj atteint
la rserve de gibier.
Il reste quelque chose ? lana
Nuage de Houx.
Juste une souris, rpondit son
amie en ttant le rongeur du bout de
la patte. Un peu raide, mais
mangeable.
On devrait demander Chipie
si les chatons en veulent, suggra
lapprentie noire.
Non merci ! miaula Chipie, qui
se prlassait au soleil devant la
pouponnire pendant que les petits
de Fleur de Bruyre se chamaillaient
autour delle. Ils peuvent attendre le
retour de la patrouille de laube.
Je nai rien contre les souris un
peu coriaces ! protesta Petit Renard.
Non, le rabroua Chipie. Tu es
enrhum. Mieux vaut que la viande
soit encore chaude.
Jai faim, moi !
Tu as toujours faim !
rtorqua Petit Givre.
La petite chatte au long pelage
blanc donna un coup de patte
derrire loreille de son frre. Ce
dernier se jeta sur sa sur, qui lui
martela le ventre.
Chipie ta sa queue de leur
chemin lorsquils roulrent prs
delle.
Vivement quils rejoignent la
tanire des apprentis !
Nuage de Houx savait quelle
nen pensait pas un mot. Fleur de
Bruyre regagnerait lantre des
guerriers et la chatte venue du
territoire des chevaux se retrouverait
seule dans la pouponnire. Elle
navait jamais cach quelle navait
pas ltoffe dune guerrire. Que
deviendrait-elle, sans petits
surveiller ? Avec un peu de chance,
une nouvelle porte arriverait
bientt.
Nuage de Houx, Nuage de
Cendre ! les appela Feuille de Lune,
qui pointait la tte hors du repaire
des anciens. Venez changer les
litires !
Daccord ! fit Nuage de
Cendre en abandonnant la souris
pour aller la rejoindre.
Je moccupe de la mousse !
annona Nuage de Houx.
Elle savait que la gurisseuse en
entreposait prs de sa tanire. Elle
fila en prendre une boule, quelle
rapporta sans dlai.
Le noisetier qui abritait les nids
de Longue Plume et de Poil de
Souris arborait un nouveau feuillage
resplendissant. Nuage de Houx sy
faufila et dposa la mousse sur le
sol. Lodeur cre des plantes
mdicinales imprgnait lair.
Tapis prs de Longue Plume,
Feuille de Lune leva la tte.
Il a une piqre de tique infecte,
annona-t-elle. Je suis en train de lui
faire un cataplasme.
Quil est plaisant de revoir la
saison des feuilles nouvelles !
dclara Poil de Souris en sasseyant
tant bien que mal.
La fort sent bon, ajouta
laveugle. Jai bien envie daller
faire un tour.
Cette dclaration surprit Nuage de
Houx. Longue Plume quittait
rarement le camp.
Seulement si tu me laisses
taccompagner, le taquina lancienne
dune voix rauque. Quelquun doit
sassurer quil ny a pas de renards
dans les environs.
Brrr, des renards ! rpta
Nuage de Houx, et elle frmit.
Ils ne sont pas si terribles,
rtorqua Nuage de Cendre en jetant
une boule de mousse souille vers
lentre.
Et ceux qui mont poursuivie ?
Ils ont failli marracher la queue !
sindigna son amie.
Tu ntais encore quun chaton.
Tu ne les trouverais plus si
effrayants si tu les revoyais
maintenant.
Cela ne convainquit gure Nuage
de Houx.
Les renards sont embtants,
reprit Nuage de Cendre. Mais ceux
dont il faut vraiment se mfier, ce
sont les blaireaux. Eux, ils sont
terrifiants. Ses yeux staient
carquills, ses poils staient
dresss sur son chine. Jespre
que je nen reverrai pas dautres de
toute ma vie.
Comment a, pas dautres ?
Tu nen as jamais vu.
Nuage de Cendre inclina la tte
dun ct, perplexe.
Tu as raison, soupira-t-elle en
reprenant sa tche. Jai d rver.
Nuage de Cendre pouvait tre une
vraie cervelle de souris, parfois !
Lorsque Nuage de Houx tendit la
patte vers la mousse frache, elle
surprit le regard de Feuille de Lune,
qui dvisageait Nuage de Cendre,
bouche be. Pourquoi semblait-elle
si surprise ? Ce ntait pas la
premire fois que Nuage de Cendre
confondait rves et ralit.
Longue Plume commena
simpatienter :
Tu as termin, Feuille de Lune ?
Non. Ne bouge pas. Jai
presque fini.
Soudain, lappel dtoile de Feu
rsonna dans la combe :
Que tous ceux qui sont en ge de
chasser sapprochent de la Corniche
!
Une assemble du Clan ?
stonna Poil de Souris. Jespre
que tout va bien.
Elle se releva lentement. Nuage
de Houx jeta un coup dil Nuage
de Cendre, impatiente dentendre ce
que leur chef voulait leur dire.
Stait-il pass quelque chose ? Elle
sortit la premire de la tanire et vit
toile de Feu descendre de la
Corniche.
Une fois le Clan rassembl autour
de lui, il sassit au centre de la
clairire. Il dvisagea ses guerriers
lun aprs lautre, lil brillant.
a na pas lair grave, murmura
Nuage de Houx son amie.
La saison des feuilles
nouvelles est arrive, cest le
moment idal pour les nouveaux
dparts, expliqua-t-il. Il est temps
que Millie devienne une guerrire du
Clan du Tonnerre !
Nuage de Houx se figea.
Lentranement quelle avait suivi
avec Plume Grise suffisait-il faire
delle une guerrire ? Croyait-elle
seulement au Clan des toiles ?
Des miaulements approbateurs
salurent sa dclaration.
Cest pas trop tt ! lana Aile
Blanche, assise au bord de la
clairire.
Elle a le cur dune vraie
guerrire ! ajouta Bois de Frne.
Nuage de Houx les dvisagea tous
deux, estomaque. Ce ntait sans
doute pas si simple LAssemble
spciale avait apais les tensions
entre les Clans, mais baptiser une
chatte domestique risquait de
raviver les hostilits.
Millie , lappela toile de Feu.
La chatte au pelage gris tigr
savana, la tte haute. Nuage de
Houx ladmira malgr elle. Elle
navait jamais t apprentie,
comment pouvait-elle recevoir un
nom de guerrire ?
Tu as combattu avec courage,
dclara toile de Feu. Tu as veill
avec les autres nourrir le Clan,
malgr une mauvaise saison
impitoyable. Personne ici ne
remettrait en cause ta loyaut et tes
capacits. Tu as mrit le nom de
guerrire que je vais te donner.
partir de maintenant, tu
tappelleras
Attends ! le coupa
lintresse, la stupfaction
gnrale. Cest un privilge dtre
considre comme une guerrire du
Clan du Tonnerre. Je naurais pu
rver plus grand honneur. Et je serai
ternellement reconnaissante
Plume Grise de mavoir tire de ma
vie de chatte domestique, ajouta-t-
elle avec un regard tendre pour son
compagnon. Si jtais reste
lanimal de compagnie dun Bipde,
je naurais vcu quune demi-vie.
Mais
Plume Grise sapprocha, la mine
inquite.
Millie ? Ne me dis pas que tu
comptes partir ?
Jamais , le rassura-t-elle en
frottant son museau contre le sien.
Puis elle se retourna vers toile de
Feu : Tu peux compter sur ma
loyaut jusquau jour o je
rejoindrai les rangs du Clan des
toiles, et tu peux tre certain que je
dfendrai le Clan du Tonnerre au
pril de ma vie. Cependant, je ne
souhaite pas changer de nom. Je me
suis toujours appele Millie, et je
ny vois aucune honte.
Un silence stupfait sinstalla
dans la combe. La queue de Pelage
de Granit battait lair. Tempte de
Sable plissa les yeux comme pour
mieux distinguer lancienne chatte
domestique. Les moustaches de
Griffe de Ronce frmirent.
Millie a raison, dclara enfin
Plume Grise. Peu importe son nom.
Seuls comptent ses actes, et je sais
quelle fera passer le Clan avant tout
le reste.
Nuage de Houx guetta la raction
dtoile de Feu. Celui-ci regardait
Plume Grise et Millie, visiblement
dcontenanc.
Tout coup, un nouveau
miaulement se fit entendre.
Puis-je prendre la parole ?
Nuage de Houx pivota et vit
Chipie qui se faufilait entre Patte
dAraigne et Bois de Frne pour
gagner le centre de la clairire. Elle
dressa loreille. La femelle au
pelage crme navait jamais pris la
parole dans une assemble du Clan.
Je me rjouis que Millie ait
demand conserver son nom,
annona-t-elle dune voix un peu
tremblante. Je ne suis pas une
guerrire, pourtant jappartiens au
Clan du Tonnerre. Jai choisi de
rester dans la pouponnire plutt que
de chasser et de combattre, car cest
l que je suis le plus utile. Je
moccupe de vos petits comme sils
taient les miens. Voil ce que
joffre mon Clan, et ce, en mon
nom propre.
Elle a raison ! renchrit Source
en savanant son tour. Je suis
loyale au Clan du Tonnerre, mais je
ne renoncerai jamais au nom que
ma donn ma tribu.
Pelage dOrage caressa du bout
de sa queue le pelage de sa
compagne.
Y a-t-il ici quelquun qui
douterait de la loyaut de Millie, de
Chipie ou de Source ? demanda-t-il
en passant en revue ses camarades.
Non ! rpondit aussitt
Plume Grise, imit par Griffe de
Ronce, Flocon de Neige, Aile
Blanche et tous les autres.
Les petits de Chipie, Nuage de
Sureau, Nuage de Noisette et Nuage
de Mulot, criaient plus fort encore.
Nuage de Houx observait la
scne, mal laise. Soudain, le
miaulement de Cur dpines
couvrit tous les autres :
Arrtez ! Que diraient les autres
Clans sils nous voyaient ?
Il a raison, ajouta Pelage de
Poussire. Le Clan de lOmbre a
dj essay de nous voler une partie
de notre territoire sous prtexte que
nous ne formons plus un Clan de
guerriers pur sang.
Les crmonies et les
baptmes font partie du code du
guerrier, rappela son tour Patte
dAraigne. Pouvons-nous les
ignorer et esprer conserver le
respect des autres Clans ?
Nuage de Houx balaya le sol du
bout de la queue. Pelage de
Poussire et Patte dAraigne
avaient raison. Millie, Chipie et
Source comptaient beaucoup pour le
Clan, mais, si elles nacceptaient
pas leurs coutumes, comment
pourraient-elles vraiment sintgrer
?
Silence ! rugit toile de Feu,
dont les yeux lanaient des clairs.
Noubliez pas que vous parlez de
vos camarades ! Jai invit Chipie,
Source et Millie nous rejoindre
parce quelles nous rendent plus
forts. Vous tes bien contents de
manger les proies quelles
rapportent, de les voir se battre
votre ct et soccuper de vos petits.
Vous voudriez que je les chasse
parce quelles nont pas des noms de
guerrires ? Vous accepteriez de
laisser les autres Clans nous dicter
notre conduite ?
Bien sr que non ! miaula
Plume Grise.
Millie et Source sont dj des
guerrires, glissa Griffe de Ronce.
Leur nom ne change rien.
Cest faux ! Nuage de Houx
planta ses griffes dans le sol. Le
baptme avait t interrompu, le
Clan bafouait un rituel ancestral.
Quen penserait le Clan des toiles
? Nous devons vivre selon le code
du guerrier ! Elle dvisagea Cur
dpines en priant pour quil
reprenne la parole, mais il sinclina
devant le chef.
Ce dernier se tourna une nouvelle
fois vers Millie.
Tu peux donc garder ton nom.
Nous avons pu juger sur pices tes
talents de chasseur et de
combattante. Tu fais partie du Clan
du Tonnerre, prsent. Que le Clan
des toiles te reconnaisse comme
une guerrire part entire.
Clan du Tonnerre ! Clan du
Tonnerre !
Bois de Frne avait lanc les
vivats, et tous limitrent. Nuage de
Houx, qui restait silencieuse,
remarqua les regards inquiets que
Pelage de Poussire et Cur
dpines changeaient.
Tu nas pas le cur aux
rjouissances ? senquit Poil
dcureuil, qui stait faufile dans
la cohue pour la rejoindre.
Et si le Clan des toiles ne la
considrait pas comme une vraie
guerrire ?
Penses-tu que nos anctres
soient troits desprit ?
Le code du guerrier existe pour
une bonne raison, et nous venons de
lenfreindre. Griffe de Ronce aurait
d le dire haut et fort. Il sait quel
point il est important de suivre le
code, conclut-elle, les poils
hrisss.
Ton pre est le lieutenant du
Clan, lui rappela Poil dcureuil en
lissant du bout de la queue la
fourrure de sa fille. Il doit soutenir
toile de Feu. Et noublie pas que
notre chef tait lui-mme un chat
domestique.
Mais il a pris un nom de
guerrier, lui ! schauffa lapprentie.
Il a suivi le code du guerrier et sest
entran avec un mentor.
Il na jamais essay de modifier
le code du guerrier ! songea-t-elle.
Nuage de Houx !
Le miaulement de Poil de Fougre
la tira de ses penses. Il se tenait
prs de Flocon de Neige et de Patte
dAraigne. Leurs apprentis Nuage
de Cendre et Nuage de Mulot
faisaient les cent pas devant eux.
Lheure est venue dvaluer vos
progrs, lui annona son mentor. Je
veux que tu partes chasser avec
Nuage de Cendre et Nuage de Mulot.
Rapportez autant de prises que
possible.
Nuage de Houx oublia aussitt ses
soucis. Elle allait enfin pouvoir
montrer de quoi elle tait capable !
Noubliez pas que nous vous
observerons discrtement, prcisa
Poil de Fougre.
Bonne chance ! lana Poil
dcureuil sa fille, avant de
sloigner.
Nuage de Mulot et Nuage de
Cendre se rapprochrent de Nuage
de Houx.
Je ne sais pas qui je veux
impressionner le plus : Flocon de
Neige ou Poil de Fougre se
demanda tout haut Nuage de Cendre
en jetant un regard anxieux vers son
mentor et son pre.
Moi, je vais montrer Patte
dAraigne que je suis vraiment
capable dattraper un cureuil,
promit Nuage de Mulot.
Vous pouvez partir tout de
suite, leur annona Flocon de Neige.
Vous devez chasser seuls. Nous
vous tiendrons lil, alors
appliquez-vous.
Nuage de Cendre slana la
vitesse de lclair. Nuage de Mulot
et Nuage de Houx la rattraprent
dans le tunnel de ronces : chacun
voulait sortir le premier. Nuage de
Houx navait jamais chass seule.
Ses moustaches frmissaient
dimpatience.
O allez-vous chasser ?
demanda-t-elle ses camarades
lorsquils surgirent du tunnel.
Moi, prs du cours deau la
frontire du Clan de lOmbre,
rpondit Nuage de Cendre. Il y a
toujours du gibier, l-bas.
Ce terrain est un peu en vue,
non ?
Je suis doue pour bondir de
loin. Mme dcouvert, les proies
ne me voient pas venir.
Je crois que je vais men tenir
aux sous-bois. Je prfre la traque.
Et toi, Nuage de Mulot ?
Je suis daccord avec toi. Les
sous-bois sont plus adapts. Mais,
ds que jaurai attrap deux souris,
je compte bien moffrir un cureuil.
Dans ce cas, allons-y !
scria Nuage de Cendre en
sengageant toute allure dans la
monte qui partait du camp.
Nuage de Houx et Nuage de Mulot
bondirent sa suite en soulevant des
feuilles sur leur passage. Lorsquils
approchrent du cours deau, Nuage
de Cendre obliqua vers la rive et
Nuage de Houx se dirigea vers une
petite cuvette o les fougres taient
denses. Nuage de Mulot prit la
direction oppose.
Nuage de Houx sarrta au
sommet de la cuvette. Elle inspira
profondment, adopta la position du
chasseur et se mit ramper dans la
descente. Elle se faufila entre les
fougres en prenant soin de ne pas
les faire frmir. Est-ce que mon
mentor mobserve dj ? se
demanda-t-elle. Non, ny pense pas.
Concentre-toi sur la chasse. Le
regard braqu sur les frondes, elle
entrouvrit la gueule pour mieux
dtecter les proies. Si lodeur de
lapin qui lui parvint tait vente, le
fumet de souris, en revanche,
semblait tout frais. Parfait ! Elle
sarrta, les oreilles dresses. Les
fougres tremblrent droit devant
elle. Les yeux plisss, elle scruta les
innombrables tiges et vit une petite
forme brune en merger. Une
musaraigne ! Le rongeur commena
fouiner parmi les feuilles mortes.
La jeune chatte sapprocha.
La musaraigne se figea.
Crotte de souris ! Ma queue a
frl une feuille !
Le petit animal regarda derrire
lui.
Ne bouge pas ! sordonna Nuage
de Houx.
Il se remit gratter la terre.
Ouf ! Celui-l est trop occup
pour me remarquer.
la vitesse de lescargot, la
novice rduisit la distance. La
musaraigne ne se doutait de rien.
Encore un pas
Crac ! Une brindille se brisa sous
elle. Le rongeur dtala. Nuage de
Houx bondit, les pattes tendues, et
rattrapa sa proie de justesse. Un
petit coup de crocs dans la nuque
suffit la tuer. Le cur battant,
lapprentie lenterra au pied dun
htre avant de repartir en chasse.
En peu de temps, elle attrapa une
autre musaraigne et une souris. Alors
quelle enfouissait sa dernire prise
au pied du htre, elle entrevit une
silhouette dore entre les ronces qui
poussaient en haut de la cuvette. Poil
de Fougre lobservait-il depuis
longtemps ? Elle esprait lavoir
impressionn.
Dans un bruissement de frondes,
Nuage de Mulot surgit des fougres.
Jai attrap mes deux souris,
annona le mle gris et blanc. En
route pour lcureuil !
Chut ! Tu vas faire peur au
gibier !
Dsol Tu chasses encore ?
Non, je crois que jai mon
compte.
Tu as vu Nuage de Cendre ?
Jespre quelle sen tire bien.
Trs bien, mme ! annona
lintresse en sortant son tour du
feuillage, quatre campagnols dans la
gueule. Je peux les enterrer avec tes
prises ? demanda-t-elle Nuage de
Houx aprs les avoir poss.
On va les mlanger, non ?
Flocon de Neige les a dj
vues.
Tu lui as parl ? stonna
Nuage de Houx les mentors
navaient pas le droit daider leurs
apprentis durant une valuation.
Bien sr que non. Je lai
aperu entre les arbres. Difficile de
se camoufler ailleurs que dans la
neige, avec un pelage aussi blanc
que le sien, ronronna-t-elle.
Nuage de Mulot est toujours
dcid attraper son cureuil.
Vraiment ? Tu nas pas trouv
assez de souris ?
Bien sr que si ! sindigna le
jeune matou. Je veux juste prouver
Patte dAraigne que je suis aussi
capable dattraper une proie plus
difficile.
Il y en a souvent, un peu plus
haut, suggra Nuage de Houx.
Je vais plutt escalader le
Vieux Chne.
Cest larbre le plus haut de la
fort ! protesta Nuage de Cendre.
Tu trouveras des cureuils
ailleurs , renchrit Nuage de Houx.
Nuage de Mulot tait le fils de
Chipie. N hors du Clan, il tenait
sans doute impressionner ses
camarades pour leur prouver sa
valeur. Pourtant, aprs lassemble
du Clan, il aurait d comprendre que
ctait inutile.
Jai dit que jallais escalader le
Vieux Chne ! insista-t-il. Je me suis
entran, et je veux que Patte
dAraigne voie quel point je suis
dou.
Waouh ! souffla Nuage de
Cendre. Cest trs courageux.
Venez ! lana lapprenti en
slana travers les arbres.
Nuage de Cendre le suivit
aussitt, tandis que Nuage de Houx
jetait un dernier coup dil au htre
pour mmoriser son emplacement.
Au pied du Vieux Chne, quon
appelait parfois Chne Cleste
tant il se dressait haut dans le ciel,
Nuage de Houx leva la tte. Le tronc
semblait monter jusquaux nuages, le
ciel bleu scintillait entre les feuilles
vertes brillantes. Nuage de Mulot
leva lui aussi la tte. Lapprentie au
pelage noir crut voir la queue de son
camarade trembler lgrement.
Tu as peur , le taquina Nuage
de Cendre.
Ne lencourage pas le faire sil
ne le veut pas, songea Nuage de
Houx en plantant ses griffes dans la
terre.
Et si tu prenais une ou deux
autres souris, la place ? suggra-t-
elle. Il y en a plein, dans le coin.
Les poils dresss sur son chine,
Nuage de Mulot ressemblait un
hrisson.
Non. Je vais attraper un cureuil
, marmonna-t-il avec dtermination.
Il bondit, les pattes tendues, pour
agripper le large tronc. En se hissant
la force de ses griffes, il parvint
atteindre la branche la plus basse.
Vous avez vu ? Facile !
fanfaronna-t-il tout en levant les
yeux vers la branche suivante.
Tout coup, des bruits de pas
rsonnrent derrire eux.
Nuage de Mulot ! appela Poil de
Fougre en surgissant dentre les
arbres, pantelant, les yeux agrandis
par linquitude. Descends tout de
suite !
Laisse-le ! rtorqua Patte
dAraigne, qui arrivait sa suite.
Sil veut le faire, ne ten mle pas !

Flocon de Neige les rejoignit


son tour :
Je pensais quon navait pas le
droit daider
Il sinterrompit en voyant Nuage
de Mulot gagner une branche
suprieure.
Tu ferais mieux de lui ordonner
de descendre, conseilla Poil de
Fougre.
Es-tu en train de dire que mon
apprenti nen est pas capable ?
cracha Patte dAraigne, les oreilles
rabattues.
Il est encore jeune. Moi, je ne
laisserais pas Nuage de Houx faire
une chose pareille.
Ton apprentie sentrane
depuis moins longtemps que le mien.
Regardez, cest facile ! lana
Nuage de Mulot.
mesure quil montait, les
branches taient plus rapproches :
il sautait sans mal de lune lautre.
Pas trop haut , le mit en garde
Patte dAraigne, qui commenait
lui aussi sinquiter.
Les feuilles sagitrent juste au-
dessus de la tte du novice. Un
cureuil grimpait dans larbre.
Regardez ! sexclama Nuage de
Cendre, tout excite. Il y en a un
juste l !
Nuage de Mulot le prit en chasse.
Nuage de Houx avait mal la nuque
force de lever la tte. Elle voyait
les feuilles frmir tout l-haut, prs
de lcureuil, qui restait post
quelques longueurs de queue de
Nuage de Mulot, comme sil voulait
lattirer toujours plus haut.
Fais attention, Nuage de Mulot !
Soudain, dun bond formidable,
lcureuil quitta le Chne Cleste et
atterrit dans larbre voisin en
projetant des brindilles jusquau sol.
Nuage de Mulot simmobilisa. Vu
den bas, il ressemblait une souris.
Pourtant, mme cette distance,
Nuage de Houx devinait que sa
fourrure stait gonfle du museau au
bout de la queue. Lapprenti gris et
blanc tait terrifi.
Ctait bien essay. Tu peux
redescendre, maintenant,
lencouragea Patte dAraigne.
Non, je ne peux pas ! gmit le
jeune mle. Je suis coinc.
Et maintenant quest-ce quon
fait ? soupira Poil de Fougre.
Je pourrais le rejoindre et
laider redescendre , suggra
Flocon de Neige.
Tout le monde savait quil tait
lun des meilleurs grimpeurs du
Clan.
Cest sr quil ny parviendra
pas seul, reconnut Patte dAraigne.
Je vais le chercher ! miaula
Nuage de Cendre.
Attends ! hurla Nuage de Houx
en voyant son amie se hisser sur le
tronc.
Descends tout de suite !
ordonna Poil de Fougre sa fille.
Mais je sais comment laider
redescendre , plaida-t-elle depuis
la branche la plus basse, o elle
stait perche.
Flocon de Neige changea un
regard inquiet avec Poil de Fougre.
Jirai doucement, promit la
novice. Et, si jai le vertige, je
marrterai.
Dans ce cas, daccord, mais
fais attention.
Nuage de Cendre recommena
monter, prudemment. Nuage de Houx
lobservait, la gueule sche. Elle va
y arriver, se rptait-elle en boucle.
Elle sentait Poil de Fougre
trembler tout prs delle. Il fixait sa
fille, les yeux carquills.
Elle la presque rejoint ,
murmura Flocon de Neige.
La novice ntait plus qu
quelques branches de son camarade.
En la voyant approcher, Nuage de
Mulot sembla se calmer sa
fourrure se remit en place.
Tout va bien, lui assura Nuage
de Cendre. Il ny a pas de raison
davoir peur.
Nuage de Houx retint son souffle.
En suivant les instructions de son
amie, Nuage de Mulot commena
redescendre, une branche aprs
lautre.
Cest a, miaula-t-elle. La
prochaine est tout prs. Plante bien
tes griffes dans lcorce et a ira.
Les deux chats sapprochaient peu
peu.
Ils vont y arriver !
Soudain, un oiseau poussa un cri
dalarme et senvola, juste en
dessous deux. Surpris, Nuage de
Mulot glissa en criant.
Vive comme lclair, Nuage de
Cendre se jeta en avant et le rattrapa
de justesse. Elle le hissa sur la
branche en reculant ttons, la
recherche dune prise pour ses
pattes arrire. Nuage de Mulot
agrippa lcorce et se rtablit.
Nuage de Houx poussa un soupir
de soulagement.
Cest alors quelle vit Nuage de
Cendre vaciller. Les griffes de ses
pattes arrire navaient pas trouv
de prise. Malgr ses mouvements
frntiques, elle ne put viter la
chute. Frappe dhorreur, Nuage de
Houx la vit tomber telle une pierre
entre les feuilles et percuter le sol
avec un horrible bruit sourd.
Non ! miaula Poil de Fougre,
avant de bondir vers sa fille.
Nuage de Cendre ? Nuage de Cendre
?
Il se pencha sur le corps tordu,
inerte, qui gisait au sol.
Va chercher Feuille de Lune !
ordonna Patte dAraigne Nuage
de Houx.
Aprs avoir jet un ultime coup
dil au corps dsarticul de son
amie, la novice au pelage noir
slana dans les fourrs. Nuage de
Cendre ne peut pas mourir ! Cest
impossible !
CHAPITRE 7
AE ! GMIT BOIS DE FRNEen
scartant.
Si je ne retire pas cette
charde, tu auras encore plus mal ,
soupira Nuage de Geai.
contrecur, Bois de Frne
tendit la patte. Lapprenti gurisseur
saisit le bout de lpine entre ses
crocs.
Elle nest pas si grosse,
marmonna-t-il.
Cest parce que le reste est
enfonc dans mon coussinet ! se
plaignit le guerrier. Je ne sais mme
pas comment jai russi rentrer au
camp !
Nuage de Geai inspira
profondment et tira dun coup sec.
Argh ! ructa le matou, puis il
recula dun bond et se mit
claudiquer dans la tanire.
Nuage de Geai laissa tomber
lcharde et cracha par terre pour se
dbarrasser du got du sang.
Je tavais bien dit quelle tait
norme ! miaula le matou bless
dun air triomphal.
Nuage de Geai tta lpine du
bout de la patte. Avec sa forme
recourbe, elle ressemblait une
griffe.
Daccord, mais tu nen serais
pas mort, rtorqua-t-il.
Tu nes pas tendre, pour un
gurisseur, se plaignit Bois de Frne
en lchant sa patte meurtrie.
Je suis l pour te soigner. Si tu
veux de la tendresse, retourne la
pouponnire ! rpliqua lapprenti
gurisseur en gagnant le fond de la
tanire.
Les guerriers ! Ils taient
courageux au combat, mais au
moindre ppin ils se mettaient
geindre comme des chatons. Nuage
de Geai prit une bouche de feuilles
de souci quil mcha pour obtenir
une pulpe. Un empltre viterait que
la plaie ne sinfecte.
Soudain, il se figea. Quelquun
arrivait au camp toute allure des
pas faisaient vibrer le sol. Lorsquil
leva la truffe, il flaira Nuage de
Houx, qui transpirait la peur.
Tiens, applique a sur la
blessure !
Il cracha le cataplasme aux pattes
du guerrier et se prcipita travers
le rideau de ronces qui dissimulait
lentre de la fissure.
Nuage de Houx dboula dans le
camp, hors dhaleine.
Nuage de Cendre est tombe du
Chne Cleste ! haleta-t-elle.
Je vais chercher Feuille de
Lune ! lana le jeune mle en filant
vers la pouponnire, o son mentor
soignait le rhume de Petit Renard.
Alerte par leurs cris, la
gurisseuse sortit sa rencontre.
Nuage de Cendre ? rpta-t-
elle en tremblant de tous des
membres.
Lodeur de son effroi schappait
delle comme le sang dune
blessure. Non ! a recommence !
songea-t-elle, et son dsespoir tait
si puissant que Nuage de Geai capta
ses penses aussi srement que si
elle avait cri.
Tu dois venir tout de suite !
hurla Nuage de Houx.
Allez ! simpatienta Nuage de
Geai en voyant que son mentor ne
ragissait pas. Elle semblait cloue
sur place, subjugue par la terreur.
Quelles herbes emporter ? la
pressa-t-il, tandis que sa sur
tremblait tout prs de lui. Des
graines de pavot ?
Alors quil allait cder la
panique, Feuille de Lune retrouva
ses esprits.
Des graines de pavot, oui. Des
joncs et des toiles daraigne pour
dventuelles fractures, et du thym
pour laider surmonter le choc.
Jy vais !
Piti, dpchez-vous ! implora
Nuage de Houx.
Qui est avec elle ? senquit la
gurisseuse.
Nuage de Mulot, Patte
dAraigne, Flocon de Neige et Poil
de Fougre.
Parfait. Il faudra quon la porte
jusquau camp. Tu as tout ?
demanda-t-elle Nuage de Geai, qui
revenait la gueule pleine.
Comme ce dernier acquiesait,
Nuage de Houx sengouffra dans le
tunnel pour leur montrer le chemin.
Tandis quil essayait de la suivre
dans les fourrs, Nuage de Geai se
prit la patte dans une ronce, trbucha
et lcha son paquet.
Attends, je vais le porter !
Feuille de Lune sarrta une
seconde pour ramasser les joncs et
repartit de plus belle. Nuage de Geai
sefforait de la suivre la trace.
Je vois le Chne Cleste ! lana
Nuage de Houx. Attention larbre
mort !
Le bruit de sa cavalcade
sinterrompit un instant lorsquelle
sauta par-dessus le tronc. Elle
atterrit de lautre ct avec un bruit
sourd. Feuille de Lune limita.
Nuage de Geai nhsita pas une
seconde. Il banda ses muscles et
bondit aussi haut quil le pouvait.
Ses pattes frlrent lcorce
pourrissante et il se rceptionna sans
heurt de lautre ct.
Par l ! lana Nuage de Houx,
qui avait rejoint les autres.
En sapprochant, Nuage de Geai
fut frapp par la panique qui manait
de Poil de Fougre. Au bruit de ses
pas, il devina que Pelage de Granit
allait et venait autour de larbre.
Quant Nuage de Mulot, il
frissonnait dans un coin.
Elle respire encore ! annona
Flocon de Neige.
Tant mieux ! rpondit Feuille
de Lune en lchant le paquet.
Nuage de Geai se tapit prs delle
pendant quelle examinait la blesse.
Il couta la respiration saccade de
lapprentie et la toucha du bout de la
truffe. Elle tait aussi raide quune
souris morte. Son estomac se serra.
Elle est en tat de choc !
annona Feuille de Lune. Lche-lui
le poitrail pendant que je lui
administre le thym.
Nuage de Geai recracha les
graines de pavot quil gardait dans
la gueule et donna de grands coups
de langue vigoureux sa camarade.
Le cur de celle-ci battait la
chamade. Une odeur dherbe lui
effleura la truffe lorsque Feuille de
Lune prit les brins de thym dans sa
gueule. Elle en fit une pulpe quelle
laissa tomber goutte goutte dans la
gorge de Nuage de Cendre.
Est-ce quelle va mourir ?
demanda Poil de Fougre dune voix
tremblante.
Je len empcherai , rtorqua
la gurisseuse, qui passa de lautre
ct de la novice en donnant des
instructions Nuage de Geai :
Lche-la plus doucement, prsent.

Ce dernier obit et fut soulag de


constater que le rythme cardiaque de
Nuage de Cendre ralentissait.
Feuille de Lune examinait
soigneusement le corps de la blesse
lorsque, tout coup, elle se figea.
Quest-ce quil y a ?
sinquita son apprenti.
La chatte tigre recula comme si
elle venait de se faire piquer par une
gupe.
Quoi ? ructa Poil de Fougre
en sapprochant si vite quil faillit
renverser Nuage de Geai.
Quest-ce qui avait bien pu
leffrayer autant ? Nuage de Geai
arrta de lcher la blesse pour
sonder lesprit de son mentor. Il y
dcouvrit un effroi aussi noir que la
nuit, qui menaait dengloutir la
gurisseuse. Que pouvait-il y avoir
de si grave ?
Elle elle sest cass une patte
arrire, hoqueta Feuille de Lune.
Nous lui ferons une attelle
avec les joncs , suggra Nuage de
Geai.
Elle ne rpondit pas. a ne peut
pas recommencer ! songea-t-elle, et,
une nouvelle fois, son apprenti
lentendit penser.
Elle ne peut pas mourir dune
fracture, si ? senquit Poil de
Fougre, apeur.
Feuille de Lune ne bougeait pas.
Nuage de Geai se concentra de
nouveau sur son esprit. Il y entrevit
limage dune chatte grise qui
boitait. Cette vision brisait le cur
de la gurisseuse.
Tiens ! fit Nuage de Geai en
tirant sur lun des joncs, quil tendit
son mentor.
Elle sursauta et finit par le
prendre. Le novice fut soulag de la
voir poser le bout de bois le long de
la patte brise et en prendre un autre.
Il lui donna les toiles daraigne et
elle entreprit de fabriquer une
attelle.
Nous devons immobiliser sa
patte le temps que nous rejoignions
le camp, marmonna Feuille de Lune.
L-bas, je pourrai rduire la
fracture.
Une fois lattelle termine, elle se
redressa :
Poil de Fougre, Flocon de
Neige, aidez Patte dAraigne
ramener Nuage de Cendre au camp.
Faites en sorte que ses pattes
bougent le moins possible.
La blesse mit un faible
gmissement lorsque les guerriers la
soulevrent.
Doucement ! scria la
gurisseuse.
Nuage de Geai lentendait
saffairer autour deux. Elle
sempressait dcarter les ronces et
les branches sur leur passage, tout en
multipliant les consignes :
Attention ces racines !
Contournez larbre mort ! vitez ce
trou ! Tenez-la plus fermement !
Nuage de Houx se pressa contre
son frre. Elle tremblait toujours
comme une feuille.
Jai cru quelle allait mourir,
murmura-t-elle.
Elle va sen tirer. Elle a le
cur bien accroch. Et elle ne sest
cass quune patte.
Quune patte ? rpta Feuille
de Lune dun ton sec qui le surprit.
Une guerrire a besoin de ses quatre
pattes !
Je ne lai jamais vue dans cet
tat, chuchota Nuage de Houx
loreille de son frre.
Moi non plus.
Comme il voulait se concentrer
sur son mentor, il sappuya Nuage
de Houx pour quelle le guide dans
les broussailles. Il perut alors la
panique, la colre et le regret qui
tourmentaient la gurisseuse.
Pourquoi ? Elle navait pas pouss
Nuage de Cendre du haut de larbre !
Ctait un accident.
Pourquoi donc sen voulait-elle
tant ?
Les trois guerriers dposrent
dlicatement Nuage de Cendre dans
la tanire de Feuille de Lune. Sa
mre, Poil de Chtaigne, ly
attendait. Elle griffait le sol de ses
pattes tremblantes. Son chagrin et
son inquitude taient visibles. Les
deux surs de la blesse, Nuage de
Pavot et Nuage de Miel, sagitaient,
le souffle coup par la peur.
Merci, miaula schement
Feuille de Lune lattention des
guerriers. Laissez-nous, maintenant.
Mais protesta Poil de
Fougre.
Poil de Chtaigne linterrompit
doucement :
Je resterai auprs delle.
Les ronces frmirent au passage
du guerrier dor, qui rejoignit ses
camarades dans la clairire.
Nuage de Geai se pencha pour
donner un coup de langue entre les
oreilles de la novice. Elle tait
toujours inconsciente.
Nous allons prendre soin de toi,
promit-il en sentant le regard de sa
sur pos sur lui.
Toi aussi, tu ferais mieux dy
aller, lui conseilla-t-il. toile de Feu
attend. Ses sens avaient capt la
prsence imposante de leur chef
devant la tanire de la gurisseuse.
Il veut sans doute connatre les
dtails de laccident.
Vous allez la gurir ?
Si cest possible.
Tandis que Nuage de Houx sortait
son tour, Feuille de Lune murmura
loreille de Poil de Chtaigne :
Je ferai tout ce qui est en mon
pouvoir.
Je le sais , rpondit la
guerrire dans un miaulement bris
par le chagrin.
Malgr tout, Nuage de Geai y
perut laffection que la chatte
caille nourrissait pour la
gurisseuse, sa meilleure amie
depuis toujours.
Que le Clan des toiles te
protge, souffla la guerrire dans la
fourrure de sa fille.
Elle va sen remettre, pas vrai
? demanda Nuage de Miel.
Ne la laissez pas mourir !
implora Nuage de Pavot.
Venez, les encouragea leur
mre. Allons voir Poil de Fougre.
Il a besoin de compagnie.
Nuage de Geai se retrouva seul
avec son mentor. Il perut plus
nettement encore lanxit de la
gurisseuse. Tout coup, Nuage de
Cendre remua.
Du bout de la queue, Feuille de
Lune lui caressa le flanc.
Naie pas peur, la cajola-t-elle.
Tu es labri, dans le camp. Tu es
tombe du Vieux Chne et tu tes
blesse la patte. Mais nous allons
te soigner. Malgr le doute qui
obstruait son esprit, sa voix restait
gale. Quessayais-tu de faire ? Tu
tes prise pour un oiseau ? Tu
pensais pouvoir voler ?
Son murmure tait aussi doux que
celui dune mre. Nuage de Geai ne
stait jamais demand si Feuille de
Lune regrettait de ne pas pouvoir
avoir de petits.
Nuage de Cendre gmit tout
doucement et sa respiration se
calma.
Allez, Nuage de Geai, reprit-
elle dun ton plus sec. Nous allons
redresser cette patte. Dabord, nous
devons enlever lattelle.
Lapprenti laida ronger les
toiles daraigne pour dtacher les
joncs.
Maintenant, il nous faut de quoi
en faire une nouvelle , dit-elle. Elle
fila vers le fond de son antre et en
revint avec le ncessaire sans
laisser le temps Nuage de Geai de
ragir. Si nous plaons ces deux
joncs-l, et un autre ici
Le jeune mle gris tigr tendit la
patte pour laider, mais son mentor
tenait dj le jonc et se servait de
ses crocs pour le fixer avec des
toiles daraigne.
Voil qui devrait la maintenir en
place.
Il avait limpression dtre
inutile. Feuille de Lune lui
expliquait-elle comment sy prendre
o se parlait-elle elle-mme ?
Et si on utilisait de la consoude
? suggra-t-il.
Hein ? Ah oui. Bonne ide.
Nuage de Geai alla en chercher
quelques feuilles, quil mcha
consciencieusement. Il entendait
toujours Feuille de Lune qui, tout en
fignolant lattelle, marmonnait :
Encore un peu de toile ici pour
que cela ne bouge pas du tout
Nuage de Cendre fut secoue par
un tremblement et poussa un petit
gmissement.
Nous devrions peut-tre la
laisser se reposer, hasarda-t-il.
Nous ne pouvons plus rien pour elle.

Aussitt, il sentit le souffle chaud


de Feuille de Lune sur son visage.
Nous pouvons tout pour elle !
feula-t-elle.
Stupfait, Nuage de Geai recula,
les oreilles rabattues.
Nous ne pouvons pas laisser
Nuage de Cendre perdre lusage de
sa patte ! poursuivit la gurisseuse
avec fureur.
Je je balbutia-t-il.
Feuille de Lune se reprit, et il
perut aussitt ses regrets.
Je suis dsole. Je naurais pas
d hausser le ton. Ton aide ma t
prcieuse.
Tu parles, tu ne mas rien laiss
faire ! se retint-il de rtorquer pour
ne pas raviver sa colre.
Feuille de Lune se dtourna.
Je dois aller parler Poil de
Chtaigne et Poil de Fougre.
Les ronces frmirent et Nuage de
Geai se retrouva seul. Quarrivait-il
son mentor ? Daccord, elle tenait
beaucoup ses camarades de Clan,
mais jamais il ne lavait vue furieuse
quun des leurs soit blesse.
croire que gurir Nuage de Cendre
tait la mission la plus importante
quil lui ait t donn daccomplir.
tait-ce parce que lapprentie tait
la fille de son amie ?
Il posa loreille contre la poitrine
de la blesse pour prendre son
pouls. Son cur battait trop vite, sa
respiration tait trop saccade. Il se
pelotonna contre elle pour que sa
chaleur se diffuse dans le corps
meurtri. Il cala son souffle sur le
sien et ferma les yeux.
Il tait au sommet dun ravin. Une
fort dense en bordait chaque ct
et, en contrebas, des arbres et des
buissons dissimulaient le sol. Suis-
je de retour sur le territoire du
Clan des toiles ? se demanda-t-il,
la peur au ventre. Nuage de Cendre
tait-elle lagonie ? Avait-il t
appel ici pour la sauver comme il
avait sauv Nuage de Pavot ?
Une forme grise attira son regard.
Nuage de Cendre sautait de rocher
en rocher vers le fond du ravin. Elle
disparut dans la vgtation fournie.
Nuage de Geai paniqua. Je ne
dois pas la perdre de vue ! Il suivit
les traces de sa camarade. Comme il
ntait pas habitu se fier sa vue
pour se dplacer, il peinait garder
lquilibre sur les rochers. Au creux
du ravin, un pais mur dajoncs
bloqua sa progression. Il aperut le
bout de la queue de Nuage de
Cendre qui y disparaissait. Il se
prcipita derrire elle et dcouvrit
une troue dans les ajoncs. En sy
faufilant, il la rejoignit au milieu
dune clairire sablonneuse ceinte
de buissons et de fougres. Tout au
fond, un rocher pointu en fermait
laccs.
Nuage de Cendre ?
Nuage de Geai sapprocha delle
prudemment en humant lair. Lodeur
ntait pas celle du territoire du Clan
des toiles, mais il reconnaissait
tout de mme certains fumets. Une
souche au bord de la clairire
portait les traces distinctes dtoile
de Feu et de Plume Grise. Les
ronces prs de lui, celles de Pelage
de Poussire et de Cur dpines.
Nuage de Cendre balaya lendroit
du regard, les yeux carquills, la
queue frtillant de plaisir.
Cest exactement comme dans
mon souvenir ! Je ntais pas venue
ici depuis si longtemps !
Que voulait-elle dire ? Ce ntait
pas le territoire du Clan du
Tonnerre. Comment avait-elle pu
venir ici ? Cela ne ressemblait
mme pas la rgion du lac. Le
murmure du vent tait diffrent
lorsquil soufflait dans les feuilles
des arbres au sommet du ravin. Lair
paraissait plus chaud, alourdi par
une moiteur que Nuage de Geai
navait jamais flaire.
Regarde a ! scria-t-elle en
sapprochant du grand rocher. Cest
le Promontoire.
Puis elle fit demi-tour et
sapprocha du roncier dun pas
nergique.
Et l, le gte des guerriers. La
tanire des anciens est l-bas. Elle
tendit la queue vers un arbre couch.
Et de lautre ct, ajouta-t-elle en
filant vers un autre buisson, cest la
tanire des apprentis. Jy dormais,
avant Son miaulement devint
murmure. Elle cligna des yeux.
avant de rejoindre lantre de Croc
Jaune.
Croc Jaune ! Ce nom suffit
vriller les tympans de lapprenti.
Croc Jaune tait la gurisseuse qui
avait prcd Museau Cendr. Elle
appartenait au Clan des toiles,
prsent, et se faisait un plaisir de
dbarquer dans ses rves. Il la
voyait parfaitement, avec ses yeux
jaunes luisants, sa fourrure emmle
qui sbouriffait lorsquelle
simpatientait
Viens voir a !
Lappel de Nuage de Cendre le
tira de ses penses.
Un trange pressentiment
sempara de lui lorsquelle le
conduisit travers un troit tunnel
menant une clairire plus petite.
Un rocher se dressait en face deux,
fendu en son milieu. La faille tait
assez large pour accueillir une
tanire.
Nostalgique, Nuage de Cendre
contempla la sombre entre.
Croc Jaune y entreposait ses
remdes.
Croc Jaune est morte. Elle a
rejoint le Clan des toiles.
Je le sais bien !
Je ne comprends pas. Pourquoi
agis-tu comme si tu avais vcu l, toi
aussi ?
Parce que cest le cas. Il y a
bien des lunes de cela. Avant que
nous quittions la fort.
Mais tu nas jamais connu cette
fort !
Si. Jadis. La lumire des
toiles fit tinceler les yeux de
Nuage de Cendre. Et je suis
revenue pour suivre une voie
diffrente. Celle des guerriers.
Elle gratifia Nuage de Geai dun
regard chaleureux, et, lorsquelle
reprit la parole, sa voix lui parut
plus profonde, plus sage, comme si
elle avait vieilli devant ses yeux.
Dis Feuille de Lune quelle na
rien craindre. Je men remettrai,
cette fois-ci. Et dis-lui que je suis
fire delle. Elle a appris bien plus
que je naurais pu lui enseigner.
Les poils de Nuage de Geai se
hrissrent. Des images se
bousculaient dans son esprit : une
jeune chatte grise courant dans une
fort presque inconnue, un monstre
dviant du Chemin du Tonnerre dans
un crissement assourdissant, une
douleur fulgurante dans sa patte
arrire, du sang, les cris de ses
camarades ; puis les sances
dapprentissage pendant lesquelles
la chatte apprenait les noms des
herbes en claudiquant la suite de
Croc Jaune, des chatons ns dans
une rivire de sang, la peur, la fort
ventre par des monstres, un long
priple travers la neige et la glace,
et, enfin, des cratures noir et blanc
aux babines retrousses, aux
mchoires claquantes, avides de
vengeance, impatientes de donner la
mort
Nuage de Geai dglutit, tourdi.
Tu es Museau Cendr, pas vrai
?
Il sveilla en sursaut, haletant,
les coussinets moites, la queue
gonfle. Lorsquil leva la tte, les
tnbres emplirent de nouveau son
champ de vision.
Nuage de Geai ? Le souffle de
Feuille de Lune glissa sur la fourrure
de son apprenti. Tu as eu une
vision ?
Le jeune mle se releva avec
difficult et se pencha vers la
blesse. Sa respiration tait lgre et
rgulire.
Nuage de Geai ? rpta la
gurisseuse. Tu as eu une vision, pas
vrai ?
Oui , admit-il tout en
cherchant reprendre son souffle.
Les images violentes hantaient
toujours son esprit, rouges de sang,
empreintes de douleur et de peur.
Est-ce quelle se remettra ?
senquit-elle.
Oui.
Feuille de Lune poussa un soupir
de soulagement.
Elle a dj vcu , murmura
Nuage de Geai.
Du bout de la queue, elle lui
caressa le flanc.
Cest ce que je pensais. Cest
Museau Cendr, nest-ce pas ?
Oui. Elle ma conduit
lancien camp du Clan du Tonnerre,
lui expliqua-t-il. Elle semblait si
heureuse, l-bas ! Il sinterrompit
en songeant soudain au corps de
Nuage de Cendre allong prs deux.
Tu penses quelle le sait ?
Non. Pas lorsquelle est
consciente. Et nous ne devons pas le
lui dire.
Pourquoi ?
Cest dj extraordinaire que
le Clan des toiles lui ait permis de
revenir pour suivre la voie des
guerriers comme elle en avait
toujours rv.
Elle ne voulait pas devenir
gurisseuse ? stonna-t-il, les
oreilles dresses.
Alors, je ne suis pas le seul
Non. Lorsquun monstre la
rendue infirme, elle a compris
quelle ne pourrait pas devenir une
vritable guerrire. Alors elle a
choisi de servir son Clan
diffremment.
Mais ne serait-elle pas
heureuse de savoir quelle accomplit
enfin son rve ?
Si le Clan des toiles veut
quelle le sache, il le lui dira,
rpondit Feuille de Lune avec
srieux. Nous ne devons pas essayer
dinfluencer son destin.
Tu penses que lui dire la vrit
changerait son avenir ?
Nuage de Geai se mit rflchir
toute vitesse. Feuille de Lune
pensait-elle quon pouvait changer
une destine de cette faon ? Est-ce
que cela signifiait quil avait raison
de taire la prophtie dtoile de Feu
Nuage de Lion et Nuage de Houx
? Sil la leur rapportait, cela les
inciterait-il agir diffremment ?
Feuille de Lune ? gmit Nuage
de Cendre dune voix rauque.
Je vais te donner boire , lui
dit Nuage de Geai.
Il trempa une boule de mousse
dans la petite flaque nourrie par un
filet deau qui scoulait sur la
paroi.
Tiens.
Nuage de Cendre lapa avidement,
puis elle marmonna quelque chose
quil ne comprit pas. Il se pencha
plus prs.
Jai faim , articula-t-elle.
Feuille de Lune poussa un ronron
amus.
Je te retrouve bien l, Museau
euh Nuage de Cendre. Je vais te
chercher une pice de viande
frache.
Tandis que Feuille de Lune
sloignait, Nuage de Cendre gmit :
Ae, ma patte !
Elle va gurir. Tu dois juste te
reposer, prsent.
O suis-je ? senquit-elle, un
peu groggy.
L o est ta place, rpondit
Nuage de Geai en lui caressant le
flanc du bout de la queue. Dans le
Clan du Tonnerre.
CHAPITRE 8
JE TE NOMME CROC DE LION ,
lieutenant du Clan des Souterrains !

Nuage de Lion sortit ses griffes en


entendant la voix de Nuage de
Myosotis. La jeune chatte se tenait
sur la plus haute corniche de la
grotte. Le clair de lune, qui filtrait
par louverture dans la vote,
nimbait dargent sa fourrure.
Elle bondit au sol et pressa sa
truffe contre celle de son ami.
Flicitations.
Un frisson de plaisir parcourut le
dos du novice.
Dabord, tu dois prouver que tu
es un guerrier en me battant la
course ! lana-t-elle, lil brillant.
Ce nest pas juste ! Tout le
monde sait que les membres du Clan
du Vent sont les plus rapides.
Si tu veux tre un guerrier du
Clan des Souterrains, tu dois tre
aussi rapide que moi.
Dans ce cas, toi, tu dois te
montrer aussi forte que moi !
rtorqua-t-il en se jetant sur elle.
Il lentoura de ses pattes pour
amortir sa chute et la cloua au sol.
Cest de la triche ! Tu ne mas
pas prvenue !
Le chef du Clan des
Souterrains doit toujours tre prt
tout.
a, par exemple ?
Elle lui chappa, se glissa dans
son dos et saisit doucement mais
fermement sa queue entre ses crocs.
H ! gmit-il en tentant de se
tourner pour lcarter dun coup.
Comme elle esquiva, sa patte ne
frappa que lair. Elle tenait toujours
sa queue. Lorsquil se tourna pour
tenter de la frapper revers, elle
lesquiva de plus belle et, les
moustaches frmissantes, mit un
ronron amus.
Elle le relcha enfin.
Ttais trop drle, battre des
pattes dans tous les sens ! On aurait
dit un oisillon qui vient juste de
quitter son nid !
Nuage de Lion la dvisagea, le
cur gonfl de bonheur. Ah ! ses
yeux bleus, sa douce fourrure
Si seulement tu appartenais au
Clan du Tonnerre murmura-t-il.
Brrr ! Coince sous tous ces
arbres et pige au milieu dune
muraille de pierre ? Non merci ! On
na pas besoin dtre dans le mme
Clan, on a cette grotte !
Elle avait raison. Nuage de Lion
naimerait pas vivre dans la lande,
pas plus quelle navait envie
dhabiter la fort. Cette caverne tait
la solution parfaite. Il ly retrouvait
depuis une demi-lune, et aucun de
ses camarades ne se doutait de quoi
que ce soit. Pas mme sa fouineuse
de sur.
Je me demande o mnent les
autres tunnels murmura Nuage
de Myosotis en sautant par-dessus la
rivire noire pour aller renifler une
des ouvertures.
Nuage de Lion la rejoignit. En
humant le courant dair humide et
rance qui schappait du tunnel, il
frissonna.
Tu crois que lun deux conduit
au territoire du Clan de lOmbre ?
demanda Nuage de Myosotis.
Jespre que non, rpliqua
Nuage de Lion en frmissant.
On pourrait partir en
exploration.
Rien ne presse, rpondit-il en
reculant aussi sec. Nous nous
amusons trs bien ici.
Il balaya la caverne du regard.
Venir l lui fichait toujours la
trouille. Les tunnels avaient quelque
chose dinquitant et ctait chaque
fois un soulagement de dcouvrir
que Nuage de Myosotis lattendait
dans la caverne claire par la lune.
Il y a peut-tre des tas de
cratures terribles, l-dedans, reprit
la chatte, lil ptillant. Avec de
grandes dents, des griffes acres
Tais-toi ! lui ordonna le novice
en la poussant du bout du museau.
Allez ! Tu dois encore me
prouver que tu es un guerrier !
Elle franchit la rivire dun bond
gracieux.
Nuage de Lion limita. Lorsquil
retomba de lautre ct, ses pattes
arrire glissrent dans leau noire.
Le bruit rsonna dans la grotte. Le
jeune mle paniqua en sentant un fort
courant lattirer vers le fond. Il
planta ses griffes dans le sol pour se
hisser hors de leau et secoua les
pattes pour les scher.
Fais attention, miaula son amie.
Je ne voudrais pas te perdre.
Nuage de Lion trembla lide
dtre entran par le fort courant de
la rivire. Il chercha du rconfort
auprs de la Toison Argente et leva
la tte vers la vote. Le ciel
plissait.
Nous devons rentrer, annona-t-
il, ce qui fit soupirer Nuage de
Myosotis. On se retrouve demain
soir ?
Non, fit-elle en se frottant
contre lui. Jai une valuation le
lendemain. Je ne veux pas tre trop
fatigue.
Daccord. bientt.
Lapprenti comprenait quelle
fasse passer son Clan avant tout le
reste, mais elle allait lui manquer.
Ils sloignrent, chacun de son
ct. Heureusement pour Nuage de
Lion, il connaissait prsent si bien
le chemin quil pouvait traverser le
tunnel en galopant. Nuage de Geai
serait surpris de savoir que son frre
pouvait se dplacer si vite dans le
noir grce ses seules vibrisses. Il
jaillit lair libre, bien content de
rejoindre la surface.
Salutations, Nuage de Lion.
Le miaulement grave avait retenti
au creux de son oreille. Au mme
instant, un matou le frla.
Les poils hrisss, Nuage de Lion
tourna la tte et dcouvrit prs de lui
le contour dune silhouette fline
peine visible. Je rve ou quoi ?
Nous tobservons depuis
longtemps.
La silhouette tait celle dun
guerrier massif au pelage tachet.
Ses yeux ambrs brillaient dans la
pnombre. Ses larges paules
semblaient vaguement familires.
On le frla de lautre ct. Nuage
de Lion se tourna, le cur battant.
Un autre matou presque invisible se
tenait l, lui aussi tachet et large
dpaules. Ses yeux taient bleus.
Qui qui tes-vous ? senquit
le novice.
Des parents , rpondit le
guerrier aux yeux ambrs.
Le regard inquiet de Nuage de
Lion passait de lun lautre.
Vous venez du Clan des toiles
?
Nous tions effectivement des
guerriers, jadis, gronda le mle aux
yeux bleus.
t toile du Tigre ? Plume
de Faucon ?
Que lui voulaient-ils ?
Plume de Faucon se raidit et
tourna la tte vers les arbres
lointains.
On vient , annona-t-il.
Nuage de Lion plongea sous un
noisetier.
Un bruit faisait vibrer le sol de la
fort des pas bien rels. Patte
dAraigne passa toute vitesse
devant lapprenti, si prs quun
courant dair lui bouriffa les poils.
Ds que le matou noir et haut sur
pattes eut disparu dans un massif de
fougres, Nuage de Lion mergea de
sa cachette.
toile du Tigre ? Plume de
Faucon ? murmura-t-il en
regardant alentour.
Pas de rponse.
Attendez ! les appela-t-il.
Revenez.
Il devait comprendre pour quelle
raison ils avaient choisi de lui
apparatre.
Les fougres frmirent un instant
encore l o Patte dAraigne tait
pass, puis le silence retomba sur la
fort, peine troubl par le chant
des oiseaux qui accueillait laube.
Nuage de Lion mergea en
billant du tunnel menant la petite
clairire o les guerriers faisaient
leurs besoins. Le silence rgnait
dans le camp. Le novice se sentit
tout dabord soulag de pouvoir
regagner son lit pour un repos bien
mrit, puis coupable. Loin de
Nuage de Myosotis, il comprenait
quel point il agissait sournoisement.
Personne ntait lev. La patrouille
de laube ntait pas en vue. Il
longea la clairire lombre des
parois rocheuses et se glissa
subrepticement dans la tanire des
apprentis. Sur la pointe des pattes, il
se dirigea vers son nid.
Nuage de Lion ? murmura
Nuage de Houx en relevant la tte.
Cest toi ?
Oui, siffla-t-il.
O vas-tu ? senquit sa sur
dans un billement.
Il ne pouvait plus prtendre quil
allait faire ses besoins. Elle croirait
quil tait malade.
Je pars rejoindre la patrouille
de laube.
Nuage de Noisette se redressa, les
yeux pleins de sommeil.
Je croyais que ctait mon tour
et celui de Nuage de Miel.
Je viens aussi, rtorqua-t-il.
Pour le plaisir.
Encore un mensonge ! se dit-il.
Nuage de Houx fourra son museau
sous sa patte.
Tu fais du zle, marmonna-t-
elle.
On ferait mieux dy aller,
soupira Nuage de Noisette en
poussant Nuage de Miel de la truffe.
Rveille-toi, marmotte ! Cest
lheure.
Nuage de Lion jeta un coup dil
plein de regrets son nid, les pattes
aussi lourdes que de la pierre.
Nuage de Noisette le frla pour
sortir dans la clairire. Il la suivit
contrecur, tandis que Nuage de
Miel stirait.
Tu es bien matinal, stonna
Tempte de Sable, assise prs de la
sortie au ct de Pelage de
Poussire.
Je voudrais vous accompagner
pour la patrouille.
Bonne ide, rpondit Pelage de
Poussire. Cest une journe parfaite
pour chasser. Je pense que
jemmnerai Nuage de Noisette
traquer le gibier ds que nous aurons
inspect les frontires.
Les oiseaux gazouillaient
bruyamment au sommet de la combe.
Nuage de Lion rprima un
billement et stira son tour.
Nuage de Miel mergea de la tanire
des apprentis, et la patrouille partit.
De retour dans le bois, Nuage de
Lion contempla avec envie tous les
coins mousseux quil croisa en
regrettant de ne pouvoir sy allonger
pour dormir. Il trottait derrire ses
camarades en sefforant de ne pas
se laisser distancer pendant que les
flins renouvelaient le marquage le
long de la frontire du Clan de
lOmbre.
Rien signaler , miaula enfin
Pelage de Poussire.
Super, maintenant on peut
rentrer au camp !
Allons voir du ct du Clan du
Vent , ordonna Tempte de Sable
en levant la truffe.
Nuage de Lion soupira.
La patrouille traversa la fort.
Lapprenti tait si fatigu que sa vue
se brouillait. Soudain, du coin de
lil, il aperut quelque chose qui
bougeait. L-bas, derrire les
arbres.
toile du Tigre ! Il plissa les yeux
et se rendit compte quil ne
sagissait que dune fronde de
fougre qui remuait dans le vent.
Pourquoi Plume de Faucon et toile
du Tigre taient-ils venus le voir ?
Ce dernier lui avait affirm quils
lobservaient. Ils doivent savoir que
je vais retrouver Nuage de
Myosotis en cachette. Sa gorge se
noua. Pensaient-ils quil enfreignait
le code du guerrier ? Ils lavaient
pourtant averti de larrive de Patte
dAraigne : ils ne cherchaient peut-
tre qu laider. Mais pourquoi ?
La patrouille sapprocha du
territoire du Clan du Vent. Au fond
dun ravin, un torrent bord de
fougres et de ronces en marquait la
frontire. Sur lautre rive, la fort
laissait rapidement place la lande.
Pelage de Poussire sarrta pour
marquer un arbre. Nuage de Miel en
profita pour descendre se dsaltrer
au cours deau et disparut dans les
broussailles.
Regardez ! lana Nuage de
Noisette, qui stait fige, le regard
braqu de lautre ct de la
frontire.
Nuage de Brume et Nuage de
Livre accouraient vers le torrent.
Devant eux, un cureuil cavalait. Les
apprentis du Clan du Vent se
faufilaient habilement dans les sous-
bois. Comme il tait trange de les
voir chasser en terrain couvert !
Pelage de Poussire vint se poster
prs de Tempte de Sable.
Pourquoi chassent-ils ici ? se
demanda-t-il voix haute.
Ils sont sur leur territoire, lui
rappela la guerrire.
Mais les membres du Clan du
Vent ne mangent pas dcureuils !
lana Nuage de Miel, qui tait
remonte du cours deau en
entendant lappel de Nuage de
Noisette.
Pelage de Poussire plissa les
yeux.
Je pensais, moi aussi, quils ne
se nourrissaient que de lapins.
Deux autres silhouettes du Clan du
Vent apparurent. la lisire du
bois, Oreille Balafre et Aile
Rousse observaient leurs apprentis.
Une patrouille de chasse, si prs
de notre frontire ? sindigna Pelage
de Poussire.
Ils foncent droit sur nous ,
constata Nuage de Noisette.
Les deux novices du Clan du Vent
cavalaient toujours, le regard fix
sur leur proie.
Ils ne ralentissent pas, feula
Pelage de Poussire.
Ils ne franchiront pas la
frontire dlibrment, voulut le
rassurer Tempte de Sable.
Dlibrment, non.
Accidentellement, oui. Le torrent est
peine visible, cet endroit. Il y a
trop de ronces.
Pelage de Poussire rampa
jusquau bord du ravin et se
dissimula derrire des branches
pineuses.
Les pattes de Nuage de Brume et
de Nuage de Livre martelaient
toujours le sol, sans diminuer leur
vitesse.
Stop ! hurla Pelage de
Poussire en se dressant sur ses
pattes arrire.
Les deux jeunes mles sarrtrent
net, les yeux carquills. Lcureuil
sauta par-dessus le ravin et disparut
dans un frne.
Au nom du Clan des toiles,
quest-ce que cela signifie ?
semporta Oreille Balafre.
Depuis le bord oppos du ravin, il
toisait durement Pelage de Poussire
Ils allaient franchir la frontire !
rtorqua ce dernier en faisant le gros
dos.
Comment le sais-tu ? feula
Nuage de Brume.
Vous ne ralentissiez pas !
Un pas de plus, et jattrapais
cet cureuil !
Tu tais bien loin derrire !
rpliqua Nuage de Lion, les crocs
dcouverts.
Cest pas vrai !
Tout le monde sait que le Clan
du Vent est incapable dattraper
autre chose que des lapins ! Les
guerriers du Clan du Tonnerre nont
pas leur pareil pour chasser
lcureuil !
Cest fini ! le contredit Nuage
de Livre en redressant la tte. Tous
les apprentis du Clan du Vent
suivent un entranement spcial dans
les bois pour ne plus dpendre
uniquement des lapins.
Vraiment ? Pourquoi donc ?
senquit Tempte de Sable.
Cela ne vous regarde pas,
rtorqua Oreille Balafre.
Vous comptez nous envahir,
cest a ? ructa Pelage de
Poussire, qui allait et venait le long
de la frontire.
Aile Rousse savana. Sa fourrure
bouriffe se remettait peu peu en
place.
Il y a des zones boises sur
notre territoire, expliqua-t-elle
calmement. Il est logique que nous
en profitions. Et nous ne voulons
plus tre dpendants dun seul type
de gibier. Les anciens voquent
toujours la famine qui a frapp le
Clan du Vent lorsque les Bipdes se
sont mis empoisonner les lapins,
avant le Grand Priple.
Voil qui parut raisonnable
Nuage de Lion. Il rentra les griffes.
Pourtant, il naimait pas lide que
le Clan du Vent chasse les mmes
proies que le Clan du Tonnerre.
Nuage de Livre hocha la tte
avant dajouter :
Sans parler des moutons qui
envahissent la lande, accompagns
de Bipdes et de leurs chiens
Oreille Balafre fit taire son
apprenti en lui donnant du bout de la
queue une pichenette sur la gueule.
a non plus, a ne regarde pas
le Clan du Tonnerre, lcha-t-il. Tant
que nous restons de notre ct de la
frontire, nous pouvons chasser ce
qui nous chante.
Mais les cureuils ne
connaissent pas les frontires. Vous
allez manger notre gibier !
Sil se trouve sur le territoire
du Clan du Vent, alors il est nous.
Les cureuils ont toujours t
les proies du Clan du Tonnerre !
insista Pelage de Poussire, les
poils dresss sur son chine.
Et cest dans le code du
guerrier, peut-tre ? se moqua
Oreille Balafre.
Le guerrier du Clan du Vent
sapprocha dun pas. Pelage de
Poussire se tapit, prt bondir.
Nuage de Lion entendait le sang
battre ses oreilles. Oubliant sa
fatigue, il sortit de nouveau les
griffes, prt montrer ces matous
arrogants ce qui arrivait ceux qui
osaient envahir le terrain de chasse
du Clan du Tonnerre.
Calme-toi, murmura Aile
Rousse son camarade. Inutile de
perdre quelques touffes de poils
pour si peu.
Oreille Balafre se dtourna tout
doucement pour observer sa
camarade. Nuage de Lion retint son
souffle. Oreille Balafre finit par
hocher la tte.
Entendu. Pour cette fois
seulement.
Pelage de Poussire les regarda
sloigner, les yeux plisss. Ils
prirent tout leur temps.
Viens, lui lana Tempte de
Sable en tendant la queue vers le
camp.
Pas avant quils soient sortis
des bois.
La guerrire sassit et entreprit de
faire sa toilette.
Vous trois, vous feriez aussi
bien de chasser un peu, en attendant.

contrecur, Nuage de Lion


suivit ses deux camarades vers une
roncire.
Vous pensez que le Clan du
Vent se prpare nous envahir ?
murmura Nuage de Noisette.
Quest-ce qui te fait croire a ?
linterrogea Nuage de Miel, les yeux
ronds.
Les chats des forts chassent
lcureuil. Eux, ce sont des chats des
landes. Cest un peu louche.
Cest ce que Pelage de
Poussire semble penser, opina
Nuage de Lion.
Mais pourquoi voudraient-ils
semparer de notre territoire ?
demanda encore Nuage de Miel en
jetant un coup dil en arrire.
Peut-tre que les Bipdes et
leurs chiens leur posent plus de
problmes que nous le pensions,
suggra Nuage de Lion.
Ils ont fait avec, lors de la
prcdente saison des feuilles
nouvelles, leur rappela Nuage de
Noisette.
Cest peut-tre pire, cette fois-
ci , rpondit Nuage de Lion, en
proie un mauvais pressentiment.
Alors ? demanda toile de Feu
depuis la Corniche, lorsque la
patrouille de laube rentra au camp.
Le Clan du Vent chasse dans
les bois, lui apprit Pelage de
Poussire.
Dans nos bois ? scria
toile de Feu en sautant dans la
clairire.
Nuage de Lion alla dposer sur le
tas de gibier la souris quil avait
attrape, puis il se pressa de
rejoindre Pelage de Poussire. Il
tait prt dfendre le gibier de son
Clan face nimporte quel membre
du Clan du Vent en maraude. Mais
si lun de ces chats ntait autre que
Nuage de Myosotis ?
Nuage de Lion ? appela Nuage
de Houx en accourant vers lui. Que
se passe-t-il ?
Nuage de Geai laccompagnait,
les oreilles dresses.
Il leur expliqua brivement la
situation puis se tourna vers toile
de Feu. La queue du chef battait
lair, signe que cette nouvelle
linquitait.
Ils nont pas franchi la frontire,
prcisa Tempte de Sable.
Il sen est fallu de peu ,
ajouta Pelage de Poussire.
Griffe de Ronce apparut lentre
de la tanire des guerriers.
Il y a un problme ? sinquita-
t-il.
Deux apprentis du Clan du
Vent poursuivaient un cureuil prs
de notre frontire, expliqua Tempte
de Sable. Ils ont failli la franchir.
Un cureuil ? stonna le
lieutenant. Mais ils chassent le lapin,
non ?
Exactement ! souffla Nuage de
Houx loreille de Nuage de Lion.
Plus seulement, rpondit
Nuage de Noisette en plantant ses
griffes dans le sol. Nuage de Brume
nous a appris que tous leurs
apprentis taient forms pour
chasser dans les bois, prsent.
Nous devons renouveler le
marquage, dcida Griffe de Ronce.
Nous nous en sommes dj
chargs, linforma Pelage de
Poussire.
Inutile den faire toute une
histoire, temporisa Tempte de
Sable. Ce ntaient que deux jeunes
chats
qui poursuivaient notre
gibier !
Nous devons rester sur nos
gardes, conseilla Griffe de Ronce.
Et en faire mention lors de la
prochaine Assemble.
Je ne peux pas dire au Clan du
Vent ce quil doit chasser sur son
propre territoire, dclara toile de
Feu en sloignant. Pour linstant,
nous nous en tiendrons l.
a recommence ! soupira
Nuage de Geai.
Quoi donc ? voulut savoir son
frre.
Il na pas non plus voulu aider
le Clan de la Rivire, expliqua
Nuage de Houx. Alors que Nuage de
Geai a rv que ses membres
avaient des ennuis.
Comment les autres Clans
pourraient-ils nous respecter si nous
ne prenons jamais dinitiatives ?
Est-ce si important ? demanda
Nuage de Lion. Tant que personne ne
franchit la frontire
Il doit y avoir un quilibre !
semporta Nuage de Houx. Si un
Clan est trop faible, nous devons
laider ; si un autre est trop fort,
nous devons ragir pour nous mettre
son niveau.
Jai juste limpression
qutoile de Feu perd une autre
occasion de montrer que le Clan du
Tonnerre est important , rpondit
Nuage de Geai.
Il sloigna dans un battement de
queue.
Et toi, Nuage de Lion, quel est
ton avis ? demanda Nuage de Houx
en suivant Nuage de Geai du regard.
Nuage de Lion se raidit en
simaginant Nuage de Myosotis
chassant un cureuil prs de la
frontire du Clan du Tonnerre. Sa
sur pensait-elle la mme chose ?
quel sujet ? demanda-t-il pour
gagner du temps.
Est-ce qutoile de Feu
devrait demander des explications
au Clan du Vent lors de la prochaine
Assemble ?
Elle avait pench la tte et ses
yeux vert clair ptillaient de
curiosit. Nuage de Lion se dandina
sur place : il ne savait que penser de
la dcision de son chef. Si toile de
Feu nintervenait jamais en cas de
problme, le Clan du Tonnerre
risquait de paratre faible. Mais son
estomac se nouait lide de
combattre le Clan du Vent. Comment
pourrait-il continuer voir Nuage de
Myosotis si leurs deux Clans taient
en guerre ?
Tout coup, une brise lgre
souffla sur sa fourrure et une voix lui
murmura loreille : Sois honnte,
Nuage de Lion. Naie pas peur de
tes dsirs. Tu sais bien ce que tu
veux.
Nuage de Lion se sentit si
coupable que sa gorge se noua.
Pourtant, toile du Tigre avait
raison. Il savait ce quil voulait.
viter tout prix une bataille avec
le Clan du Vent.
Nous devrions les laisser
tranquilles , miaula-t-il.
CHAPITRE 9
LE REFLET DE LA PLEINE LUNE
ondulait la surface du lac et des
nuages samoncelaient lhorizon.
Nuage de Houx avanait en
frissonnant le long de la rive pour se
rendre lAssemble. Un vent
glacial bouriffait sa fourrure
duveteuse. Elle se glissa entre Poil
dcureuil et Poil de Fougre pour
se rchauffer.
Il fera meilleur sur lle , lui
promit sa mre, les oreilles
rabattues par les rafales.
toile de Feu et Tempte de Sable
avanaient en tte du groupe, tandis
que Nuage de Lion, Pelage de Granit
et Feuille de Lune fermaient la
marche.
Crotte de renard ! Descends de
l tout de suite ! ordonna
schement Griffe de Ronce.
Nuage de Houx quitta un instant sa
place labri du vent pour voir qui
sadressait son pre.
Il sagissait de Nuage de Sureau,
qui avait grimp sur un tronc
moiti immerg dans les eaux peu
profondes de la berge. Une violente
bourrasque plaqua les moustaches
de Nuage de Houx contre son
museau. Les yeux plisss, elle vit
Nuage de Sureau perdre lquilibre
et tomber dans leau avec un grand
splash . Il regagna aussitt la rive,
sbroua et se hta de rejoindre ses
camarades.
Griffe de Ronce lui donna un coup
de patte derrire les oreilles.
Cervelle de souris ! Quelle ide
de grimper l-dessus !
Son apprenti ternua.
Et ne crois pas que tu seras
dispens dentranement si tu
tenrhumes !
Lodeur aigre du territoire des
chevaux sintensifia lorsquils
arrivrent aux confins du domaine du
Clan du Vent. La rive tait troite,
cet endroit, et les bourrasques y
projetaient des embruns. toile de
Feu entrana sa troupe vers lherbe
douce du coteau, tout prs du
grillage. De lautre ct, les chevaux
hennissaient dans leur champ. Mal
laise, Nuage de Houx frmit en
voyant leurs normes silhouettes
sombres. Ils naiment pas non plus
ce temps. Le vent mauvais annonait
de la pluie, et pas quun peu.
Boum !
Un cheval abattit son sabot tout
prs de la clture. Aile Blanche
bondit de ct en poussant un cri de
surprise. Elle percuta Nuage de
Mulot, qui tomba la renverse sur
les galets de la berge.
Fais un peu attention ! feula-t-il
en se relevant.
Je suis dsole , sexcusa la
guerrire.
Pourquoi tout le monde est-il si
nerveux ? se demanda Nuage de
Houx en observant ses camarades.
Ils navaient pas dit un mot depuis
leur dpart du camp. Leur fourrure
tait dresse pour lutter contre le
vent, leur queue se balanait de-ci
de-l. Elle se sentait elle aussi sur la
dfensive. Depuis que des apprentis
du Clan du Vent avaient t surpris
en train de chasser lcureuil, des
rumeurs de vol de gibier, de
revanche et dinvasion circulaient.
Pour Nuage de Houx, il ny avait pas
encore de quoi salarmer. Le code
du guerrier ne prcisait pas la nature
du gibier que chaque Clan devait
chasser. Cependant, elle dtestait
cette tension permanente. Et elle
sinquitait toujours pour le Clan de
la Rivire.
Elle navait pas eu de leurs
nouvelles depuis la vision de Nuage
de Geai, une demi-lune plus tt.
Heureusement, elle parlerait bientt
Nuage de Saule.
moins que la situation soit si
grave que le Clan de son amie ne
puisse venir lAssemble
Jaurais d rester au camp avec
Nuage de Geai , marmonna Nuage
de Lion tandis quils suivaient Griffe
de Ronce sur la rive.
Sa sur lui jeta un coup dil
la drobe. Cela ne lui ressemblait
pas du tout. Il avait lair puis.
Tout va bien ? senquit-elle,
tonne quil ne soit pas curieux de
savoir si Nuage de Myosotis serait
prsente.
Oui. Je suis juste fatigu.
Pelage de Granit mentrane dur.
Dun ct, elle tait soulage que
son frre montre si peu dintrt
pour lapprentie du Clan du Vent : il
avait peut-tre enfin renonc leur
amiti. De lautre, il lui semblait
trange quil prfre rester au camp
plutt que dassister une
Assemble.
Pelage de Poussire fit halte
devant eux, les oreilles dresses.
Le Clan du Vent ! les prvint-
il.
Nuage de Houx aperut une horde
de silhouettes noires qui se
dcoupaient au sommet de la colline
surplombant le lac.
Tu penses qutoile de Feu
voquera leur chasse lcureuil ?
demanda-t-elle son frre.
Qui sait ? soupira-t-il en
haussant les paules.
Les guerriers du Clan du Vent
dvalrent la colline et se
retrouvrent sur la rive, en face du
Clan du Tonnerre. Ils se dirigrent
vers les terres marcageuses du Clan
de la Rivire. Nuage de Houx frona
le nez quand ses pattes senfoncrent
dans la boue. toile de Feu stait
rapproch du bord de leau. Il
pressa le pas pour que son Clan
devance celui du Vent.
Voleurs dcureuils ! marmonna
Pelage de Poussire en jetant un
regard de biais aux guerriers rivaux.
Voleurs dcureuils ! rpta
Nuage de Sureau, plus fort.
Linsulte se propagea parmi les
guerriers du Clan du Tonnerre
jusqu couvrir la complainte du
vent. Nuage de Houx se crispa. Ils
ne pouvaient pas se battre ce soir !
Elle tourna la tte vers les chats des
collines. Les yeux dOreille
Balafre luisaient au clair de lune.
Nuage de Brume montrait les crocs.
Cependant, toile Solitaire
poursuivit calmement son chemin,
les yeux fixs sur larbre-pont droit
devant eux. Il latteignit le premier
et, dun signe de la queue, il ordonna
son Clan de rester en arrire. Le
regard brillant, ses guerriers
observrent toile de Feu et les
siens tandis quils passaient devant.
Merci, toile Solitaire ,
miaula toile de Feu, une fois sur le
tronc.
Le chef du Clan du Vent hocha la
tte.
Les guerriers du Clan du Tonnerre
traversrent larbre-pont la queue
leu leu. Lorsque vint le tour de
Nuage de Houx, elle flaira enfin
lodeur du Clan de la Rivire,
intense et toute frache. Ils sont
venus ! Elle tait si soulage que ses
pattes lui semblrent soudain plus
lgres. Les choses ne pouvaient
tre si graves, puisquils avaient pu
venir lAssemble. Elle se faufila
entre les moignons de branches du
tronc et gagna lle. L, elle attendit
Pelage de Granit et Feuille de Lune
pour poursuivre.
Tout le monde est l ? senquit
toile de Feu.
Griffe de Ronce acquiesa. Le
chef donna alors le signal du dpart
et sengouffra dans les broussailles.
Nuage de Houx bondit aussitt en
avant. Je dois parler Nuage de
Saule ! Une pine lui griffa la truffe,
mais elle ignora la douleur. Elle
progressait si vite quelle sortit des
fougres avant ses camarades.
La clairire tait bonde ! Des
pelages gris luisaient au clair de
lune, telles des pierres, au milieu
dune masse de fourrures caille et
brunes. Les robes tigres ctoyaient
celles, pommeles, de mles larges
dpaules, de femelles lances ou
de jeunes flins dgingands.
Certains discutaient en petits
groupes, dautres se tenaient
lcart et contemplaient la scne
avec inquitude. Nuage de Houx
repra des chats si petits quelle eut
du mal croire quils puissent tre
dj apprentis.
Elle huma lair. Aucun signe du
Clan de lOmbre.
Comment se fait-il quil y ait
autant de guerriers du Clan de la
Rivire ? haleta Nuage de Lion,
qui lavait rattrape.
Nuage de Houx haussa les
paules, droute. Tous les flins
prsents dans la clairire
appartenaient au Clan de la Rivire.
Certains dentre eux me
semblent un peu gs pour tre l ,
ajouta son frre en regardant un mle
robuste au museau blanchi.
Une chatte au pelage sombre et
tigr tait assise prs de lui. Sa
fourrure tait emmle comme si
elle ntait plus capable de faire sa
toilette correctement.
Plume dHirondelle ! scria un
tout jeune mle en accourant vers la
femelle ge, les yeux arrondis par
la peur. Je ne trouve plus Brume
Grise ni Petite Brise.
Ne ten fais pas, Petit
Hibiscus, le rassura la chatte en
glissant sa queue autour de lui. Ta
mre sera de retour dans un instant.
Petite Brise est sans doute avec elle.
Petit Hibiscus ? Petite Brise ?
rpta Nuage de Lion. Que font ces
chatons ici ?
Nuage de Houx ne rpondit pas.
Elle fixait Nuage de Saule, qui
dposait des remdes devant une
reine tout prs de mettre bas. Les
pattes flageolantes, Nuage de Houx
avana vers son amie.
Que se passe-t-il ?
Quand Nuage de Saule la vit, elle
paniqua.
Nuage de Houx !
Au nom du Clan des toiles,
que vous arrive-t-il ?
Avant que la novice ait pu
rpondre, le Clan du Vent dboula
dans la clairire. Des miaulements
de surprise fusrent lorsque les
guerriers avisrent la masse de chats
du Clan de la Rivire.
Brume Grise ? Brume Grise ?
gmissait un chaton caille
minuscule, perdu au milieu de la
cohue.
Petite Brise ! Que fais-tu si loin
de ta mre ?
Plume dHirondelle saisit le
chaton par la peau du cou. Elle
grimaa comme si ses membres
raides ntaient plus capables de
porter ce fardeau, si lger ft-il, et
retourna auprs de Petit Hibiscus.
Pourquoi vos chatons et vos
anciens sont-ils venus, Nuage de
Saule ? senquit Nuage de Houx
auprs de son amie.
Nous avons d
Le miaulement dtoile de Feu
linterrompit.
toile du Lopard, explique-toi
!
Le chef du Clan du Tonnerre se
dirigeait vers le Grand Chne, o
toile du Lopard stait installe
entre des racines.
toile Solitaire traversa la
clairire toute allure.
On dirait que tu es venue avec
ton Clan tout entier ! feula-t-il.
Cest le cas.
Quoi ? strangla le chef du
Clan du Vent en sarrtant devant
elle.
Nuage de Houx dressa loreille.
Qutait-il arriv au Clan de la
Rivire ? Le miaulement furieux
dtoile de Jais rsonna la lisire :
Quest-ce que cela signifie ?
Le Clan de lOmbre tait arriv.
Commenons lAssemble,
suggra toile de Feu. Nous allons
demander des comptes toile du
Lopard.
Dun saut, il gagna la branche la
plus basse du chne, suivi dtoile
du Lopard. toile de Jais et toile
Solitaire les rejoignirent aussitt. En
contrebas, les guerriers jouaient des
paules pour trouver une place.
Nuage de Saule tait reste auprs
de la reine.
Tu vas bien ? lui murmura
Nuage de Houx.
Sil te plat, rejoins tes
camarades. Nuage de Saule
tapotait le tas de remdes du bout de
la patte et vitait son regard. Je
ten prie.
Nuage de Houx hocha la tte et se
retrouva derrire un groupe de
guerriers du Clan de la Rivire qui
se dirigeaient vers le chne, la tte
haute, la queue frtillante. Une reine
venue de la direction oppose la
bouscula au passage.
Dsole ! gmit Nuage de
Houx en scartant, mais la chatte ne
sembla mme pas la remarquer.
Brume Grise, te voil ! miaula
Plume dHirondelle, visiblement
soulage.
Les petits se pressrent daller
retrouver leur mre, mais elle les
carta dun mouvement de patte et
suivit la vieille chatte jusquau
bouquet de fougres o les anciens
et les chatons staient abrits. Dans
lombre, leurs yeux brillaient
dinquitude.
Nuage de Houx se hta de
rejoindre ses camarades. Nuage de
Sureau sursauta lorsquelle se glissa
prs de lui.
Attention ma queue ! feula-t-il.
Regarde o tu mets les pattes !
la rabroua Pelage de Poussire.
Dsole ! murmura-t-elle en
contournant Nuage de Lion avec
prudence pour ncraser personne.
Tu as dcouvert quelque chose
? lui demanda son frre.
Non.
Assieds-toi et tais-toi , lui
ordonna Poil de Fougre.
Perche sur la branche, toile du
Lopard contemplait la clairire
avec srnit. Un chaton gmit ; il se
fit aussitt gronder.
Nous avons un petit problme
sur notre territoire , annona la
chatte au pelage dor tachet de
noir.
Un petit problme ? Alors
pourquoi tes-vous tous ici ?
Nous avons d quitter notre
camp.
Quitter votre camp ? rpta
toile de Jais, dont les yeux
brillaient dintrt.
Ce nest que temporaire. Nous
avons trouv une solution. Nous
regagnerons notre camp sous peu.
Dici l, nous resterons sur cette le.

Et les Assembles, alors ? se


demanda Nuage de Houx, la tte
leve vers la Toison Argente. Les
Assembles taient rglementes par
le code du guerrier : elles devaient
avoir lieu sur un terrain neutre.
Lannonce dtoile du Lopard
allait lencontre de la tradition,
non ?
O chassez-vous ? demanda
toile Solitaire en dcochant un
regard accusateur au chef du Clan de
la Rivire.
Il est impossible de trouver
assez de gibier sur lle pour nourrir
tout un Clan, renchrit Feuille
Rousse en faisant le gros dos.
Nous pouvons pcher dans le
lac ! lui rappela toile du Lopard.
Est-ce suffisant ? senquit
Plume de Jais. Que ferez-vous
lorsquil ny aura plus de poissons
sur la rive ?
Nous ne mangeons pas de
lapins, si cest ce qui tinquite !
rtorqua Patte de Brume.
Le lieutenant du Clan de la
Rivire frona le nez, comme si un
lapin tait bien la dernire chose
quelle envisageait de goter.
Et pour les Assembles ?
senquit toile de Feu, qui regardait
calmement toile du Lopard.
Nous esprons rintgrer notre
camp avant la prochaine pleine lune.
Et dans le cas contraire ?
insista toile de Jais. Ce nest pas
juste si, chaque Assemble, vous
nous surpassez en nombre.
Personne na jamais vcu aux
Quatre Chnes, rappela Cur
dpines, qui stait lev. Ctait un
lieu spcial, pour tous les Clans,
comme la Grotte de la Vie.
Nous sommes venus ici parce
que nous navions pas le choix.
Et si vous ne pouvez jamais
retourner dans votre camp ? O irez-
vous ?
Ctait toile Solitaire qui lavait
interroge.
Partirez-vous en qute dun
nouveau territoire ?
Allez-vous envahir le domaine
dun autre Clan ?
Des murmures inquiets slevaient
de tous cts.
toile du Lopard balaya la
clairire du regard.
Vous vous inquitez pour rien,
a narrivera jamais ! dclara-t-elle.
Cest toi qui le dis ! rtorqua
toile de Jais, dont la queue battait
lair.
Trois territoires ne suffiront
pas nourrir quatre Clans ! miaula
toile Solitaire.
Pelage de Fume, un guerrier du
Clan de lOmbre, releva la tte :
Un Clan devra partir ! lana-t-
il.
Un silence de mort sabattit sur
lle. Les flins changeaient des
coups dil nerveux.
Le ventre de Nuage de Houx se
serra. tait-il vraiment possible
quun Clan soit chass du lac ? Non
! Il y avait toujours eu quatre Clans !
Nous devons faire confiance
toile du Lopard, miaula toile de
Feu. Laissons au Clan de la Rivire
une chance de rintgrer son camp.
Du moins, jusqu la prochaine
Assemble , ajouta Tempte de
Sable.
Mme si tous faisaient des messes
basses, personne ne protesta voix
haute.
Si le Clan de la Rivire habite
toujours sur lle lors de la
prochaine pleine lune, alors nous
aviserons. Cela vous semble-t-il
juste ? demanda-t-il aux autres
chefs.
toile de Jais rpondit par un bref
hochement de tte.
Jimagine marmonna toile
Solitaire en agitant la queue.
Alors cest entendu. toile
de Feu se redressa avant de
poursuivre : Le Clan du Tonnerre
na pas grand-chose annoncer.
Lune de nos apprenties sest
blesse, mais elle se remet bien. Et,
avec larrive de la saison des
feuilles nouvelles, la fort est de
nouveau giboyeuse , ajouta-t-il
avec un coup dil en direction
dtoile Solitaire.
Nuage de Houx planta ses griffes
dans le sol. Il faisait rfrence aux
cureuils !
toile Solitaire prit aussitt la
parole :
Le Clan du Vent se porte bien.
Et le gibier est abondant sur nos
terres aussi.
Nuage de Houx sentit le souffle de
Nuage de Sureau dans son oreille
lorsquil lui murmura :
Il a parl de gibier, non de
lapins !
Pourquoi toile de Feu
nvoque-t-il pas le problme des
cureuils ? siffla Patte dAraigne.
A-t-il peur de le faire ?
Nuage de Houx tourna
brusquement la tte pour voir lequel
de ses camarades avait pos cette
question. Cur dpines foudroyait
leur chef du regard.
Il a pourtant raison ! Les
relations entre les Clans sont
suffisamment tendues comme a !
toile de Jais ? appela toile
Solitaire pour inviter ce dernier
prendre la parole. As-tu des
nouvelles nous donner ?
Quelques Bipdes ont t
aperus prs du lac, rvla le matou
blanc aux pattes noires. Mais aucun
ne sest approch de notre camp.
Tant mieux, miaula toile de
Feu. Si personne na quoi que ce soit
ajouter, je pense que nous devrions
laisser le Clan de la Rivire en paix.

Dun bond, il descendit de


larbre. toile du Lopard le suivit.
Dans la foule, les murmures allaient
bon train. LAssemble tait
termine. Nuage de Houx fut
soulage de voir les Clans du Vent
et de lOmbre disparatre dans la
nuit. Elle fila retrouver Nuage de
Saule.
Que se passe-t-il vraiment ? lui
demanda-t-elle. Pourquoi avez-vous
quitt votre camp ?
Je ne peux pas en parler
maintenant, rpondit lapprentie
gurisseuse, la gueule pleine de
plantes mdicinales. On risquerait
de nous entendre.
Je comprends, soupira la jeune
chatte noire en voyant la mine
dsespre de son amie. Je
reviendrai plus tard.
Je ten prie, ne tattire pas
dennuis ! supplia Nuage de Saule en
crachant les remdes au sol.
Promis.
Il fallait absolument quelle
comprenne ce qui se passait. toile
de Feu pourrait alors aider le Clan
de la Rivire. Lavenir des Clans
dpendait peut-tre de ce quelle
dcouvrirait. Elle aperut Poil de
Fougre qui filait dans les
broussailles avec Griffe de Ronce et
Poil dcureuil. Du bout de la
queue, Nuage de Lion lui faisait
signe de les rejoindre.
Je dois y aller , annona-t-elle
en frottant sa truffe contre le museau
de son amie, avant de sclipser.
Ils rattraprent leurs camarades
devant larbre-pont. Sur la rive den
face, les deux autres Clans
sloignaient chacun de son ct.
Quest-ce que cela va changer
pour nous ? sinquita Nuage de
Mulot tout en grimpant sur le tronc.
Rien, le rassura Poil
dcureuil, qui sauta derrire lui.
Comment peux-tu en tre
certaine ? lana Patte dAraigne en
sarrtant au milieu du pont.
Si le Clan de la Rivire ne
peut rester sur son propre territoire,
il risque denvahir celui du Clan du
Vent ou du Clan de lOmbre,
renchrit Pelage de Poussire. Dans
ce cas, plus une seule de nos
frontires ne sera sre.
Mais nous sommes de lautre
ct du lac, par rapport eux ! Cela
ne nous affectera pas ! avana Nuage
de Mulot, qui suivit le guerrier sur
lcorce du tronc.
Jespre que tu as raison,
marmonna le matou.
Cela explique sans doute que
le Clan du Vent ait commenc
entraner ses apprentis chasser
dans les bois , gronda Patte
dAraigne.
Nuage de Houx frmit. Et si
ctait vrai ? Et si le Clan du Vent se
prparait envahir le territoire du
Clan du Tonnerre ?
Nuage de Lion !
Lappel pressant de Pelage de
Granit rveilla Nuage de Houx. En
levant la tte, elle vit que son frre
approchait dj de la sortie du nid.
Quelque chose ne va pas ? lui
demanda-t-elle.
La plupart des litires taient
vides, seule Nuage de Miel dormait
encore.
Aujourdhui, on sentrane
combattre ! lana-t-il sans se
retourner.
Nuage de Houx se mit sur ses
pattes et stira longuement. Poil de
Fougre ne lavait pas encore
appele. Elle aurait peut-tre le
temps daller rendre visite Nuage
de Cendre avant lentranement.
Le soleil commenait peine
clairer la combe, pourtant la
clairire fourmillait dj dactivit.
Tout le monde semblait accapar. La
rserve de gibier tait bien garnie.
Nuage de Mulot et Nuage de Sureau
rptaient des enchanements
martiaux prs du demi-roc. Plume
Grise et Millie tranaient des ronces
vers la tanire en construction,
pendant qutoile de Feu
sentretenait avec Cur dpines et
Griffe de Ronce sous la Corniche.
Devant le gte des anciens, Poil
de Souris stirait au soleil. Longue
Plume, assis prs delle, levait le
museau vers le ciel.
Nuage de Houx ? Cest bien toi
que je sens ? lappela le guerrier
aveugle.
Oui, rpondit lapprentie en
traversant la clairire pour le
rejoindre.
Je suis au courant, pour le Clan
de la Rivire, miaula-t-il en plantant
ses griffes dans le sol. Si seulement
je pouvais dfendre mon Clan
Mais non, le corrigea-t-elle
aussitt. Le Clan de la Rivire a
quelques problmes rgler, cest
tout.
Il va sans doute y avoir une
guerre de territoire, poursuivit-il.
Quils essaient donc de prendre ce
qui nous appartient !
On dirait quune telle
perspective le rjouit ! Cette ide la
laissa bouche be. Heureusement,
Poil de Fougre approchait. Lui, il
serait sans doute assez intelligent
pour ne pas se laisser happer par
cette vague belliciste.
Viens, nous allons chasser.
Ouf ! Nous revenons enfin la
normalit !
En prvision dune bataille,
nous devons tous tre bien nourris.
Non, pas lui !
Est-ce que je peux aller voir
Nuage de Cendre avant ?
Bien sr. Mais ne tarde pas.
Nuage de Houx se dirigea vers la
tanire de Feuille de Lune et glissa
la tte travers le rideau de ronces.
Est-ce que je peux entrer ?
Nuage de Cendre tait assise dans
son nid. Sa patte attele dpassait de
sa litire. Elle stirait pour faire
rouler une boule de mousse autour
de son nid.
Feuille de Lune faisait tremper
des prles dans la petite flaque.
Bonjour, Nuage de Houx ! la
salua-t-elle lorsque lapprentie
entra. Nuage de Houx crut dtecter
une pointe de soulagement dans la
voix de la gurisseuse. Je suis
contente de te voir. Nuage de Cendre
a bien besoin de compagnie. Elle a
du mal rester en place.
Dun coup de patte, la blesse
envoya la boule de mousse rouler
jusqu Nuage de Houx.
Renvoie-la-moi pour que je
puisse la rattraper, implora-t-elle.
Srement pas ! feula Feuille de
Lune, qui bondit pour saisir la boule
dans sa gueule. Tu dois te tenir
tranquille si tu veux que ta patte
gurisse compltement !
Nuage de Houx mit un ronron
amus en voyant sa camarade lever
les yeux au ciel. Puis elle aperut
Nuage de Geai, au fond de la
tanire. Il tait occup envelopper
des herbes dans des feuilles pour en
faire des petits paquets quil
empilait contre la paroi. Il tait si
absorb par sa tche quil ne leva
mme pas la tte pour saluer sa
sur.
Que fais-tu ? senquit-elle en
sapprochant.
ton avis ? Je prpare des
remdes !
Il y en a beaucoup , commenta
sa sur.
Elle reconnut les prles et le
souci. Elle se souvenait
suffisamment de sa courte formation
de gurisseuse pour savoir quon
sen servait surtout pour soigner les
blessures de guerre. Elle eut la
nause. On aurait dit que le Clan tout
entier avait accept quune bataille
se prparait.
Quoi de neuf ? lui demanda
Nuage de Cendre.
Est-ce que quelquun ta
expliqu ce qui stait pass
lAssemble ?
Non. son retour, Feuille de
Lune a chang des murmures avec
Nuage de Geai, mais ils ne mont
rien dit.
Le Clan de la Rivire sest
tabli sur lle !
Ils y vivent tous ? stonna la
blesse.
Oui. Pour une raison quon
ignore, ils ne peuvent plus retourner
dans leur camp, et tous les autres
Clans pensent que le Clan de la
Rivire va devoir trouver un autre
territoire.
Cela bouleverserait tout !
Je sais. La jeune chatte noire
coula un regard vers son frre, qui
sappliquait toujours faire des
ballots dherbes. Et jai
limpression que tout le monde
sattend une bataille.
Jespre juste que je serai
remise temps pour y participer,
marmonna Nuage de Cendre en
griffant sa litire.
Quoi ? On peut peut-tre viter
le combat !
Si tout le monde le veut
Ils ont juste peur, la coupa
Nuage de Houx. Peur de ce que le
Clan de la Rivire fera. Si nous
pouvons aider toile du Lopard et
les siens, alors tout rentrera dans
lordre.
Elle regagna la clairire et balaya
le camp du regard. Petit Renard et
Petit Givre jouaient se bagarrer
devant la pouponnire. Longue
Plume et Poil de Souris dessinaient
des plans dattaque dans le sol
sablonneux. toile de Feu tait
toujours en pleine conversation avec
son lieutenant.
Elle ne pouvait accepter que ses
camarades se laissent embarquer
dans un combat avant davoir essay
de rsoudre le problme autrement.
Si elle parvenait trouver un moyen
daider le Clan de la Rivire, ils
nauraient peut-tre plus de raison
de se battre.
CHAPITRE 10
NUAGE DE HOUX EST PARTIE ?
stonna Nuage de Geai en entendant
les ronces frmirent sur le passage
de sa sur.
Elle a d se rappeler quelle
avait quelque chose faire, soupira
Nuage de Cendre.
Ah.
Lapprenti retourna ses ballots
de remdes, quil prparait en
prvision dune bataille qui naurait
peut-tre jamais lieu. Pourquoi le
Clan des toiles ne lavait-il pas
prvenu ? Ses anctres ne se
gnaient pas pour dbouler dans ses
rves, ils pourraient au moins lui
dire des choses utiles.
Soudain, il sentit que Nuage de
Cendre le fixait. Lesprit de la
novice tait en bullition. Il tait
tellement agac quil sortit ses
griffes. Combien de temps allait-elle
rester l ? Elle mourait visiblement
dennui, et Nuage de Geai avait hte
de retrouver la tranquillit et
lintimit de la tanire vide. Il se
tourna vers elle.
Quelque chose ne va pas ?
Non, rpondit-elle, pensive. Il
me semble que jai rv de toi et
que, dans mon rve, tu ntais pas
aveugle.
Les oreilles de Nuage de Geai
frmirent. Elle se rappelait son rve
! quel point ? Le camp dans le
ravin ? La vie de Museau Cendr ?
Il attendit de percevoir la panique de
son mentor, mais Feuille de Lune
tait toujours occupe tremper les
tiges de prles dans la flaque.
Et quest-ce que je faisais, dans
ton rve ? senquit-il en
sapprochant.
Je ne sais plus. Jtais juste
surprise que tu puisses voir.
O tions-nous ?
Dans un coin de la fort je
crois. Tu me suivais et
Et quoi ? la pressa-t-il en
sapprochant plus prs encore.
Jai oubli.
Nuage de Geai soupira. Que se
passerait-il si Nuage de Cendre
comprenait quelle tait la
rincarnation de Museau Cendr ?
Tous les souvenirs de lancienne
gurisseuse taient sans doute
enfouis quelque part dans sa
mmoire, non ?
Nuage de Geai, il est temps de
donner Nuage de Cendre son
traitement, lana Feuille de Lune.
Daccord.
Il trpignait dimpatience. Il
venait de trouver le moyen de
dcouvrir si Museau Cendr tait
toujours prsente dans lesprit de
Nuage de Cendre.
Il fila au fond de la crevasse,
passa devant la consoude qui
aiderait les os de Nuage de Cendre
se ressouder et prit la place
quelques feuilles dhibiscus, quon
rservait habituellement aux maux de
ventre. Sil restait des bribes de
connaissances de lancienne
gurisseuse dans lesprit de la
blesse, elle se rendrait compte que
ce ntait pas le bon remde et le lui
dirait.
Voil, annona-t-il en posant les
feuilles dans le nid.
a sent bon.
Cest de lhibiscus, annona-t-
il en les poussant vers elle du bout
du museau. Parfait pour les
fractures.
Il sonda son esprit la recherche
dune raction mais ny dcouvrit
que de la gratitude.
Merci, Nuage de Geai.
Quest-ce que tu fais ? lana
Feuille de Lune en se prcipitant
pour reprendre les feuilles
dhibiscus. Cest de la consoude que
tu dois lui donner !
Jai d me tromper de tas !
mentit-il.
Fais davantage attention,
lavenir.
Il percevait lagacement de son
mentor. Elle ne le croyait pas.
Avait-elle devin ses intentions ?
Continue prparer les
cataplasmes, ordonna-t-elle.
Dsole, Nuage de Cendre, ce nest
pas son genre dtre aussi tte en
lair , ajouta-t-elle avec plus de
douceur.
Nuage de Geai regagna le fond de
lantre contrecur. Ctait si
injuste ! Feuille de Lune ne lui
passait rien, ces derniers temps,
alors quelle supportait les soupirs
et lagitation permanente de Nuage
de Cendre avec une patience infinie.
Dun geste agressif, il dsigna du
bout de la queue les tiges qui
trempaient dans la flaque.
Celles-l sont prtes ?
Il savait pertinemment quelles
devaient macrer toute la nuit pour
que le jus prenne consistance.
Bien sr que non ! feula Feuille
de Lune. Prends celles que jai
prpares hier !
Daccord !
Dune griffe, il attrapa une tige et
commena en mchouiller le bout.
Feuille de Lune se rapprocha de
lui. Lodeur de la consoude
imprgna latmosphre quand elle
sapprocha pour choisir quelques
feuilles pour la blesse.
Quest-ce qui tarrive ? feula-t-
elle.
Je te retourne la question !
Ce nest pas moi qui ai voulu
administrer le mauvais remde
cette apprentie guerrire.
Je voulais juste savoir si elle
sen rendrait compte.
Cest Nuage de Cendre, pas
Museau Cendr !
Il doit pourtant lui rester
quelques souvenirs de son ancienne
vie.
Si cest le cas, ce nest pas
nous de le dcouvrir ! lui souffla-t-
elle au museau. Nous devons laisser
Nuage de Cendre trouver son propre
destin !
Il ny a pas de mal ly aider
un peu ! Elle mrite de savoir que le
Clan des toiles la renvoye parmi
nous pour quelle devienne une
guerrire.
Si nos anctres veulent quelle
le sache, ils se chargeront de le lui
dire.
Avec toi, il faut toujours sen
remettre au Clan des toiles.
Bien sr ! scria-t-elle,
stupfaite. Et tu ferais mieux de ten
persuader.
Nuage de Geai se concentra sur la
tige quil mchait. Le jus amer le fit
grimacer. Pourquoi Feuille de Lune
tait-elle si impressionne par leurs
anctres ? Pour lui, ils ntaient
gure diffrents des guerriers
vivants. Feuille de Lune pensait-elle
vraiment quen mourant un guerrier
stupide devenait sage ? Ils pouvaient
apparatre dans les rves des autres,
et alors ? Lui aussi. Cela ne
signifiait pas quil avait rponse
tout.
Nuage de Geai ! appela Nuage
de Cendre depuis lentre de la
tanire.
Tout va bien ? demanda-t-il en
ouvrant les yeux.
Oui , rpondit-elle dune voix
bien rveille.
Lapprenti gurisseur leva la
truffe. lodeur, il devina que
laube venait tout juste de poindre.
Ne pouvait-elle pas dormir un peu
plus ? Ou du moins le laisser finir sa
nuit ?
Feuille de Lune est partie
examiner Petit Renard. Je me disais
quon pourrait samuser un peu
pendant son absence.
Nuage de Geai se leva en billant.
Il perut aussitt les vagues
dnergie qui manaient de
lapprentie.
Si seulement je pouvais bouger
la patte ! gmit-elle. part a, je me
sens en pleine forme.
Tu dois rester tranquille si tu
veux te rtablir.
Je sais, je sais, soupira-t-elle.
Mais je meurs dennui !
Nuage de Geai eut un peu piti
delle. Avec larrive de la saison
des feuilles nouvelles, il tait dur de
rsister au parfum de renouveau qui
flottait dans la fort et invitait
courir au grand air. Quelque chose
siffla dans lair et rebondit
doucement sur son paule. Une boule
de mousse.
Daccord. Mais tu nas pas le
droit de bouger de ton nid. Je te la
renverrai.
Tu ne peux pas me voir !
Cest vrai, reconnut-il, mais,
comme tu es incapable de te taire, je
sais toujours o tu te trouves.
Il envoya la boule en lair et la
propulsa vers elle dun coup de
patte.
Sa litire crissa, signe quelle
avait d stirer pour la rattraper.
Je devrai lenvoyer plus bas la
prochaine fois.
La petite boule siffla de nouveau
dans lair. Il devina sans mal sa
trajectoire et plongea au sol pour la
rattraper.
Waouh ! sextasia-t-elle.
Impressionnant. Elle se tut un
instant avec de linterroger : a
fait quoi ?
Quoi donc ?
Dtre aveugle.
Et a te fait quoi, de voir
correctement ?
Je ne sais pas. Pour moi, cest
normal.
Eh bien, la ccit est ma
normalit.
Ce nest pas trop difficile de
ne pas savoir o sont les choses ?
Je sais trs bien o elles sont
, rpondit-il. Il apprciait sa
franchise. La plupart de ses
camarades semblaient croire que,
sils ne lui parlaient pas de son
infirmit, il loublierait. Toute
chose possde une odeur, ou met un
bruit particulier, et parfois
jprouve (il chercha un instant le
bon mot) une impression des
choses.
Alors, cela ne te frustre pas ?
Seulement quand les autres me
traitent comme si jtais diffrent,
rtorqua Nuage de Geai. Moi, je ne
me sens pas diffrent, alors cest
vraiment pnible quand quelquun
smeut de ma ccit. On sapitoie
sur mon sort, alors quil ny a pas de
quoi.
Il lui renvoya la balle et, de
nouveau, la mousse du nid de sa
camarade crpita.
Par le Clan des toiles ! tonna
Feuille de Lune en revenant dans sa
tanire. Aussitt, elle fona sur la
balle et la poussa dans la flaque
avant de se retourner vers son
apprenti : quoi penses-tu donc ?
Elle ne doit pas stirer ainsi !
Ctait mon ide ! miaula
aussitt Nuage de Cendre.
Tu aurais d refuser ! reprocha
la chatte Nuage de Geai.
Je lui ai dit de ne pas quitter
son nid.
a ne suffit pas ! Sa patte doit
se remettre correctement ! Son
miaulement devint presque inaudible
lorsquelle ajouta : Elle doit
devenir une guerrire, cette fois-ci.
Et pourquoi ? fulmina-t-il.
Pourquoi serait-ce un tel dsastre
quelle suive une autre voie ? Jy ai
bien t oblig, moi !
Feuille de Lune resta interdite un
instant. Puis elle articula lentement :
Toi, tu es aveugle.
La colre de lapprenti gurisseur
svapora. Feuille de Lune pensait-
elle que son cas tait dsespr ? Ne
se battait-elle que pour ceux qui
pouvaient tre sauvs ? Il lui tourna
le dos, trop pein pour rpondre.
Feuille de Lune fila vers Nuage
de Cendre et replaa une fois encore
les toiles daraigne autour de
lattelle.
Nuage de Geai sortit dans la
clairire. Il entendait les bruits
agits du Clan. Plume Grise et
Millie bavardaient tout en
entrecroisant des ronces au-dessus
du gte des guerriers pour former un
toit. Non loin, Nuage de Lion
poursuivait Petit Renard et Petit
Givre tout autour de la pouponnire.
Quant Fleur de Bruyre et Pelage
de Poussire, ils faisaient leur
toilette sous la Corniche.
Je suis bien plus quun
gurisseur aveugle ! fulmina-t-il en
sortant les griffes. Ils verront, tous !
Les ronces frmirent derrire lui.
Nous devons aller chercher des
herbes.
Le miaulement de la gurisseuse
tait neutre, comme sil ne stait
rien pass entre eux. Il sonda son
esprit, sattendant y dcouvrir des
restes de colre ou des remords,
mais elle avait pris soin de protger
ses penses.
Les soucis doivent tre en fleur,
prs de la rive , ajouta-t-elle en
lentranant dans les bois.
Lapprenti ne dit rien. Il boudait.
En silence, ils gravirent la pente et
suivirent larrte surplombant le lac.
Lorsquils quittrent les bois, un
vent glacial, annonciateur de pluie,
pntra leur fourrure.
Feuille de Lune dvala la pente
jusqu la berge.
Jen vois l-bas , annona-t-
elle en obliquant dans le vent.
Nuage de Geai plissa les yeux.
Tu sais bien quil y a dj une
pile de feuilles de souci dans la
rserve ? lui lana-t-il.
Feuille de Lune ralentit pour
rgler son pas sur celui de son
apprenti.
Nous devons tre prts en cas
de guerre. Notre devoir premier est
de soigner les membres du Clan. Tu
nes pas daccord ?
Si, rpondit-il en se laissant
entraner malgr lui dans cette
conversation. Pourtant, la
communion avec le Clan des toiles
devrait tre plus importante encore !
Pourquoi les guerriers de jadis ne
nous ont-ils pas prvenus quune
bataille se prparait ?
Le Clan des toiles ne nous
avertit pas toujours des malheurs
venir.
Alors, nous devons attendre
quils daignent sadresser nous ?
Nous les ctoyons dans nos rves,
nous devrions tre capables de
dcouvrir ce genre de choses par
nous-mmes, non ?
Remets-tu en cause la sagesse
de nos anctres ?
Une fois encore, il se retint de
rtorquer que, de son point de vue, il
ne suffisait pas de mourir pour
devenir sage. Soudain, un dlicieux
fumet lui chatouilla les narines. Il
adopta aussitt la position du
chasseur. Les herbes frmissaient
devant lui. Un campagnol ! Il le
voyait dans son esprit aussi
clairement que lorsquil rvait.
Vif comme lclair, Nuage de
Geai bondit, pattes en avant. Le
rongeur tenta de dcamper, mais
lapprenti gurisseur fut plus rapide
et le tua dun seul coup de patte. Il
revint vers Feuille de Lune et remua
sa prise devant la truffe du mentor.
Bravo , le complimenta-t-elle.
Il jeta lanimal mort au sol, enrag
par toutes les frustrations
accumules depuis le dbut de la
matine.
Et maintenant me crois-tu
lorsque je dis que je nai pas besoin
dyeux pour voir ?
Il sattendait percevoir sa
colre, entendre une rponse
cinglante. Au lieu de quoi elle le
caressa du bout de la queue avec la
lgret du vent.
Oh, Nuage de Geai soupira-t-
elle. Jai toujours cru en toi.
Une trange motion schappa
delle, sentimentale et oppressante,
qui envahit lesprit de Nuage de
Geai comme une brume poisseuse.
Interloqu, il recula et gagna la rive
toute vitesse. Tout prs, un torrent
sortait de la fort en gargouillant et
se jetait dans le lac. Ctait l que
Nuage de Mulot avait manqu
lcureuil. L que Nuage de Geai
avait dcouvert le bton. Il ne stait
pas dout quils staient aventurs
si loin le long du lac.
Un frisson dexcitation lui
parcourut le dos.
Le bton !
Il longea la rive en prenant soin
dviter les branches et les ordures
des Bipdes rejets par le lac. Une
grosse goutte deau scrasa entre
ses omoplates. Il la chassa dune
secousse et baissa la tte lorsquune
autre tomba sur sa truffe. Il avait
enfin repr lodeur du bout de bois,
son trange parfum lappelait tout
comme un chaton appelle sa mre. Il
se dpcha de rejoindre les racines
o il lavait coinc et le tira sur la
rive. Il voulait tant le toucher, tter
les tranges cicatrices qui striaient
sa surface De nouveau, il eut
limpression quune chaleur se
diffusait dans ses pattes lorsquil le
caressa, et son cur se gonfla
comme un estomac bien rempli.
Cest le mme bout de bois que
lautre fois ? linterrogea Feuille de
Lune en le rejoignant. Pourquoi
tintresse-t-il tant ?
Je sens quil est important !
Il posa ses deux pattes sur le
bton, aussi lisse quune toile
daraigne. Un doux murmure
rsonna dans ses oreilles, tel le
clapotis de petites vagues. Il fit
glisser lun de ses coussinets sur les
marques. Lorsquil sattarda sur
celles qui ntaient pas barres deux
fois, une trange tristesse sempara
de lui. Ces encoches sont autant
dhistoires interrompues.
La pluie cinglait les feuilles au-
dessus de sa tte et trempait son dos.
Nous ferions mieux de rentrer,
dclara la gurisseuse.
Et le bton ?
Le tonnerre grondait au loin. Le
vent venu du lac soufflait en rafales
sur la berge, mugissant comme un
blaireau furibond.
Nous devons rentrer au camp,
insista Feuille de Lune. Des nuages
dorage samoncellent lhorizon.
Hors de question de rester
dcouvert.
Les poils de Nuage de Geai se
dressrent cause de llectricit
dans lair. Une bourrasque le
dsquilibra. Il dut lcher le bton.
Dpche-toi ! le pressa
Feuille de Lune.
Des vagues venaient scraser sur
la rive, prsent.
Et le bton ? rpta-t-il.
Vite ! lana-t-elle en
sloignant dj.
Il navait pas le temps de le
remettre labri, entre les racines.
Le vent le malmenait, plaquait ses
moustaches sur son museau. La pluie
lui fouettait les yeux. Tte basse, il
se mit courir aprs son mentor et
ne sarrta quune fois arriv au
camp.
Si la pluie avait cess, le vent
rugissait toujours au-dessus de la
combe.
Au fond de son nid, Nuage de
Geai coutait les craquements de la
fort. Le bruissement des feuilles lui
rappelait le grondement des vagues.
Cependant, Nuage de Geai, absorb
par les murmures qui rsonnaient
toujours dans sa tte, les entendait
peine. Lodeur terreuse du bton le
hantait. Il se roula sur le ventre et
rabattit ses oreilles, mais les
murmures persistrent. Il stira et
tapa des pattes contre la mousse de
sa litire.
Et si tu allais faire un tour ?
suggra Feuille de Lune. Avant que
ton agitation ne rveille Nuage de
Cendre.
Daccord , miaula-t-il en se
glissant sous le rideau de ronces.
Il avait hte de tter de nouveau le
bton. Dehors, sous les assauts du
vent, la vgtation frmissait comme
si elle aussi trpignait dimpatience.
Dinstinct, Nuage de Geai sut que le
ciel tait dgag et la lune de sortie.
Il sentait la caresse de sa lumire
froide sur son pelage. Tandis quil
se dirigeait vers le tunnel de ronces,
la barrire pineuse sbranla.
Nuage de Geai ? lappela Nuage
de Lion, qui apparut lembouchure
du tunnel secondaire.
Salut.
La curiosit de lapprenti
gurisseur fut aussitt pique. Son
frre revenait de la fort !
Jtais parti faire mes besoins.
Il ment ! Est-ce que tous les
membres du Clan dissimulent des
secrets ?
Je vais faire un tour , expliqua
lapprenti gris tigr. Devinant la
fatigue de son frre, il dcida de le
mettre lpreuve. Tu veux
maccompagner ?
Pourquoi pas ?
La culpabilit lempche de
refuser.
Bois de Frne les hla devant le
camp.
Qui va l ?
Ce nest que nous, rpondit
Nuage de Geai. Nous sortons un
instant.
Une aventure nocturne !
ronronna le matou. a me rappelle
mon propre apprentissage.
Il avait pris un ton nostalgique,
alors que son baptme de guerrier ne
remontait qu quelques lunes.
Nuage de Geai sabstint de tout
commentaire. Bois de Frne aimait
bien faire croire aux apprentis quil
tait plus sage queux, mais Nuage
de Geai, lui, navait pas oubli sa
raction exagre quand il lui avait
retir une pine de la patte.
Lorsque la sentinelle scarta,
Nuage de Geai sentit le vent
sengouffrer dans le tunnel.
Tu viens ? demanda-t-il son
frre.
Le jeune mle au pelage dor le
suivit.
Mfiez-vous des renards ! leur
conseilla Bois de Frne.
Nuage de Geai frmit en repensant
au renard qui avait bondi des
broussailles lorsque Cur Blanc,
son mentor de lpoque, lui avait fait
visiter le territoire.
Ne tinquite pas, le rassura
Nuage de Lion. Je suis de taille
affronter des renards, prsent. O
allons-nous ?
Prs du lac , rpondit
lapprenti gurisseur en lentranant
dans les bois.
Nuage de Lion ne fit aucun
commentaire. Son esprit tait
embrum par une sorte de nuage noir
qui absorbait toutes ses penses
comme des sables mouvants. Nuage
de Geai essaya dy discerner
quelque chose mais ny trouva que
de lindcision.
Tandis quils quittaient les sous-
bois pour descendre vers la rive,
une bourrasque leur fouetta le
museau. Lapprenti gurisseur battit
nerveusement de la queue, excit par
le temps orageux et la perspective
de retrouver le bton. Il humait
lodeur du lac, prsent, et se
limaginait sans mal : une vaste
Source de Lune, dont la surface
ride offrait un reflet tremblant de
lastre nocturne.
Les odeurs du Clan de la Rivire,
du Clan du Vent et du Clan de
lOmbre se mlaient dans la brise.
Une bataille aurait-elle vraiment lieu
?
Tu penses que le Clan du Vent
projette vraiment de nous envahir ?
demanda-t-il son frre.
Cela naurait pas de sens ,
rpondit ce dernier avec espoir. Il se
pressa contre Nuage de Geai pour
lcarter dun terrier de lapin.
Cest le Clan de la Rivire qui le
menace, pas nous.
Alors comment expliques-tu
quils chassent lcureuil ?
Pourquoi sen priveraient-ils ?
De lautre ct du torrent, les bois
leur appartiennent.
Il parlait avec lassurance dun
guerrier, comme sil en savait plus
que son frre.
Lorsque leurs pattes firent crisser
les graviers de la berge, Nuage de
Lion lui demanda dun ton hsitant :
Que sommes-nous venus faire
ici ?
Jai laiss quelque chose dans
le coin, expliqua laveugle. Je dois
le mettre labri sous les arbres,
pour viter que le lac ne lemporte.
Quest-ce que cest ?
Un bton.
Un bton ?
Oui ! confirma Nuage de Geai
en levant la truffe pour reprer son
parfum caractristique. Il porte des
marques. Il ne sentit rien dautre
que lodeur de leau. Des
picotements anxieux envahirent ses
pattes. Je lai laiss par l.
quoi ressemble-t-il ?
Pas dcorce. Juste du bois
lisse. Avec des griffures dessus.
Compris. Cherche-le par ici, je
vais voir plus haut, au cas o le vent
laurait emport.
Le cur battant, Nuage de Geai
fila vers lendroit o il lavait
cach. Il tait certain quil avait
disparu, et pas seulement parce quil
ne parvenait pas localiser son
odeur. Une impression de vide en lui
le lui disait avec certitude.
Il avait raison.
Il ny avait plus rien sur les
graviers.
Tout en luttant contre la peur qui
lassaillait, il inspecta la rive, la
truffe au sol, pour tenter de retrouver
sa trace. Pourquoi avait-il laiss
lorage lemporter ? Il aurait d le
mettre en lieu sr plutt que de
courir vers le camp pour aller
sabriter comme un lche !
Tu las trouv ? senquit son
frre dans un miaulement touff par
le vent.
Non ! rpondit-il, pris de
panique.
Il refusait de croire quil avait
perdu le bton pour toujours.
Cest celui-l ? lana soudain
Nuage de Lion.
Nuage de Geai se prcipita vers
lui. Il se tordit la patte sur un
morceau de bois flott mais ignora
la douleur et claudiqua vaille que
vaille.
Il sut avant mme dtre arriv
que ce ntait pas son bton.
O sont les marques ? feula-t-il.
Je tai dit quil portait des griffures !
a va, a va ! rtorqua Nuage
de Lion, vex. Jessaie juste de
taider.
Il faut que je le retrouve ,
grommela Nuage de Geai en
trbuchant sur les graviers et les
branches mortes.
Je suis dsol. Vraiment dsol.
Il avait limpression davoir trahi
quelquun, sans savoir qui, ni
comment. Mme la douleur
lancinante qui lui traversait la patte
lui paraissait secondaire. Le lac
avait-il voulu rcuprer le bout de
bois ?
Il sapprocha du bord, jusqu ce
que les vagues lui lchent les pattes,
et ttonna dans leau peu profonde. Il
devait absolument retrouver ce bton
! Leau monta jusqu son ventre. Le
courant senroulait autour de ses
pattes mesure quil avanait. Il se
souvint du jour o il tait tomb de
la falaise et avait sombr sous la
surface. Plume de Jais lavait sauv
de la noyade, mais il en avait gard
une phobie de leau. prsent, il lui
semblait que le lac le mettait en
garde, lui hurlait de faire demi-tour.
Nuage de Geai !
Une voix rsonna dans son esprit.
Quelque chose tirait sa fourrure pour
quil aille plus loin encore. Les
vagues se refermrent sur son dos et
il dut lever le menton pour garder le
museau hors de leau.
Par l !
chaque pas, leau devenait de
plus en plus profonde. Il continua
malgr tout avancer. Il devait
retrouver le bton.
Soudain, sa patte buta contre un
obstacle.
Il est l !
Il inspira profondment, plongea
la tte sous leau et saisit lextrmit
du bout de bois entre ses crocs. En
tirant de toutes ses forces, il
commena le ramener vers la
berge. Il le lcha un instant, reprit
une goule dair et remit la gueule
dans leau pour poursuivre sa tche.
Il enfona ses pattes dans les
graviers et banda ses muscles pour
avoir plus de force. Le bton tait si
lourd ! Ses poumons le brlaient,
mais il tira encore et encore.
Soudain, le bton fut plus facile
dplacer, comme sil tait devenu
tout lger. Nuage de Geai neut plus
qu le serrer entre ses crocs. Le
soulagement lenvahit quand il sortit
enfin la tte de leau. Il toussa et
hoqueta, sans jamais lcher prise.
Il avait enfin atteint la rive.
Au nom du Clan des toiles,
quest-ce que tu fichais ? La
branche retomba dans leau lorsque
Nuage de Lion lcha lautre bout.
Je tai vu disparatre de la surface et
jai cru que tu essayais de te noyer.
Puis jai compris que tu tirais ce
machin ! Tu pensais vraiment
pouvoir le rapporter seul ?
Leau clapotait contre le bton.
Nuage de Geai le tta du bout de la
patte, la recherche des marques. Si
seulement il ntait pas si gros, il
aurait pu le rapporter au camp.
Regarde, souffla-t-il son frre.
Tu tes moiti noy au beau
milieu de la nuit pour rcuprer un
bton couvert de griffures ? Tu es
compltement fou, rpondit Nuage
de Lion en sbrouant.
Non, rpliqua Nuage de Geai
avec humeur. Ce bout de bois est
trs important.
Merci, Nuage de Geai. Notre
mmoire survivra tant que tu
veilleras sur nous.
Aide-moi, ajouta-t-il. On va le
coincer sous une racine avant de
retourner au camp.
CHAPITRE 11
PAR LE CLAN DES TOILES !
sexclama Pelage de Granit. Il venait
de jaillir des fougres et foudroyait
prsent son apprenti du regard.
Comment as-tu russi la manquer ?

La bergeronnette qui venait


dchapper une attaque de Nuage
de Lion alla se percher sur une
branche au-dessus du terrain
dentranement. Elle lana un cri
dalerte avant de senvoler dans les
arbres.
Nuage de Lion baissa la tte,
penaud. Il aurait d attraper
loiseau, mais ses pattes lui
semblaient lourdes comme de la
pierre.
Pardon.
Son expdition nocturne avec son
frre lavait puis. Il tremblait
dirritation. Il avait quitt Nuage de
Myosotis de bonne heure pour
pouvoir rattraper son sommeil en
retard. Pourquoi avait-il fallu que
Nuage de Geai le trane jusquau lac
au lieu de le laisser dormir ?
Tu es aussi lourdaud quun
blaireau, aujourdhui , le
rprimanda son mentor.
Patte dAraigne et Nuage de
Mulot surgirent des buissons, suivis
de Nuage de Miel et de Tempte de
Sable.
Plutt comme un hrisson en
hibernation ! se moqua Nuage de
Mulot.
Nuage de Lion dcocha un regard
noir son camarade.
H, il ny a pas si longtemps, tu
as toi-mme rat un cureuil ,
rtorqua Nuage de Miel.
Nuage de Lion vit rouge. Il navait
pas besoin que sa camarade le
dfende !
Elle a raison, renchrit Patte
dAraigne en donnant un petit coup
de museau son apprenti. Et tu as
encore des progrs faire en
escalade !
Alors, allons nous entraner !
lana Nuage de Mulot, les oreilles
rabattues et la queue frmissante.
vite le Chne Cleste ! lui
conseilla Nuage de Miel tandis que
lapprenti guerrier et son mentor
sloignaient vers les arbres.
Viens, Nuage de Miel, miaula
Tempte de Sable. Il y a peut-tre
des souris autour du vieux htre.
On peut vous accompagner ?
demanda Pelage de Granit. Je crois
que nous ne trouverons plus
doiseaux dans les environs, ajouta-
t-il avec un regard appuy en
direction de Nuage de Lion.
Bien sr , rpondit la
guerrire en bondissant hors de la
combe mousseuse.
Pelage de Granit limita aussitt.
Ne ten fais pas, murmura
Nuage de Miel, qui marchait prs de
Nuage de Lion. Hier, jai manqu un
moineau.
Le jeune matou passa devant sa
camarade en soupirant, la fourrure
en bataille.
Le sol sous le htre tait couvert
de bogues vides. Ctait lendroit
idal pour chasser la souris : les
rongeurs taient attirs par les faines
abondantes tombes au sol. Nuage
de Lion, suivi de Nuage de Miel, se
faufila dans les fougres qui
encerclaient la clairire autour de
larbre. Pelage de Granit et Tempte
de Sable les attendaient, assis sous
les frondes tombantes.
Esprons que nous russirons
attraper quelque chose par ici,
miaula Pelage de Granit. Il ne
faudrait pas que le Clan manque de
viande frache.
a narrivera pas !
semporta Nuage de Lion.
Pourquoi son mentor ne lui
donnait-il pas des conseils au lieu
de lui rappeler sans arrt ses erreurs
?
Regardez ! lana Nuage de
Miel en tournant la tte vers la
clairire.
Une souris tait assise entre les
racines du htre, une graine entre les
pattes. Elle en grignotait la peau.
Celle-l sera une proie facile,
ajouta-t-elle en lencourageant dun
regard. Elle ne sest pas rendu
compte que nous tions l.
Pourquoi ne vas-tu pas
lattraper, dans ce cas ? siffla Nuage
de Lion.
Je pensais que tu voudrais
profiter de cette aubaine, rpondit
son amie, peine.
Je nai pas besoin daide !
Le prenait-elle donc pour un
chaton empot ?
Lorsque Nuage de Miel baissa les
yeux, il se sentit coupable. Elle
voulait simplement laider. Il se
retourna pour jeter un coup dil
vers larbre. Il attraperait cette
souris pour montrer sa camarade
quil tait dsol.
Mais la proie tait partie.
Une autre crature faisait frmir
les feuilles, quelques longueurs de
queue de l. Nuage de Lion adopta
la position du chasseur. Luttant
contre la fatigue qui alourdissait ses
membres, il se mit ramper. Les
feuilles tremblrent de nouveau et un
petit museau rose apparut. Bandant
tous ses muscles, Nuage de Lion se
prpara bondir.
Baisse ta queue ! siffla Pelage
de Granit.
Nuage de Lion plaqua son arrire-
train au sol. Puis il slana.
Trop tard. Le campagnol stait
rfugi sous une racine. Nuage de
Lion jeta un coup dil au guerrier
gris perle. Il guettait un
commentaire, un conseil ou mme
une rprimande, mais son mentor se
dtourna sans un mot.
Griffe de Ronce releva la tte
lorsque Nuage de Lion rentra au
camp avec Pelage de Granit. Le
lieutenant du Clan du Tonnerre
plissa les yeux en voyant que le
chasseur laissait tomber deux souris
et un moineau sur le tas de gibier,
alors que Nuage de Lion navait rien
rapport.
Le gibier est toujours abondant
? sinquita Griffe de Ronce en
sapprochant.
Plus que jamais , le rassura
son camarade.
Nuage de Lion sattendait ce que
son mentor explique son pre
quel point il avait t pitoyable ce
jour-l. Il fut donc surpris quil se
contente de miauler :
Nuage de Lion fait des progrs
la chasse. Il doit juste travailler la
position accroupie.
Pourquoi ne disait-il pas la vrit
? Est-ce que Pelage de Granit avait
abandonn tout espoir de faire de lui
un chasseur digne de ce nom ? Ou
Nuage de Lion recevait-il un
traitement de faveur parce quil tait
le fils du lieutenant ?
Griffe de Ronce donna un petit
coup de patte derrire les oreilles de
son fils.
Je pensais que tu matrisais a
avant mme de sortir de la
pouponnire.
Tout le monde se fiche donc de
mes contreperformances ? Il ntait
plus bon rien depuis des jours, et
personne ne lui faisait de reproches.
Pourquoi ne prenait-on pas son
entranement au srieux ? Avec
toutes ces rumeurs dune bataille
imminente, il tait plus important
que jamais quil se montre la
hauteur. Il regarda son pre la
drobe, mais ce dernier sloignait,
une souris pendant entre les
mchoires.
Tu ferais bien de manger, toi
aussi, miaula Pelage de Granit. La
matine a t longue.
Et lentranement ?
Repose-toi dabord, rpondit-
il en slanant dans la clairire.
Nous irons travailler tes techniques
de combat ensuite.
Pelage de Granit pensait sans
doute que les sances dentranement
ntaient quune perte de temps. La
flamme dindignation qui brlait
dans le cur de lapprenti mourut
ds quil regarda la rserve. Il tait
trop fatigu pour manger. Il ne
voulait plus quune chose : se rouler
en boule dans son nid et dormir.
Nuage de Lion ! Lappel de
Nuage de Sureau le rveilla. Cest
lheure de lentranement martial !
Le jeune flin sextirpa avec
difficult du profond sommeil o il
tait plong. Son camarade se tenait
prs de lui et le secouait de la patte.
Daccord, daccord ! Range tes
griffes, je suis rveill.
Il carta Nuage de Sureau et se
mit pniblement debout. Son esprit
tait embrum, et son corps, aussi
lourd que sil portait des montagnes.
Il se sentait plus fatigu encore aprs
sa petite sieste.
Pelage de Granit et Griffe de
Ronce veulent quon sentrane
ensemble.
Nuage de Lion soupira.
Que se passe-t-il ? sinquita
son camarade. Dhabitude, rien ne te
plat plus que dessayer de me
battre. Tas peur ? ajouta-t-il, les
moustaches frtillantes.
Non !
Nuage de Lion avait juste besoin
de dormir.
Dun pas pesant, il quitta la
tanire derrire Nuage de Sureau et
cligna des yeux, aveugl par le
soleil de laprs-midi. Leurs deux
mentors attendaient dj devant la
barrire de ronces. Ils accueillirent
le novice au pelage dor dun signe
de tte et sengouffrrent aussitt
dans le tunnel.
Ralentissez ! Nuage de Lion avait
limpression dtre encore endormi
tandis quil cavalait derrire son
camarade et les deux guerriers. Il
traversa la fort dans un brouillard
pais. Il trbuchait sur des ronces et
rprimait billement sur billement.
Il faillit dgringoler dans la descente
menant au terrain dentranement, o
les trois autres lattendaient dj. Il
se dirigea vers eux en se secouant
pour tenter de chasser le sommeil.
Peine perdue.
Commenons, annona Griffe de
Ronce. Nuage de Sureau, fais
semblant de dfendre ton territoire.
Nuage de Lion, toi, tu lattaques.
Nuage de Sureau se ramassa
aussitt sur lui-mme, les poils
dresss sur la nuque et la queue
battante. Ses yeux ntaient plus que
deux fentes et son menton allait et
venait au-dessus du sol.
Allez, Petit Lion ! le
provoqua-t-il.
Nuage de Lion vit rouge. Sans
rflchir, il se jeta sur son
camarade. Nuage de Sureau se
dressa sur ses pattes arrire et le
frappa sous le menton pour le
repousser. Avant que Nuage de Lion
ait le temps de rouler par terre pour
lviter, Nuage de Sureau le plaqua
au sol. Le novice dor se dbattit,
mais le poids de son adversaire
lempchait de bouger.
Nuage de Sureau leva la tte vers
Griffe de Ronce.
Ctait facile ! fanfaronna-t-il.
Profitant de son inattention, Nuage
de Lion schappa. Il donna un coup
de tte dans le flanc de Nuage de
Sureau, qui ne broncha pas et se
tourna aussitt pour le frapper de sa
patte avant. Nuage de Lion eut tout
juste le temps de lviter. Et
maintenant ? Son esprit tait ralenti
par la fatigue. Ne se fiant qu son
instinct, il plongea sous le ventre de
Nuage de Sureau et tenta de le faire
basculer en se redressant. Ctait
sans compter le poids de son
adversaire. Nuage de Sureau se
contenta de se laisser tomber sur
Nuage de Lion et lcrabouilla.
Nuage de Lion, vaincu, relcha
tous ses muscles. Chacune de ses
initiatives stait rvle mauvaise.
Nuage de Sureau scarta de sa
victime et alla sasseoir prs de
Griffe de Ronce, la queue enroule
autour des pattes.
Tu ne pouvais vraiment pas
faire mieux ? lui demanda son
mentor en le regardant de haut.
Il se releva dun bond. Il tait
parfaitement rveill, prsent, et
furieux.
Ce nest pas ma faute si tu nes
pas capable de mapprendre les
bonnes techniques !
Les yeux de Griffe de Ronce
brillrent dindignation, cependant
le regard de Pelage de Granit resta
serein.
Penses-tu vraiment que qui que
ce soit pourrait croire que cest moi
qui tai enseign ces mouvements
gauches ?
Eh bien, si ctait le cas, tu
maurais au moins appris quelque
chose !
Cette fois-ci, sa pique sembla
prendre Pelage de Granit
rebrousse-poil. Ses yeux lancrent
des clairs.
Griffe de Ronce avana dun pas :
Un guerrier ne rejette jamais la
faute sur ses camarades, Nuage de
Lion. Pelage de Granit, je crois que
tu devrais parler ton apprenti.
Viens, Nuage de Sureau, nous allons
continuer l-bas.
Nuage de Lion avait froid,
prsent que sa colre avait disparu.
Il tait all trop loin.
Je suis dsol , sexcusa-t-il.
Pelage de Granit le foudroya du
regard.
Jai essay de faire de toi le
meilleur apprenti de ta tanire,
gronda-t-il. Pourtant, ces derniers
temps, jai limpression dentraner
une limace ! Tu ncoutes que la
moiti de mes instructions, et tu
oublies les autres aussi sec. Tu avais
un talent instinctif pour la chasse et
le combat. Il a disparu je ne sais o.

Les vibrisses de Nuage de Lion


frmirent. Il ne pouvait nier quil
tait distrait, ces temps-ci, mais,
comme on ne lui avait fait aucune
remarque, il avait cru que personne
ne sen tait aperu.
Je promets de travailler plus
dur.
Tu as intrt, si tu ne veux pas
rest coinc dans la tanire des
apprentis et voir Petit Renard et
Petit Givre devenir des guerriers
avant toi !
Tu peux compter sur moi !
La peur lui noua le ventre. Ce
ntait pas tant son mentor quil
craignait que lchec. Tout lui tait
si facile, nagure. Lide quil doive
peiner pour se maintenir niveau
lemplissait dangoisse.
Bien. Continuons.
Daccord, miaula Nuage de
Lion en redressant la tte.
Essayons la dfense type face
un blaireau.
Mais cest une des plus
difficiles !
Je sais, rpondit son mentor en
se ramassant sur lui-mme. Regarde-
moi bien.
Il se dressa et bondit trs haut. Il
atterrit sur ses pattes arrire et, sans
que ses pattes avant touchent le sol,
il pivota si vite que Nuage de Lion
smerveilla quil ne perde pas
lquilibre. Puis le guerrier baissa
brusquement la tte et, une fois sur
ses quatre pattes, il se tourna en
claquant des mchoires comme pour
mordre la patte dun adversaire.
Maintenant, toi ! ordonna le
matou. Et noublie pas quun
blaireau est deux fois plus grand
quun chat, alors saute aussi haut que
possible. Mieux vaut viter de lui
atterrir sur le dos. Sil se roulait par
terre, il tcraserait.
Le cur battant, Nuage de Lion se
dressa sur ses pattes arrire. Il tenta
de bondir mais perdit lquilibre et
se retrouva sur le flanc.
Encore !
Il se releva et fit une nouvelle
tentative. Cette fois-ci, il parvint
faire un petit saut, mais il se
rceptionna mal.
Mets plus de puissance dans ton
saut. Tes pattes arrire sont les plus
muscles, sers-ten !
Je narrive pas garder
lquilibre ! protesta Nuage de Lion.
Dans ce cas, entrane-toi
jusqu ce que tu y parviennes !
Pelage de Granit ! hla Griffe
de Ronce depuis lautre bout de la
combe mousseuse. Je veux essayer
une double attaque avec Nuage de
Sureau, peux-tu venir nous aider un
instant ?
Nuage de Sureau tait dj prt
pour affronter deux guerriers ? Une
pointe de jalousie comprima la
poitrine de Nuage de Lion. Ce nest
pas moi quon proposerait ce
genre de trucs !
Continue tentraner , lui
ordonna son mentor avant de
rejoindre le lieutenant du Clan du
Tonnerre.
Nuage de Lion tait au plus bas.
Pourquoi Pelage de Granit lui avait-
il donn faire un exercice
impossible ? Voulait-il quil ait plus
encore limpression dtre un bon
rien ? Sans y croire, il se dressa sur
ses pattes arrire et chancela avant
mme davoir essay de sauter. La
fort bascula sous ses yeux.
Dcourag, il se laissa retomber. Je
ny arriverai jamais !
Bien sr que si ! Un flin se
frotta lui, si fort quil le fit tomber.
Furieux, Nuage de Lion se releva
en grommelant :
Quest-ce que tu ?
Il sinterrompit en constatant que
Griffe de Ronce, Pelage de Granit et
Nuage de Sureau se trouvaient
toujours lautre bout de la
clairire.
Qui ma pouss ?
Tu dois fixer quelque chose
devant toi, gronda une voix. Cest le
seul moyen pour toi de garder
lquilibre.
Nuage de Lion en resta bouche
be. Deux yeux ambrs le
dvisageaient, comme suspendus
dans les airs. Une silhouette peine
visible frlait les fougres tel un
nuage de brume.
toile du Tigre ! sexclama
Nuage de Lion en jetant un coup
dil nerveux vers ses camarades.
Tu es le seul pouvoir me voir,
miaula son visiteur comme sil lisait
dans ses penses.
Et que fais-tu l ? demanda le
novice en tremblant.
Je suis venu taider. Tu en as
bien besoin.
Honteux, lapprenti sentit ses
oreilles le chauffer.
Je ferai le blaireau , ajouta le
matou en saccroupissant devant lui.
Nuage de Lion hsita. Comment
pourrait-il laffronter alors quil le
voyait peine ?
Essaie ! ordonna toile du
Tigre. Et noublie pas de garder
les yeux fixs sur quelque chose.
Nuage de Lion inspira
profondment et regarda le frne la
lisire de la clairire. Il se dressa
sur ses pattes arrire, plus dtermin
que jamais. Il parvenait garder
lquilibre ! Il sauta par-dessus son
adversaire quasi invisible et
retomba derrire lui. Cependant,
lorsquil pivota, il bascula sur le
ct. Rapide comme un serpent,
toile du Tigre fit volte-face et
lpaula pour quil puisse finir le
mouvement. Nuage de Lion retrouva
lquilibre et plongea pour mordre
la patte arrire dtoile du Tigre.
Pas mal, commenta le matou en
esquivant son attaque. Mais je ne
serai pas toujours l pour
tempcher de tomber.
Cest quand mme mieux ! se dit
Nuage de Lion en regagnant sa
place, tandis qutoile du Tigre
reprenait position. Cette fois-ci, il
banda tous ses muscles avant de
sauter. Il se rceptionna
parfaitement, pivota et plongea, les
crocs dcouverts, pour mordre
toile du Tigre.
Ce dernier stait dj relev.
Voil qui est mieux, feula-t-il.
Tu devrais donner un coup de patte,
pendant la rotation. Comme a, tu
grifferais le blaireau avant de le
mordre.
Le cur de Nuage de Lion
palpitait, tant il tait gris. Il ne
stait pas senti si vivant depuis des
jours !
Essayons !
Il y parvint du premier coup, la
perfection.
toile du Tigre esquiva pour
chapper aux griffes du novice.
Comment ten sors-tu ?
La question de Pelage de Granit le
fit sursauter. Lorsquil vit son
mentor se diriger vers lui, il jeta un
coup dil nerveux vers toile du
Tigre.
Ce dernier avait disparu.
Tu tes entran, jespre ?
Oui.
Montre-moi.
Nuage de Lion excuta le
mouvement plus parfaitement
encore. Il se tint dans une position
impeccable et leva les yeux vers le
matou gris ple. Le regard de ce
dernier brillait.
Tu finiras peut-tre guerrier,
finalement , miaula-t-il. Et il agita
la queue vers Griffe de Ronce :
Viens voir a !
Le lieutenant accourut, suivi de
son apprenti.
Tu fais le blaireau, Nuage de
Sureau , ordonna Pelage de Granit.
Nuage de Sureau se mit en
position. Nuage de Lion se dressa
sur ses pattes arrire et sauta par-
dessus son adversaire. Il pivota, fit
mine de griffer Nuage de Sureau
avant de lui mordiller la patte
arrire.
Un blaireau naurait aucune
chance ! miaula firement Pelage de
Granit.
Il aurait pu sauter plus haut,
avana Nuage de Sureau.
Cela laurait ralenti.
Griffe de Ronce ? lana Nuage
de Lion, curieux de connatre lavis
de son pre. Ctait bien ?
Une lueur trange dansait dans les
yeux du lieutenant.
Ctait parfait. Pelage de
Granit, cest toi qui lui as conseill
le coup de griffes supplmentaire ?
Non, il y a pens tout seul.
Cest vrai ? demanda Griffe
de Ronce en plongeant son regard
dans celui de son fils.
Nuage de Lion hocha la tte. Il se
sentait coupable. Est-ce que son
pre avait reconnu une technique
dtoile du Tigre ?
a ta plu ? senquit-il.
Cest rus, rpondit le matou
tachet en caressant le flanc de son
fils du bout de la queue. Rentrons au
camp.
Le lieutenant disparut dans les
fougres, aussitt imit par Nuage de
Sureau.
Tu viens ? lana Pelage de
Granit.
Dans un instant.
Nuage de Lion voulait retrouver
toile du Tigre. Et savoir pourquoi
ce guerrier terrifiant sintressait
lui. Ctait Nuage de Geai qui
communiait avec leurs anctres,
dhabitude. Tandis que son mentor
se glissait dans les broussailles, le
jeune mle inspecta la clairire.
Aucun signe dtoile du Tigre, pas
mme une odeur. Le guerrier tachet
avait disparu.
Nuage de Lion tenta doublier sa
mfiance. Il tait normal quil se
sente reconnaissant : toile du Tigre
sintressait davantage lui que son
propre mentor !
Merci, toile du Tigre ,
chuchota-t-il aux arbres avant de
suivre ses camarades jusquau camp.
CHAPITRE 12
ATTENTION !
Le miaulement de Plume Grise
tait dform par les ronces quil
tenait dans la gueule. Nuage de Houx
recula dun bond pour le laisser
passer. Millie saffairait autour de
lui, sefforant de le guider travers
la clairire.
Je pensais que le gte des
guerriers tait fini.
Cest le cas. L, ils renforcent
la pouponnire , lui expliqua Nuage
de Noisette.
Le cur de Nuage de Houx se
serra. Pourquoi taient-ils tous
certains quil y aurait une bataille ?
Fleur de Bruyre carta Petit
Renard et Petit Givre pour laisser
Plume Grise et Millie placer de
nouvelles ronces autour du buisson
dj dense.
Nuage de Noisette dsigna du
menton la rserve de gibier, o
Nuage de Mulot choisissait ce quil
allait manger ce midi-l.
Tu maccompagnes ?
Nuage de Houx fit non de la tte.
Elle navait pas faim. Depuis la
dernire Assemble, langoisse lui
coupait lapptit. Elle regarda son
amie prendre une souris et
sinstaller prs de Nuage de Mulot.
Leurs longs pelages gris et blanc se
mlaient pour nen faire quun.
Soudain, le noisetier frmit et
Cur Blanc jaillit de la tanire des
anciens. La borgne lana des
instructions par-dessus son paule :
Vite, par ici !
Longue Plume mergea son tour
de la tanire, ainsi que Poil de
Souris, qui les suivait en
claudiquant.
Je ne vois pas pourquoi nous
devons subir cet exercice
dvacuation, toussa lancienne. Je
connais la marche suivre.
Cur Blanc marqua une pause au
pied de lboulis.
Vous devez la savoir par cur
en cas dattaque nocturne.
Quil fasse jour ou nuit, pour
moi, cest du pareil au mme,
rtorqua Longue Plume avec une
lueur amuse dans son regard
aveugle.
Je suis dans ce camp depuis
suffisamment longtemps pour
connatre le chemin , grommela
Poil de Souris en dpassant son
camarade dun pas raide.
Sa respiration devint sifflante ds
quelle commena grimper
lboulis pour se mettre labri sur
la Corniche. Longue Plume la suivait
de prs et la stabilisait du bout du
museau ds quelle trbuchait. Le
mal vert lavait fragilise plus quon
ne voulait bien ladmettre elle la
premire. Ctait terrible de lui faire
faire tant defforts pour prparer une
bataille qui naurait peut-tre jamais
lieu.
Cur dpines et Aile Blanche
passrent devant Nuage de Houx. Le
guerrier au poil brun dor lui jeta un
coup dil tonn.
Tu ne devrais pas aider les
autres renforcer les dfenses ? lui
demanda-t-il.
Je pars lentranement avec
Poil de Fougre.
Tant mieux. Nos apprentis
doivent tre prts, rpondit-il en
sarrtant sous la Corniche, o
Pelage dOrage et Source faisaient
leur toilette.
Tu es certain quil y aura un
combat ? demanda la chatte des
montagnes.
On nest jamais trop prudents.
Cela na aucun sens, rtorqua
Pelage dOrage en sasseyant.
Pourquoi le Clan du Vent nous
attaquerait-il ?
Si le Clan de la Rivire est
chass de son territoire, o ira-t-il ?
rpliqua Cur dpines.
Il devra bien sinstaller
ailleurs, poursuivit Aile Blanche.
Je comprends, soupira Pelage
dOrage. Plus aucune frontire ne
sera sre.
Un nouvel accs dangoisse saisit
Nuage de Houx. Comment les quatre
Clans pourraient-ils survivre si le
Clan de la Rivire perdait son
territoire ?
Nuage de Houx ? appela Poil de
Fougre en sapprochant delle. Tu
es prte ?
On part la chasse ?
Non. Changement de
programme : nous nous entranerons
au combat avec les autres apprentis.

Au combat !
On se retrouve sur le terrain
mousseux , miaula-t-il en
sloignant aussi sec.
La novice gagna la sortie
contrecur. Elle ne voulait pas
sentraner en prvision dune guerre
qui bouleverserait lquilibre des
Clans. Les paroles de Pelage
dOrage rsonnaient toujours dans
ses oreilles : Plus aucune frontire
ne sera sre.
Elle devait empcher ce gchis !
Elle fit volte-face et percuta
presque Nuage de Mulot. Ses yeux
verts tincelaient.
Poil de Fougre ta prvenue ?
lui demanda-t-il.
On va sentraner combattre !
ajouta Nuage de Noisette, qui griffait
le sol derrire son camarade.
Partez devant, leur dit-elle. Je
vous rejoins l-bas.
Hein ? Quest-ce quon va dire
ton mentor ?
Elle sen alla sans rpondre la
question de sa camarade et grimpa
son tour lboulis menant la
Corniche.
toile de Feu ! hla-t-elle.
Elle sengouffra dans la tanire et
cligna des yeux, dstabilise par
lobscurit soudaine.
Les prunelles du chef brillaient
dans lombre. lautre bout du
repaire, Tempte de Sable plumait
un moineau.
Que se passe-t-il, Nuage de
Houx ? senquit le rouquin.
Tu dois faire quelque chose !
De quoi parles-tu ? voulut
savoir Tempte de Sable, qui stait
approche de son compagnon.
De la bataille que tout le
monde prpare !
Elle naura peut-tre pas lieu,
lui rpondit calmement toile de
Feu. Cependant, mieux vaut nous
attendre au pire.
Mais pourquoi envisager
daffronter le Clan du Vent au lieu
de proposer notre aide au Clan de la
Rivire ? insista-t-elle, les pattes
tremblantes. Nuage de Saule tait
bouleverse lorsque je lui ai parl,
la dernire Assemble ! Comme tous
ses camarades. Ils ont besoin de
nous. Et nous ne trouvons rien de
mieux faire que dattaquer le Clan
du Vent !
Je nai pas la moindre
intention dattaquer le Clan du Vent,
la corrigea-t-il. Cependant, si eux
nous attaquent, nous devons tre
prts.
Ils nattaqueront jamais. Cest
le Clan de la Rivire qui a des
problmes !
Si le Clan de la Rivire na
dautre choix que dempiter sur les
collines, le Clan du Vent sera tent
de nous voler une partie de nos
terres.
Le Clan de la Rivire ne
voudra jamais vivre dans la lande !
semporta lapprentie, les
moustaches frmissantes. Ils
voudront rester prs du lac, o il est
possible de pcher.
Les Clans peuvent sadapter
nimporte quel habitat, si besoin est,
rpliqua Tempte de Sable.
Regarde, le Clan du Vent
sentrane bien chasser dans les
bois, renchrit toile de Feu.
Pourquoi ne pas essayer plutt
de rsoudre le problme tout de
suite, pour viter le combat ?
suggra Nuage de Houx, si furieuse
que sa queue battait lair.
Le chef du Clan du Tonnerre leva
une patte pour lui signifier quelle
devait se calmer.
Laissons au Clan de la Rivire
une chance de rsoudre seul ses
problmes.
Et sil en est incapable ?
Un bruit de pas rsonna dehors.
Nuage de Houx jeta un coup dil
en arrire : Feuille de Lune entrait
dans la caverne.
Il me semblait bien avoir
reconnu ta voix, miaula la
gurisseuse en regardant son
ancienne apprentie.
Elle sinquite au sujet de la
bataille, expliqua toile de Feu.
Cette bataille nest pas une
fatalit ! semporta de nouveau la
novice.
videmment, rpondit Feuille
de Lune. Nous devons avant tout
faire confiance au Clan de la
Rivire.
Cest ce que je lui ai dit,
ajouta toile de Feu. De plus, pour
lui apporter notre aide, nous
devrions traverser le territoire du
Clan du Vent.
Ou celui du Clan de lOmbre,
ajouta Tempte de Sable.
Ce qui ne ferait quaggraver
les choses, pas vrai ? conclut
Feuille de Lune en lui caressant le
flanc.
Lapprentie guerrire scarta,
exaspre. Elle navait pas besoin
quon la rconforte comme un chaton
aprs un cauchemar ! Pourquoi ne la
prenaient-ils pas au srieux ?
Poil de Fougre tattend, non ?
glissa Tempte de Sable.
Tu ne dois pas prendre de
retard sur ton entranement ,
poursuivit toile de Feu.
Nuage de Houx sortit aussitt de
la caverne. Des cailloux
dgringolrent dans lboulis
lorsquelle redescendit dans la
clairire.
Attends !
Feuille de Lune se prcipitait
derrire elle.
Je vois bien que tu es
contrarie.
Pourquoi refusez-vous tous de
comprendre ?
Noublie pas que nous avons
plus dexprience que toi. Tu dois
nous faire confiance, nous savons ce
qui est le mieux pour nous.
Le Clan des toiles veut sans
doute que nous aidions le Clan de la
Rivire.
Quen sais-tu ? Je comprends
que tu te tracasses pour Nuage de
Saule Cependant, tu tentranes
pour devenir une guerrire,
prsent. Tu nes pas cense avoir
damis proches dans les autres
Clans.
Nuage de Houx la foudroya du
regard. Je ne minquite pas pour
Nuage de Saule, mais pour lavenir
des quatre Clans ! Elle scruta les
prunelles de la gurisseuse et ny vit
quune douce empathie. Je gaspille
ma salive !
Va voir Poil de Fougre,
suggra Feuille de Lune. Il se dirige
vers le terrain dentranement.
Je le sais ! feula Nuage de
Houx travers ses dents serres.
Je suis certaine quil doit
tattendre.
Du bout de la truffe, la chatte au
pelage brun tigr effleura le museau
de lapprentie et sloigna.
Nuage de Houx sortit les griffes.
Si seulement elle pouvait dcouvrir
ce qui se passait dans le Clan de la
Rivire, elle aurait peut-tre plus de
chances de convaincre toile de Feu
de les aider et les Clans nauraient
pas besoin de saffronter.
Elle devait parler Nuage de
Saule.
Elle sengouffra dans le tunnel,
ignorant les pines qui
saccrochaient son pelage. Une
fois lextrieur du camp, elle
balaya les bois du regard. Personne
en vue. Elle fila entre les arbres, dos
la combe mousseuse, droit vers
larte qui menait la frontire du
Clan du Vent.
cureuil en vu !
Le miaulement excit de Bois de
Frne rsonna dans lair. Nuage de
Houx plongea dans un massif de
fougres, le ventre plaqu contre le
sol. Le matou accourait vers elle.
Elle jeta un coup dil entre les
frondes : Pelage de Granit et lui
dvalaient la pente, suivis de Nuage
de Lion. Elle se tapit dans le
feuillage et retint son souffle. Les
fougres frmirent lorsque la
patrouille passa moins dune
longueur de queue delle.
Elle ferma les yeux. Pourvu
quils ne me voient pas !
Le cur battant, elle tendit
loreille jusqu ce quelle ne les
entende plus. Elle poussa un soupir
de soulagement et quitta sa cachette
pour slancer dans la monte. Sans
jamais relcher son attention, elle
courut le long de la crte et
redescendit vers les tendues
herbeuses menant la frontire du
Clan du Vent. Ses pattes se mirent
trembler lorsquelle flaira lodeur
du Clan voisin. Cette frontire avait
t marque trs rcemment.
Elle inspecta la colline couverte
de bruyre qui menait la lande.
Pas la moindre patrouille en vue.
La queue tremblante, elle
savana vers la dmarcation. La
pluie commenait tomber. Tant
mieux, cela maidera passer
inaperue. Elle sengagea dans la
bruyre et descendit vers le lac. Le
terrain tourbeux fit place aux galets
de la rive. Plaque contre le sol, elle
se faufila jusqu la berge et
continua son chemin en gardant les
pattes dans leau. Ainsi, son odeur
serait peine perceptible. Elle
trembla de froid lorsque les vagues
glaciales lchrent son ventre. Au
moins, le Clan du Vent ne se
douterait pas quun membre du Clan
du Tonnerre avait pntr sur son
territoire
La pluie redoubla dintensit,
crpitant la surface du lac. Des
gouttelettes restaient suspendues aux
moustaches de lapprentie. Nuage de
Houx se tourna un instant vers les
collines en priant pour que, si une
patrouille apparaissait dans la lande,
elle prenne son pelage noir pour un
bout de bois flottant sur leau. Droit
devant, des roseaux commenaient
pousser. Elle approchait de la
frontire du Clan de la Rivire. Elle
pressa le pas. Parmi les joncs, elle
se camouflerait plus facilement.
Sous ses coussinets, les graviers
laissrent peu peu la place la
vase. Elle flaira enfin la forte odeur
du Clan de la Rivire. Elle sortit
avec joie les pattes de leau et se
glissa dans les roseaux.
Soudain, un miaulement retentit.
Lapprentie se figea, la truffe en
lair. Une patrouille de chasse ?
Elle se tapit au sol, tremblant
autant de froid que de peur, en
reconnaissant entre les tiges le
pelage couleur de pierre de Patte de
Brume. Le lieutenant du Clan de la
Rivire traquait une proie. Nuage de
Houx dut reculer en la voyant
arriver. Elle espra que sa fourrure
tait trop mouille pour que son
odeur rvle sa prsence.
Soudain, la guerrire bondit, les
pattes tendues. Elle se redressa
aussitt, un campagnol dans la
gueule. Nuage de Houx poussa un
profond soupir de soulagement en la
voyant sloigner. Patte de Brume
semblait amaigrie et sa fourrure
dhabitude brillante tait toute terne.
Visiblement, le Clan de la Rivire
souffrait de la faim.
Nuage de Houx attendit un
moment avant de repartir dun pas
prudent. Lle ntait plus trs loin.
Larbre-pont se dtachait dj sur la
rive. Comment le traverserait-elle
sans tre vue ? Elle se fora
ignorer langoisse qui lui nouait le
ventre. Je suis bien arrive jusque-
l Elle quitta les roseaux et
traversa toute vitesse le rivage
marcageux, puis plongea dans
lcheveau de branches mortes au
bout de larbre-pont. De l, elle
scruta la rive de lle. Elle tait si
tendue quelle sentait le sang battre
ses oreilles.
Elle huma lair. Lendroit tait
dsert.
Prudemment, elle se faufila entre
les branches et se hissa sur le tronc.
Le corps plaqu contre le bois, elle
rampa en plantant chaque pas ses
griffes dans lcorce glissante. Osant
peine respirer, elle tendit loreille,
guettant un cri dalerte. Elle atteignit
lautre extrmit et se glissa entre
les racines pour gagner le rivage.
Et maintenant, par o ?
Ce ntait pas une Assemble.
Elle ne pouvait pas foncer droit
devant jusqu la clairire. Comment
allait-elle retrouver son amie ?
Une bouffe despoir lui allgea
les pattes lorsquelle vit que, un peu
plus loin sur la rive, les galets
disparaissaient sous des
broussailles, l o les arbres
plongeaient leurs racines dans le lac.
La novice retint son souffle et
courut se mettre labri sous un
bouquet de fougres. Les frondes
pendaient jusqu la surface de
leau, formant ainsi un tunnel
longeant la rive.
Par le Clan des toiles, o peut
bien se trouver la tanire de
Papillon ? Elle esprait reprer
bientt lodeur de Nuage de Saule.
Et si elle la conduisait dans les
terres, vers le camp du Clan de la
Rivire ? Elle sengouffra dans le
tunnel vgtal et progressa tant bien
que mal au milieu des racines et des
ronces. Parfois, elle glissait de la
rive boueuse et finissait les pattes
dans leau froide du lac.
Soudain, elle se retrouva
dcouvert, devant une tendue de
rochers noirs et plats qui formaient
sur leau du lac une avance,
termine par des rocs pointus. De
nouveau, lapprentie leva la truffe.
Lodeur du Clan de la Rivire tait
forte, cet endroit. Elle entendait
aussi des bruits venant du cur de
lle : des miaulements de reines,
des gmissements de chatons, le rle
dun ancien. Mais aucune trace des
guerriers ou des apprentis. Nuage de
Houx ne savait plus quoi penser.
Lors de lAssemble, les membres
du Clan de la Rivire avaient envahi
toute lle. O taient-ils donc partis
?
Pas le temps dy rflchir !O est
donc Nuage de Saule ?
Nuage de Houx frissonna, transie.
Son pelage humide lui collait la
peau. Elle tait bien loin de chez
elle. La panique menaa de la
gagner. Et si elle ne trouvait pas son
amie ?
Soudain, un cri sec retentit. Un
chaton geignait tout prs, droit
devant :
a fait mal !
Le doux miaulement dune reine
lui rpondit :
Allons, cela na dur quun
instant.
Nuage de Houx flaira une odeur
dherbes mdicinales. Quelquun
tait en train de soigner le chaton
avec des feuilles de souci !
Elle sengagea sur lavance
rocheuse en remontant la piste.
Lodeur venait des rocs pointus qui
dominaient le lac. Le ventre contre
la pierre, Nuage de Houx rampa
jusquau bout et jeta un coup dil
entre les rochers.
Nous aurons bientt besoin
daller chercher dautres feuilles de
souci.
Ctait Nuage de Saule !
Lapprentie gurisseuse du Clan
de la Rivire tait tapie dans un
creux au milieu des pierres et
crasait des feuilles contre le sol
dur.
Les chatons narrtent pas de se
planter des aiguilles de pin dans les
coussinets.
Perche sur un bloc de pierre,
Papillon appliquait le remde
coups de langue sur la patte du
chaton. Une chatte blanche
sefforait de limmobiliser, car il
se dbattait.
Essaie de la tenir loigne des
aiguilles, Plume de Givre, lui
conseilla Papillon.
Ce nest pas facile ! soupira la
reine.
Je sais. Je vais taccompagner
jusqu la pouponnire pour nettoyer
lentre.
La chatte blanche prit sa fille par
la peau du cou et lemmena, encore
gmissante, sur lavance de pierres
qui retournait lle. Papillon la
suivit.
Une fois sre que personne ne
risquait de lentendre, Nuage de
Houx murmura :
Nuage de Saule !
Qui est l ? sexclama
lapprentie gurisseuse.
Cest moi, Nuage de Houx !
Celle-ci contourna les rochers
pour rejoindre son amie.
lintrieur, il y avait plus de place
quelle ne sy attendait. Ctait une
grotte, creuse par leau et le vent au
fil des lunes, protge de lextrieur
par une vote basse.
a alors ! Quest-ce que tu fais
l ? senquit la jeune chatte gris
tigr.
Javais promis que je
viendrais.
Quelquun sait que tu es ici ?
Nuage de Houx fit non de la tte,
avant de se figer. Lodeur de
Papillon envahissait de nouveau la
grotte.
Nuage de Houx ? miaula
schement la gurisseuse.
Lapprentie du Clan du Tonnerre
pivota.
Je reviens chercher des graines
de pavot , expliqua Papillon, qui se
tenait sur le seuil. Ses os saillaient
sous son pelage. Pourquoi es-tu
venue nous voir ?
Il fallait que jagisse ! rpondit
Nuage de Houx dun ton dsespr.
Le Clan du Tonnerre se prpare
affronter le Clan du Vent. Tout le
monde redoute ce qui se passerait si
le Clan de la Rivire tait
dfinitivement chass de chez lui.
Le Clan de la Rivire ne sera
chass de nulle part.
Comment pouvez-vous en tre
certains ? rpliqua-t-elle en
regardant la silhouette amaigrie de
la chatte. Vous tes affams et vous
vivez toujours sur lle.
Cela ne durera pas , la
rassura la gurisseuse en se frottant
elle.
Nuage de Houx jeta un coup dil
au tas dherbes ranges avec soin
contre la paroi. Il lui semblait au
contraire que le Clan de la Rivire
avait lintention de rester l un
moment.
Vous avez tout rapport de
lancien camp ! lui fit-elle
remarquer.
Tu ferais mieux de lui montrer,
soupira la gurisseuse.
Vraiment ? fit Nuage de Saule.
Tout de suite ?
Oui. Mais arrangez-vous pour
ne pas vous faire reprer.
Nuage de Saule hocha la tte et se
prcipita dehors, suivie de Nuage de
Houx. Elles remontrent lavance
pierreuse jusqu lle.
Nous allons traverser la nage,
annona Nuage de Saule. Il sera plus
facile de passer inaperues.
Je suis dj trempe, mais il
est hors de question que je nage !
sindigna Nuage de Houx.
Larbre-pont ntait qu quelques
longueurs de renard.
Daccord, daccord. Dans ce
cas, il faut quon camoufle ton
odeur.
Nuage de Saule contempla un
instant la cte puis linvita la
suivre. Lapprentie gurisseuse se
faufila parmi des herbes hautes qui
poussaient en partie dans leau.
Voil, miaula-t-elle en trempant
la patte dans la vase et en ltalant
sur la fourrure de son amie sans lui
laisser le temps de protester.
Quest-ce que cest que ce truc
? sindigna Nuage de Houx, qui
suffoquait presque, tant la vase
empestait.
De la crotte de loutre !
Tu rigoles ?
Tu te rinceras plus tard.
Laisse-toi faire et tais-toi.
Elle appliqua soigneusement la
vase sur les flancs de son amie, qui
commenait regretter dtre venue.
Puis Nuage de Saule se dressa sur
ses pattes arrire et inspecta la rive
des deux cts de larbre-pont.
Vite ! lana-t-elle en
traversant la berge pour sauter sur le
tronc.
Nuage de Houx limita en ravalant
la bile qui montait dans sa gorge
chaque fois quelle respirait lodeur
de la crotte de loutre.
Tu es sre que cette puanteur me
permettra de passer inaperue ?
siffla-t-elle tandis quelles
traversaient larbre-pont. Ces relents
sont si forts que mme le Clan du
Tonnerre doit me sentir !
Sre et certaine.
Sur ces mots, Nuage de Saule
sauta sur la rive et fila vers une fort
de roseaux. Nuage de Houx la suivit
bon an mal an, peu habitue
marcher sur un sol mou. De la boue
saccrochait ses pattes et la
fourrure de son ventre. De son ct,
Nuage de Saule sautait de touffe de
roseaux en touffe de roseaux, en
vitant la boue. Nuage de Houx
lobserva attentivement et emprunta
le mme itinraire. Elle fut soulage
de constater que, tant quelle suivait
son amie la trace, elle restait au
sec.
Le sol finit par saffermir. La
jeune chatte noire accueillit avec
joie la caresse de lherbe sous ses
pattes. Peu peu, la monte
saccentua et Nuage de Houx se
retrouva escalader une sablire
rougetre. Elle imitait son amie, qui
montait toujours plus haut,
bondissant dun rocher lautre. Les
deux chattes finirent par atteindre le
sommet herbeux. Nuage de Houx
regarda derrire elle, bout de
souffle. Le lac scintillait, loin en
contrebas, travers les feuilles
nouvelles.
O allons-nous ? voulut savoir
lapprentie du Clan du Tonnerre.
Tu vas voir , rpondit Nuage
de Saule en disparaissant dans les
herbes hautes. Regarde , miaula-
t-elle peu aprs, et elle sarrta.
Nuage de Houx se colla son
amie, qui venait dcarter les brins
vert tendre. En plissant les yeux, elle
aperut un large cours deau qui
dvalait la pente. Un lot de verdure,
sem darbustes et de buissons,
slevait au beau milieu de la
rivire.
Voici notre ancien camp ,
expliqua Nuage de Saule.
Nuage de Houx sursauta en
entendant un bruit dboulis.
Quest-ce que cest ? sinquita-
t-elle.
Nos guerriers luvre.
luvre ?
Elle repra alors les pelages des
guerriers et des apprentis du Clan de
la Rivire se faufilant sur chaque
berge. Sur la rive la plus proche,
elle reconnut les apprentis Nuage de
Grenouille et Nuage dAnguille. Ils
aidaient Cur de Roseau et Poil de
Campagnol bouger des pierres. Ils
les poussaient vers la rivire, o
elles tombaient avec un grand
splash !
Que font-ils ?
Ils construisent un barrage
pour que la rivire soit plus large et
plus profonde.
Sur la rive den face, Griffe
Noire, un guerrier massif, criait :
Dpchez-vous ! Prenez ce que
vous pouvez !
Depuis la berge, il donnait des
ordres des guerriers qui sautaient
par-dessus le ruisseau la gueule
pleine de mousse.
Nous devons rapporter autant de
choses que possible, expliqua Nuage
de Saule. Les aiguilles de pin sur
lle ne sont pas impermables, leau
pntre dans les nids.
Mais pourquoi faire tout cela ?
demanda Nuage de Houx.
Lancien camp lui semblait un
endroit sr, presque aussi bien
protg par les eaux que la combe
rocheuse par ses parois de pierre.
Un cri dalerte retentit en aval.
Nuage dAnguille se prcipita sur la
berge.
Ils arrivent !
Aussitt, chaque guerrier
abandonna tout ce quil tenait,
poussait ou tirait et sloigna de
lle, en direction du lac.
Que se passe-t-il ? demanda
Nuage de Houx.
Tu vas voir.
Une horde de petits de Bipdes
dboula sur lautre rive. Ils
fouettaient lherbe laide de grands
btons pointus. Le plus grand dentre
eux sauta de la rive jusqu un
rocher qui affleurait peine de
leau, puis il en gagna un autre, et
encore un autre. En quilibre
prcaire sur un pied, il se pencha
vers lle et se mit donner des
coups de bton dans les buissons.
Les autres petits lencourageaient en
poussant des cris stridents et en
agitant leurs pattes dpourvues de
poils.
berlue, Nuage de Houx se
tourna vers son amie.
Maintenant, tu comprends
pourquoi nous devions partir ? lui
demanda Nuage de Saule, la queue
frmissante.
CHAPITRE 13
CEST GRIFFE NOIREqui a eu
lide de jeter des pierres dans le
ruisseau, expliqua Nuage de Saule
tandis quelles redescendaient la
sablire.
Mais a va empcher leau de
scouler
Exactement. Comme a, le
cours deau deviendra plus profond
et plus large en amont, et lle sera
mieux protge.
Cette stratgie impressionna
Nuage de Houx.
Est-ce que cela suffira les
loigner ?
Une fois que le cours deau
sera sorti de son lit, nous
construirons une muraille dajoncs.
Nuage de Saule sarrta un instant
pour reprendre son souffle. Les
petits Bipdes nen ont pas aprs
nous. Je crois quils ne font que
jouer. Elle se pencha pour nettoyer
dun coup de langue le sable rouge
coll ses coussinets. Ils sont
comme nos propres petits. Si nous
rendons laccs lle plus difficile,
ils iront jouer ailleurs.
Et vous, vous pourrez rentrer
chez vous !
Le Clan de la Rivire navait
aucune intention denvahir le
territoire du Clan du Vent. Nuage de
Houx tait si impatiente de rentrer
dans son camp pour annoncer la
nouvelle toile de Feu ! Les
frontires du Clan du Vent taient
parfaitement sres. Il ny aurait pas
de guerre, finalement !
Nuage de Saule dvala la pente et
se coula entre les roseaux.
Pourquoi toile du Lopard na-
t-elle pas expliqu le problme aux
autres chefs ?
Nous aurions eu lair faibles
parce que nous tions chasss de
notre camp !
Les autres auraient pourtant pu
vous aider.
Le Clan de la Rivire est
parfaitement capable de rgler a
tout seul.
Je ne prtends pas le contraire,
se hta-t-elle de prciser, mais
La vie est dure, sur lle, la
coupa Nuage de Saule. Il ny a pas
assez de poissons, car les bateaux
les effraient, et nous ne pouvons pas
chasser sur le reste de notre
territoire tant que nous ne nous
sommes pas dbarrasss des petits
Bipdes. Le Clan a faim, et des
guerriers affams ne remportent pas
de bataille.
Nuage de Houx repensa aussitt
au pelage terne de Patte de Brume et
aux os saillants de Papillon.
Tu crois vraiment qutoile du
Lopard pourrait faire confiance aux
autres Clans ? Que personne ne
profiterait de la situation ? ajouta
lapprentie gurisseuse en se
faufilant dans les hautes herbes des
marcages. Nous avons besoin de
toutes nos forces pour sauver notre
camp des Bipdes.
Je ne dirai pas mon Clan que
vous avez faim, promit Nuage de
Houx. Juste que vous aurez bientt
rejoint votre camp et quil ny a
aucune raison de penser que vous
quitterez votre territoire.
Son amie la remercia dun regard.
Tu dois vite rentrer chez toi, lui
dit-elle. Ton Clan doit se demander
o tu es passe.
Nuage de Houx se sentit coupable.
Est-ce que ses camarades avaient
dj remarqu sa disparition ?
Nuage de Saule se dressa sur ses
pattes arrire pour jeter un coup
dil par-dessus les herbes.
La voie est libre, annona-t-elle
aprs avoir balay la rive du regard.
Remontons par l, il sera plus facile
de se dissimuler.
Elle entrana son amie vers une
bande de terre plus ferme, envahie
par les buissons et les fougres.
Heureusement que la crotte de
loutre camoufle ton odeur ! ajouta-t-
elle, une lueur malicieuse dans le
regard.
Tu ne pouvais vraiment pas
utiliser autre chose ?
La tanaisie aurait pu
fonctionner, cependant nos rserves
sont trop limites.
Plus loin sur la rive, Nuage de
Houx commena flairer le
territoire des chevaux.
Nous approchons du domaine du
Clan du Vent. Tu peux me laisser l,
miaula lapprentie au pelage noir.
Pas avant quon ait atteint la
frontire , rtorqua son amie, la
mine inquite.
mesure quelles approchaient
de la clture marron, la vgtation
fournie laissait place la lande.
Nuage de Saule marqua une pause
derrire un roncier rabougri la
lisire dune prairie.
La frontire est l , dclara-t-
elle, la queue tendue.
Le vent descendu des collines
plaqua la fourrure de Nuage de
Houx. Elle flaira sans mal le
marquage que le Clan de la Rivire
avait laiss quelques longueurs de
queue de renard.
Promets-moi dtre prudente ,
murmura Nuage de Saule en posant
le bout de sa queue sur lpaule de
son amie.
Soudain, des pierres roulrent sur
la rive. Nuage de Saule fit volte-
face.
Une patrouille du Clan de la
Rivire accourait vers elles.
Nuage de Houx se crispa,
ttanise par la peur. Heureusement,
Nuage de Saule lattrapa par la peau
du cou et la tira derrire les ronces.
Est-ce quils nous ont vues ?
murmura Nuage de Houx en
tremblant.
Je ne sais pas. Tais-toi ,
ordonna la jeune chatte tigre.
Nuage de Houx jeta un coup dil
entre les feuilles. Cur de Roseau
courait en tte de la patrouille. Son
apprenti, Nuage de Grenouille,
cavalait derrire lui. Poil de
Campagnol et Nuage dAnguille les
suivaient. Le vent plaquait le pelage
tachet de la jeune chatte contre son
corps, ses moustaches contre son
museau. Elle dtalait aussi vite que
si sa vie en dpendait.
Est-ce quils chassent ?
demanda Nuage de Houx.
Tu vois du gibier, toi ?
rpliqua Nuage de Saule en
inspectant la rive dserte.
Non Alors, ils sont nos
trousses ?
Je ne crois pas , rpondit
lapprentie gurisseuse tandis que la
patrouille filait devant le roncier
sans mme le regarder.
Nuage de Houx saperut alors
quils avaient tous lair effrays.
Aussitt, sa fourrure se gonfla.
Quelque chose ne va pas.
Regarde ! feula Nuage de
Saule en faisant le gros dos.
Un chien noir et blanc au poil
hirsute pourchassait la patrouille.
Ses babines retrousses dvoilaient
une range de crocs brillants.
Le chien du territoire des
chevaux ! Cours ! hurla Nuage de
Saule en slanant la suite de ses
camarades.
Avant que Nuage de Houx ait le
temps de ragir, le cabot la repra et
vira dans sa direction en jappant.
Nuage de Houx poussa un cri et
suivit son amie en soulevant des
mottes de terre derrire elle. La
patrouille du Clan de la Rivire
sloignait de la rive pour grimper
la pente menant au territoire du Clan
du Vent.
Cur de Roseau carquilla les
yeux en apercevant Nuage de Saule.
Reste prs de nous ! ordonna-
t-il.
Il gravit la pente toute vitesse,
vita un buisson dajonc et sauta
par-dessus une touffe de bruyre.
Dpche-toi ! cria Nuage de
Saule Nuage de Houx, qui ne se fit
pas prier.
Stop ! hurla Cur de Roseau
au bout de quelques instants.
Lapprentie du Clan du Tonnerre
sarrta en mme temps que les
autres. Haletante et terrifie, elle
jeta un coup dil en arrire.
Le chien se tenait devant la
clture. La langue pendante, il
observa un instant la bruyre. Puis il
sbroua, se glissa sous les barreaux
et se dirigea en trottinant vers les
nids de Bipdes.
Il rentre chez lui, constata
Nuage de Houx.
Chut ! siffla Nuage de Saule en
la foudroyant du regard, mais ctait
dj trop tard.
Quest-ce que tu fais l, toi ?
Le miaulement choqu de Nuage
dAnguille fit sursauter Nuage de
Houx. Cur de Roseau la
dvisageait, ses poils noirs dresss
sur son chine.
Tu viens du Clan du Tonnerre,
pas vrai ? demanda le guerrier dun
air accusateur.
Pourquoi sens-tu aussi mauvais
? senquit Nuage dAnguille, le
nez fronc.
Poil de Campagnol vint se poster
devant elle et colla presque son
museau tigr au sien.
Tu nous espionnes ?
Non, non ! gmit-elle en
reculant. Je voulais juste vous
proposer mon aide.
Ton aide ? rpta Cur de
Roseau, berlu.
Cest la vrit ! confirma
Nuage de Saule, qui sinterposa dun
pas tremblant entre ses camarades et
son amie. Elle est venue toute seule.
Elle sinquitait pour moi, depuis
lAssemble. Elle est juste venue
pour
Crotte de souris ! la coupa-t-
il.
Le guerrier noir levait la tte vers
la colline, les yeux carquills.
Une patrouille du Clan du Vent
accourait vers eux.
Nuage de Houx huma lair.
Lodeur musque du Clan des
collines imprgna sa langue. Le
chien les avait forcs franchir la
frontire !
On court ? senquit Nuage
dAnguille, la queue raidie par la
peur.
Inutile, soupira Poil de
Campagnol. Nous sommes alls trop
loin.
Nous allons devoir nous
expliquer , miaula Cur de
Roseau.
Nuage de Grenouille se rapprocha
de Nuage dAnguille.
Alors que la patrouille du Clan du
Vent arrivait, Patte Cendre donna le
signal. Plume de Jais, Nuage de
Myosotis, Aile Rousse, Oreille
Balafre et Nuage de Brume se
dployrent pour les encercler.
Que faites-vous sur notre
territoire ? demanda Patte Cendre.
Nous tions poursuivis par le
chien du territoire des chevaux,
rpondit Cur de Roseau en
soutenant son regard.
Et o est-il, prsent ? feula
Plume de Jais.
Il est rentr chez lui, miaula
Poil de Campagnol avec un signe de
tte en direction de la clture.
Tu crois quon va gober a ?
semporta Oreille Balafre. Tout ce
que je sens, cest une odeur de crotte
!
Nuage de Houx aurait tout donn
pour disparatre sous terre. Le Clan
du Vent tait dj nerv, alors sils
dcouvraient un membre du Clan du
Tonnerre parmi les intrus Et sils
pensaient que celui-ci et le Clan de
la Rivire avaient form une
alliance ? L, il y aurait
ncessairement une bataille, et ce
serait sa faute.
Nuage de Houx seffora de ne
pas cder la panique. Nuage de
Brume la dvisageait. Elle baissa
les yeux en priant pour quil ne la
reconnaisse pas. Pour la premire
fois, elle se rjouit que son amie
lait barbouille de crotte de loutre.
Quest-ce qui test arriv ?
lana Nuage de Brume, lil luisant
de mpris. On napprend pas aux
chatons faire leur toilette, dans le
Clan de la Rivire ?
La colre lui noua la gorge. Elle
dut se retenir de cracher sur le
museau de ce sac puces. Enfin
au moins, il ne lavait pas identifie.
Dguerpissez ! feula Patte
Cendre. Si vous avez perdu votre
territoire, vous naurez pas le ntre !
Nous navons pas perdu notre
territoire ! le contredit Poil de
Campagnol, les crocs dcouverts.
Alors que faites-vous ici ?
enchana Oreille Balafre.
Vous traquez du gibier ?
renchrit Plume de Jais.
Non ! semporta Cur de
Roseau, dont la queue fouettait lair.
Nuage de Houx retint son souffle.
Tous les matous faisaient le gros
dos, prts bondir. Mme si elle ne
faisait pas partie de son Clan, elle
nhsiterait pas se battre au ct de
son amie sil le fallait.
Nuage de Grenouille bondit en
avant. Sa queue courte et raye
sagitait furieusement.
Nous ne mangerions pas de
lapin, mme en pleine famine !
lana-t-il.
Dgagez de nos terres
immdiatement !
Oreille Balafre et Aile Rousse
scartrent pour laisser passer les
intrus.
Lentement, Cur de Roseau et
Poil de Campagnol commencrent
battre en retraite, bientt suivis de
leurs camarades et de Nuage de
Houx, qui gardait les yeux au sol.
Nous dploierons des
patrouilles supplmentaires sur la
frontire ! annona Patte Cendre.
Et elles seront prtes se
battre ! gronda Oreille Balafre.
Sous les menaces, le groupe de
flins regagna doucement la
frontire. Nuage de Houx la franchit
avec un soupir de soulagement. Ce
nest pourtant pas mon territoire !
Je dois rentrer chez moi,
murmura-t-elle.
Srement pas ! rtorqua Cur
de Roseau. Tu dois expliquer ta
prsence !
Je lai dj fait ! rpliqua-t-
elle. Je minquitais pour Nuage de
Saule.
Il est hors de question que nous
te laissions traverser le territoire du
Clan du Vent, prsent, miaula Poil
de Campagnol. Tu dois revenir avec
nous sur lle.
Le dsespoir noua lestomac de
lapprentie. Elle laissa son regard
driver de lautre ct du lac. La
nuit tombait et les ombres de la fort
du Clan du Tonnerre se dcoupaient
sur les montagnes lointaines. Elle
scruta la rive, esprant y dcouvrir
la silhouette familire de lun de ses
camarades Nuage de Geai, par
exemple, qui tranait toujours prs
de leau. Sans succs : il faisait trop
sombre et la distance tait trop
grande.
Entendu, soupira-t-elle.
Commence par faire
disparatre cette abominable
puanteur ! ordonna Cur de
Roseau.
Il lescorta jusquau rivage et
attendit quelle ait fini de se nettoyer
dans leau glaciale. Nuage de Saule
vint laider en lui frottant la fourrure
du bout de la patte.
Grelottante de froid, la jeune
chatte noire suivit les guerriers du
Clan de la Rivire le long de la
berge. Nuage de Saule resta son
ct.
Je suis dsole de tattirer des
ennuis, murmura-t-elle.
a ira, ne ten fais pas.
Lapprentie gurisseuse se pressa
contre elle et les deux amies, aussi
trempes lune que lautre aprs leur
baignade impromptue, se
rchauffrent mutuellement.
Des frissons parcoururent lchine
de Nuage de Houx lorsquelle suivit
Cur de Roseau dans la clairire
situe au milieu de lle. Les autres
membres du Clan de la Rivire la
dvisageaient avec curiosit. Peu
peu, le silence tomba sur le camp et
tous sapprochrent du Grand Chne.
Quand elle vit toile du Lopard se
faufiler hors des racines de larbre,
Nuage de Houx essaya vainement
dempcher ses pattes de trembler.
Naie pas peur, murmura Nuage
de Saule son oreille. toile du
Lopard se montre toujours
magnanime.
Nuage de Houx releva le menton
pour affronter le regard du chef du
Clan de la Rivire aussi dignement
que possible.
Cur de Roseau ma dit que tu
nous espionnais, laccusa la
meneuse, lil luisant.
Je voulais juste vous aider,
expliqua lapprentie. Le Clan du
Tonnerre a peur que le Clan du Vent
lattaque si vous tiez obligs
denvahir leur territoire. Tout le
monde se prpare au combat. Je
voulais simplement empcher une
guerre inutile.
Quelle ambition dmesure
pour une si petite apprentie !
Vexe, Nuage de Houx fit le gros
dos. Les moustache de la chatte au
pelage dor tachet de noir
frmissaient damusement.
Jimagine que Nuage de Saule
ten a montr suffisamment pour te
tranquilliser ?
Juste votre ancien camp
avoua-t-elle, avant de comprendre
quelle venait de trahir son amie.
Tu las emmene l-bas,
Nuage de Saule ?
Oui, pour la rassurer, confirma
lapprentie gurisseuse, tte basse.
Eh bien soupira toile du
Lopard. Nuage de Houx, tu vas
devoir rester avec nous sur cette le.
Mon Clan va sinquiter pour
moi !
Tu aurais d y penser avant.
toile du Lopard passa son Clan en
revue. Mme si mes guerriers
ntaient pas si occups, jaurais
refus de te faire escorter jusque
chez toi. Je ne veux pas me mettre le
Clan du Vent ou le Clan de lOmbre
dos en traversant leur territoire.
Mais le code du guerrier
affirme que je peux faire le tour du
lac tant que je ne mcarte pas de
plus de deux longueurs de queue de
renard de la rive, lui fit remarquer la
novice.
Une nuit de pleine lune, pour
lAssemble, peut-tre, rtorqua
toile du Lopard. Dans la situation
prsente, nos voisins ne demandent
pas mieux que de dcouvrir lodeur
du Clan de la Rivire ou du Clan du
Tonnerre sur leurs terres. La simple
curiosit nest pas une raison
suffisante.
Mais
Nuage de Houx tait court
darguments. Elle devait pourtant
rentrer chez elle avant que ses
camarades ne pensent quil lui tait
arriv malheur !
Tu resteras avec Papillon et
Nuage de Saule, en attendant le jour
o tu pourras rentrer sans risques.
Viens, miaula Nuage de Saule
en la poussant du museau. Allons
nous scher dans la caverne de
Papillon.
Les pattes lourdes comme la
pierre, lintruse suivit son amie
jusqu lavance rocheuse menant
aux rocs pointus.
Papillon attendait prs dun tas de
plantes.
Je vous avais dit dtre
discrtes, miaula-t-elle en guise de
bonsoir.
Dsole, marmonna Nuage de
Saule en regardant le sol.
Mangez a, poursuivit la chatte
en poussant les feuilles vers elles.
Cela vous aidera vous rchauffer.

Lestomac de Nuage de Houx


gargouilla. Elle aurait prfr une
souris frache et juteuse.
Nous navons rien dautre te
proposer pour le moment , lui dit
Papillon.
Lapprentie du Clan du Tonnerre
se baissa pour prendre une tige. Elle
lui colla un peu au palais lorsquelle
la mcha mais lui rchauffa aussitt
la langue.
Quest-ce que cest ? senquit-
elle auprs de Nuage de Saule.
Des orties sches, avec du
miel.
Cest pas mauvais.
la fin de leur repas frugal,
Nuage de Saule la conduisit vers un
nid de mousse au fond de la caverne,
o elles firent toutes deux leur
toilette avant de sy rouler en boule.
Nuage de Houx accueillit avec
bonheur le chaud contact de son
amie. La caverne tait pleine de
courants dair. Dehors, la pluie se
mit crpiter sur les rochers et la
surface du lac. Nuage de Houx
billa, puise.
toile du Lopard me retient ici
parce que jen sais trop, chuchota-t-
elle.
Oui, confirma Nuage de Saule
en posant sa queue sur les pattes de
son amie. ton avis, toile de Feu
aurait-il agi autrement ?
Sans doute pas.
Elle ferma les yeux. Combien de
temps devrait-elle rester ici ? Elle
aurait de gros ennuis lorsque ses
camarades dcouvriraient que le
Clan de la Rivire la retenait
prisonnire.
CHAPITRE 14
NUAGE DE GEAI TRAVERSAIT LA
CLAIRIRE sous la pluie. Il tenait
entre ses mchoires un ballot de
menthe aquatique et de baies de
genivre. Leur parfum cre lui
piquait la truffe.
Millie trottait son ct.
Je lui avais bien dit de ne pas
manger un autre moineau ! lana-t-
elle en sarrtant sous la Corniche,
o Plume Grise gmissait.
Comment pouvais-je rsister ?
hoqueta le matou. Le gibier navait
pas t aussi abondant depuis des
lunes !
Nuage de Geai lcha les remdes.
Il posa une patte sur le ventre
arrondi et durci de Plume Grise, qui
se tortillait de douleur.
Tiens-toi tranquille. trop
manger, tu as attrap des gaz.
Je te lavais bien dit ,
triompha Millie.
Lapprenti gurisseur fit rouler les
baies vers le museau de son
camarade.
Tiens, a va te soulager.
Ensuite, mange la menthe.
Je pensais quun guerrier
saurait quil faut faire attention ne
pas trop manger, aprs la mauvaise
saison, dclara Millie. Toutes ces
lunes de disette On ne doit pas se
gaver ds que le gibier revient. Il
faut sy rhabituer peu peu.
Reste prs de moi , limplora
le chat gris.
Millie se mit faire la toilette de
son compagnon. Nuage de Geai
perut laffection quelle prouvait
pour ce dernier. Ses moustaches
frmirent damusement. Il tait drle
dentendre un guerrier se faire
sermonner par une chatte
domes t i que. Non, cest une
guerrire, prsent, se rappela-t-il
aussitt.
Des bruits de pas retentirent dans
le tunnel de ronces. Nuage de Geai
huma lair. Ctaient Nuage de
Mulot et Nuage de Pavot. lodeur
de mousse qui manait de leurs
pattes, il devina quils revenaient du
terrain dentranement.
Tu as vu Nuage de Houx ?
lana lapprentie au pelage blanc et
caille en approchant de la
Corniche.
Nuage de Geai sentit sur lui son
regard inquiet. Puis elle se dtourna,
mal laise.
Euh je ne voulais pas dire
vu, se corrigea-t-elle. Mais
senti ou entendu
Bref, est-ce que tu sais o elle
est ? la coupa Nuage de Mulot
avec impatience.
Des picotements envahirent les
pattes de Nuage de Geai. Il navait
pas crois sa sur depuis le dbut
de la matine. Il dploya son esprit
pour la chercher dans le camp. Rien.
Elle ntait pas dans la combe, ni
dans les environs. Il secoua la tte.
Depuis combien de temps a-t-
elle disparu ? senquit Plume Grise
en se levant avec peine.
Elle devait sentraner avec
nous, mais elle nest pas venue,
miaula Nuage de Pavot.
Poil de Fougre sest dit
quelle avait t retenue au camp,
ajouta Nuage de Mulot. Alors, nous
nous sommes entrans sans elle. On
pensait la retrouver ici notre
retour.
Sauf quelle nest pas l !
Le miaulement aigu de Nuage de
Pavot rsonna dans la clairire.
Elle nest pas l ? rpta Poil
de Fougre en jaillissant du tunnel,
suivi par Patte dAraigne et Pelage
de Granit.
Elle a emprunt le tunnel il y a
un moment dj, son odeur est
vente, annona Pelage de Granit.
Elle a d quitter le camp au
moment de lentranement , devina
Poil de Fougre.
Nuage de Geai sentait
linquitude des quatre flins se
rpandre dans tout le Clan.
Elle sest peut-tre blesse !
suggra Cur Blanc.
Qui est bless ? rpta Poil de
Chtaigne.
Personne ! rpliqua Plume
Grise. En revanche, il semblerait
que Nuage de Houx ait disparu.
Nuage de Geai commenait se
sentir ltroit, au milieu des
guerriers qui se pressaient autour de
lui. Cur dpines et Aile Blanche
les avaient rejoints.
Le Clan du Vent la peut-tre
capture ! salarma le guerrier au
pelage dor.
La panique gagna aussitt le Clan.
Pourquoi ferait-il une chose
pareille ? stonna Flocon de Neige
en se frayant un passage coups
dpaules.
Est-ce que les guerriers du
Clan du Vent ont dj pris des
otages ? sinforma Source.
Non, mais ils navaient jamais
chass dcureuils non plus !
rtorqua Pelage de Poussire.
Pourvu quils ne lui fassent pas
de mal ! gmit Poil de Chtaigne.
Nuage de Geai tait tiraill entre
linquitude et lagacement. Il tait
bien trop tt pour cder la panique.
Pourtant et si Nuage de Houx
avait vraiment t capture ?
Seule Source gardait son calme :
Pourquoi le Clan du Vent
sencombrerait-il dune nouvelle
bouche nourrir ?
Ils ont plus de gibier depuis
quils chassent aussi dans les bois,
lui rappela Cur Blanc.
Ils doivent croire que cela en
vaut la peine, hasarda Poil de
Chtaigne dune voix qui laissait
transparatre son inquitude.
Nous devrions envoyer une
patrouille pour la sauver ! proposa
Cur dpines.
Sauver qui ? voulut savoir
Griffe de Ronce, qui venait juste
darriver.
Lorsque ses camarades lui
expliqurent la situation, il garda lui
aussi son sang-froid :
Sans preuve, inutile denvisager
le pire.
Connaissant Nuage de Houx,
elle est alle se balader seule ,
ajouta Poil dcureuil.
Nuage de Geai hocha la tte. Sa
sur avait lhabitude de partir en
vadrouille lorsquelle avait besoin
de rflchir.
Nuage de Houx a toujours fait
preuve dindpendance, renchrit
toile de Feu, qui venait
dapparatre sur la Corniche.
Noubliez pas quelle est partie la
chasse au renard alors quelle
navait pas quitt la pouponnire !
Son ton tait lger, pourtant Nuage
de Geai devinait le tourment du chef.
Alors que ses camarades se
calmaient peu peu, lui ntait pas
convaincu. Il percevait chez toile
de Feu un sentiment de culpabilit et
dangoisse. Pourquoi se sentait-il
coupable ? Il en savait plus quil ne
voulait bien le dire. Nuage de Geai
tenta de sonder son esprit, mais un
nuage sombre obscurcissait ses
penses. Devait-il linterroger
ouvertement ? Non. toile de Feu
voulait visiblement garder ses
craintes pour lui.
Nuage de Geai se glissa entre
Source et Cur Blanc pour regagner
sa tanire. En approchant, il entendit
les ronces frmirent. Feuille de Lune
lavait prcd. Elle avait sans
doute tout entendu. Il entra dans la
fissure, un peu estomaqu par la
violence des motions manant de
son mentor.
Cest vrai ? linterrogea Nuage
de Cendre. Nuage de Houx a disparu
?
Tu la connais, temporisa-t-il.
Elle avait sans doute besoin de
solitude.
Sans doute, oui.
Il entendit le bruissement de la
mousse lorsquelle se recoucha. Il le
devinait, elle restait tendue.
Feuille de Lune tait si inquite
que ses motions formaient comme
un brouillard pais autour delle.
Que se passe-t-il ? murmura-t-
il.
En examinant lesprit de la chatte
tigre, il dcouvrit une tempte de
sentiments, o se mlaient
culpabilit et angoisse. toile de
Feu et son mentor savaient quelque
chose !
Jai parl ta sur juste avant
quelle quitte le camp, admit-elle
voix basse.
Elle ta dit o elle allait ?
Non, mais elle tait perturbe.
Elle venait de demander toile de
Feu daider le Clan de la Rivire.
Et il a refus, devina lapprenti
gurisseur en repensant la raction
de leur chef lorsquil lui avait
racont son rve.
Elle ne sest tout de mme pas
imagin quelle pourrait aider le
Clan de la Rivire toute seule !
sexclama la gurisseuse.
Non, ce nest pas une cervelle
de souris.
Cependant, elle sest peut-tre
dit que, faute de pouvoir raisonner
toile de Feu, elle pourrait
convaincre toile Solitaire de ne
pas se battre
Nuage de Geai crut que le sol
souvrait sous ses pattes. Nuage de
Houx avait toujours pens que le
monde se divisait nettement entre le
bien et le mal. Si elle tait
persuade qutoile de Feu
commettait une erreur, elle tait
suffisamment obstine pour essayer
darranger les choses elle-mme. Il
y rflchit un instant et rejeta cette
ide. Elle ne prendrait jamais un tel
risque. Quoique
Tu dois essayer de rver ! lui
lana Feuille de Lune. Tu dois
dcouvrir o elle se trouve !
Cette demande estomaqua
lapprenti. La dernire fois, son
mentor lavait implor de garder ses
rves secrets, et maintenant elle
voulait quil sen serve pour
retrouver Nuage de Houx. Voil
donc tout ce quil reprsentait pour
elle ? Un moyen rapide dobtenir
des rponses de leurs anctres quand
elle en avait besoin, et une menace
pour le Clan le reste du temps ?
Je ten supplie !
Je ne suis pas fatigu !
protesta-t-il. Je ne peux pas rver
sur commande !
Tu peux fermer les yeux et
essayer, quand mme ! limplora-t-
elle.
Je rverai quand le moment
sera venu ! rtorqua-t-il.
Alors quil se dirigeait vers la
sortie, il sentit la fourrure de son
mentor contre la sienne. Elle lui
barrait le passage !
Tu dois essayer tout de suite !
Elle est sans doute partie faire
un tour , rpliqua-t-il.
Quelle mouche avait piqu Feuille
de Lune ? Elle semblait plus inquite
encore que Poil dcureuil !
Il y a un problme ? senquit
Nuage de Cendre en se retournant
dans son nid.
Non, ne tinquite pas. Tiens-
toi tranquille et repose ta patte.
Telle tait donc la source de son
dsarroi. Pas Nuage de Houx, mais
sa prcieuse patiente ! La rage
chauffa les oreilles du jeune chat. Il
fora le passage pour sortir de la
tanire.
La paix tait revenue dans le
camp. toile de Feu tait descendu
de la Corniche pour parler Griffe
de Ronce et Poil dcureuil.
La patrouille du crpuscule
pourra essayer de la pister, miaulait
toile de Feu. leur retour, nous
dpcherons un groupe de recherche.
Je veux participer la
patrouille, annona aussitt Poil
dcureuil.
Et au groupe de recherche,
ajouta Griffe de Ronce.
Bien videmment. Vous
mnerez les deux.
Nuage de Geai laissa sa fourrure
se remettre en place. Ce dispositif
tait bien plus sens que les rves
rclams par Feuille de Lune. Elle
tait aussi nerveuse quune biche aux
abois, ces derniers temps. Si Nuage
de Houx ne revenait pas, il se
servirait volontiers de ses pouvoirs
pour la localiser, mais il refusait de
dormir tout laprs-midi simplement
parce que son mentor le lui avait
demand. Il eut une furieuse envie de
sloigner delle, du camp, du
monde entier. Il se faufilait dans le
tunnel lorsque Poil dcureuil le
hla :
O vas-tu ?
Sa voix laissait deviner son
inquitude. Avait-elle peur de
perdre un autre de ses petits ? Celui
dont tout le monde pensait quil tait
incapable de se dbrouiller seul ?
Me balader.
Ne trane pas.
Je prendrai le temps que je
voudrai ! songea-t-il en filant vers
les arbres. Lair humide annonait
une averse. Ses pattes le portrent
vers le lac. La truffe au vent, il suivit
le parfum de leau et pressa lallure.
Il se dirigea droit vers la rive o il
avait laiss le bton. Arriv au bord
de leau, il marqua une halte.
Contrairement au sol de la fort, qui
paraissait immuable, le pourtour du
lac tait chaque jour diffrent. Les
galets bougeaient sans cesse et les
branches mortes allaient et venaient,
dposes sur le rivage puis
emportes nouveau. Nuage de Geai
adorait se dplacer dans un tel
paysage du moins tant quil
pouvait viter de se mouiller les
pattes. Pour lui, ctait un vritable
dfi. Il avana prudemment, le
museau tendu, guettant une odeur de
bois flott ou de dchet qui
risquerait de le faire tomber. Malgr
tout, son esprit restait concentr sur
le bton qui, il lesprait, tait
toujours en lieu sr. Le cur battant,
il se rapprocha de la racine et tendit
la patte. Ouf ! il tait toujours l.
Tout heureux, il le tira de sa
cachette et y fit glisser ses pattes
pour sentir la chaleur du bois et les
striures tranges. Le chant des
vagues et du vent disparut de sa
conscience, et il se laissa une
nouvelle fois absorber par sa
dcouverte. Un murmure lui parvint,
trop bas pour tre audible. Il tait
rauque, telle la voix dun vieux chat,
et semblait rciter une liste de noms,
comme pour faire lappel. Le cur
de Nuage de Geai sacclra lorsque
sa patte approcha du bout de la
branche. Les marques non barres
taient l. Son ventre se noua. Il
dressa loreille pour mieux entendre
la voix. Mais, lorsquil toucha les
premires griffures non barres, la
voix se tut.
Du, Nuage de Geai se coucha
prs du bton et posa la joue sur le
bois lisse. Il ferma les yeux, berc
par le lapement des vagues, et se mit
rver.
Il ouvrit les yeux en sentant un sol
diffrent sous ses pattes, plus
meuble. Un mur de rochers pointus
se dressait droit devant. Derrire
lui, des massifs de bruyre
ondoyaient dans le vent. Le ciel tait
noir, piquet dtoiles. Au sommet
de la muraille, il aperut des
silhouettes de chats qui se
dcoupaient sur la vote indigo. Si
aucune ne lui tait familire, il
reconnut en humant lair les odeurs
quil avait flaires la Source de
Lune, lorsque des chats ancestraux
taient venus le frler tandis quil
descendait le sentier sem
dempreintes jusquau bassin.
Soudain, un flin se dtacha des
autres et dvala la pente : un jeune
matou aux paules musculeuses et au
pelage roux et blanc luisant. Une
chatte le suivit peu aprs. Les autres
restrent au sommet. Leurs queues
sagitaient nerveusement.
Sois prudent ! lana-t-elle en
arrivant sur le sable.
Nous nous reverrons laube
, promit-il en effleurant le museau
de la femelle.
Le rouquin se tourna vers la
falaise et, pour la premire fois,
Nuage de Geai aperut une faille
noire dans le roc, juste derrire lui.
Le jeune matou sen approcha.
Alors que Nuage de Geai allait
scarter, lautre le traversa comme
sil ntait pas l. Lorsque leurs
esprits se croisrent, Nuage de Geai
eut un mauvais pressentiment. Ce
flin ntait jamais entr dans la
faille. Il tait effray. Voyant que sa
queue disparaissait dans lombre,
Nuage de Geai se sentit comme
lectris. Il devait savoir o se
rendait ce chat. Dun pas vif, il se
faufila sa suite.
Les tnbres lengloutirent, et,
lespace dun instant, Nuage de Geai
se demanda sil stait rveill ce
qui aurait expliqu quil ne voie plus
rien. Ensuite, en entendant le bruit
lger des pas du flin qui le
prcdait, il devina quun passage
souvrait dans la colline, jusquau
cur de la roche.
Un relent de peur imprgnait
latmosphre. Pourtant, la
dtermination du jeune matou tait
presque palpable. Les battements de
son cur rsonnaient dans lair. Ils
sacclrrent encore lorsque le
boyau dboucha sur une caverne. Un
faisceau de lumire y pntrait par
une petite ouverture dans la vote.
Les parois accueillaient dautres
embouchures : ces tunnels devaient
se dployer dans toutes les
directions, comme autant de racines
sous la lande. Un gazouillis
aquatique tait amplifi par les
rochers. Nuage de Geai fut stupfait
de dcouvrir quune rivire, noire
comme la nuit, traversait la grotte et
disparaissait dans un autre tunnel.
Feuille Morte ?
Nuage de Geai leva brusquement
la tte. Un vieux chat se tenait
perch sur une corniche prs de
louverture. Feuille Morte ?
Celui-ci sursauta.
Je perois ta surprise , dclara
lancien.
Lapprenti gurisseur le
dvisagea. Son pelage ne se
rsumait plus qu quelques touffes
de fourrure, ses yeux, blancs et
globuleux, ne voyaient plus rien.
Jespre que mes propres yeux
ne ressemblent pas a !
Si Feuille Morte savait qui il
trouverait en ces lieux, il ne
sattendait visiblement pas ce quil
soit si laid.
Le vieux matou passa la patte sur
un objet lisse et ple une branche
dpourvue dcorce, coince entre
ses griffes tordues.
Nuage de Geai retint son souffle.
Mon bton ! Il tendit loreille pour
comprendre ce que laveugle disait.
Moi, je dois rester proche de
nos anctres, ceux qui ont rejoint les
souterrains.
Et nous ten sommes tous
reconnaissants.
Inutile de me remercier. Telle
tait ma destine. De plus, tu seras
sans doute moins bien dispos mon
gard une fois que ton initiation aura
commenc.
Il fit glisser une griffe dmesure
sur les encoches pratiques sur le
bton.
La vague de peur qui submergea
aussitt Feuille Morte frappa Nuage
de Geai comme une bourrasque
glaciale. Que redoutait-il tant ?
Nuage de Geai reporta son attention
sur la corniche.
Lancien secouait la tte.
Je ne peux pas taider. Pour
devenir une griffe-acre, tu dois
trouver ta propre voie travers les
tunnels. Je ne peux que taccorder la
bndiction de nos anctres.
Une griffe-acre ? Est-ce
que ctait une sorte de guerrier ?
Nuage de Geai comprit enfin les
craintes du jeune mle et sa
dtermination. En affrontant les
tnbres, il allait jouer son avenir.
Est-ce quil pleut ? demanda
soudain le matou repoussant.
Nuage de Geai vit Feuille Morte
se crisper.
Le ciel est dgag.
Malgr cette affirmation, Nuage
de Geai perut une pointe de doute
dans lesprit du jeune rouquin.
Le vieux matou passa une
nouvelle fois sa patte sur les lignes
graves dans le bton.
Dans ce cas, commence.
Feuille Morte franchit dun bond
la rivire noire et se dirigea vers le
tunnel qui souvrait sous la corniche.
Nuage de Geai slana sa suite,
soulag de voir o il mettait les
pattes. Il priait pour ne jamais
devoir traverser ce cours deau
laveugle. Il simaginait trop bien
tomber dans londe et se faire
emporter vers le tunnel. Il repoussa
cette ide et suivit une nouvelle fois
Feuille Morte dans les tnbres.
Ce tunnel monte !
Nuage de Geai entendit
lexclamation qui traversa lesprit
de Feuille Morte aussi srement que
sil lavait miaule tout haut. Sous
ses pattes, le sol du tunnel qui
louvoyait vers le haut, tantt en
rtrcissant, tantt en slargissant,
tournant dun ct, puis de lautre
tait lisse. quoi tait-ce d ?
Nuage de Geai haleta. Il narrivait
pas croire quil cheminait ct
dun ancien chat du Clan, quil
assistait au rituel qui ferait de lui un
adulte. La surface ne devait plus tre
trs loin, prsent. Bientt, Feuille
Morte serait en scurit, dans la
lande. Il serait une griffe-acre,
comme il le dsirait. Une flaque de
lumire lunaire apparut droit devant.
Feuille Morte la traversa en levant
la tte. Nuage de Geai limita et vit
une ouverture troite au-dessus
deux, hors datteinte.
Soudain, le tunnel strcit et
commena redescendre.
Quoi ? Impossible, ils avaient
presque atteint la lande !
Feuille Morte frmit et son pas se
fit hsitant. Nuage de Geai devinait
quil luttait contre la peur. Le
conduit obliqua et devint si troit
que la fourrure du matou roux et
blanc frlait les parois. Nuage de
Geai tait impressionn par la faon
dont son compagnon affrontait
lobscurit : bien mieux que ne
laurait fait nimporte lequel de ses
camarades de Clan. Il avait d
recevoir un entranement spcial
pour apprendre ne sorienter que
grce son odorat et son toucher.
La pente continuait descendre.
Feuille Morte marqua une pause.
Devant lui, le tunnel bifurquait.
Quelle voie prendre ? Feuille Morte
sengagea dun pas lent dans la
premire, avant de rebrousser
chemin. Nuage de Geai sentit la
queue du matou glisser travers son
corps dsincarn. Il sursauta lorsque
lindcision du jeune mle le frappa
tel un clair. Feuille Morte cdait
peu peu la panique.
Malgr tout, il slana dans
lautre tunnel, qui pourtant
descendait. Nuage de Geai huma un
lger parfum de bruyre. Feuille
Morte devait lavoir flair, lui aussi.
Nuage de Geai reprit espoir. Ce
devait tre la bonne voie. Il
distingua une nouvelle flaque de
lumire droit devant. Une sortie ?
Feuille Morte pressa le pas.
Nuage de Geai perut en lui une
bouffe despoir qui disparut ds
quils atteignirent la lumire :
louverture, assez large, tait bien
trop haute pour eux. Pire, des gouttes
de pluie accompagnaient les rayons
de la lune et scrasaient dans le
tunnel.
Un vent de panique bouriffa le
pelage du jeune mle. Il balaya sa
dception comme une brise frache
disperse le brouillard. Il avait peur
de la pluie ! Il dtala toute vitesse,
heurtant les parois du tunnel tant il
dsesprait de trouver une issue.
Nuage de Geai drapa en suivant son
compagnon dans un virage abrupt.
La pluie commenait rendre le sol
glissant. Dun mouvement de la
queue, il retrouva lquilibre et
repartit aussitt, craignant de perdre
lautre de vue.
Le sol tait tremp. La pluie
ruisselait par chaque ouverture
quils croisaient. Un orage avait d
clater sur la lande.
Soudain, Feuille Morte sarrta
net. Le tunnel tait bouch par une
paroi lisse. Le flin fit volte-face et
traversa le corps de Nuage de Geai,
que cet trange contact hrissa.
Tout en sefforant de contrler sa
peur, Feuille Morte rebroussa
chemin toute vitesse et sengouffra
dans un boyau secondaire tandis que
Nuage de Geai se lanait sa
poursuite. Le tunnel sinclina
abruptement. Nuage de Geai hoqueta
en sentant de leau lui mouiller les
coussinets. Le tunnel commenait
remonter, mais leau ne cessait de
couler. Elle dvalait la pente et
atteignait prsent le ventre de
Nuage de Geai.
Les tunnels taient inonds !
Feuille Morte obliqua de nouveau
dans un passage plus troit encore
que les prcdents, o un trou
laissait voir une lueur, toujours trop
haut pour tre accessible.
Le jeune mle sarrta net. Une
odeur de tourbe imprgnait lair. En
plissant les yeux, Nuage de Geai
aperut Feuille Morte, tapi contre la
paroi, de leau jusquen haut des
pattes. Un peu plus loin, le tunnel
disparaissait compltement sous
leau. Nuage de Geai fut le premier
tourner les talons. Il parvint
retomber sur le chemin emprunt
laller. Peut-tre pourraient-ils
rejoindre la caverne !
Feuille Morte pressa lallure il
se souvenait visiblement lui aussi de
cet itinraire et repassa devant
Nuage de Geai.
Piti, faites quil retrouve la
caverne !
Lapprenti gurisseur entendait
son pouls battre ses tempes tandis
que la terreur de Feuille Morte lui
parvenait par vagues.
Puis le jeune mle gris tigr
perut un grondement. Un courant
dair terrible souffla dans son dos. Il
regarda en arrire : un vritable
torrent dferlait vers eux en
claboussant les parois et la vote.
Vite ! lana Nuage de Geai en
se mettant courir plus vite quil ne
lavait jamais fait.
Feuille Morte se tourna un instant,
les yeux agrandis par leffroi. Pour
la premire fois, il vit Nuage de
Geai.
Sauve-moi !
Au moment o Feuille Morte
criait, le torrent frappa Nuage de
Geai, engloutit dabord son arrire-
train, son ventre, puis son corps tout
entier, et il tourbillonna dans les
vagues glaciales. Il eut beau se
dbattre, leau lui remplit les
oreilles et la gueule. Il ne savait plus
o taient le haut et le bas. Perdu
dans les tnbres, il se noya. Sa vue
se voila, un grondement rugit ses
oreilles, et il relcha tous ses
membres.
Nuage de Geai ouvrit les yeux,
hoqueta pour reprendre haleine et,
dun bond, il sloigna de la
branche. La pluie tombait verse.
Sa fourrure tait trempe et des
vagues dferlaient sur la plage,
pousses par un vent violent. Il
aurait voulu tre de retour chez lui,
bien labri, au camp.
Feuille Morte !
Avec prudence, il tendit la patte
vers la branche et ttonna pour
trouver la dernire marque non
barre.
prsent, il en connaissait la
signification. Feuille Morte tait
entr dans les souterrains, mais il
nen tait jamais ressorti.
CHAPITRE 15
NUAGE DE LION SAUTA EN LAIRet
retomba dans un plongeon
impeccable, ses griffes plantes
dans le sol.
Parfait ! En plein combat, voil
qui aurait pris de vitesse nimporte
quel guerrier du Clan de lOmbre.
Tu as vu comme jai bien russi la
rotation, toile du Tigre ?
Ce dernier lui avait appris ce
mouvement cet aprs-midi-l, et
Nuage de Lion lavait rapidement
matris. Il se redressa, le souffle
court, pour humer lair. Nuage de
Myosotis est en retard.
Il faisait sombre dans la caverne.
La lune tait voile par la pluie qui
tombait depuis le coucher du soleil.
Dailleurs, Nuage de Geai tait
rentr au camp au crpuscule,
tremp jusquaux os. Cette cervelle
de souris stait endormi au bord du
lac ! Feuille de Lune lavait aussitt
envoy dans sa tanire pour quil sy
rchauffe au sec. Nuage de Houx,
elle, ntait toujours pas revenue. Le
groupe de recherche avait remont
sa piste jusqu la frontire du Clan
du Vent. Ce qui avait achev de
convaincre le Clan du Tonnerre
quelle avait t capture par une
patrouille rivale.
Tu pensais que je tavais oubli
?
Le miaulement de Nuage de
Myosotis rsonna lembouchure du
tunnel.
Tu es en retard ! la sermonna
son ami en se levant dun bond
joyeux.
Dsole, rpondit-elle, hors
dhaleine. Jai surpris les petits de
Plume de Jonc en train de me suivre.
Jai d les ramener au camp.
Ils ne se sont pas approchs de
lentre des souterrains, au moins ?
Non, mais de justesse. Ils
staient bien cachs.
Le cur de Nuage de Lion se
serra. Que se passerait-il si
quelquun dcouvrait leur secret ?
Jai failli ne pas venir, moi
aussi, admit-il.
Et pourquoi ?
Nuage de Houx a disparu.
Vraiment ?
On a perdu sa trace juste
devant
Nuage de Lion sinterrompit. Il ne
voulait pas avouer Nuage de
Myosotis que sa sur avait peut-tre
franchi la frontire du Clan du Vent.
Il en eut mal au ventre. Il ne pouvait
se montrer franc avec elle sans avoir
limpression de trahir son Clan, et
cette ide le tourmentait. Enfin, elle
laiderait peut-tre localiser sa
sur.
Tu las vue ? reprit-il.
La jeune chatte secoua la tte.
Non ? Tu en es certaine ?
videmment !
Il avait mauvaise conscience,
prsent. Nuage de Myosotis ne lui
mentirait jamais. lvidence, le
Clan du Vent navait pas captur sa
sur. Comment pourrait-il
lannoncer ses camarades sans leur
dvoiler sa source ?
quoi penses-tu ?
Elle se montrait mfiante son
tour.
Je me demande o peut tre ma
sur, mentit-il.
Je suis sre quelle va bien ,
ronronna-t-elle en venant le frler.
Le doux contact de sa fourrure
apaisa lapprenti guerrier.
Je mtonne vraiment quelle ne
soit pas revenue la tombe de la
nuit soupira-t-il.
Il lui avait paru trange de se
faufiler hors de la tanire des
apprentis sans devoir sinquiter de
savoir si elle le surveillait.
Dis-moi, quas-tu fait en
mattendant ? lui demanda Nuage de
Myosotis.
Je rvisais les derniers
enchanements que jai appris,
rpondit-il en grattant le sol, tout
excit. Regarde un peu celui-l !
Il souleva ses pattes arrire,
pivota sur ses pattes avant et sauta
reculons, se redressa sur ses pattes
arrire et fendit lair avec ses
griffes. Il termina par une roulade
parfaite.
Impressionnant ! Cest toi qui
las invent ?
Oui.
Il ne pouvait pas lui dire que
ctait toile du Tigre qui le lui
avait montr. Elle ne le croirait
jamais.
Voil une technique idale pour
le Clan des Souterrains. Apprends-
la-moi !
Nuage de Lion rpta
lenchanement et Nuage de
Myosotis seffora de limiter.
Cest presque a, miaula-t-il.
Recommence, et, cette fois-ci, tends
les pattes vers moi.
Elle se mit en quilibre sur ses
pattes avant, pivota et se dressa sur
ses pattes arrire pour le frapper.
Nuage de Lion esquiva son attaque
et la repoussa dun coup dpaule
avant quelle ait pu faire la roulade.
Elle stala de tout son long sur le
sol de la caverne.
La gorge de Nuage de Lion se
noua. Lespace dun instant, il avait
oubli quil tait plus fort quelle. Il
se prcipita auprs de son amie et
lui effleura la joue du bout du
museau.
Je ne tai pas fait mal, au moins
?
Lentranement dtoile du Tigre
lavait rendu plus rapide et plus
rsistant encore.
Tu mas eue parce que tu savais
ce que jallais faire ! feula-t-elle.
Elle scarta de lui et se donna un
coup de langue sur lpaule.
Jespre juste ne pas devoir
taffronter pour de vrai un jour.
Une lueur affectueuse embrasa son
regard lorsquelle ajouta : Je nen
serais pas capable, de toute faon.
Nuage de Lion cligna des yeux.
Elle le dvisagea, dans
lexpectative. Voulait-elle quil lui
fasse le mme serment ? Il ne le
pouvait pas, cela reviendrait
promettre de trahir son Clan.
Nous ne pouvons que prier pour
que a narrive jamais , chuchota-t-
il.
Laurore est proche.
Nuage de Lion stira en ouvrant
les yeux. Assise prs de lui, Nuage
de Myosotis levait la tte vers
louverture dans la vote qui laissait
voir le ciel palissant. Lorsquil se
leva, il sentit ses muscles protester.
Montrer Nuage de Myosotis les
enchanements qutoile du Tigre
venait de lui enseigner lavait
puis. Il avait limpression davoir
peine dormi.
On ferait mieux dy aller, reprit-
elle.
Tu reviendras ce soir ?
Bien sr. Mme si Plume de
Jais me demande de faire laller-
retour en courant jusquau sommet
de la lande pendant lentranement,
il me restera toujours de lnergie
pour venir. bientt.
Elle frotta son museau contre le
sien puis sloigna vers son tunnel.
Au revoir , lana-t-il en partant
au pas de course dans la direction
oppose, press de retrouver lair
libre.
Une pluie fine tombait sur la fort
humide. Le jeune mle dor se
faufila sous les ronces et se dirigea
vers le camp dans la lumire diffuse
de laube. Les arbres et les buissons
projetaient des ombres inquitantes
par terre. Une brise lgre faisait
frmir les feuilles.
Tratre !
Nuage de Lion sarrta net et
regarda partout, la fourrure en
bataille.
Une silhouette familire scintilla
prs des fougres.
toile du Tigre ?
Quas-tu fait ?
Ctait Plume de Faucon. Nuage
de Lion chercha toile du Tigre du
regard, en vain. Plume de Faucon
tait venu seul. Ses yeux lanaient
des clairs.
De quoi tu parles ? sindigna
Nuage de Lion.
Depuis le dbut, Plume de Faucon
avait connaissance de ses escapades
nocturnes dans les souterrains.
Pourquoi le lui reprocher maintenant
?
Tu as enseign nos techniques
de combat lennemi ! feula le
matou.
Nuage de Myosotis nest pas
mon ennemie ! rtorqua Nuage de
Lion. Cest mon amie !
Elle vient dun autre Clan ! Ce
qui fait delle ton ennemie ! Et si
elle se servait un jour des
enchanements que tu viens de lui
montrer pour te vaincre ?
Elle ne ferait jamais a !
Quen sais-tu ?
Nuage de Lion se raidit en
simaginant devoir affronter son
amie sur le champ de bataille. Elle
ne profiterait pas de la situation, il
en tait certain.
Je pensais qutoile du Tigre et
toi, vous vous moquiez que jaille
retrouver Nuage de Myosotis.
Nous apprciions ton
indpendance. Nous pensions quil
ne sagissait que dune amiti
inoffensive entre chatons.
Elle est inoffensive ! Mais
nous ne sommes plus des chatons !
Notre amiti est forte. Voil
pourquoi je sais quelle ne se
servirait jamais de ces techniques
contre moi !
Alors tu nes quune cervelle
de souris ! Je pensais que tu voulais
devenir un guerrier redoutable !
Cest le cas ! semporta-t-il en
relevant le menton.
Dans ce cas, pourquoi refuses-
tu de voir les possibilits quoffrent
ces tunnels ?
Il lobserva, interdit. Ces tunnels
lui permettaient de retrouver Nuage
de Myosotis sans froisser son Clan,
ctait tout.
Tu ne comprends vraiment rien,
pas vrai ? le rabroua Plume de
Faucon.
Si !
Alors pourquoi nas-tu pas
ralis que ces souterrains
pourraient vous permettre de lancer
une attaque surprise contre le Clan
du Vent ?
Pourquoi voudrions-nous les
attaquer ?
Pour la mme raison qui
poussera sans doute un jour le Clan
du Vent les emprunter pour
attaquer ton Clan !
Nuage de Lion tait fatigu. Les
paroles du matou navaient aucun
sens pour lui.
Plume de Faucon leva les yeux au
ciel.
Et si tu avais un jour besoin de
davantage de gibier ou de territoire
? expliqua-t-il lentement, comme sil
sadressait un tout jeune chaton.
Attendrais-tu devant la frontire
quune patrouille du Clan du Vent
vienne passer pour les supplier de
te les donner ?
Nous avons suffisamment de
territoire et de gibier, rtorqua
Nuage de Lion.
Pour le moment ! Mais les
choses changent ! Les Clans aussi !
Regarde le Clan du Vent, comme il a
volu depuis qutoile Solitaire en
est le chef ! Le Clan du Tonnerre en
est terrifi !
Cest faux !
Vraiment ? Alors pourquoi
toile de Feu a-t-il peur de leur
demander ce qui est arriv Nuage
de Houx ?
Est-ce que tu le sais, toi ?
demanda Nuage de Lion, les yeux
ronds.
Jen sais suffisamment pour ne
pas me contenter denvoyer des
patrouilles inspecter les frontires
sans aller au-del !
Dis-moi o est ma sur !
Plume de Faucon stait dj
dtourn. Le jeune mle le suivit.
O est-elle ? rpta-t-il.
Laissons le grand toile de
Feu le dcouvrir ! rtorqua-t-il en
regardant en arrire. Dici l, tu
ferais mieux de te demander si tu
veux devenir un guerrier ou si tu
comptes passer ta vie comme un
solitaire. Parce que, si tes
camarades dcouvrent que tu leur as
cach lexistence des tunnels, cest
ce que tu deviendras !
Non ! strangla Nuage de
Lion, au bord de la nause. Cela ne
pouvait tre vrai ! Reviens !
Le contour du guerrier tachet
frmit puis disparut. Nuage de Lion
se retrouva de nouveau seul.
Il avait le cur lourd. Certes,
Nuage de Myosotis ne se servirait
pas de ces nouvelles techniques
contre lui, mais contre ses
camarades de Clan ? Lesprit
tourment, il regagna la combe
rocheuse. Grce lentranement
dtoile du Tigre, il avait cru quil
pourrait raliser son rve : devenir
un grand guerrier. prsent, il se
faisait limpression dtre un tratre.
Et si le Clan du Vent empruntait bel
et bien les tunnels pour attaquer ? Ils
auraient lavantage de la surprise,
car le Clan du Tonnerre ignorait leur
existence. Il aurait trahi ses
camarades pour le simple plaisir de
retrouver Nuage de Myosotis. Leur
amiti valait-elle vraiment cela ?
Alors quil se tranait vers la
barrire de ronces, les branches
frmirent. Quelquun arrivait par le
tunnel. Nuage de Lion sursauta
lorsque Pelage de Poussire en
jaillit, la fourrure en bataille. Pelage
de Granit et Pelage dOrage le
suivaient. Dun bond, Nuage de Lion
scarta de leur passage. Cur
dpines, Nuage de Noisette et
Nuage de Pavot dboulrent leur
tour.
Viens, Nuage de Lion ! lui
lana Nuage de Noisette en passant
devant lui.
Le sang de Nuage de Lion
bourdonna ses oreilles. Il lutta
contre sa fatigue et se lana la
poursuite de sa camarade.
Que se passe-t-il ? ahana-t-il
lorsquil leut rattrape.
Deux apprentis du Clan du
Vent ont franchi la frontire en
poursuivant un cureuil, lui expliqua
la novice tout en contournant un pied
de fougre. Ils lont attrap et lont
tu sur notre territoire. La patrouille
de laube les a vus ! Nuage de Mulot
est venu chercher des renforts. Les
membres du Clan du Vent
soutiennent que ctait leur proie !
Nuage de Lion vit rouge.
Comment osaient-ils ? Il fora
lallure pour rejoindre son mentor.
Pelage de Granit lui jeta un coup
dil.
O tais-tu pass ? Je tai
cherch dans la tanire des apprentis
lorsque lalerte a t donne, tu ny
tais pas.
Nuage de Lion garda les yeux
braqus devant lui. Que pouvait-il
rpondre ?
Je je me suis lev de bonne
heure Je narrivais pas dormir
, ajouta-t-il en voyant le regard
dubitatif du guerrier gris.
Un cri aigu transpera la fort
silencieuse.
travers les arbres, Nuage de
Lion distinguait le pelage de ses
camarades. Il reconnut le feulement
furieux de Patte dAraigne et la
silhouette de Source tendue sur le
sol. Cur Blanc tait aux prises
avec Aile Rousse. Oreille Balafre,
Pelage de Granit, Plume de Hibou et
Poil de Belette feulaient et
crachaient, et leurs griffes
scintillaient dans la clart naissante.
Les guerriers du Clan du Tonnerre,
moins nombreux, taient en
mauvaise posture.
Lorsque Pelage de Poussire
surgit des broussailles, Patte
dAraigne pivota, la fois surpris
et soulag.
Que le Clan des toiles soit
lou
Oreille Balafre ne le laissa pas
finir sa phrase : il le plaqua au sol,
o Patte Cendre entreprit de lui
lacrer lpaule. Non loin de l,
Source bataillait contre Plume de
Hibou. La chatte poussa un cri de
douleur lorsque le matou au pelage
clair et tigr la cloua par terre pour
permettre Poil de Belette de lui
mordre la queue.
Pelage de Poussire pointa le
museau en direction dune troue
entre les arbres o le terrain
descendait vers le torrent qui
marquait la frontire.
Dployez-vous et repoussez-les
jusque l-bas ! ordonna-t-il.
Cur dpines prit Patte Cendre
revers et lui donna un coup de tte
pour lcarter de Patte dAraigne.
Tandis que celui-ci se relevait, son
camarade se dressa sur ses pattes
arrire et attaqua de nouveau Patte
Cendre. Patte dAraigne virevolta
vers Oreille Balafre dans une gerbe
de terre et de feuilles.
Pelage de Poussire partit dans la
direction oppose et contourna
Source pour se jeter sur Poil de
Belette. Le guerrier brun du Clan du
Vent lcha la queue de Source et
tenta de renverser son nouvel
assaillant. Les griffes plantes dans
le sol, ce dernier tint bon et
dsquilibra son adversaire. Pendant
ce temps, Source cartait Plume de
Hibou dune ruade.
Prenons ces deux-l !
Dun coup de museau, Nuage de
Pavot poussa Nuage de Lion vers
Nuage de Livre et Nuage de Brume,
qui donnaient des coups de patte
Cur Blanc, elle-mme au corps
corps avec Aile Rousse.
Je moccupe de Nuage de
Brume , feula le novice dor avant
de se jeter sur lapprenti au pelage
noir.
Pris par surprise, Nuage de
Brume roula au sol. Nuage de Lion
lui sauta dessus et le griffa
furieusement. Mais lapprenti du
Clan du Vent tait rapide : il esquiva
lattaque et Nuage de Lion se
retrouva battre des pattes dans le
vide. Plusieurs fois, son ennemi
scarta au moment mme o il
chargeait. Se souvenant de
lenchanement dtoile du Tigre, il
se mit en quilibre sur ses pattes
avant, pivota et, aprs un saut en
arrire, griffa la mine stupfaite de
lautre chat et scarta avec une
roulade.
Il tait fier de lui. Tas vu a,
toile du Tigre ?
Puis il se figea. Il avait aperu
dans la mle une fourrure claire et
tigre.
Nuage de Myosotis ?
Son cur se serra. Il plissa les
yeux pour mieux voir, et soupira de
soulagement en reconnaissant Plume
de Hibou, qui fuyait face Source.
Soudain, son oreille le lana. Nuage
de Brume avait russi le toucher.
Nuage de Lion sentit le sang
scouler de la plaie et tremper sa
fourrure. Plus furieux que jamais, il
se prcipita sur son adversaire, qui
tomba la renverse. Le novice du
Clan du Tonnerre se dressa sur ses
pattes arrire, mais lautre se
dgagea en roulant de ct.
Pas assez rapide , ricana ce
dernier.
Soudain, Nuage de Noisette
dboula toute vitesse et frappa
Nuage de Brume. Lapprenti du Clan
du Vent tomba au sol, le souffle
coup, et Nuage de Lion en profita
pour lui lacrer le flanc.
Ne tarrte jamais pour te vanter
! cracha Nuage de Noisette avant
de mordre la queue de sa victime.
Nuage de Brume se releva en
hurlant et chassa la jeune chatte
coups de pattes arrire. Il regarda
Nuage de Lion droit dans les yeux et
le dfia :
Tu nes pas de taille
maffronter seul.
On parie ?
Lintress bondit sur lui, lui
agrippa la tte et le faucha avec ses
pattes arrire. Encore une technique
dtoile du Tigre ! Lapprenti du
Clan rival roula dans le ravin o
coulait le torrent et disparut de sa
vue.
une longueur de queue de lui,
Pelage de Granit clouait Poil de
Belette au sol. Le guerrier du Clan
du Vent parvint se dgager, mais le
matou gris perle le frappa si fort au
menton quil valdingua dans les
ronces. Poil de Belette cria de
douleur, et, tout en se dbattant pour
se librer des piquants, il regagna
son territoire, la queue entre les
jambes.
Dresse sur ses pattes arrire,
Source frappait sans relche Plume
de Hibou et le repoussait peu peu
vers le ravin. Nuage de Pavot se
cramponnait au dos dAile Rousse
tandis que Cur Blanc fendait les
oreilles de la chatte.
Nuage de Livre stait dj enfui
par-del le torrent, pendant que
Nuage de Noisette le houspillait :
Retourne donc la pouponnire,
Petit Livre !
Repli ! ordonna Patte
Cendre.
Oreille Balafre, qui martelait le
dos de Cur dpines, releva les
yeux. Le guerrier du Clan du
Tonnerre schappa aussitt et lui
porta un coup brutal la tte.
Titubant, crachant de rage, le matou
du Clan du Vent fit face son
adversaire et constata que tous ses
camarades taient partis.
Ce nest pas fini ! lana-t-il en
sautant par-dessus le ravin pour
rejoindre les siens.
Blottis les uns contre les autres,
corchs, sanguinolents et
essouffls, ces derniers foudroyaient
du regard les membres du Clan du
Tonnerre.
Restez dans votre lande si vous
tenez la vie ! feula Pelage de
Poussire.
Cest toile de Feu qui nous a
donn ces bois, nous avons le droit
dy chasser ! Si a vous pose un
problme, rglez a avec votre chef
! feula Patte Cendre.
Je rglerai a avec tous les
membres du Clan du Vent, guerriers
ou apprentis, que je surprendrai en
train de chasser notre gibier !
Tu peux dire adieu aux
cureuils ! cracha Nuage de Lion
lattention de Nuage de Brume.
Rentrez chez vous , ajouta
Cur dpines en montrant les
crocs.
La fourrure hirsute, le museau
ensanglant, Pelage de Poussire
feula :
Nous nous reverrons. Puis,
dun pas claudicant, il entrana ses
camarades dans les bois. Est-ce
que quelquun est gravement bless
? senquit-il en les passant en revue.
Jai mal la queue, avoua
Cur Blanc. Rien de grave, a
gurira tout seul.
Nuage de Lion se lcha la patte et
la passa sur son oreille abme. Il
sentit quelle tait dchire sur la
pointe. Il porterait cette cicatrice
pour toujours, songea-t-il avec
fiert.
Source ? hla Pelage de
Poussire. Cette entaille sur ton flan
nest pas belle voir.
Elle nest pas profonde, le
rassura-t-elle alors que du sang
continuait de suinter.
Je vais la ramener au camp,
proposa Pelage dOrage.
Entendu. Cur dpines, Patte
dAraigne et moi, nous
renouvellerons le marquage la
frontire. Les autres peuvent rentrer.
Est-ce que je peux vous aider ?
senquit Nuage de Lion.
Tu en as fait suffisamment pour
aujourdhui , le sermonna Pelage
de Granit.
Lapprenti baissa la tte. Est-ce
que son manque de sommeil se
voyait tant que a ? Il suivit les
autres contrecur lorsquils
slancrent vers le camp.
Ctait gnial, non ? miaula
Nuage de Noisette en le rattrapant.
Jai limpression dtre une
redoutable combattante, maintenant,
ajouta Nuage de Pavot.
Oui, on sest bien battus !
scria Nuage de Lion, qui exultait.
Plume de Faucon se trompait sil
croyait quil ne deviendrait pas un
grand guerrier ! Il verrait !
Tandis que la patrouille
approchait de la combe rocheuse,
Griffe de Ronce surgit du tunnel
pour venir leur rencontre.
Vous les avez chasss ?
sinforma-t-il.
Facilement, le rassura Pelage
dOrage.
Pas de blesss graves ?
Juste des gratignures, grimaa
Cur Blanc en remuant la queue.
Cette oreille ma lair bien
amoche, sinquita Griffe de Ronce
en effleurant la blessure de son fils.
peine entaille, corrigea
celui-ci.
Nuage de Lion sest battu
comme un vrai guerrier , dclara
Pelage dOrage.
Lapprenti releva le menton
lorsque son pre lui caressa le dos
du bout de la queue.
Je nen doute pas, ronronna le
matou tachet.
Il est bless ? sinquita Poil
dcureuil.
Lorsquelle se prcipita vers lui,
Nuage de Lion scarta.
Pourvu quelle ne me traite pas
comme un chaton, songea-t-il.
Il sest battu comme un vrai
guerrier, lui rpta Griffe de Ronce.
Bravo, rpondit Poil
dcureuil en baissant les yeux vers
son fils.
Source sest fait griffer le
flanc, et Cur Blanc, mordre la
queue, mais le Clan du Vent ne
reviendra pas de sitt sur notre
territoire.
Il esprait dire vrai. Par chance,
Nuage de Myosotis ntait pas dans
la patrouille rivale, mais quen
serait-il la prochaine fois ?
Sur linsistance de sa mre, il
suivit contrecur les deux
guerrires blesses dans la tanire
de Feuille de Lune. Il ne voulait pas
que la gurisseuse le soigne trop
bien, de peur quil nait mme plus
de cicatrice prouvant quil avait
vaillamment servi son Clan.
Lorsquil entra son tour dans la
fissure, Feuille de Lune et Nuage de
Geai taient dj occups avec
Source et Cur Blanc.
Jai besoin de davantage de
toiles daraigne ! lana Feuille de
Lune Nuage de Geai.
Ce dernier recracha le cataplasme
quil appliquait sur la queue de
Cur Blanc, se prcipita vers le
fond de la tanire et revint la gueule
pleine de toiles, que Feuille de Lune
pressa aussitt contre la blessure de
Source. Une boule de toile
imprgne de rouge gisait dj au
sol.
Lhmorragie va sarrter, pas
vrai ? sinquita Pelage dOrage.
Bien sr. Peux-tu me remplacer
?
Le guerrier gris hocha la tte et
plaa ses pattes sur celles de la
gurisseuse, qui ta alors les siennes
pour examiner la queue de Cur
Blanc.
Tu as pris une feuille de chne,
Nuage de Geai. Bonne ide. Cela
empchera linfection. Sa queue sera
gurie dici quelques jours. La
chatte tigre se retourna vers Pelage
dOrage. Vous avez pu obtenir des
informations sur Nuage de Houx ?
Nous navons pas eu
loccasion de les interroger, admit
Source.
Je comprends soupira la
gurisseuse. Jesprais quils vous
en auraient parl
Ils ne lont pas capture,
annona Nuage de Lion.
Comment le sais-tu ? stonna
Feuille de Lune.
Eh bien ils nous lauraient
forcment dit, rpondit-il, les yeux
au sol. Sinon, pour quelle raison la
retiendraient-ils ?
Dans ce cas, o est-elle ?
gmit la chatte.
Tu ne pourrais pas interroger
le Clan des toiles ? demanda
lapprenti guerrier Nuage de Geai.
Non , rtorqua ce dernier en
faisant le gros dos comme sil tait
contrari.
Feuille de Lune mit un
grognement et gagna le fond de son
antre.
Nuage de Lion en resta interdit.
Que se passe-t-il ?
Pourquoi nas-tu pas interrog
nos anctres ? insista-t-il. Il sagit
de notre sur !
Je nen ai pas encore eu
loccasion.
Nuage de Geai prit une nouvelle
feuille de chne, la broya entre ses
mchoires et lappliqua sur la plaie
de Cur Blanc.
Nuage de Lion dvisagea son
frre, estomaqu. Il se tourna vers la
gurisseuse.
Et toi ? lui lana-t-il.
Celle-ci revint vers Source la
gueule pleine de toiles fraches,
quelle laissa tomber devant Pelage
dOrage.
Il nest pas toujours possible de
communier avec le Clan des toiles,
expliqua-t-elle. Si les guerriers de
jadis veulent partager leur savoir
avec nous, alors ils trouvent un
moyen dy parvenir.
Il ny avait vraiment rien dautre
faire quattendre ?
Je vais chercher un remde pour
ton oreille, annona la gurisseuse
avant de repartir vers sa rserve de
plantes.
Je pourrais essayer
dinterroger le Clan des toiles ce
soir , lui murmura alors Nuage de
Geai, ce qui acheva de drouter son
frre.
Que se passait-il entre ces deux-l
? Pourquoi Nuage de Geai ne
voulait-il pas que son mentor
lentende ?
Voil qui devrait taider,
annona Feuille de Lune en revenant
avec un cataplasme envelopp dans
une feuille. Tu arriveras te
lappliquer seul ? Nuage de Geai et
moi, nous devons examiner les
autres patrouilleurs.
Sans attendre sa rponse, elle
quitta la tanire, suivie de son
apprenti.
Tu veux de laide ? lui proposa
Cur Blanc, qui ouvrait dj la
feuille pour tremper sa patte dans le
remde. Je suis sre que Nuage de
Houx va revenir , le rassura-t-elle
en talant le baume sur loreille de
Nuage de Lion.
Lapprenti grimaa de douleur.
Nuage de Geai dcouvrira o
elle se trouve , rpondit-il avec
espoir. La fatigue le rattrapa
soudain. Sa nuit passe dans les
souterrains et la bataille contre le
Clan du Vent avaient sap ses
dernires forces. Il recula devant la
patte leve de la guerrire. a ira.
Comme tu veux.
Nuage de Lion sortit de lantre,
les pattes lourdes comme la pierre.
Il avait hte de se rouler en boule
dans son nid et de fermer les yeux.
Linquitude pntrait ses penses
ensommeilles. Un guerrier devait
toujours tre prt combattre. Et sil
avait t trop puis pour se battre,
aujourdhui ?
Nuage de Lion ! lappela
Pelage de Granit, qui bondissait vers
lui.
Oh non ! Malgr sa lassitude, il
seffora de lui faire bon accueil :
Tu veux que jaille chasser ?
suggra-t-il.
Non. Tu as lair fourbu. Va
dormir. Tu as visiblement du
sommeil en retard.
Nuage de Lion se crispa. Il avait
cru discerner une mise en garde dans
les paroles de son mentor. Est-ce
que Pelage de Granit se doutait de
quelque chose ?
Je promets dtre toujours prt
combattre ! assura-t-il, le cur
battant. Je vais devenir le meilleur
guerrier quait jamais connu le Clan
du Tonnerre ! Cest vrai, je te
lassure !
Je te crois , rpondit le
matou.
Nuage de Lion flaira un dlicieux
parfum de souris toute chaude. Il
ouvrit les yeux. On avait dpos le
rongeur prs de son nid.
Je me suis dit que tu devais
avoir faim, miaula Nuage de Miel.
Il est tard ? demanda-t-il en
tirant ses pattes.
La patrouille du crpuscule
vient de rentrer. Et les chasseurs
aussi. Ils ont rapport a.
Les petits et les anciens ont
mang ?
Bien sr, le rassura-t-elle.
Nuage de Noisette ma dit que tu
avais donn une bonne leon
Nuage de Brume, quil avait mme
fini dans le ravin ! ajouta-t-elle,
lil brillant.
Cest vrai , confirma-t-il en
se levant. Repenser au combat lui
mit du baume au cur. Je crois
que les apprentis du Clan du Vent
noseront plus chasser chez nous
pendant quelque temps.
Il frmit. Et si ctait Nuage de
Myosotis qui avait chass avec
Nuage de Livre ?
Nuage de Lion ? miaula sa
camarade. Tout va bien ?
Je suis juste fatigu, mentit-il
en feignant de biller.
Si tu le dis Nous mangeons
ct du demi-roc, si tu veux te
joindre nous
Elle sortit de la tanire.
Nuage de Lion dvora la souris
avant daller retrouver ses
camarades. En bavardant avec eux,
il fut plus que jamais frapp par
labsence de Nuage de Houx. Il lui
tardait de voir ses camarades
regagner leur nid. Il leva
subrepticement la tte vers la lune
voile de nuages, qui traversait
lentement le ciel. Nuage de Myosotis
devait lattendre.
Nuage de Sureau et Nuage de
Noisette furent les derniers se
diriger vers la tanire. Ds quils
eurent disparu lintrieur, Nuage
de Lion fila vers le tunnel desservant
la petite clairire o les membres du
Clan allaient faire leurs besoins. Il
jeta un coup dil en arrire pour
sassurer que personne ne
lobservait puis il quitta le camp en
douce.
Dans la fort, il faisait si froid
que lair de la nuit lui transpera les
oreilles. Une fois arriv aux
souterrains, il se glissa lintrieur
avec limpression de malaise
habituelle. Cependant, cette fois-ci,
ctait pire. Il devait faire quelque
chose, une chose trs difficile, dont
il ne pouvait pourtant se dispenser.
Quand bien mme il en souffrait Il
repoussa dans un coin de son esprit
ses ides noires et suivit le trac
sinueux du boyau. Nuage de
Myosotis tait dj arrive. Elle
accourut vers lui pour le saluer dun
frottement de truffe. Son parfum tait
chaud et musqu, comme si elle
venait de se rveiller.
Ta pauvre oreille ! hoqueta-t-
elle en apercevant la crote de sang
frais sur sa blessure.
Ce nest rien.
Tu nas pas dautre blessure ?
demanda-t-elle, visiblement
inquite. Nuage de Brume sest
vant de tavoir rduit en bouillie !
Nuage de Lion recula dun pas.
Elle aurait d sinquiter pour son
camarade de Clan, et non pour lui.
Sa raction acheva de le convaincre.
Nuage de Myosotis pencha la tte.
Devinait-elle quil se sentait
coupable ?
Quoi ? fit-elle.
Nous ne pouvons plus nous
voir, annona-t-il en la regardant
droit dans les yeux.
Quest-ce que tu racontes ?
scria-t-elle, ahurie.
Ce nest pas bien.
Mais nous nous amusons
tellement ! Pourquoi arrter ? Nous
ne faisons rien de mal.
Sa voix tremblante trahissait son
dsespoir.
Je te trouve vraiment
formidable, Nuage de Myosotis ,
reprit-il en baissant les yeux.
Pourquoi rendait-elle les choses si
difficiles ? Tu dois pourtant
trouver quelquun de ton Clan. Je
dois devenir le meilleur guerrier
possible, et je ny arriverai jamais si
je viens l toutes les nuits.
Nuage de Myosotis eut un
mouvement de recul, comme sil lui
avait donn un coup de griffes sur le
museau.
On nest pas obligs de se voir
toutes les nuits implora-t-elle
doucement.
Peu importe ! Je ne suis pas
cens venir du tout !
Ce matin, je tai cherche, sur le
champ de bataille, admit-il. Et si tu
avais t dans cette patrouille ?
Tu aurais pu affronter Nuage
de Brume ou Nuage de Livre ou
Ce nest pas si simple, pendant
un combat, tu le sais bien ! Je ne
peux pas choisir mes adversaires. Je
dois dfendre mon Clan. Je ne peux
pas passer mon temps minquiter
pour toi.
Lorsquun voile de tristesse
assombrit le regard de la novice, le
cur de lapprenti se fendit. Elle
doit pourtant comprendre !
Alors, cest fini ? miaula-t-elle.
Oui.
Il sinterdit de lui montrer quel
point il luttait pour ne pas changer
davis, pour accepter de la voir une
fois par lune, ou peut-tre deux, ou
trois
Parfait ! feula-t-elle, ses yeux
lanant soudain des clairs. Je
comprends, maintenant. Elle lui
tourna le dos et se dirigea vers son
tunnel. Avant de disparatre dans
lombre, elle lui jeta un dernier coup
dil, les yeux dbordant de
chagrin. Jespre pour toi que
devenir un guerrier en vaudra la
peine !
CHAPITRE 16
NUAGE DE HOUX SE TORTILLAIT
contre Nuage de Saule. Il y avait
peine assez de mousse pour un seul
chat, alors pour deux Comment
son amie parvenait-elle dormir si
profondment, avec le bruit de leau
qui venait sans cesse frapper les
rochers ?
La pluie crpitait la surface du
lac, gouttait lintrieur de la
caverne au point de former une
flaque sur le sol. Par louverture,
Nuage de Houx distinguait lavance
rocheuse qui brillait dans
lobscurit. Elle se languissait de
voir la cte du Clan du Tonnerre,
mais, cause de la brume, elle
napercevrait que le vague contour
de la fort se dcoupant sur le ciel
nuageux qui commenait
sclaircir.
Voil deux jours quelle tait
prisonnire dans le camp du Clan de
la Rivire. toile du Lopard avait
beau prtendre quil ntait pas
prudent pour elle de rentrer, tout le
monde y compris Nuage de Houx
savait quon la retenait sur lle pour
lempcher de raconter ses
camarades les dboires du Clan
rival. Elle roula sur le dos. Son
estomac miaula famine.
Tu ne peux pas te tenir
tranquille ? soupira Nuage de Saule
dans son sommeil.
Dsole.
Nuage de Houx avait le cur
gros. Elle tait si loin de chez elle !
Lapprentie gurisseuse dut deviner
sa tristesse car elle stira en
couvant son amie du regard.
Tu pourras bientt rentrer chez
toi, promit-elle.
Quand ?
Les barrages devraient tre
finis dici un quart de lune. Nous
pourrons alors retrouver notre
ancien camp. Je suis certaine
qutoile du Lopard dsignera des
guerriers pour tescorter.
Un quart de lune ! Elle ne
pouvait pas rester ici si longtemps !
Que va penser mon Clan ?
Je sais que tes camarades vont
sinquiter. Enfin imagine comme
ils seront heureux, le jour o tu leur
reviendras !
Heureux mais furieux. Nuage de
Houx dprima en imaginant Griffe
de Ronce faisant le gros dos et Poil
dcureuil la toisant durement.
Tu ne leur diras rien, daccord ?
Tu ne leur parleras pas des Bipdes
?
Pas si tu me le demandes.
Nuage de Houx devinait les
craintes de son amie : il leur faudrait
au moins une lune pour reprendre
des forces, et les autres Clans ne
devaient pas savoir quils taient
vulnrables.
Tout rentrera bientt dans
lordre, conclut lapprentie
gurisseuse.
Oui , articula pniblement
Nuage de Houx.
Tout rentrera bientt dans
lordre. Elle ntait plus si certaine
que la fin des problmes du Clan de
la Rivire mettrait un terme aux
hostilits. croire que la longue
priode de paix avait rendu les plus
jeunes belliqueux et les vtrans
nostalgiques de leurs hauts faits
passs. Elle repensa la patrouille
du Clan du Vent qui les avait
encercls. Ils staient montrs si
agressifs ! Ils navaient pas mme
voulu entendre lexplication du Clan
de la Rivire. Est-ce que cette soif
de bataille pouvait simplement
disparatre, comme la brume au
soleil ?
Le ciel plissait derrire les
nuages. lautre bout de lavance
de pierre, les guerriers
commenaient se lever. Nuage de
Houx voyait leurs silhouettes
onduler entre les arbres : prsent,
certains lui taient aussi familiers
que ses propres camarades de Clan.
Brume Grise entranait Petite Brise
et Petit Hibiscus vers la rive pour
quils sy dsaltrent. Pelage de
Mousse traversait larbre-pont,
devant Bois de Htre et Nuage de
Gravier. Quelle patrouille de laube
rduite ! La plupart des guerriers
taient mobiliss par la construction
du barrage.
Patte de Brume mergea des bois
et traversa lavance, un maigre
poisson dans la gueule. Elle le laissa
tomber dans une flaque, devant la
tanire.
Le bruit rveilla Papillon, qui
leva la tte et stira sur sa litire.
Merci, Patte de Brume , billa-
t-elle.
Nuage de Houx savait quil tait
inhabituel pour le lieutenant du Clan
dapporter de la nourriture la
gurisseuse. Avec un pincement au
cur, elle comprit que la guerrire
venait sassurer quelle ne stait
pas enfuie dans la nuit. Cependant,
elle lui tait reconnaissante de faire
preuve de tant de tact.
Ce nest pas grand-chose,
miaula la chatte au pelage gris-bleu.
Mais cela devrait vous tenir au
ventre pour la journe.
Pour la journe ! Lestomac de
Nuage de Houx gargouilla. Le gibier
manquait tant que, parfois, certains
guerriers allaient se coucher le
ventre vide. Elle avait dj de la
chance dtre nourrie ! Malgr sa
gratitude, elle ne parvenait pas
shabituer la saveur trange du
poisson. Le got musqu des proies
de la fort lui manquait terriblement.
Intruse ! lana Pelage de
Mousse depuis le pont.
Aussitt, Brume Grise entrana
ses petits vers la clairire au centre
de lle. Tout coup, Nuage de Houx
simmobilisa. Elle avait flair une
odeur.
Le Clan du Tonnerre !
Lespoir lui fit pousser des ailes.
Elle plissa les yeux pour mieux voir
malgr la bruine. La patrouille de
laube encerclait un chat sur la rive.
Poil dcureuil ! En reconnaissant
la fourrure de sa mre, elle frissonna
dexcitation comme lorsquelle tait
chaton et que sa mre regagnait la
pouponnire aprs avoir pass
quelques jours dans le gte des
guerriers.
Tu ferais mieux de me suivre ,
gronda Patte de Brume en
rebroussant chemin vers les pierres.
Nuage de Houx obtempra et dut
se retenir pour ne pas dpasser le
lieutenant dans sa hte. Elle la suivit
docilement jusqu la clairire, o
Nuage de Gravier surgit des taillis.
Elle est venue chercher Nuage
de Houx !
Derrire lui, les fougres
frmirent et Poil dcureuil
sapprocha dun pas mesur,
escorte par Pelage de Mousse et
Bois de Htre. Nuage de Houx se
crispa. Sa mre tait venue seule.
toile du Lopard les laisserait-elle
partir ensemble ? Elle jeta un coup
dil nerveux vers le Grand Chne
et vit la meneuse se faufiler hors de
sa tanire de fortune parmi les
racines. Le chef du Clan de la
Rivire dvisagea la guerrire du
Clan du Tonnerre. Nuage de Houx
devinait son regard hsitant. Son
pelage dor sbouriffa.
toile du Lopard, lana Poil
dcureuil en sarrtant devant son
ane, tte basse. Je viens chercher
lune de nos apprenties. Nuage de
Houx aurait voulu se prcipiter vers
sa mre pour se frotter contre elle,
mais Poil dcureuil ne lavait pas
encore regarde. Elle fixait toile
du Lopard. Jai cru comprendre
quelle stait gare sur votre
territoire.
gare ? rpta la chatte
dore, les yeux carquills. Elle est
venue nous espionner, oui !
Je voulais simplement vous
aider ! protesta Nuage de Houx.
Poil dcureuil la foudroya
aussitt du regard.
Dans la clairire, les membres du
Clan de la Rivire observaient la
scne, les muscles tendus, la queue
battant nerveusement lair.
Ce nest quune apprentie,
toile du Lopard, plaida Poil
dcureuil. Il lui manque encore le
bon sens qui, je lespre, lui viendra
avec lexprience. Je promets
quelle sera punie pour avoir
enfreint le code du guerrier, mais le
Clan du Tonnerre ne peut tolrer
quelle demeure en ce lieu.
Son miaulement tait ferme, et sa
politesse ne servait qu masquer
une menace tacite. Le Clan du
Tonnerre se battrait-il vraiment pour
la ramener la maison ? Nerveuse,
Nuage de Houx fit sortir et rentrer
ses griffes. Elle ne voulait pas croire
quelle serait la cause dune bataille
quelle avait justement voulu viter.
toile du Lopard leva le menton
pour rpondre.
Va-t-elle me laisser partir ?
songea la novice, le cur battant.
toile du Lopard se tourna vers
elle :
Me promets-tu que tu y
rflchiras deux fois avant dagir,
dornavant ? linterrogea-t-elle.
Elle me demande de garder le
silence.
Oui, je le promets ! Venir ici
tait une erreur. Cependant, je ne
laisserai personne souffrir par ma
faute.
Alors tu peux rentrer chez toi,
annona toile du Lopard en
clignant doucement des yeux.
Merci.
La jeune chatte poussa un soupir
de soulagement.
Des miaulements se rpandirent
dans la clairire.
Merci, toile du Lopard, dit
Poil dcureuil. Je te prsente mes
excuses, au nom du Clan du
Tonnerre tout entier.
La honte fit grimacer Nuage de
Houx. Le bout de la queue de sa
mre sagitait de-ci, de-l. Poil
dcureuil tait furieuse. Tte basse,
Nuage de Houx alla la rejoindre.
Comme il tait embarrassant dtre
traite comme un chaton
dsobissant !
Poil dcureuil sinclina devant
toile du Lopard et pivota vers les
fougres.
Attends ! Pelage de Mousse et
Bois de Htre vous accompagneront
jusqu la frontire.
La rouquine se tourna vers elle,
plissa les yeux puis acquiesa. Juste
avant leur dpart, Nuage de Saule se
prcipita vers Nuage de Houx.
Au revoir, dit-elle son amie en
lui frlant la joue du bout du museau.
Jure-moi que tu ne diras rien, ajouta-
t-elle dans un murmure.
Jur-crach.
Nuage de Saule recula en jetant un
coup dil gn ses camarades,
qui lobservaient dun air
dsapprobateur. Brume Grise
montrait les crocs, et elle ntait pas
la seule.
Pelage de Mousse ouvrit alors la
voie dans les fourrs. Dun coup de
patte, Poil dcureuil poussa Nuage
de Houx avancer et Bois de Htre
ferma la marche. Ils gagnrent la
rive et traversrent larbre-pont.
Nuage de Houx aurait voulu dire
sa mre quel point elle tait
heureuse de la voir, mais elle se
doutait quil serait inconvenant de le
faire devant leur escorte. Elle tint
donc sa langue jusqu la frontire
du Clan du Vent. Poil dcureuil
lavait peine regarde, juste pour
sassurer quelle avait russi
descendre de larbre-pont sans
trbucher.
Je suis vraiment dsole !
scria-t-elle ds que les deux
matous eurent fait demi-tour.
Ne refais plus jamais cela !
feula la rouquine en longeant la rive.
Je te le promets, miaula-t-elle,
tte basse.
Je comprends ton geste, ajouta-
t-elle, la grande surprise de
lapprentie. Je sais ce que cest que
davoir des amis dans dautres
Clans. De sentir une force plus
importante que le Clan nous appeler
loin de chez nous.
Elle parle sans doute du Grand
Priple.
Mais, reprit-elle en lui jetant un
coup dil, essayer daider le Clan
de la Rivire tait une ide stupide.
Quelle arrogance de penser que tu
pouvais rgler seule leurs problmes
!
Cette remarque blessa la novice.
toile de Feu ta expliqu que
le Clan du Tonnerre ne sen mlerait
pas. Il est plus g et plus sage que
toi. Tu aurais d lui obir. Tu as
enfreint le code du guerrier en nen
faisant qu ta tte. Pire, tu as mis
ton Clan en danger.
Nuage de Houx chercha les mots
justes pour se dfendre, en vain.
Jamais elle ne pourrait faire
comprendre ses camarades quelle
avait simplement voulu viter une
bataille.
Nous avons d chasser une
patrouille du Clan du Vent pendant
ton absence, ajouta Poil dcureuil.
Ils voulaient nous envahir ?
Pas cette fois, soupira la
guerrire, le regard sur la lande. Ils
ont poursuivi un cureuil jusque sur
notre territoire et lont tu sous
prtexte quil leur appartenait.
Alors quils lont tu de notre
ct de la frontire ?
Oui. Ton frre a particip la
bataille.
Il va bien ?
Il sen tire avec une griffure
loreille. Je crois quil en est fier,
ajouta-t-elle en remuant les
moustaches.
Jaurais voulu y tre
Tu aurais d y tre ! Ton Clan
a besoin de toi plus que jamais.
Nuage de Houx repensa de
nouveau au jour o elle avait failli
affronter le Clan du Vent au ct de
la patrouille du Clan de la Rivire.
Cest au ct de son propre Clan
quelle aurait d leur faire face.
Il y a une odeur de bataille dans
lair, poursuivit Poil dcureuil.
Le Clan de la Rivire na pas
lintention denvahir le territoire du
Clan du Vent !
Si elle ne pouvait pas dvoiler la
nature de leurs problmes, elle
devait tout de mme essayer
dempcher les Clans de saffronter.
Ce que le Clan de la Rivire
dcide de faire ou de ne pas faire ne
nous regarde pas. Notre seule
proccupation, cest de dfendre nos
frontires.
Comment peux-tu taveugler ce
point ? se retint de demander sa
fille.
Je sais que tu pensais bien agir,
mais tu nes quune apprentie !
Comment pourrais-tu comprendre ce
genre de choses ? Ton devoir, cest
dcouter, dapprendre, et de laisser
les prises de dcision tes ans.
Nuage de Houx fulminait.
Pourquoi son opinion ne comptait-
elle pas simplement parce quelle
tait une novice ? Elle baissa les
yeux pour dissimuler sa colre.
Poil dcureuil se mprit et y vit
un signe de soumission.
Bien , miaula-t-elle avant de
presser le pas.
La frontire tait en vue, ce qui
soulagea Nuage de Houx. Une ide
la frappa soudain. Elle stonna de
ne pas y avoir pens plus tt.
Comment savais-tu que jtais
l-bas ?
Nuage de Geai a eu une vision.

Son ton tait neutre, comme si elle


ntait gure surprise par les
pouvoirs de son fils. Nuage de Geai
tait apprenti gurisseur, aprs tout.
Mme si Nuage de Houx tait fire
de lui, elle ne pouvait sempcher de
sinquiter un peu. Que ressentait-on
quand on possdait ce genre de
pouvoir ? Sil savait o elle se
trouvait, connaissait-il aussi le
secret du Clan de la Rivire ? Elle-
mme nen dirait rien toile de
Feu, mais son frre se montrerait-il
aussi discret ?
Le silence se fit dans la clairire
lorsque Nuage de Houx y pntra
la suite de Poil dcureuil. Cur
Blanc murmura Poil de Chtaigne :
Elle est revenue !
Je suis contente de voir que tu
nas rien , ajouta aussitt Source.
Pelage dOrage la salua dun
signe de tte, tandis que Pelage de
Poussire et Cur dpines ne lui
accordrent quun bref regard avant
de poursuivre leur conversation
voix basse. Nuage de Houx savait
quelle aurait de gros ennuis.
Nuage de Houx ! lana Nuage
de Lion en surgissant de la tanire
des apprentis. Ses yeux brillaient,
comme sil avait dormi pendant des
lunes. Il senroula autour delle en
ronronnant. Tu sens le poisson !
Nuage de Geai sortit de la tanire
de Feuille de Lune et cligna des
yeux, son regard bleu braqu sur
elle. Une fois encore, elle eut
limpression droutante quil
pouvait la voir.
Tu dois aller voir toile de Feu
, linforma Poil dcureuil.
Sa fourrure la picota lorsquelle
gravit lboulis sous le regard de sa
mre. Le cur battant, elle entra
dans la caverne dtoile de Feu.
Poil de Fougre attendait auprs du
chef roux.
Content de te revoir, miaula son
mentor dun ton sec.
Tu nous as caus normment
de souci et dembarras, au moment
o nous pouvions le moins nous le
permettre, la sermonna le meneur.
Jessayais juste de
Je ne veux pas entendre tes
excuses, la coupa-t-il. Tu as enfreint
le code du guerrier. Alors que je
tavais clairement dit que nous ne
nous mlerions pas des affaires du
Clan de la Rivire, tu tes rendue
chez eux tout de mme. Tu as
abandonn ton Clan, alors quil a
plus que jamais besoin de ses
guerriers et de ses apprentis.
Mais jai dcouvert quelque
chose ! Vous ne devez pas vous
battre contre le Clan du Vent !
Et pourquoi donc ?
Je ne peux pas vous le dire,
murmura-t-elle en griffant le sol
rocheux.
Pardon ?
Je lai promis. Sa queue se
balanait dun ct puis de lautre en
signe de dtresse. Tu dois me faire
confiance. Il est inutile de se battre.
Tu crois vraiment que je peux
prendre des dcisions vitales pour le
Clan en me fiant ce genre
daffirmations ?
Nuage de Houx ouvrit la bouche,
mais que pouvait-elle rpondre
cela ?
Tu seras consigne au camp
pour la journe, ajouta toile de
Feu. La punition devrait tre bien
plus longue, cependant nous ne
pouvons nous passer de toi. Les
patrouilles ont t augmentes
depuis lincident avec le Clan du
Vent, et tu devras y participer. Par
ailleurs, tu seras charge des soins
des anciens pour toute cette lune-ci.
Tu devras tassurer quils sont
nourris et que leur litire reste
propre. Et nessaie pas de demander
de laide tes camarades. Ce sera ta
seule responsabilit.
Nuage de Houx baissa les yeux.
Mme si la promesse faite toile
du Lopard lui restait en travers de
la gorge, elle tait dtermine
lhonorer. Elle ne voulait pas que
les membres du Clan de la Rivire
laccusent eux aussi dtre dloyale.
Eux, au moins, ne la traitaient pas
comme un chaton stupide ils
lavaient mme souponne dtre
une espionne !
Ce sera tout ? marmonna-t-elle.
Oui. Tu ferais aussi bien de ty
mettre tout de suite. Poil de Souris et
Longue Plume ne seront pas fchs
davoir une litire frache.
Daccord.
Nuage de Houx sortit de la
tanire. Pourquoi toile de Feu
navait-il pas davantage foi en elle ?
Est-ce quil stait rendu au camp du
Clan de la Rivire, lui ? Les chefs
de Clan ne voyaient pas plus loin
que le bout de leurs moustaches.
Tant pis pour eux ! Elle allait
accomplir sa besogne sans dire un
mot. Dun pas furieux, elle dvala
lboulis et se rua vers la tanire de
la gurisseuse.
Elle glissa la tte entre les ronces.
Est-ce que je peux avoir de la
mousse frache pour les litires des
anciens ?
Nuage de Houx ! sexclama
Feuille de Lune, qui enlevait les
toiles daraigne de la patte de
Nuage de Cendre. La vision de
Nuage de Geai tait donc exacte ?
videmment ! ronchonna
lapprenti gurisseur, qui arrta un
instant de trier les herbes pour se
tourner vers sa sur. Je suppose
qutoile de Feu ta mise aux orties
et leau pour une lune ?
Quand mme pas , miaula-t-
elle, les moustaches frmissantes. Il
tait bon dentendre de nouveau le
miaulement grincheux de son frre.
Merci davoir envoy Poil
dcureuil me sauver.
De rien, fit-il dans un
haussement dpaules, avant de
recommencer ranger les remdes.
Je suis contente que tu ailles
bien, miaula Feuille de Lune, qui
dvisageait la novice dun air
troubl.
Je suis dsole de vous avoir
caus du souci.
Ne recommence jamais a ,
lui ordonna alors la gurisseuse.
Les poils de Nuage de Houx se
dressrent. Elle se prend pour ma
mre ! Elle en avait assez des
rprimandes.
La mousse ? demanda-t-elle
encore.
Sers-toi , rpondit la chatte
tigre en tendant la queue vers le
fond de son antre.
Nuage de Houx en prit autant
quelle put et gagna la tanire des
anciens. Il y avait sans doute pire,
comme punition
Alors cest vrai ? lui demanda
Poil de Souris en se tortillant pour
que Nuage de Houx puisse inspecter
sa litire. Tu tais avec le Clan de la
Rivire ?
Oui.
Ils tont bien traite ? senquit
Longue Plume, la truffe frmissante.
En tout cas, il semble quils tont
nourrie.
Oui.
Moi, je nai jamais aim le
poisson, ajouta Poil de Souris, le
nez fronc. a trop le got deau.
Nuage de Houx attrapa une touffe
de mousse sche et la jeta vers la
sortie. Poil de Souris plissa les
yeux.
Tu es bien silencieuse, pour une
apprentie qui vient de vivre une si
grande aventure.
Pourquoi je parlerais ?
rtorqua la novice en jetant au loin
une autre boule de mousse. Personne
ncoute les apprentis.
toile de Feu a t dur avec toi
? demanda Longue Plume dune voix
compatissante.
Non.
Inutile de bouder, poursuivit
lancienne. Tu as enfreint le code du
guerrier. Pensais-tu donc que tout le
monde taccueillerait comme une
hrone ?
Pas du tout ! Mais moi, au
moins, jessayais de me rendre utile.
Tous les autres ne pensent qu se
battre !
Nous dfendons nos frontires,
lui rappela laveugle.
Ce ne serait pas ncessaire si
les Clans se parlaient !
Se parler ? rpta Longue
Plume, les yeux carquills. Nous
sommes des guerriers ! Nous nous
battons coups de griffes et de
crocs, pas de mots.
Attends un instant, miaula Poil
de Souris en se penchant vers elle.
Pourquoi penses-tu quune
discussion serait utile ? Le Clan du
Vent nous a bien fait comprendre
quil comptait nous voler notre
gibier. Ils ont franchi notre frontire
une fois. Ils essaient de nous voler
notre territoire !
Quest-ce qui te fait croire une
chose pareille ?
Parce que le Clan de la
Rivire projette de leur voler le leur
! scria Longue Plume.
Tu en es certain ?
videmment ! Ils ont perdu
leurs terres, ils doivent en trouver
une autre !
Ils nont pas perdu leurs terres !
Nuage de Houx regretta davoir
promis au Clan de la Rivire de se
taire.
Tout le monde tire des
conclusions htives ! feula-t-elle.
Nous navons aucune certitude. Le
Clan du Vent non plus. Nous jouons
aux devinettes ! Et, pour finir, nous
risquons de nous battre pour rien !
Et tu penses quune discussion
pourrait empcher le combat ?
demanda Poil de Souris, pensive.
Nuage de Houx entrevit enfin une
lueur despoir. Quelquun tait-il
prt lcouter ? Elle dvisagea
Poil de Souris avec attention.
Peux-tu convaincre toile de
Feu dy rflchir ?
Lancienne ne rpondit pas sa
question.
Tu ferais mieux daller chercher
plus de mousse, dit-elle en talant la
boule que Nuage de Houx avait
apporte. Il va nous en falloir
davantage.
Nuage de Houx ferma les yeux
lorsque la douce saveur de la souris
se diffusa sur sa langue. Elle croqua
un os. Enfin quelque chose de
croustillant ! Allonge prs du roc
avec Nuage de Pavot et Nuage de
Miel, elle laissait le soleil de la
saison des feuilles nouvelles
rchauffer sa fourrure. Pour la
premire fois depuis des jours, elle
oublia un instant ses soucis et profita
des parfums familiers de son Clan.
Alors, comment sont-ils ?
demanda Nuage de Pavot, qui jouait
distraitement avec un moineau
encore chaud. Ceux du Clan de la
Rivire, je veux dire.
Les anciens sont grincheux, les
guerriers autoritaires et les chatons
insupportables, rpondit-elle la
bouche pleine. Tout comme chez
nous, en fait.
Ne rpte jamais a Poil de
Fougre, lui conseilla la novice au
pelage blanc et caille dans un
ronron amus. Tu as assez dennuis
comme a.
Regardez ! scria Nuage de
Miel en bondissant sur ses pattes,
les yeux rivs la tanire de Feuille
de Lune.
La gurisseuse guidait lentement
Nuage de Cendre vers la clairire.
Cette dernire sautillait pour viter
de poser sa patte blesse sur le sol,
quon avait dbarrasse de lattelle
de joncs et de toiles. Aprs tre
rest si longtemps band, son
membre semblait trop maigre.
Pourtant, les yeux de Nuage de
Cendre brillaient dimpatience.
Nuage de Houx ! appela
Feuille de Lune.
Lapprentie engloutit sa dernire
bouche de souris et se prcipita
vers son amie.
Tu vas mieux, on dirait !
Sa convalescence nest pas
finie, la mit en garde la gurisseuse,
lair inquiet. Mais elle sagitait
tellement dans ma tanire que je me
suis dit quelle ferait aussi bien de
prendre lair.
Est-ce quon peut aller dans la
fort ? senquit la blesse.
Non ! En revanche, Nuage de
Houx pourrait taider faire unpeu
dexercice.
Bien sr ! se rjouit la jeune
chatte noire.
Restez dans la clairire,
ordonna-t-elle. Et toi, sois prudente !
ajouta-t-elle en jeta un coup dil
vers Nuage de Cendre.
Elle se comporte comme un
blaireau mal lun ! murmura Nuage
de Houx tandis que la gurisseuse
regagnait son antre.
Je sais, ronronna Nuage de
Cendre. Elle sinquite beaucoup.
croire que, si je respire trop fort, je
risque de rester infirme jusqu la
fin de mes jours.
Nuage de Houx renifla la fracture
de sa camarade. Une forte odeur de
consoude sen dgageait.
Comment va ta patte ?
Elle est un peu raide et
fragile, jai limpression. Mais je
nai plus mal. Je dois juste faire
attention.
Peux-tu pendre appui dessus ?

Nuage de Cendre posa doucement


ses coussinets sur le sol.
a peut aller , annona-t-elle,
visiblement soulage.
Elle avana dun pas prudent, puis
avec plus dassurance, jusquau
milieu de la clairire.
Quel bonheur de pouvoir enfin
sortir ! se rjouit-elle en tirant
ses pattes.
Nuage de Houx fila vers le
noisetier o elle avait laiss un tas
de mousse aprs avoir rafrachi les
litires des anciens. Elle en prit une
bouche, quelle tapota pour en faire
une boule.
Est-ce que tu peux attraper a ?
lui demanda-t-elle en lui lanant la
boule.
Aussitt, son cur se serra. Et si
Nuage de Cendre devait se redresser
? Est-ce que sa patte arrire
supporterait leffort ?
Nuage de Cendre laissa la boule
retomber devant elle et lattrapa
avec ses griffes.
Pas si tu la lances aussi mal ,
rtorqua-t-elle en la lui renvoyant.
Nuage de Houx sauta en lair et
frappa la boule. Cette fois-ci, Nuage
de Cendre tendit une patte avant et
se dressa sur ses pattes arrire pour
attraper le projectile entre les dents.
Joli ! la complimenta la jeune
chatte noire.
Je me suis entrane avec
Nuage de Geai, dans la tanire,
expliqua Nuage de Cendre en
lchant prise.
Il a jou avec toi ?
Voil qui ltonnait. Nuage de
Geai lui semblait toujours trs
srieux, lorsquil tait dans la
tanire de son mentor.
Parfois. Et seulement pour me
faire taire. En fait, je crois quil
naimait pas trop ma compagnie,
ajouta Nuage de Cendre, les yeux au
sol.
Nimporte quoi ! Comment un
gurisseur pourrait-il en vouloir
ses patients ?
Cependant, elle imaginait sans
mal la mauvaise humeur de son
frre. Si seulement Feuille de Lune
pouvait lui transmettre un peu de sa
gentillesse, en plus de son savoir !
On peut jouer ? demandrent
Petit Renard et Petit Givre en
surgissant de la pouponnire.
Dun coup de patte, Petit Renard
droba la boule Nuage de Cendre.
Sa fourrure duveteuse luisait comme
une feuille dautomne sous le soleil
de cette fin daprs-midi.
H ! protesta-t-il lorsque Petit
Givre lui vola la boule. Je lai vue
le premier !
Il lui sauta sur le dos. Nuage de
Houx se prcipita vers la mle de
fourrures orange et blanche et
ramassa la boule.
Maintenant, cest moi qui lai !

Elle la jeta par-dessus les


chatons, et Nuage de Cendre leva
une patte pour lattraper dun coup
de griffes.
Voil le problme quand on
nest pas plus gros quun hrisson,
les taquina Nuage de Cendre. On ne
peut attraper que des vers de terre !

son tour, elle envoya la boule


au-dessus des petits, pour que son
amie la rceptionne. Petit Givre et
Petit Renard bondirent pour essayer
de sen emparer.
Il va falloir sauter plus haut que
a ! les railla Nuage de Houx.
Pas si tu ne peux pas lenvoyer
!
Petit Renard fila vers elle et se
jeta sur son dos, ce qui la fit
chanceler.
Petit Givre lui prit la boule des
pattes.
Pas question que tu nous voles
notre gibier ! cracha la petite chatte.
Voleuse ! renchrit Petit
Renard en lui griffant le dos.
Ce doit tre une guerrire du
Clan du Vent ! scria encore sa
sur en lchant la mousse pour se
jeter elle aussi sur la novice.
lattaque !
Au secours ! gmit Nuage de
Houx en feignant la terreur.
Cependant, un trange frisson lui
glaa le sang. Mme les chatons
taient prts affronter le Clan du
Vent. La bataille semblait les guetter
comme un renard tapi dans lombre.
CHAPITRE 17
NUAGE DE GEAI LACRA LE FOND
DE SON NID de mousse pour
lattendrir avant de sy rouler en
boule. Nuage de Cendre ronflait
dj, puise davoir tant jou avec
Nuage de Houx. Bientt, elle
retournerait dormir avec les
apprentis et le calme reviendrait
dans lantre de Feuille de Lune. Tant
mieux. Dehors, la barrire de ronces
frmit : la dernire patrouille
revenait. Nuage de Geai comprit
lallure tranquille des guerriers que
tout allait bien.
Un lger clapotis se fit entendre
prs de lui. Nuage de Geai devina
que Feuille de Lune imbibait deau
une boule de mousse quelle
dposerait prs de Nuage de Cendre
au cas o celle-ci aurait soif dans la
nuit.
Demain, nous irons voir les
pieds dherbe chat prs de lancien
nid de Bipdes, miaula-t-elle. Je
voudrais jeter un coup dil aux
nouvelles pousses.
Tu veux quon en rapporte ?
Pas encore. Ses pattes
frlrent le sol lorsquelle porta la
boule sa patiente. Je veux juste
savoir si la rcolte sera bonne.
Sans doute. Il a plu
suffisamment. Nuage de Geai
glissa le museau entre ses pattes et
ferma les yeux. Bonne nuit.
Dors bien.
Le nid de Feuille de Lune crissa
lorsquelle y grimpa et quelle
commena faire sa toilette. Le
bruit des lapements de sa langue
bera Nuage de Geai. Il commenait
sendormir lorsque le miaulement
dtoile de Feu le rveilla en
sursaut :
Feuille de Lune ?
Le chef du Clan du Tonnerre se
faufila travers le rideau de ronces.
Nuage de Geai tenta aussitt de
deviner ce qui occupait son esprit.
Le malaise.
Que se passe-t-il ? scria la
gurisseuse en bondissant hors de
son nid.
Cela vous concerne tous les
deux , miaula toile de Feu.
Nuage de Geai se leva donc aussi,
sans mme feindre de ne pas avoir
cout.
Il y a un problme ? murmura
Feuille de Lune.
Je veux que vous vous rendiez
au camp du Clan du Vent, demain.
Ah bon ? Tu veux que nous
parlions corce de Chne ?
Non. toile Solitaire.
Et pourquoi nous ?
Si jenvoie des guerriers, nos
voisins se sentiront menacs.
Et que doit-on lui dire ?
senquit la chatte tigre, perplexe.
Vous devez dcouvrir ce qui
se passe dans leur Clan.
Une mission despionnage ! se
rjouit lapprenti gurisseur, soudain
tout excit. Il veut que nous
dcouvrions leurs faiblesses.
Pourtant, il ne percevait aucune
arrire-pense dans lesprit dtoile
de Feu. Rien dautre quune sincre
inquitude.
Je viens de parler Poil de
Souris, expliqua toile de Feu. Elle
pense que Nuage de Houx a raison et
que tous nos projets de guerre ne
sont fonds que sur des rumeurs et
des malentendus. Je veux que vous
dcouvriez si le Clan de la Rivire a
bel et bien envahi le territoire du
Clan du Vent.
Quest-ce que a change ?
linterrogea Nuage de Geai.
Sil doit y avoir une bataille
avec le Clan du Vent, je veux que ce
soit pour une bonne raison.
Ils ont franchi notre frontire,
cela ne suffit pas ? stonna Feuille
de Lune.
Si, cependant nous pouvons
peut-tre les empcher de
recommencer.
Ils lont dj fait une fois et
sen sont tirs trs bon compte ,
lui rappela Nuage de Geai.
Il ignora le sifflement de mise en
garde de son mentor les apprentis
ntaient pas censs sadresser de
cette faon leur chef.
Ce ntait peut-tre quune
erreur, rpondit le meneur. Leurs
novices ne seraient pas les premiers
saventurer sur les terres dun Clan
rival.
Il parle de Nuage de Houx !
toile de Feu poursuivit :
Il est logique que le Clan du
Vent nous envahisse si le Clan de la
Rivire sempare vraiment de leur
domaine. En revanche, sil nous
attaquait simplement par crainte de
ce que le Clan de la Rivire
pourrait faire du sang serait vers
sans raison.
Je ne comprends pas ce que tu
attends de nous, dclara Feuille de
Lune. Si nous dcouvrons que le
Clan de la Rivire ne les a pas
envahis, tu veux que lon demande
toile Solitaire de ne pas nous
attaquer, cest a ? Nous aurions
lair dune bande de lches, non ?
toile de Feu se crispa.
Tu dois bien lui faire
comprendre que nous sommes prts
les affronter si ncessaire,
expliqua-t-il, les yeux brillants de
colre. Nous ne sommes pas des
lches. Il nest toutefois pas
ncessaire de mener des batailles
inutiles pour le prouver.
Laube sannonait claire mais
frache. Malgr le ple soleil qui se
levait sur la fort, Nuage de Geai
flairait lodeur de la pluie dans le
vent. Il attendait lentre du camp
pendant qutoile de Feu donnait ses
dernires instructions leur escorte
Griffe de Ronce et Pelage de
Poussire avaient t chargs de les
accompagner jusqu la frontire.
Lapprenti gurisseur percevait
toujours les doutes qui
obscurcissaient lesprit de son chef.
Tu es prt ? senquit Feuille de
Lune en se pressant contre lui.
Oui.
Il tait si excit que sa queue
frtillait dimpatience. Finalement,
la vie dun gurisseur ne se limitait
pas la rcolte des herbes et aux
soins apports aux malades.
Lavenir du Clan pourrait dpendre
de ce que Feuille de Lune et lui
allaient dcouvrir.
Ils seront trois, parents de tes
parents, dtenir le pouvoir des
toiles entre leurs pattes.
Allons-y , lana Griffe de
Ronce en sengouffrant dans le
tunnel. Feuille de Lune sy glissa
aprs lui, puis vint Nuage de Geai.
Pelage de Poussire fermait la
marche. Linquitude du guerrier
sombre tait palpable : il estimait
qutoile de Feu agissait avec
prcipitation. Les penses de Griffe
de Ronce taient plus difficiles
sonder. Tantt son esprit tait voil
par le doute, tantt lespoir
lilluminait.
La patrouille monta sans un mot
sur la crte et redescendit dans la
lande, qui stendait jusquau
territoire du Clan du Vent. Pelage de
Poussire fut le premier exprimer
son irritation lorsquils atteignirent
la frontire.
Allons-nous attendre sagement
quune patrouille adverse daigne se
montrer ? demanda-t-il dun ton
acerbe.
Oui , feula le lieutenant.
Le guerrier tournait en rond. Il
marquait les buissons, encore et
encore, si agac que ses poils se
dressaient sur son chine. Quil tait
humiliant dattendre lautorisation
dun autre Clan pour avancer !
Nuage de Geai et moi, nous
devrions peut-tre continuer seuls,
suggra Feuille de Lune. Cest ce
que nous ferions si nous allions
parler corce de Chne.
Nuage de Geai acquiesa. Ils
taient gurisseurs. Autant profiter
de leur libert de mouvement.
Non, rpondit le lieutenant dans
un miaulement ferme. Ce nest pas
corce de Chne que vous allez
voir, et, aprs notre dernire
escarmouche, il est trop tt pour que
vous vous aventuriez sur leur
territoire leur insu. Il est de mon
devoir dassurer votre scurit.
Nous attendrons donc , conclut-il
en sasseyant.
Nuage de Geai leva la truffe. Le
soleil rchauffait la terre et lair
embaumait la bruyre florissante et
le lapereau. Soudain, il se tendit.
Une touche musque imprgnait la
brise.
Le Clan du Vent arrive ,
annona-t-il en reconnaissant
lodeur de Nuage de Livre et
dOreille Balafre.
Deux autres flins les
accompagnaient. Leur parfum lui
tait familier, mais il ne connaissait
pas leurs noms.
Cest Belle-de-Nuit , lui apprit
Feuille de Lune dun ton crisp.
Il avait repr depuis longtemps
une sorte dinimiti entre la
gurisseuse et Belle-de-Nuit, qui
tait la compagne de Plume de Jais.
Il en ignorait cependant la cause.
Lorsquil fouilla dans lesprit de son
mentor, la surprise lui fit dresser les
poils. tait-ce vraiment de la
jalousie qui couvait en elle ?
Oreille Balafre, Nuage de
Livre et Plume de Hibou
laccompagnent, murmura Pelage de
Poussire. On sen tire bien, mme
si jaurais prfr quOreille
Balafre reste dans son nid.
Nuage de Geai sentit contre son
flanc la fourrure du guerrier, qui
avait doubl de volume.
Dtends-toi, lui ordonna Griffe
de Ronce. Ils ne doivent pas croire
que nous sommes venus les agresser.
Parce que nous voulons leur
demander une faveur, marmonna le
matou.
Silence ! siffla le lieutenant,
avant de hausser le ton : Oreille
Balafre !
Une vague dhostilit percuta
Nuage de Geai comme une
bourrasque lorsque la patrouille
ennemie les repra. En sentant lair
crpiter tout autour de lui, il prit
peur.
Que voulez-vous ? feula Oreille
Balafre en sapprochant, la tte
du groupe.
Feuille de Lune et Nuage de
Geai souhaitent sentretenir avec
toile Solitaire, expliqua Griffe de
Ronce calmement.
Et pourquoi ? voulut savoir
Oreille Balafre, visiblement
dsaronn.
Ils souhaitent sentretenir avec
toile Solitaire , rpta le
lieutenant, en insistant sur le nom de
leur chef.
Nuage de Geai perut la mfiance
des guerriers du Clan du Vent. Il
devinait quils se consultaient du
regard en se demandant quoi
rpondre. Pouvaient-ils refuser
descorter des gurisseurs jusqu
leur chef ?
Juste Feuille de Lune et Nuage
de Geai ? senquit Plume de Hibou.
Oui. Nous les attendrons ici.
Un silence gn sinstalla.
Dans ce cas, Plume de Hibou et
Nuage de Livre attendront avec
vous.
Il va nous laisser franchir la
frontire ! Nuage de Geai planta les
griffes dans le sol, press de
poursuivre son chemin.
Te portes-tu garant de leur
scurit ?
Bien videmment !
Feuille de Lune, miaula Griffe
de Ronce, si tu nes pas revenue
midi, je reviendrai te chercher avec
une patrouille.
La menace contenue dans ses
paroles nchappa pas Oreille
Balafre.
Elle sera revenue , assura ce
dernier.
En entendant la fourrure de son
mentor frler la bruyre, Nuage de
Geai comprit quelle passait la
frontire. Il se hta de la rejoindre et
de se coller elle. Sil tait tout
excit lide de visiter le camp du
Clan du Vent, il se sentait aussi
vulnrable dans ce territoire
inconnu. Il frissonna soudain lorsque
de lourds nuages voilrent le soleil.
Garde la tte haute , lui
murmura Feuille de Lune, qui
cheminait tout contre lui.
Nuage de Geai ne trbucha quune
seule fois, car elle le prvint trop
tard quils approchaient dune
branche dajonc au ras du sol.
Il discerna bientt une odeur de
ronces et le parfum plus prononc du
Clan du Vent. Lespace souvrit
devant lui et il comprit quil tait au
sommet dune pente raide. Ils taient
arrivs au camp.
Restez prs de nous , leur
ordonna Oreille Balafre.
Nuage de Geai suivit son mentor
tandis que le guerrier du Clan du
Vent les guidait dans un tunnel
sinueux descendant au milieu des
ronces. Il entendait derrire lui le
souffle de Belle-de-Nuit, qui fermait
la marche. Puis le vent lui balaya les
moustaches. Ils taient lair libre.
Lespace dun instant, il fut dphas
par un mlange dodeurs
inhabituelles : guerriers, apprentis,
chatons, reines, remdes, lapins Il
en eut le tournis.
Ils devaient se tenir au milieu du
camp, prsent. Les regards
brlants de leurs htes lui
chauffaient la fourrure.
Cest laveugle du Clan du
Tonnerre.
Que font-ils ici ?
Dois-je aller chercher corce
de Chne ?
Les membres du Clan du Vent
sortaient de leurs tanires les uns
aprs les autres. Nuage de Geai
percevait leur curiosit, mle
dhostilit, et mme de peur.
Oreille Balafre sadressa voix
basse un jeune mle, qui quitta
aussitt le camp toute vitesse.
toile Solitaire est parti
chasser, annona Oreille Balafre.
Vous devrez attendre. Il haussa le
ton pour sadresser ses camarades
: Ils sont venus voir toile
Solitaire !
toile Solitaire ?
Une vague dinquitude et de
mfiance parcourut la clairire. Ces
guerriers navaient manifestement
pas lintention dtendre leur
territoire. Ils taient confus et
apeurs. Le ventre de Nuage de Geai
se noua. Un chat apeur tait
imprvisible.
Et si on parlait plutt corce
de Chne, et quon sen allait ensuite
? suggra-t-il Feuille de Lune.
Cette dernire ne sembla pas
lentendre. Son attention voletait au-
dessus du camp, comme si elle
cherchait quelquun ou quelque
chose. Soudain, une dcharge
dmotion jaillit delle. De
lexcitation ? Du chagrin ? De la
colre ? Il naurait su le dire.
Tu as lair en forme, Plume de
Jais.
Le miaulement calme du mentor
ne suffit pas dissimuler ses
tourments internes lapprenti
gurisseur.
Un autre sentiment intense fusa
derrire lui : de la jalousie. Elle
manait de Belle-de-Nuit.
Que viens-tu faire ici, Feuille
de Lune ? demanda Plume de Jais
dune voix neutre.
Et lui, que ressent-il ? Nuage de
Geai voulut plonger dans lesprit du
guerrier gris, mais celui-ci se
protgeait derrire une muraille de
prudence.
toile de Feu nous a envoys
auprs dtoile Solitaire, expliqua
la gurisseuse.
Il nest pas l.
Nous sommes au courant ,
rpondit-elle en sasseyant.
Une goutte de pluie scrasa sur la
truffe de lapprenti. Les ronces
frmirent et, un instant plus tard, des
pattes martelrent le sol de la
clairire. toile Solitaire venait de
rentrer. Nuage de Geai reconnut
aussi les odeurs dAile Rousse et de
Poil de Belette, qui
laccompagnaient.
Quest-ce que cela signifie ?
voulut savoir le chef du Clan du
Vent. Pourquoi voulez-vous me
parler ? Vous avez des ennuis ?
Non.
Alors que faites-vous ici ?
toile Solitaire stait approch si
prs que Nuage de Geai discernait le
parfum du sang de lapin dans son
haleine. toile de Feu pense-t-il
toujours quun lien particulier unit
nos Clans ? Si tel est le cas, dites-lui
quil se trompe !
Non, toile de Feu ne croit
rien de tel.
Nuage de Geai tait impressionn
par son mentor. Elle parvenait
garder un ton gal alors quil la
sentait trembler contre lui.
toile de Feu ne souhaite pas
que le sang coule sur notre frontire
commune, poursuivit-elle.
Alors pourquoi a-t-il attaqu
nos apprentis ? rtorqua le matou,
qui agitait la queue avec agacement.
Les guerriers du Clan du Vent
ont sorti les griffes les premiers.
Nous navons fait que dfendre la
frontire quils avaient franchie.
Ctait notre gibier ! feula
Oreille Balafre.
Des acclamations accueillirent sa
remarque.
Non, puisquil avait pass la
frontire , rpondit Nuage de Geai.
Du bout de la queue, Feuille de
Lune le fit taire.
Nous ne sommes pas venus vous
chercher querelle, reprit-elle.
Quel est donc votre but ?
gronda le chef.
Te parler.
toile de Feu a-t-il un cur de
souris pour ne pas oser venir ici lui-
mme ? se moqua Oreille Balafre
en griffant le sol.
Il ne voulait pas vous
provoquer en dpchant une
patrouille de guerriers. Il veut
apaiser la situation, non
lenflammer.
Dans ce cas, il naurait pas d
envoyer qui que ce soit ! rtorqua
Plume de Jais, qui leur tournait
autour.
Tout le monde ne se dfile pas
face ses responsabilits ! feula-t-
elle, furieuse.
Plume de Jais sarrta net :
Tu insinues que moi, je me
dfilerais ?
Il tait si prs de la gurisseuse
que ses moustaches frlrent Nuage
de Geai.
Pousse-toi ! feula toile
Solitaire en cartant son guerrier
dun coup de museau. Alors, de quoi
voulez-vous mentretenir ?
toile de Feu souhaite savoir
si le Clan de la Rivire a envahi
votre territoire, rpondit Feuille de
Lune, qui commenait perdre
patience, et si cest la raison pour
laquelle vous chassez si prs de
notre frontire. tes-vous contraints
dempiter sur nos terres ou avez-
vous la btise de croire que vous
pourriez nous les voler ?
Sa pugnacit surprit Nuage de
Geai. De mme qutoile Solitaire,
en juger par son silence. Des
murmures courroucs slevrent
parmi les guerriers qui les
observaient. Lair semblait charg
dlectricit, comme lors des orages
de la saison des feuilles vertes. Le
vent gagna en force. Nuage de Geai
se crispa, dans lattente de la
rponse dtoile Solitaire.
Le Clan de la Rivire na pas
envahi notre domaine, articula le
meneur. Pour linstant. toile de Feu
croit-il que cela devrait nous
empcher dagir ? Croit-il que nous
devrions attendre comme des
campagnols trop gras que lon nous
saute dessus ?
Vous ntes pas des
campagnols, rtorqua Feuille de
Lune. Pourquoi ne pas dfendre
votre frontire du ct du Clan de la
Rivire plutt que de menacer la
ntre ?
Nous dfendrons toutes les
frontires quil faudra et prendrons
les terres dont nous aurons besoin.
Vous ntes mme pas certains
des intentions du Clan de la Rivire.
Pourquoi nous menacer ?
On dirait un merle chantant
sans cesse le mme air ! se moqua
Oreille Balafre.
corce de Chne pourrait
sentretenir avec Papillon, la
prochaine demi-lune, lorsque les
gurisseurs se retrouveront la
Source de Lune, suggra la
gurisseuse dune voix plus
enjleuse. Il pourra alors dcouvrir
les projets exacts du Clan de la
Rivire. Vous navez peut-tre rien
craindre deux.
Nous ne craignons rien ni
personne ! feula Plume de Jais.
Alors pourquoi refusez-vous
dentendre raison ? Vous tes des
guerriers respectables. Pourquoi
vous laisser guider par la rumeur, et
non par la vrit ?
coutez-la ! ricana Poil de
Belette. Elle essaie de faire gagner
du temps son Clan avec ses belles
paroles.
Le Clan du Vent se bat avec
ses griffes, pas avec des mots, la mit
en garde Oreille Balafre.
Autant essayer de montrer un
ver de terre une taupe ! cracha
Nuage de Geai. Ils sont incapables
de voir plus loin que le bout de leur
truffe.
Nous, aveugles ? sesclaffa
Poil de Belette.
Attendez ! ordonna toile
Solitaire. Et si elle avait raison ?
Avant dentreprendre quoi que ce
soit, nous devrions peut-tre donner
au Clan de la Rivire une chance de
sexpliquer.
Une chance de nous envahir,
oui, gronda Oreille Balafre.
Vous avez bien vu comme les
membres du Clan de la Rivire
paraissaient dsesprs, lors de
lAssemble, contra Plume de Jais.
Et chaque patrouille que nous
croisons semble plus affame que la
prcdente. Nous ne pouvons pas
leur faire confiance !
Ils ne nous ont pas encore
attaqus, lui fit remarquer son chef.
Ils ont franchi la frontire ! lui
rappela Oreille Balafre.
Une seule fois.
Nuage de Geai sentit que le chef
rflchissait.
Nous ne devons pas les laisser
nous pousser un bain de sang
inutile , murmura toile Solitaire.
Tout coup, un miaulement
paniqu retentit derrire les haies de
ronces qui encadraient le camp. Les
buissons gorgs de pluie frmirent et
une reine du Clan du Vent surgit
dans la clairire.
Mes chatons ont disparu ! hurla-
t-elle.
Petite Fleur ?
Petit Pissenlit ?
Oui, et Petite Hirondelle aussi
! haleta la reine. Disparus ! Tous les
trois !
Quand les as-tu vus pour la
dernire fois ? lui demanda toile
Solitaire.
Je les ai laisss dans la
pouponnire pour me dgourdir les
pattes. Ils ntaient plus l mon
retour, alors je suis partie leur
recherche. Ils staient dj loigns
par le pass, mais jamais trs loin.
Cette fois-ci, jai perdu leur trace
prs de la frontire du Clan de la
Rivire. Un faucon les a enlevs,
jen suis certaine !
Calme-toi, Plume de Jonc.
Malgr sa fourrure hirsute, le chef
lui avait rpondu posment. Tu
nen sais rien. Jusqu prsent, les
faucons nont toujours pris quun
chaton la fois. Nous allons
organiser des recherches.
toile Solitaire ! lana Patte
Cendre en dboulant dans la
clairire. Nous venons de voir une
patrouille du Clan de la Rivire qui
retournait chez eux !
Ils taient sur nos terres !
cracha Nuage de Brume, arriv
derrire elle en compagnie de Nuage
de Myosotis.
Et on a trouv du sang de lapin
sur leur passage, ajouta la novice.
Tu es sr que ctait du sang
de lapin ? linterrogea Plume de
Jonc, prise de terreur.
Oui, pourquoi ?
Mes petits ont disparu !
Tu penses que la patrouille du
Clan de la Rivire les a enlevs ?
miaula Nuage de Myosotis,
horrifie.
Les penses de lapprentie
tourbillonnaient comme des feuilles
mortes portes par le vent, si vite
que Nuage de Geai ne put les lire. Il
comprit simplement quun sombre
secret en tait le noyau, si noir que
son sang se figea sans ses veines.
Elle en savait plus quelle ne le
disait.
Vous devez partir, dclara
toile Solitaire en se tournant vers
Feuille de Lune.
Vous nallez pas attaquer le
Clan de la Rivire, pas vrai ?
Nous ne reculerons devant rien
pour rcuprer nos chatons ! feula le
meneur.
Mais vous ignorez qui les a
pris, protesta Nuage de Geai. Tout
lheure, vous pensiez quil sagissait
dun faucon.
Ctait avant que ces curs de
renard ne franchissent la frontire.
Ils avaient peut-tre une autre
raison de le faire !
Non, ils sont venus nous
prendre nos petits ! feula Patte
Cendre.
Pourquoi auraient-ils ?
Partez ! lana toile Solitaire
Feuille de Lune. Vous pouvez dire
toile de Feu que cest trop tard.
Vous avez perdu votre temps en
essayant de protger le Clan de la
Rivire. Nous les attaquons sur-le-
champ !
CHAPITRE 18
NUAGE DE LION FRMIT . La pluie
avait pntr sa fourrure jusqu sa
peau. Il lcha son campagnol sur le
tas de gibier et sbroua.
Belle prise, le flicita Pelage de
Granit. Tu as fait normment de
progrs, ces derniers jours. Ton
esprit sest visiblement recentr sur
ton entranement.
Lapprenti regarda son mentor
sans rpondre. Effectivement, la
chasse avait t bonne. Pelage de
Granit, Pelage dOrage, Source et
lui avaient attrap suffisamment de
proies pour nourrir le Clan tout
entier. De plus, il apprciait de se
sentir de nouveau plein dnergie, et
plus rapide, plus adroit que ses
camarades, comme si le Clan des
toiles guidait ses pas. Cependant, il
avait toujours de la peine en pensant
Nuage de Myosotis. tre un
guerrier du Clan des Souterrains lui
manquait.
Pelage dOrage jeta un merle
mouill sur le tas.
Il se passe quelque chose
danormal , annona-t-il en
observant la clairire dun air
anxieux.
ct de lui, Source plissa les
yeux.
Nuage de Cendre apportait des
brindilles prs de la barrire de
ronces, o Flocon de Neige les
introduisait dans les troues. Nuage
de Pavot et Nuage de Mulot se
htaient de ceindre la pouponnire
de ronces fraches. Leur fourrure
trempe samalgamait en pointes,
leurs queues taient bouriffes.
Cur dpines et Patte dAraigne
longeaient la paroi, la tte leve
malgr la pluie leur tombant dans les
yeux.
Cur dpines pointa la queue
vers une fissure dans la roche, juste
au-dessus dun surplomb.
Nous devrions renfoncer les
dfenses. Nimporte qui pourrait
descendre par l.
Lestomac de Nuage de Lion se
noua. Il balaya la clairire du
regard. Est-ce que Nuage de Geai
tait revenu sain et sauf de sa
mission ? Il fut aussitt soulag de le
voir sortir du tunnel secondaire.
Nous allons manquer de feuilles
doseille, lana Feuille de Lune
son apprenti depuis lentre de sa
tanire.
Je vais en chercher, rpondit
aussitt laveugle.
Oui, mais pas seul.
Nuage de Houx
maccompagnera.
Nuage de Lion tait mal laise.
En temps normal, son frre feulait de
rage ds quon insinuait quil ntait
pas capable de faire quelque chose
seul. L, il lacceptait sans mme un
murmure de protestation.
Ne vous loignez pas trop du
camp, lui recommanda-t-elle.
Nuage de Lion ! Tu as entendu
la nouvelle ! scria Nuage de Miel
en accourant vers lui, les yeux
carquills. Il va y avoir un combat !
Quand ?
Le Clan du Vent va attaquer le
Clan de la Rivire, l, tout de suite !
haleta-t-elle.
toile du Lopard a envahi les
collines ?
Non, le Clan de la Rivire a
enlev trois chatons du Clan du
Vent, miaula-t-elle. Et toile
Solitaire compte bien aller les
rcuprer. Nous devons nous
prparer nous battre !
Nuage de Lion retint son souffle.
Il ny avait pas beaucoup de chatons,
actuellement, dans le Clan du Vent.
Se pouvait-il quil sagisse de ceux
qui avaient suivi Nuage de
Myosotis, lautre nuit ?
Le Clan de la Rivire chassait
sur le territoire du Clan du Vent
lorsque les chatons ont disparu,
prcisa-t-elle.
a ne tient pas debout !
rtorqua-t-il en rflchissant toute
allure.
Qui sen soucie ? scria-t-elle
en trottant tout autour de lui. Une
vraie guerre se prpare. Cest
Feuille de Lune qui le dit.
Poil de Chtaigne se dirigeait
vers eux, la mine inquite.
Tu temballes peut-tre pour
rien, Nuage de Miel, murmura la
guerrire.
Il nous faut pourtant nous
prparer ! Qui sait ce que le Clan du
Vent fera ensuite ?
Nuage de Lion sloigna des deux
chattes, le cur battant. Le Clan de
la Rivire avait-il vraiment enlev
les chatons ? Il y avait peut-tre une
autre explication leur disparition
de la lande. Et sils avaient trouv
les souterrains ?
Il sursauta lorsquune voix le hla
:
Tu devrais manger, lui conseilla
Patte dAraigne en faisant jouer ses
muscles sous son pelage. Tu dois te
tenir prt combattre tout instant.
Mais le Clan du Vent attaque
le Clan de la Rivire, pas nous !
Tout peut arriver, rtorqua le
guerrier haut sur pattes. Le Clan de
la Rivire pourrait chasser les
guerriers du Clan du Vent de la
lande. Ou ces derniers pourraient
nous accuser, nous, de la disparition
de leurs petits. Feuille de Lune a dit
toile de Feu quils taient si
dsesprs quils pourraient faire
nimporte quoi.
Nuage de Lion se figea. Je dois
retrouver les chatons ! Je dois
arrter cette folie ! Et son Clan ? Il
devait penser avant tout dfendre
ses camarades. Il devrait les aider
fortifier le camp comme Flocon de
Neige et Nuage de Cendre, ou
rejoindre une patrouille pour
vrifier la frontire. Il ne pouvait
pas se dfiler pour partir la
recherche des chatons. Et si le Clan
du Vent attaquait pendant son
absence ?
Ce combat sera pour toi
loccasion de prouver que tu es un
vritable guerrier ! murmura la voix
dtoile du Tigre son oreille. Ces
chatons ne sont rien pour toi !
Pense ton Clan.
Je pense mon Clan ! Nuage de
Lion secoua la tte pour chasser la
voix dtoile du Tigre. Des chats
seraient blesss, dautres mourraient
peut-tre ! Il frmit en imaginant
Nuage de Myosotis au cur des
combats. Si les chatons staient
simplement perdus dans les
souterrains, cette bataille serait
vaine.
Nuage de Lion ! lana Griffe de
Ronce en sapprochant de lui. Va
manger quelque chose et joins-toi
aux prparatifs. toile de Feu
organise des patrouilles
supplmentaires et la barrire a
besoin dtre renforce.
Nuage de Lion regarda son pre
dans les yeux. Son estomac stait
nou.
Je nai pas faim, rpondit-il.
Tu as peur ?
Lapprenti ouvrit la gueule, sans
toutefois trouver les mots justes.
Cest normal, le rassura le
lieutenant dune voix plus douce.
Jadis, je minquitais beaucoup
lide de voir mes camarades
blesss. Cependant, la dfense du
Clan fait partie du code du guerrier.
Cest la raison dtre de notre
entranement. Je sais que cest dur,
mais, aux yeux du Clan des toiles,
nous faisons ce qui est juste. Du
bout de la queue, il caressa le dos de
son fils. Tu as le potentiel pour
devenir un guerrier redoutable,
Nuage de Lion, et je suis fier de toi.
Souviens-toi de ce que tu as appris
et reste concentr.
Est-ce quil nous faut vraiment
nous battre ?
Si ton chef te lordonne, alors
oui. toile de Feu ne mnera jamais
ses guerriers au combat sans une
bonne raison.
Mais toile de Feu ne sait pas
tout. Nuage de Lion se sentit soudain
trs las. Si seulement il navait pas
eu connaissance de lexistence des
tunnels alors il aurait pu obir aux
ordres sans se poser de questions.
Compris, Griffe de Ronce ,
miaula-t-il, le moral au plus bas.
Il sapprocha du tas de gibier. Le
voir aussi garni que sil sagissait
dun jour ordinaire lui donna la
nause.
Et nous, pourquoi on peut pas se
battre ?
Le gmissement de Petit Givre
rsonna dans la combe.
Je ne veux pas attendre sans rien
faire que le Clan du Vent vienne
nous rduire en chair corbeau !
renchrit Petit Renard.
Vous nous gneriez, les
rabroua Fleur de Bruyre en les
poussant vers la pouponnire. La
meilleure faon de nous aider, cest
de rester cachs dans votre tanire
jusqu ce que le danger soit pass.
Un jour, lheure viendra pour vous
de vous battre. Mais ce nest pas
pour cette lune-ci.
Nuage de Lion regarda la reine
mettre ses petits en scurit. Ils
ntaient pas les seuls tre en
danger. Lapprenti refusait de laisser
ses camarades prendre des risques
alors quil pouvait peut-tre
empcher le combat. Il plissa les
yeux pour se protger de la pluie et
sloigna du tas de gibier. Il
contourna la caverne de Feuille de
Lune jusqu la paroi rocheuse, o il
se dressa pour atteindre la premire
corniche. Peu peu, il se hissa
jusquau sommet, o il arriva hors
dhaleine.
Tapi dans lherbe gorge de pluie,
il retint son souffle et jeta un coup
dil en bas, vers le camp. Personne
navait remarqu son dpart. Ses
camarades taient trop occups
renforcer la barrire de ronces et
planifier les prochaines patrouilles.
Il se faufila entre les arbres et se mit
courir dans la descente, vers
lentre des souterrains.
Soudain, des voix retentirent
derrire un bouquet de fougres.
Nuage de Lion se glissa entre les
tiges dgoulinantes.
Essaie de prendre les plus
juteuses , conseillait Nuage de
Geai.
Assise prs de lui, Nuage de
Houx arrachait les feuilles dune
petite plante et les empilait sur la
terre mouille.
Nuage de Lion ? lana soudain
laveugle en humant lair.
Lapprenti au pelage dor
mergea du feuillage en sbrouant.
Que fais-tu l ? linterrogea sa
sur. Est-ce quon doit rentrer au
camp ?
Non. Je crois que je sais o
sont les chatons , avoua-t-il.
Des bruits de pas rsonnrent tout
prs deux. Nuage de Lion replongea
dans les fougres. Nuage de Houx et
Nuage de Geai lobservrent dun
air bahi. Ils changrent un regard
tandis que Cur dpines et Aile
Blanche dboulaient prs deux.
Ne tardez pas , leur conseilla
Cur dpines en passant.
Nuage de Lion senfona un peu
plus dans les feuilles en voyant que
sa sur fixait avec mfiance les
frondes o il se cachait. Allait-elle
le dnoncer ?
Tout va bien ? demanda Aile
Blanche.
Oui, lui assura Nuage de Geai.
Nous avons bientt fini.
Tant mieux, rpondit Cur
dpines. Nous allons voir si,
depuis la crte, nous apercevons le
Clan du Vent. Peut-tre saurons-nous
alors sils ont dj attaqu.
La chatte blanche leva soudain la
truffe.
Tiens, on dirait que Nuage de
Lion est venu par ici.
Oui, confirma lapprenti
gurisseur en arrachant une autre
feuille doseille. Il est venu nous
dire de nous dpcher.
Il est rentr au camp ?
demanda Cur dpines.
Sans doute, oui.
Ne tranez pas , ordonna la
guerrire.
Puis ils filrent tous deux vers la
crte.
Au nom du Clan des toiles,
pourquoi tes-tu cach ? demanda
Nuage de Houx lorsque son frre
reparut.
Ils ne doivent pas savoir,
murmura celui-ci.
Savoir quoi ? le pressa Nuage
de Geai.
Cest propos des chatons ?
senquit Nuage de Houx.
Nuage de Lion inspira
profondment avant de rpondre :
Il y a des tunnels sous notre
territoire.
Des tunnels ? rpta Nuage de
Geai, hirsute.
Oui. Ils mnent jusqu la
lande et au domaine du Clan du
Vent. Un jour, les petits disparus
avaient suivi Nuage de Myosotis
jusqu lentre des souterrains. Ils y
sont peut-tre retourns.
Tu as continu voir Nuage de
Myosotis ! sindigna sa sur. Tu
mavais dit le contraire !
Nuage de Lion recula dun pas.
Lapprentie avait plant ses griffes
dans la terre comme pour se retenir
de lui arracher la fourrure.
Tu mas menti, moi et tous
tes camarades de Clan ! cracha-t-
elle. Jai toujours pens que tu tais
le plus loyal de nous tous. Et
maintenant tu nous trahis !
Je nai trahi personne ! miaula-
t-il. Je ne vois plus Nuage de
Myosotis. Mme si nous ne faisions
que jouer, jai compris que
Un Clan ennemi connat un
passage secret pour pntrer sur
notre territoire ! feula-t-elle.
Comptais-tu nous le dire un jour ou
attendais-tu que Nuage de Myosotis
mne ses petits copains jusqu
notre camp ?
Je ne laurais jamais laisse
faire ! rtorqua-t-il en foudroyant sa
sur du regard.
Calmez-vous, les coupa Nuage
de Geai en sinterposant entre eux.
Ce qui est fait est fait. Nuage de
Houx, tu es bien place pour savoir
que Nuage de Lion nest pas le seul
avoir commis des erreurs. Tu es
toujours punie parce que tu as voulu
aider Nuage de Saule.
Ctait diffrent, gronda-t-elle,
un peu gne tout de mme.
Ce nest pas le moment de
nous disputer, poursuivit Nuage de
Geai. Es-tu certain que ces chatons
sont dans les souterrains, Nuage de
Lion ?
Cest trs probable.
Maiderez-vous les retrouver ?
demanda-t-il en coulant un regard
vers sa sur.
Daccord, rpondit Nuage de
Houx. Je ne veux pas que le Clan du
Vent attaque le Clan de la Rivire.
Ce serait trop bte : ils auront
bientt rgl leur problme.
Comment a ? la pressa Nuage
de Lion.
Jai promis de ne rien dire.
Tu las promis qui ?
linterrogea Nuage de Geai.
Nuage de Saule et toile
du Lopard.
Nous sommes frres et sur !
protesta Nuage de Geai. Nous
devons arrter de nous dissimuler
des secrets. Notre destine est de
tout partager !
Trs bien, soupira lapprentie,
qui leur expliqua en dtail la
situation. Ils devraient regagner leur
ancien camp dici la prochaine
Assemble, conclut-elle. Javais
promis, mais je ne peux plus me
taire. Tout est fichu.
Non ! la contredit Nuage de
Lion en relevant la tte. Nous allons
empcher cette guerre.
Et comment ?
En retrouvant les chatons.
O est lentre de ces tunnels ?
linterrogea Nuage de Geai.
Suivez-moi.
Il partit toute allure entre les
arbres, en vrifiant de temps en
temps quils le suivaient. Ils
atteignirent bientt le pied de la
butte o se trouvait lembouchure du
souterrain.
Par o on entre ? demanda
Nuage de Houx, qui scrutait les
ronces, les yeux plisss.
Nuage de Lion tendit la queue
vers le terrier de lapin o Nuage de
Myosotis avait disparu la premire
fois.
Par l.
Ah bon ? stonna Nuage de
Houx. Pas tonnant que personne ne
lait trouv avant.
Nuage de Geai reniflait lair
comme sil cherchait quelque chose.
Sa queue tremblait.
Tu es dj venu par ici ? lui
demanda Nuage de Lion, intrigu.
Je ne crois pas.
Pourquoi semblait-il si effray ?
Il ny avait pas une minute perdre.
Nuage de Lion se glissa sous les
ronces.
Suivez-moi.
Il tait plus facile de sy faufiler
aprs toutes ses visites, mme si une
ou deux branches avaient repouss
depuis. Il baissa la tte pour
protger ses oreilles. Nuage de Geai
le suivait de si prs que sa truffe lui
frlait la queue.
Lentre est l, annona le
novice en sextirpant des buissons et
en guidant son frre jusqu
louverture dans le flanc de la butte.
Il sarrta pour humer un instant
lodeur familire et humide qui
schappait du tunnel.
Nuage de Houx sortit son tour
des taillis puis contempla
lembouchure dun mauvais il. Sa
fourrure tait ruisselante de pluie et
une goutte deau frmissante perlait
la pointe de ses oreilles.
Il faut quon entre l-dedans ?
Nuage de Lion acquiesa.
Mais il pleut ! lui fit remarquer
Nuage de Geai avec inquitude.
Il ne pleuvra pas dans le tunnel
, rtorqua Nuage de Lion, tonn
que son frre ne soit pas plus press
de sabriter de ce dluge.
Nuage de Geai renifla le boyau
avec mfiance.
Es-tu dj entr l par temps de
pluie ? lui demanda-t-il dun air
mfiant.
Non , simpatienta Nuage de
Lion. Ils navaient pas le temps de
se poser des questions ! Nous
devons retrouver les chatons avant
le dbut de la bataille !
Il se glissa dans le souterrain
quil connaissait si bien.
Attends ! appela Nuage de
Houx. Il fait si noir que je ne vois
pas o je mets les pattes !
Nuage de Lion ralentit pour que
Nuage de Geai et Nuage de Houx le
rattrapent. Ils avanaient tous deux
prudemment sur le sol rocheux.
Nuage de Geai aurait pourtant d
tre plus laise, non ? Il tait
habitu lobscurit.
Il y a une caverne, un peu plus
loin, les rassura-t-il. Avec une
ouverture dans la vote qui laisse
passer la lumire. On y verra plus
clair.
Tandis quil avanait dun pas
plus mesur, il entendait les
reniflements incessants de son frre
et la fourrure de sa sur qui frlait
les parois.
Est-ce que ces tunnels mnent
vraiment jusquau territoire du Clan
du Vent ? demanda Nuage de Houx,
dont la voix rsonnait trangement
dans lobscurit. Es-tu all jusque
l-bas ?
Non, jamais plus loin que la
caverne , rpondit Nuage de Lion.
Puis il se figea. Des odeurs
familires venaient de droit devant.
Le Clan du Vent ! Est-ce que Nuage
de Myosotis avait dj men une
patrouille jusquaux souterrains ?
Tu sais quil y a des membres
du Clan du Vent, l-bas ? lui souffla
Nuage de Geai loreille.
Oui, soupira Nuage de Lion.
Nous devrions peut-tre
rebrousser chemin, murmura Nuage
de Houx. Nous ne voulons pas que le
Clan du Vent se rende compte que
nous connaissons cet endroit. Nous
perdrions lavantage de la surprise.
Ils le savent peut-tre dj ,
suggra Nuage de Lion.
Son cur lui semblait lourd
comme de la pierre. Nuage de
Myosotis avait trahi leur secret il
ne serait pas surpris quelle lait
trahi lui aussi. Ses camarades ne
staient gure montrs amicaux la
dernire fois quil les avait vus.
Guid par la faible lumire, il entra
dans la caverne.
Dans la pnombre, il distinguait
tout juste la silhouette de Nuage de
Myosotis, de lautre ct de la
rivire.
Derrire elle, Nuage de Brume
inspectait le bord du cours deau et
reniflait chaque entre de tunnel.
Jai perdu leur trace, dclara-t-
il.
Nuage de Lion ! sexclama
Nuage de Myosotis.
Nuage de Brume fit volte-face en
crachant vers lapprenti au pelage
dor.
Nuage de Myosotis fila vers son
camarade en ajoutant :
Co comment avez-vous
dcouvert cet endroit ?
Nuage de Lion comprit aussitt.
Elle faisait comme sils ne staient
jamais trouvs l auparavant. Ctait
rus, mais il lui semblait trange de
devoir feindre quil la connaissait
peine alors quils avaient pass tant
de temps ensemble, en ce lieu mme.
Je lai trouv par hasard, il y a
quelques jours, mentit-il tandis que
son frre et sa sur sortaient leur
tour du souterrain. Jtais en train de
poursuivre un lapin et, quand je lai
suivi dans un trou, il ma men l.
Dun regard, il mit sa sur en
garde contre ce quelle risquait de
dire.
Ces tunnels conduisent aussi au
territoire du Clan du Tonnerre ?
stonna Nuage de Brume.
Je lignorais, rpondit Nuage
de Myosotis. Je ntais jamais alle
plus loin que cette caverne.
Que faites-vous l, tous les
trois ? lana lapprenti noir.
Tte haute, Nuage de Houx vint se
placer devant son frre.
Lorsque nous avons appris que
les chatons avaient disparu, Nuage
de Lion sest dit quils taient peut-
tre l.
Comment saviez-vous quil y
avait une autre entre chez nous ?
feula Nuage de Brume en sortant ses
griffes.
Je lignorais ! Mais ctait une
possibilit. Si a se trouve, dautres
souterrains vont jusquau territoire
du Clan de lOmbre !
Nuage de Brume le dvisagea. Sa
mfiance tait presque palpable.
Avez-vous flair les chatons
dans votre tunnel ?
Non, rpliqua schement
Nuage de Houx.
Nous, nous avons remont leur
piste jusque-l , expliqua Nuage de
Myosotis.
Nuage de Geai stait approch
prudemment pour renifler leau. Sa
surface, dhabitude lisse, ondulait
comme si le vent y soufflait et leau
noire lchait les rives, formant des
flaques de chaque ct dans les
anfractuosits du sol.
Le niveau est toujours si haut ?
senquit-il.
Seulement aprs la pluie,
rpondit Nuage de Myosotis.
Est-ce quil peut encore
monter ?
Je ne crois pas , miaula-t-
elle, perplexe.
Nuage de Lion ne savait plus o
se mettre. Pourquoi Nuage de Geai
faisait-il tant dhistoires propos de
la pluie ? Lui, il voulait retrouver
les chatons et sortir de l au plus
vite.
Nuage de Brume tournait en rond
autour de sa camarade.
Ces intrus feraient aussi bien de
rentrer chez eux, dclara-t-il. Nous
nous chargeons des recherches.
Nous navons pas besoin de leur
aide. Il foudroya Nuage de Lion du
regard. Quest-ce que a peut bien
vous faire, dailleurs, quils aient
disparu ?
Une guerre se prpare cause
deux, au cas o tu lignorerais !
semporta Nuage de Houx.
Est-ce quon pourrait arrter
de bavarder et reprendre les
recherches ? les coupa Nuage de
Myosotis.
Et, pour eux, quest-ce quon
fait ? demanda-t-il en lui jetant un
regard noir.
Autant les laisser nous
accompagner. Comment aurions-
nous fait pour porter trois chatons ?
Elle fila vers le premier tunnel
sans lui laisser le temps de
rpondre. Nous devons les
retrouver avant quun seul de nos
camarades soit bless.
Je suis daccord ! lana
Nuage de Houx en franchissant dun
bond la rivire.
Elle jeta un coup dil en arrire
vers Nuage de Geai.
Le cours deau est aussi large
que deux queues de renard , lui
apprit-elle.
Nuage de Geai se ramassa sur lui-
mme, prt bondir. Faites quil
russisse, pria Nuage de Lion en
remarquant que les pattes de son
frre tremblaient. Il banda ses
muscles, au cas o il devrait le
sortir de ces eaux tumultueuses, mais
laveugle sleva trs haut au-dessus
du cours deau et se rceptionna
avec une bonne longueur de queue en
plus.
Lorsque Nuage de Lion les
rejoignit, Nuage de Myosotis sortit
du tunnel quelle avait renifl un
instant plus tt.
Ils ne sont pas passs par l ,
annona-t-elle.
Nuage de Lion sapprocha dune
autre cavit, la truffe au sol. Pas la
moindre odeur.
Par l ! hla Nuage de Geai,
les moustaches frmissantes.
Il tait accroupi devant un troit
passage.
Nuage de Houx passa devant lui et
lorgna le sol.
Il a raison ! Je vois une
empreinte !
Nuage de Lion se faufila entre elle
et son frre pour regarder son tour.
Effectivement, le sol vaseux
prsentait une trace de patte frache,
minuscule.
Ils sont alls par l , confirma-
t-il.
En relevant la tte, il croisa le
regard de Nuage de Myosotis. La
peur faisait scintiller les beaux yeux
bleus de la novice.
Oh, Nuage de Lion murmura-
t-elle. Quavons-nous fait ?
CHAPITRE 19
JE VAIS PASSER EN PREMIER ,
annona Nuage de Geai.
Nuage de Brume poussa aussitt
un reniflement de mpris :
Mais tes aveugle !
Parce que toi, tu vois
parfaitement dans le noir, je suppose
? rtorqua Nuage de Houx.
Nuage de Geai sentit le novice se
hrisser, pourtant ce dernier ne
rpondit pas. Ce qui arrangea bien
lapprenti gurisseur, car il tait un
poil de faire demi-tour pour
rejoindre la fort, o la pluie
crpitait sur les feuilles et la terre,
loin des froids tunnels de pierre o
elle saccumulerait pour finir par
tout emporter sur son passage Une
vision lobsdait depuis quil tait
entr l : lui-mme, terroris,
cavalant dans les souterrains en
compagnie de Feuille Morte pour
sauver sa peau. Les impressions se
superposaient, le boyau sombre, le
rugissement de leau, le choc
lorsque la vague lavait englouti, sa
noyade finale Ny pense pas !
Cette fois-ci, au moins, il ne serait
pas distrait par ce quil voyait et
pourrait se concentrer sur son
instinct.
Nuage de Lion scarta pour le
laisser passer. Lorsque Nuage de
Geai le frla, il perut le
soulagement de son frre. Il pense
que je men tirerai mieux que lui.
Jespre quil a raison. Un courant
dair froid souffla sur sa figure et lui
apporta des murmures qui
semblaient rsonner en lui. Il avana
dans le tunnel avec limpression que
les tnbres lengloutissaient. Ce
ntait pas lobscurit laquelle il
tait habitu. Aveugle dans la fort,
il percevait tout de mme la chaleur
du soleil, les odeurs fraches qui
imprgnaient lair, la complainte du
vent dans les arbres. Cette
obscurit-l tait suffocante, humide
et froide. Elle lui pressait les flancs
et emplissait sa truffe et sa gueule.
Rien que du noir, aussi pais que de
la fourrure, aussi fluide que de leau,
qui laspirait toujours plus loin.
La roche sous ses pattes tait
couverte dun fin limon ; les parois,
si proches de lui quil les frlait
chaque pas.
Tu ne peux pas aller plus vite ?
simpatienta Nuage de Brume.
Chut !
Il tenta dignorer la peur
quirradiaient les autres flins et
poursuivit son chemin. Le boyau
sinclinait vers le bas. tait-il
vraiment sur le bon chemin ? Lair
qui sinfiltrait dans le tunnel ne
portait pas la moindre odeur des
chatons, juste celle de la fort.
Tout coup, une fourrure le frla.
Nuage de Brume, cest moi qui
ouvre la voie ! feula-t-il en
repoussant violemment le flin.
Quest-ce que tu racontes ? Je
suis larrire !
Il ny a personne ct de toi,
Nuage de Geai , lui annona Nuage
de Lion, juste derrire lui.
Surpris, laveugle huma lair. Une
nouvelle odeur imprgna sa langue,
presque familire. Il leva encore la
truffe. Ses poils se hrissrent
lorsquil sentit lautre matou se
presser contre lui et caler son pas
sur le sien.
Je tpaulerai, lami, comme tu
mas paul jadis , lui souffla la
voix.
Feuille Morte ! Le ventre de
lapprenti gurisseur se noua. Le
souvenir de la grande vague noire
qui lavait noy larrta net. Il dut
lutter de toutes ses forces pour ne
pas faire demi-tour et fuir jusqu la
fort, o il serait en scurit, lair
libre.
Je ne pouvais pas te laisser
marcher seul ici alors que tu as
march avec moi comme un frre.
Nuage de Geai cligna des yeux
dans une tentative dsespre pour
voir.
Est-ce que je rve ? demanda-t-
il.
Non. Je suis venu taider. Je
sais o sont les chatons.
Pourquoi nous sommes-nous
arrts ? simpatienta encore Nuage
de Brume.
Tout va bien ? sinquita
Nuage de Houx.
Oui. Il baissa ensuite la voix
pour que seul Feuille Morte
lentende. Tu les as vus ?
Je sais o ils sont, rpondit
Feuille Morte en se pressant contre
lui pour le faire avancer. Ils sont en
vie, mais ils ont froid. Nous devons
nous dpcher.
Pourquoi devrais-je te faire
confiance ? Tu nas pas russi
sortir de ces tunnels !
Et, depuis, pas un instant je
nai cess de les arpenter, se
lamenta-t-il. Et je les connais mieux
que la lande au-dessus de nos ttes.
Htons-nous.
Linstinct seul ne suffirait peut-
tre pas, ici-bas. La truffe colle au
flanc de Feuille Morte, Nuage de
Geai laissa le matou le guider dans
un tunnel qui bifurquait. Le passage
descendait abruptement. Les
coussinets de Nuage de Geai
glissaient sur le sol dtremp par la
pluie.
Tu es sr de savoir o tu vas ?
lana Nuage de Brume.
Tu sens toujours leur odeur ?
sinquita Nuage de Lion.
Ils sont passs par ici ,
rpondit Nuage de Geai.
Feuille Morte changea encore de
direction et le poussa vers un autre
souterrain.
Baisse la tte ! le prvint-il.
Nuage de Geai obtempra juste
temps pour se faufiler dans une
ouverture trs troite.
Baissez-vous ! ordonna-t-il
son tour ses camarades, tandis
quil se tortillait pour passer sous le
rocher.
Jai limpression que cest une
impasse, ahana Nuage de Houx en se
faufilant derrire lui.
Le passage slargit juste
aprs , promit Feuille Morte
Nuage de Geai.
Laveugle flaira le doux parfum
de la bruyre et sentit la pluie
goutter sur son museau. Il devait y
avoir une nouvelle fissure dans la
vote. Il sextirpa enfin du trou,
soulag que les parois scartent de
chaque ct.
Et maintenant, par o ? senquit
Nuage de Myosotis en sortant son
tour.
Il y a trois tunnels , annona
Nuage de Lion.
Nuage de Geai leva la truffe, en
vain. Nulle odeur de chaton pour
laiguiller.
Par l , murmura Feuille
Morte.
De nouveau, les moustaches de
Nuage de Geai effleurrent les
parois du conduit o lemmenait son
guide.
Comment sais-tu que nous
allons dans la bonne direction ?
demanda Nuage de Brume.
Nuage de Geai perut un vent de
panique souffler sur lui. Comme sur
tous ses camarades. Une atmosphre
terrifiante sinstalla, et Nuage de
Geai lutta pour quelle nenvahisse
pas son esprit lui aussi.
Je les sens , mentit-il.
Il ne devait pas laisser leur effroi
le gagner. Le bruit des pas de ses
compagnons ralentit soudain
derrire lui.
Je savais que ctait une
impasse , soupira Nuage de
Myosotis en sarrtant.
Nuage de Geai simmobilisa. Un
norme rocher bloquait le tunnel. Il
devinait sa masse inamovible.
On narrivera jamais passer ,
grommela Nuage de Brume.
Dehors, la pluie martelait la lande
et gouttait sur le sol du tunnel par
une lzarde. Le plic-plic
rsonnait dans les souterrains.
Lapprenti gurisseur suivit le
contour lisse du rocher jusqu ce
que ses moustaches touchent la
paroi. Il y trouva une minuscule
faille, bien trop petite pour sy
faufiler.
Et maintenant ? feula Nuage de
Brume. Tu penses que tu peux nous
ramener notre point de dpart ? Ou
tu nous as amens l pour nous
montrer ce rocher ? Laisse-moi
deviner, cest un rocher spcial du
Clan des toiles et il va nous
indiquer o se trouvent les chatons.
Tais-toi ! siffla Nuage de
Myosotis.
Quoi ? Par sa faute, on est
perdus dans ces souterrains ! Tu ne
veux quand mme pas que je le
remercie !
Chut ! miaula soudain Nuage
de Houx.
Je dis ce que je veux ! rtorqua
le jeune matou. Ce nest pas parce
que cest ton frre que
Jentends quelque chose !
cracha-t-elle.
Quest-ce que cest ?
senquit Nuage de Lion.
Nuage de Geai tendit loreille.
Un lger gmissement, peine
plus audible que la pluie, retentit
tout prs.
Les chatons ?
Il y a quelquun ? appela-t-il.
Le gmissement devint
miaulement surexcit.
Ils taient derrire le rocher !
Lapprenti gurisseur sentit
Feuille Morte lui souffler loreille
:
Je tavais dit que je taiderais
les trouver.
Je crois que je peux grimper
par-dessus ! lana Nuage de Lion.
Nuage de Geai entendit les griffes
de son frre crisser contre la pierre.
Il sauta de lautre ct dans un bruit
dclaboussures.
Ils sont l ! Son cri de joie
rsonna dans les boyaux.
Dautres grincements annoncrent
que Nuage de Houx, Nuage de
Myosotis et Nuage de Brume
grimpaient pour le rejoindre.
Que le Clan des toiles soit
lou, nous vous avons retrouvs !
ronronna Nuage de Myosotis.
Splash-splash ! Des pattes
avanaient dans leau.
On na pas russi repasser de
lautre ct ! couina une petite voix.
On pensait rester coincs ici
pour toujours !
Nous allons vous ramener la
maison, les rassura Nuage de Brume.
Allez, Petite Hirondelle , le
pressa Nuage de Myosotis.
Des petites griffes grattrent le
roc et une boule de poils minuscule,
toute trempe, se laissa tomber au
sol prs de Nuage de Geai.
a va ? demanda-t-il.
La pluie redoubla dintensit. Ils
devaient faire vite.
Oui, mais
Nuage de Brume lui coupa la
parole :
toi, Petite Fleur.
Aussitt, un autre chaton atterrit
doucement sur le sol. Nuage de Geai
tendit la truffe vers la nouvelle
venue.
Tu es blesse ? linterrogea-t-il.
Non.
Dun mouvement ample de la
queue, Nuage de Geai rapprocha les
petits de lui pour les rchauffer.
Nuage de Brume se rceptionna
son tour prs de lui. Il se crispa, car
lapprenti du Clan du Vent tenait le
troisime chaton dans la gueule. Il
respirait peine, et, une fois pos au
sol, il demeura inerte.
Petit Pissenlit sest endormi et
maintenant il ne veut plus se
rveiller ! gmit Petite Hirondelle.
Nuage de Geai poussa les chatons
tremblants contre Nuage de Brume et
saccroupit prs du petit corps. Il
avait si froid quil tait secou de
convulsions. Le jeune mle noir
commena aussitt le masser pour
le rchauffer plus vite.
Nuage de Myosotis se glissa son
tour par-dessus le rocher.
Il va bien ? senquit-elle.
Aide Nuage de Brume
rchauffer les deux autres ! lui
ordonna Nuage de Geai.
On a faim ! se plaignit Petite
Fleur, dont le miaulement tait
touff par la fourrure de Nuage de
Myosotis.
a tapprendra tenfuir ! la
rabroua son ane.
Nuage de Geai sentait quelle le
regardait, terrorise, sactiver sur le
corps de Petit Pissenlit. La pluie
scoulait de plus en plus par le trou
dans la vote. Le limon autour de
ses pattes stait paissi jusqu
devenir une boue dense. Il massa le
petit mle plus nergiquement
encore. Il devait tous les sortir de l,
et vite.
Nuage de Lion et Nuage de Houx
sautrent leur tour du rocher.
Vous savez comment on sort
dici ? sinquita Petite Hirondelle,
tremblante.
Bien sr, dclara Nuage de
Brume. On a bien russi arriver
jusque-l ! En sortir sera encore plus
facile.
Il nen croit pas un mot.
Ne vous inquitez pas, nous
trouverons la sortie , confirma
Nuage de Geai.
Alors quil attendait que Feuille
Morte lui murmure quelque
encouragement, il ne sentit que le
frmissement de la queue du matou
contre son flanc.
Petit Pissenlit se mit tousser et
sagiter sous ses pattes. Il
commenait se rchauffer.
Vous nous avez trouvs !
hoqueta-t-il en se levant
pniblement.
Nuage de Houx enroula son corps
autour des chatons tout tremblants.
Vous pensiez vraiment quon
allait vous laisser dans cet horrible
endroit ?
Mais tu viens du Clan du
Tonnerre ! stonna Petit Pissenlit.
Nous avons aid vos
camarades de Clan dans leurs
recherches, expliqua-t-elle.
Vous avez caus des tas de
problmes, feula Nuage de Brume.
Ce nest pas le moment de les
sermonner.
Un grondement surgit, comme si
une tornade stait engouffre dans
les souterrains.
La pluie a redoubl, miaula
Nuage de Houx.
Ce nest pas la pluie, murmura
Nuage de Lion. a vient des tunnels.
De lintrieur ? gmit Petite
Fleur.
Quest-ce que cest ?
demanda Nuage de Brume.
Nuage de Geai eut la nause. Il
savait trs bien ce que ce bruit
signifiait.
La rivire souterraine dborde.
Comment le sais-tu ? paniqua
Nuage de Lion en se prcipitant vers
son frre.
Jai dj entendu ce bruit. Les
tunnels vont tre inonds.
Nous devons sortir les chatons
dici ! rugit Nuage de Lion avec un
regain dnergie.
Petite Hirondelle gmit lorsquil
la saisit par la peau du cou.
Nuage de Brume, Nuage de
Myosotis, prenez les deux autres,
ordonna-t-il du coin de la gueule.
Je passe devant , annona
Nuage de Geai.
Il les avait conduits ici, il devait
les en sortir. Il slana dans le
tunnel, suivi des autres.
Feuille Morte se glissa prs de lui
et rgla son allure sur la sienne.
Tu dois nous ramener la
caverne ! murmura Nuage de Geai.
Je le ferai.
Les pattes du jeune mle frlaient
le sol sans produire le moindre bruit
tandis quil cavalait. Son pelage
irradiait la peur et dans son esprit
dfilaient les mmes images : des
pattes battant dans une eau boueuse,
une lutte ingale contre des courants
trop forts, suffocant, son corps
cherchant dsesprment de lair et
ne trouvant que de leau,
lincertitude tandis que le monde se
refermait et que la vie le quittait
lentement. Il se souvient de notre
noyade !
Nuage de Geai redoubla deffort
et baissa la tte juste temps pour
viter le plafond bas. Il se tortilla
pour sextirper du rocher qui lui
raclait le dos et se brisa les griffes
sur la pierre. Une fois de lautre
ct, il sarrta un instant pour
attendre ses compagnons. Les
chatons piaillrent de peur et de
douleur lorsquon les trana sur la
pierre rugueuse.
Nous y sommes presque , les
encouragea Nuage de Geai.
Le souterrain remontait, prsent,
et le jeune mle avait toujours les
pattes dans leau. Plus quun virage !
Il sentait dj lair frais. Il dboula
dans la caverne, le cur plein
despoir.
On a russi ! Feuille Morte
tremblait de soulagement prs de lui.
Droit devant, la rivire grondait.
Nuage de Lion surgit derrire lui.
Prends Petite Hirondelle !
ordonna-t-il son frre, qui saisit la
petite chatte entre ses mchoires.
Que fait-il ? demanda Nuage
de Houx en surgissant du tunnel,
avec Nuage de Myosotis et Nuage de
Brume.
Nuage de Geai entendit un grand
splash lorsque son frre plongea
dans la rivire.
Nuage de Lion ! hurla-t-il en
laissant tomber le chaton. Il tendit
loreille pour guetter les sons malgr
le tumulte de leau. Tu le vois ?
demanda-t-il sa sur dune voix
suppliante.
Il nage !
Il est fou ! cria-t-il.
Tout va bien ! les rassura
Nuage de Lion.
Il se hissa en crachant de leau sur
lautre rive.
Comment va-t-on faire traverser
les petits ? lana Nuage de
Myosotis.
Cest inutile ! Le tunnel est
bloqu ! paniqua le jeune mle la
fourrure dore. cause de la pluie,
le terrain sest affaiss et lentre est
bouche. On ne peut pas creuser, il y
a trop de boue.
Et notre tunnel ? demanda
Nuage de Myosotis tandis que Nuage
de Lion retraversait la rivire.
Aussitt, Nuage de Brume
sloigna vers une embouchure.
Bloqu lui aussi ! rpondit-il.
Des rocs sont tombs de la vote et
de leau sen chappe. Cest une
vraie cascade ! On ne pourrait
jamais y faire grimper les chatons.
Nous devons pourtant essayer !
Je ne pense pas quil y ait
assez de place tout en haut pour
quon puisse passer, rtorqua Nuage
de Brume. Et si un chaton glissait sur
les rochers, il pourrait mourir !
On ne peut pas rester l sans
rien faire ! se lamenta Nuage de
Houx.
Nuage de Geai se colla Feuille
Morte pour tenter de lire dans ses
penses, mais celui-ci semblait peu
peu disparatre, et lpaule de
Nuage de Geai le traversa.
Feuille Morte ? appela-t-il dans
un murmure.
Je suis dsol ! lana-t-il,
triste et honteux davoir chou.
Le contact de sa chaude fourrure
disparut. Nuage de Geai paniqua et
eut limpression que le temps
ralentissait. Lespace dun instant, il
crut voir une paire dyeux ambrs.
Attends ! Viens avec nous !
Feuille Morte cilla, le regard
triste.
Il nest pas encore temps pour
moi de partir , murmura-t-il avant
de disparatre.
a ne va pas recommencer !
Est-ce quon va mourir ?
La question terrifie de Petite
Fleur avait couvert le grondement de
la rivire noire.
Lesprit en bullition, Nuage de
Geai tentait de trouver une solution.
Le courant tait si violent que de
leau lui claboussait le museau.
Nuage de Lion le fit reculer vers les
autres. Ils se retrouvrent tous blottis
sur une troite bande de terre, o
leau, menaante, venait leur lcher
les pattes.
Aidez-nous !
Le sang de Nuage de Geai lui
battait aux tempes.
Est-ce que le Clan des toiles
pouvait lentendre, en cet endroit ?
Soudain, une lumire argente
brilla la priphrie de sa vision,
tel un rayon de lune balayant une
fort noire comme la nuit. En levant
la tte, Nuage de Geai aperut une
corniche lisse prs de la vote. Un
chat y tait assis. Celui de son rve,
avec ses griffes biscornues, sa
fourrure pele, ses yeux globuleux.
Celui qui avait laiss Feuille Morte
prir dans les souterrains.
Le matou regardait Nuage de Geai
droit dans les yeux. Une colre sans
nom bouillonna dans sa poitrine. Tu
es venu nous voir mourir, nous
aussi ?
Une ombre glissa sous les pattes
du vieux flin. Il poussait quelque
chose vers le bord de la corniche.
Une forme allonge, fine, et lisse.
Nuage de Geai en resta bouche be.
Le bton du lac !
Ses marques taient visibles la
lumire de la lune. Alors que Nuage
de Geai lobservait, lesprit confus,
le matou leva la patte et pointa une
griffe tremblante vers une range de
sillons. Cinq longs et trois courts.
Nuage de Geai hoqueta. Ces
marques-l ny taient pas avant !
Il les avait comptes si souvent quil
les connaissait par cur.
Cinq guerriers et trois chatons !
Cest nous !
Paniqu, Nuage de Geai soutint le
regard aveugle du vieillard. Allons-
nous mourir ?
Le chat inclina la tte pour
examiner le bton avant de baisser
doucement sa griffe pour barrer les
marques. Avec une bouffe despoir,
Nuage de Geai comprit.
Nous survivrons !
Le matou hocha la tte.
Une patte lui claqua brusquement
loreille.
Arrte de rver et aide-nous
plutt trouver la sortie ! feula
Nuage de Brume.
La vision disparut et Nuage de
Geai se retrouva de nouveau plong
dans les tnbres. Il se tourna vers
les autres et miaula avec
enthousiasme :
Il y a une issue ! Jen suis sr !
O a ? demanda Nuage de
Lion.
Je ne sais pas trop Laisse-
moi rflchir un instant.
Rflchir ne nous aidera pas
faire bouger ces rochers ! hurla
Nuage de Myosotis. Nous sommes
pigs !
On pourrait attendre que la
caverne soit inonde pour sortir par
le trou dans la vote, suggra Nuage
de Houx.
Louverture est trop petite,
feula Nuage de Brume.
Et les petits risqueraient de se
noyer ! ajouta Nuage de Myosotis.
Nuage de Geai secoua la tte. Il
sentait une ide tapie dans un coin
de son esprit, l, juste sa porte
Le bton ! Il venait de cette caverne,
pourtant il lavait trouv au bord du
lac. Comment tait-il sorti ?
Leau gagna ses pattes. Il recula
vivement, avant de simmobiliser. Il
imagina la rivire atteignant le
bton, le soulevant pour lemporter
au loin. Bon sang, mais cest bien
sr ! La rivire devait se jeter dans
le lac !
Il nous faudra nager ! cria-t-il.
Pour aller o ? balbutia Nuage
de Lion.
La rivire rejoint le lac. Elle
nous permettra de sortir dici !
Elle disparat sous terre !
protesta Nuage de Brume.
Et se jette ensuite dans le lac !
insista Nuage de Geai.
Nous ne venons pas du Clan de
la Rivire, nous ne savons pas nager
! gmit Nuage de Myosotis.
Est-ce que a va vraiment
marcher ? sinquita Nuage de Lion
en se pressant contre son frre.
Il ny a pas dautre issue.
Sil le faut, alors nous te
faisons confiance, miaula Nuage de
Houx.
Parle pour toi ! gronda Nuage
de Brume.
Si nous ne faisons rien, nous
finirons tous noys ! scria Nuage
de Myosotis.
Allons-y ! lana Nuage de
Houx en griffant le sol.
Jai peur de leau ! cria Petite
Hirondelle, terrifie.
Nous vous tiendrons par la
queue, promit Nuage de Lion. Nous
ne vous lcherons pas.
Par la queue ? rpta Petit
Pissenlit.
Oui. Si nous vous tenions par
la peau du cou, nous avalerions trop
deau. Vous devrez garder la tte au-
dessus de leau en bougeant vos
pattes avant comme a.
Il leur fit aussitt une
dmonstration.
Jai peur, moi aussi, murmura
Nuage de Myosotis.
a va aller , lui promit-il.
Nuage de Geai tait assez prs pour
entendre son frre lui chuchoter :
Je me souviendrai toujours du temps
quon a pass ensemble, mme
lorsque jaurai rejoint le Clan des
toiles.
L-haut, il ny aura plus de
frontire entre nous , rpondit-elle
en frmissant.
Nuage de Geai cilla, stupfait par
le courant dmotions qui passait
entre eux. Il retrouva un instant une
vision vacillante et aperut de
nouveau le vieillard.
Partez immdiatement !
Nous navons pas de temps
perdre ! feula-t-il.
Mettez-vous en rang le long de
la rive, commanda Nuage de Houx.
Nuage de Lion, prends Petite Fleur,
je me charge de Petit Pissenlit et
Nuage de Brume portera Petite
Hirondelle.
Et moi, quest-ce que je peux
faire ? demanda Nuage de Myosotis.
Accroche-toi ma queue, nous
nous aiderons mutuellement, suggra
lapprenti gurisseur.
Entendu.
Il la sentit aussitt prendre
doucement le bout de sa queue entre
ses crocs.
Je veux pas y aller ! gmit
encore Petite Hirondelle, qui tenta
de senfuir.
Ne ten fais pas, la rassura
Nuage de Brume en la rattrapant. Je
ne te lcherai pas. Promis.
La petite chatte geignit mais
nessaya plus de schapper.
Allez ! ordonna Nuage de
Lion.
Nuage de Geai savana un peu
dans la rivire, terroris par le
courant qui lentranait dj.
Prts ? miaula Nuage de Lion.
Oui ! scria Nuage de Houx.
Sautez ! ordonna Nuage de
Geai.
Il se jeta dans les eaux
tumultueuses. Nuage de Myosotis lui
tira la queue lorsque le courant
lemporta et il fut aussitt attir sous
la surface. La gueule pleine deau,
tourdi par le grondement de la
rivire, il se perdit de nouveau dans
son rve de noyade.
CHAPITRE 20
LE RUGISSEMENT DU TORRENT
assourdissait toujours Nuage de
Houx lorsquelle perdit de vue la
ple lumire de la caverne. Le
courant qui lemportait vers le tunnel
lattirait aussi par le fond. Ses
poumons la brlaient. Tout en
rsistant au besoin irrpressible
dinspirer, elle maintint ses
mchoires serres autour de la queue
de Petit Pissenlit.
Lorsquune vague la fit remonter
la surface un instant, elle ignora la
douleur de ses oreilles griffes par
la roche et inspira autant dair que
possible avant de replonger.
Lun de ses camarades la frla et
fut emport au loin. Quant Petit
Pissenlit, il battait des pattes et lui
raflait la truffe avec ses minuscules
griffes, aussi piquantes que des
pines. Lapprentie guerrire se
retenait de lutter contre le courant
elle faisait confiance Nuage de
Geai.
Le grondement enfla tant quelle
crut que ses oreilles allaient clater.
Puis, soudain, ce fut le silence.
Le courant la relcha et le
vacarme disparut. Elle plissa les
yeux pour tenter de percer
lobscurit. tait-ce une lumire, l-
bas ? Quelque chose scintillait au
loin. Le Clan des toiles tait-il
venu laccueillir ?
La tte lui tournait et une noirceur
terrible menaait dengloutir ce qui
lui restait de conscience. Elle agita
les pattes frntiquement afin de
regagner la surface et pria pour que
leau nait pas atteint la vote. Dans
un ultime effort dsespr, elle
poussa, poussa encore sur ses pattes,
et crut que le monde entier stait
chang en rivire souterraine.
Soudain, sa tte jaillit la surface
du lac. Un vent froid lui frappa le
museau. Ils avaient russi ! Elle
hoqueta et cracha de leau. Enfin,
elle prit une goule, puis une autre,
de cet air frais merveilleux. Aprs
avoir clign plusieurs fois des yeux,
elle vit que les points lumineux
taient en ralit des toiles, qui
scintillaient travers des nuages
disperss par le vent. La tempte
sen allait.
Prs delle, Petit Pissenlit se
dbattait. Nuage de Houx lattrapa
avec ses pattes avant, lcha sa queue
pour le saisir par la peau du cou et
nagea avec ses pattes arrire
seulement pour leur permettre tous
deux de garder la tte hors de leau.
Elle se fora se dtendre et nager
un rythme rgulier. Le chaton
tremblant toussait et ternuait contre
sa poitrine.
Nuage de Houx scruta la surface
du lac, guettant les autres. Elle se
retint de pousser un cri de joie en
reconnaissant la tte dore de Nuage
de Lion qui dansait la surface,
quelques longueurs de queue. Petite
Fleur saccrochait son dos, les
yeux brillants. Des bulles clatrent
tout prs de lui, juste avant que
Nuage de Brume napparaisse avec
Petite Hirondelle.
Et Nuage de Geai ? Et Nuage de
Myosotis ? Elle commena
paniquer. Avaient-ils russi ? Elle
tourna la tte en entendant des
claboussures, si vite que Petit
Pissenlit protesta.
Les deux derniers flins
avanaient cte cte en agitant les
pattes avec une telle vigueur quils
projetaient de grandes gerbes deau
tout autour deau.
Nuage de Geai ! lana-t-elle.
Tout va bien ! rpondit
Nuage de Myosotis en crachant de
leau.
Nuage de Houx les rejoignit en
quelques mouvements et se rendit
compte avec surprise quelle
pouvait nager comme une guerrire
du Clan de la Rivire.
La rive est par l-bas !
annona-t-elle.
Elle la voyait, non loin, et, ds
quelle fut au niveau de son frre,
elle le poussa du bout du museau
dans la bonne direction.
Nuage de Myosotis vira vers
Nuage de Lion. Pourquoi nallait-
elle pas plutt aider son camarade ?
se demanda la jeune chatte noire.
Son frre venait de plonger la tte
sous leau. Lorsquil remonta pour
prendre de lair, elle vit son air
paniqu.
Petite Fleur a disparu ! hurla-
t-il.
La novice du Clan du Vent
plongea son tour. Immobile, Nuage
de Houx retint son souffle. Est-ce
que le courant avait attir le chaton
au fond de leau noire ?
Soudain, Nuage de Myosotis
reparut, Petite Fleur entre ses
mchoires, qui battait follement des
pattes. Elle tait vivante !
Nuage de Lion remonta son tour
et ses yeux silluminrent lorsquil
aperut le chaton. Il nagea vers
Nuage de Myosotis et attrapa la
queue de la petite chatte entre ses
crocs. Ensemble, ils la ramenrent
jusqu la rive. Nuage de Houx ne
quittait plus son frre. Elle jeta un
coup dil en arrire pour sassurer
que Nuage de Brume sen sortait.
Les yeux rivs sur la berge,
lapprenti au pelage noir avanait
avec dtermination, tenant Petite
Hirondelle par la peau du cou.
Nuage de Houx tait si fatigue
que tous ses muscles la brlaient,
mais elle nosait pas sarrter. Avec
la fourrure de Petit Pissenlit qui lui
bloquait la gueule, chaque
inspiration lui demandait un effort.
Puis elle sentit enfin des graviers
sous ses pattes arrire. Merci, Clan
des toiles !
Une fois hors de leau, elle posa
le chaton au sol et resta immobile un
instant pour reprendre son souffle.
Nuage de Myosotis et Nuage de Lion
staient dj effondrs un peu plus
haut sur le rivage. Leurs flancs se
soulevaient et sabaissaient trop
vite. Tapie entre eux, Petite Fleur
vomissait de leau sur les galets.
Les cailloux sentrechoqurent
derrire elle quand Nuage de Geai
la suivit hors de leau.
Comment savais-tu que la
rivire nous ramnerait au lac ?
haleta-t-elle.
a paraissait logique ,
miaula-t-il entre deux quintes.
Un peu plus loin, Nuage de Brume
sefforait lui aussi de sortir de
leau. Petite Hirondelle, qui pendait
dans sa gueule, se tortillait pour
quon la pose.
Nous sommes tous sains et saufs
! souffla Nuage de Houx. Elle se
dirigea vers Nuage de Lion et Nuage
de Myosotis dun pas hsitant ses
pattes tremblantes glissaient sur les
galets. Vous allez bien, tous les
deux ?
Ne nous plaignons pas, nous ne
sommes qu moiti noys
plaisanta son frre.
Nuage de Myosotis lui donna une
pichenette du bout de la queue en
ronronnant.
On ferait mieux de ramener les
chatons au camp , dit-elle.
Nuage de Houx releva la tte. Des
ronces et des fougres bordaient le
rivage, lore de la sombre fort.
Ils taient sur le territoire du Clan du
Tonnerre.
Amenons-les plutt Feuille de
Lune, suggra-t-elle. Cest plus prs,
et nous devons avant tout nous
assurer quils vont bien.
Petite Fleur vomissait toujours de
leau. Petit Pissenlit gisait prs
delle et, mme si ses yeux taient
grands ouverts, sa respiration tait
trop rapide.
Nuage de Houx a raison,
renchrit Nuage de Geai. Ils sont en
tat de choc et doivent tre soigns.

Petite Hirondelle se prcipita


vers eux, paule par Nuage de
Brume.
Je nai jamais rien vcu daussi
horrible ! grommela-t-elle en
sbrouant.
Attends de goter aux remdes
de Feuille de Lune la taquina
Nuage de Geai.
Feuille de Lune ? rpta Nuage
de Brume, mfiant.
Le camp du Clan du Tonnerre
est le plus prs, lui apprit Nuage de
Myosotis. Les chatons doivent voir
un gurisseur.
Nuage de Brume examina Petite
Hirondelle. Sa fourrure portait des
traces de sang, l o elle stait
cogne aux rochers.
Daccord, miaula-t-il.
coutez ! ordonna Nuage de
Geai, les oreilles dresses.
Des feulements menaants
rsonnaient dans la nuit. Nuage de
Houx se crispa en reconnaissant la
voix de son pre, contre par les
miaulements froces des guerriers
du Clan du Vent.
a vient de la frontire au
milieu de la fort , dclara Nuage
de Geai.
Est-ce que leur disparition avait
envenim la situation ?
Il va y avoir une bataille si nous
ne rentrons pas tout de suite !
hoqueta Nuage de Houx.
Nous allons leur montrer les
chatons, suggra Nuage de Lion en
bondissant sur ses pattes. Sils
savent quils sont sains et saufs, ils
nauront plus de raisons de se battre.
Est-ce quon va assister au
combat ? senquit Petite Hirondelle,
les yeux ronds comme ceux dune
chouette.
Je pourrai les aider !
semballa Petite Fleur.
La guerre naura pas lieu si
nous nous dpchons , rpondit
Nuage de Houx. Petite Fleur ne se
rendait pas compte quelle avait
contribu au dsastre, ni quelle se
proposait de combattre certains de
ses sauveurs. Vous pensez que
vous tiendrez le coup ?
Bien sr ! lana Petit
Pissenlit en agitant la queue.
Nuage de Geai renifla les chatons
un par un.
Ils ont besoin dtre soigns,
annona-t-il, un peu hsitant. Mais
cela peut attendre.
La marche les rchauffera ,
ajouta Nuage de Myosotis.
Nuage de Houx mena le groupe
jusquen haut du rivage. Elle gravit
le coteau et carta les frondes de
fougres pour laisser passer les
autres. Nuage de Myosotis poussa
Petite Hirondelle du bout du museau,
tandis que Nuage de Brume se tenait
au ct de Petit Pissenlit pour le
rattraper lorsquil trbuchait. Nuage
de Lion saisit Petite Fleur par la
peau du cou et la dposa en haut de
la pente, prs de Nuage de Houx. La
tte leve vers le ciel, la petite
chatte contemplait les branches
comme si elle navait jamais march
sous des arbres.
Et Nuage de Geai ? Quest-ce
quil fait ? demanda Nuage de
Lion.
Nuage de Houx plissa les yeux.
Leur frre tait tapi prs dun bton.
Reste avec les autres. Nous
vous rattraperons.
Dun bond, elle regagna la rive.
a va ? lui lana-t-elle.
Il tait trop occup examiner le
bout de bois pour lentendre. Elle
sapprocha.
Tous sains et saufs, comme tu
lavais promis, murmura-t-il, le
museau coll au bout de bois ple et
lisse. Merci.
Il faut quon y aille ! le
pressa-t-elle.
Il ne bougea pas.
Sois prudent, Feuille Morte,
chuchota-t-il. Jespre que tu
trouveras un jour toi aussi la sortie.
Allez, Nuage de Geai !
Ils devaient se hter, les
feulements venus de la frontire
gagnaient en intensit.
Jarrive.
Il releva la tte et abandonna enfin
le bton pour la rejoindre.
Quest-ce que tu faisais ?
Rien dimportant , rpondit-il
en tournant vers elle ses yeux
aveugles.
Nuage de Houx le connaissait
suffisamment bien pour savoir quil
mentait. Parfois, elle regrettait de ne
pas mieux le comprendre. Nuage de
Lion tait plus facile cerner. Son
amiti avec Nuage de Myosotis
constituait une entorse au code du
guerrier, mais aucun mystre
nentourait son affection pour la
jolie apprentie du Clan du Vent. De
son ct, Nuage de Geai paraissait
guid par des pattes invisibles,
comme sil voluait dans un monde
secret dont elle serait toujours
exclue.
Ils rattraprent les autres. Nuage
de Houx avait mal la poitrine et
ses coussinets taient vif, aprs
leur priple dans les souterrains.
Comme le sol de la fort lui
paraissait doux, malgr tout ! Nuage
de Brume acclra et les chatons
eurent du mal ne pas se laisser
distancer. Petit Pissenlit trbucha sur
une racine. Nuage de Lion le
ramassa aussitt. Il ne se plaignit
pas et se laissa pendre entre ses
mchoires, les yeux rendus vitreux
par lpuisement.
Petite Fleur tait hors dhaleine.
Je peux te porter , proposa
Nuage de Houx.
La petite chatte secoua la tte,
trop essouffle pour rpondre.
Soudain, Petite Hirondelle gmit.
Une branche de ronces stait prise
dans sa fourrure. Nuage de Geai la
libra dun coup de crocs. Il tait
cruel de faire voyager les chatons si
vite travers la fort, mais ils
navaient pas le choix. Ils devaient
empcher la guerre.
Nous y sommes presque ,
miaula Nuage de Houx.
Le terrain sinclina et Nuage de
Brume se mit courir. Petite Fleur et
Petite Hirondelle limitrent
aussitt.
Un cri de fureur rsonna droit
devant.
Je tai dj dit que nous
navions pas vos chatons !
Ctait le miaulement dtoile de
Feu.
Alors o sont-ils ? feula toile
Solitaire. Les guerriers du Clan de
la Rivire jurent quils ne les ont
pas vus. Ils sont forcment quelque
part, et nous comptons bien les
retrouver.
Essayez seulement de poser
une patte de lautre ct de la
frontire, et nous vous arracherons
la fourrure.
Nuage de Houx scruta lobscurit
pour distinguer ses camarades. Elle
aperut Griffe de Ronce, qui se
dressait devant Patte Cendre. toile
de Feu tait tout contre son
lieutenant. Derrire eux, Cur
dpines, Aile Blanche, Patte
dAraigne et Nuage de Sureau
faisaient le gros dos, en rponse aux
provocations des guerriers adverses,
qui leur montraient les crocs. Post
entre toile Solitaire et Patte
Cendre, Plume de Jais griffait le
sol pendant que, derrire eux, Plume
de Hibou et Oreille Balafre
faisaient les cent pas.
Le cur battant, Nuage de Houx
dpassa les chatons et rattrapa
Nuage de Brume au moment mme
o il surgissait des sous-bois, au
beau milieu de la frontire.
Arrtez ! Nous avons trouv les
petits ! hurla-t-il.
Il ny a aucune raison de se
battre ! renchrit-elle.
Elle jeta un coup dil inquiet
vers les autres en priant pour quils
se dpchent.
O sont-ils, alors ? feula toile
Solitaire.
Ils arrivent , promit-elle.
Tous les guerriers contemplrent
avec stupfaction le groupe de
jeunes flins qui sortait peu peu
des broussailles : Nuage de
Myosotis poussait du museau Petite
Fleur et Petite Hirondelle. Elles
avancrent en chancelant et
regardrent leurs ans sans
comprendre. Nuage de Lion mergea
son tour des taillis, suivi de Nuage
de Geai, et il dposa doucement
Petit Pissenlit prs de ses surs.
Au nom du Clan des toiles, o
les avez-vous trouvs ? demanda
toile Solitaire, les yeux
carquills.
La fourrure dresse sur lchine,
Nuage de Lion jeta un coup dil
vers Nuage de Myosotis avant de
savancer.
Ils ont russi
Ils taient en bas, sur la rive,
le coupa Nuage de Houx. Ils
staient mis labri de la pluie en
se fabriquant un camp miniature.
Quel intrt de rvler le secret
de Nuage de Lion, prsent ? Les
tunnels entre les deux Clans taient
condamns. Lventuel avantage
tactique que leur confraient ces
souterrain avait disparu. Inutile
dattirer des ennuis Nuage de Lion
pour rien. Elle glissa un coup dil
vers les autres en priant pour quils
jouent le jeu.
Ils taient sur le territoire du
Clan du Tonnerre, confirma Nuage
de Myosotis. L-bas, sur la plage.
Nuage de Lion et Nuage de Houx
nous ont vus les chercher et nous ont
appels pour nous montrer o ils
avaient retrouv leur piste.
Quelle piste ? stonna toile
Solitaire. Nous navons rien trouv.
La pluie avait d leffacer ,
rpondit Nuage de Brume.
Dun mouvement de la queue, le
meneur du Clan du Vent invita les
chatons sapprocher.
Venez-l !
Tout penauds, Petite Fleur, Petit
Pissenlit et Petite Hirondelle
obirent. Les oreilles rabattues et la
queue basse, ils sarrtrent au bord
du ravin.
Pourquoi avez-vous quitt le
camp sans permission ?
Nous tions partis en
exploration, expliqua Petite Fleur en
levant le menton.
En exploration ? Nous avons
failli nous battre avec le Clan de la
Rivire et le Clan du Tonnerre par
votre faute.
On est dsols, miaula Petite
Hirondelle.
On ne pensait pas mal, ajouta
Petit Pissenlit.
a nous paraissait amusant de
construire notre propre camp sur la
plage , conclut Petite Fleur avec un
regard malicieux en direction de
Nuage de Houx.
Ce mensonge lamusait ; elle
nimaginait pas quel point il tait
important que les tunnels restent
secrets.
Nuage de Lion sapprocha de la
frontire.
Tu as bien dit failli ?
senquit-il.
La guerre na pas encore eu
lieu ? demanda Nuage de Houx,
pleine despoir.
Nous avions donn un dlai au
Clan de la Rivire pour nous
rapporter les chatons, expliqua
toile Solitaire avec un soupir
exaspr. Mais il semblerait que
nous devions nous excuser de les
avoir accuss tort.
Nous excuser ? strangla
Oreille Balafre, la queue battant
lair. Noublie pas quils ont franchi
la frontire !
Ils taient pourchasss par un
chien, lui rappela toile Solitaire.
Ctait dj leur excuse, la
dernire fois, feula Plume de Jais.
Jai repr lodeur du cabot
moi-mme, le coupa le meneur.
Nous devons nous fier ce que nos
yeux et nos oreilles nous disent.
Ils pourraient toujours nous
envahir, rtorqua Plume de Jais.
Ou ils pourraient regagner leur
ancien camp, comme ils lont
promis. Nous le dcouvrirons lors
de la prochaine Assemble. Dici l,
nous patrouillerons le long de nos
frontires, comme dhabitude. Et, si
nous croisons le cabot, nous lui
apprendrons rester sur son
territoire.
Nuage de Houx tait soulage. La
menace tait leve. Les chatons
taient sauvs. Elle se rendit alors
compte qutoile de Feu lobservait.
Tu avais raison, Nuage de
Houx, miaula-t-il.
Que jaie raison ou pas, ce
ntait pas le plus important,
rpondit-elle, tte basse.
Tu as lair puise, murmura
Griffe de Ronce en lui caressant le
flanc. Nous devrions vous ramener
la maison.
Oui , confirma toile
Solitaire. Dun bond, il franchit le
ravin et passa un par un les petits
ses guerriers. Je suis dsol que
nos chatons aient caus tant
dennuis.
Nous avons nos propres boules
de poils, rpondit toile de Feu, non
sans chaleur. Nous savons ce que
cest.
Oreille Balafre renifla avec
mpris, avant de sloigner sous les
arbres. Plume de Hibou saisit Petite
Hirondelle, tandis que Plume de Jais
attrapait Petite Fleur.
Merci de nous avoir ramens !
couina cette dernire alors quon
lemmenait au loin.
Griffe de Ronce se tourna vers
Nuage de Geai, qui restait lcart,
prs des broussailles.
Tout va bien ? sinquita-t-il.
Oui , lui assura son fils en
commenant se laver la queue.
Nuage de Houx nen revenait pas.
Se moquait-il donc quils aient
empch une guerre ? croire que
sa propre qute stait arrte
lorsquils avaient quitt le lac.
Je ferais mieux dy aller, moi
aussi , annona Nuage de Brume.
Dun signe de tte, il salua Nuage de
Houx et Nuage de Lion. Tu viens ?
lana-t-il Nuage de Myosotis, qui
sattardait.
Dans un instant.
Nuage de Brume renifla de
nouveau et partit rejoindre ses
camarades.
Lapprentie du Clan du Vent
sapprocha de Nuage de Lion et
entrelaa un instant sa queue la
sienne.
Merci pour ton aide ,
murmura-t-elle.
toile de Feu plissa aussitt les
yeux et Nuage de Houx retint son
souffle. Elle dvisagea son frre en
guettant sa rponse. Une guerre avait
t vite, mais une autre les
menaait-elle encore ?
Nous aurions fait pareil pour
nimporte qui, rtorqua-t-il
froidement.
Tu deviendras un grand
guerrier, Nuage de Lion , soupira-t-
elle, visiblement peine.
Le novice au pelage dor la
regarda franchir le ravin et
disparatre dans lombre. Puis il se
tourna vers toile de Feu,
impassible.
Est-ce quon rentre au camp,
prsent ?
toile de Feu hocha la tte et
entrana ses camarades vers la
combe rocheuse.
Nuage de Houx soupira. Nuage de
Lion avait retenu la leon. Le code
du guerrier tait plus important que
nimporte quelle amiti. Il guidait
leurs pas en toute occasion et
empchait plus de batailles quil
nen provoquait. Nuage de Geai
pouvait toujours sen tirer en testant
les limites du code il nourrissait sa
propre relation avec le Clan des
toiles , mais Nuage de Lion et elle
taient des guerriers. Sans le code,
ils ntaient rien.
Je ne suis plus une apprentie
gurisseuse. Je ne peux plus tre
lamie de Nuage de Saule plus
comme avant, du moins. Suivre le
code du guerrier, voil tout ce qui
compte. Tant que nous nous y
tiendrons, les Clans seront en
scurit.
Les muscles douloureux et les
pattes lourdes, Nuage de Houx suivit
ses camarades dans la fort. Cette
nuit-l, elle pourrait dormir
tranquille.
CHAPITRE 21
NUAGE DE LION AVAIT TOUJOURS
MAL PARTOUT, aprs leur course
dans les souterrains et la traverse
du lac la nage, mais il ne pouvait
se reposer un instant de plus dans la
tanire des apprentis. Il avait dormi
jusqu midi, mais Pelage de Granit
avait refus de lemmener
lentranement tant quil naurait pas
eu au moins une autre nuit de
sommeil. Cependant, son cur tait
si lourd quil ne pouvait tenir en
place. Il finit donc par sortir dans la
clairire pour sengouffrer dans le
tunnel de ronces.
Tu as besoin de te dgourdir les
pattes ?
Le miaulement de Source le fit
sursauter. Perdu dans ses penses, il
ne lavait pas vue en pntrant dans
la fort. Le soleil bas de cette fin
daprs-midi scintillait entre les
arbres.
Jen ai assez de me reposer, lui
avoua-t-il.
Tu as lair en meilleure forme.
La nuit dernire, on aurait pu croire
que tu avais fait laller-retour
jusquaux montagnes.
On a eu du mal trouver les
petits, rpondit-il, la tte basse.
Mais vous y tes arrivs.
Oui, murmura-t-il avant de
sengager dans la monte.
Je guetterai ton retour !
Je ne serai pas long , promit-
il.
Il se dirigea vers les souterrains
en se faufilant lentement entre les
arbres. Lorsquil aperut les ronces
qui en gardaient lentre, son ventre
se noua. Il se tortilla pour passer
sous les pines et grimpa sur la
butte. Il sarrta devant le petit
terrier do Nuage de Myosotis
lavait une fois appel. Il se
remmorait son beau pelage, ses
yeux bleus anims par une lueur
dexcitation
Il ne la reverrait plus jamais ainsi.
Comme une amie. Comme une
camarade du Clan des Souterrains,
avec son propre territoire dissimul.
Il ne pouvait pas conserver tout cela
et rester un guerrier loyal au Clan du
Tonnerre.
Il ferma les yeux et simagina
sentir encore son doux parfum dans
les tunnels. Il savait que ctait
impossible. Une coule de boue en
avait bloqu lentre. Et avait mis
fin lamiti la plus prcieuse quil
ait jamais vcue.
Au revoir, Nuage de Myosotis
, murmura-t-il en esprant que le
vent emporterait ses paroles par-
del les tnbres, quelle attendait
lautre bout
L-haut, il ny aura plus de
frontire entre nous. Il se remmora
cet instant dintimit partag dans
les tunnels lorsquils avaient cru
mourir. Comment pouvait-il
renoncer leur amiti ?
Il le devait.
Et elle aussi.
La demi-lune stait leve au
milieu du ciel lorsquil revint au
camp travers les ombres de la
fort. Le vent balayait les cimes des
arbres et les fougres crpitaient en
droulant leurs frondes nouvelles.
Un flin le frla.
Nuage de Lion sursauta, la queue
soudain gonfle.
Nous sommes fiers de toi.
Ctait le miaulement dtoile du
Tigre. Nuage de Lion tourna la tte
et dcouvrit le contour scintillant du
guerrier tachet et ses yeux ambrs
qui brillaient dans le crpuscule.
Un second flin le frla de lautre
ct. Plume de Faucon.
Tu as pris la bonne dcision ,
dclara ce dernier en lui donnant un
coup dpaule amical.
Ce contact fantomatique fit
frissonner lapprenti.
Jai perdu ma meilleure amie,
murmura-t-il. Je naurais jamais cru
quon puisse se sentir si vide.
Lamiti na aucune valeur,
feula toile du Tigre. Tu as appris
une leon cruciale, que je naurais
jamais pu tenseigner. Mais je
tapprendrai bien plus que cela. Un
jour viendra o tu seras si puissant
que tu nauras plus besoin damis.
Et, ce jour-l, je te promets que tu ne
regretteras pas davoir choisi de
devenir un guerrier.
Lauteur
Pour crire La guerre des Clans,
Erin Hunter puise son inspiration
dans son amour des chats et du
monde sauvage. Erin est une fidle
protectrice de la nature. Elle aime
par-dessus tout expliquer le
comportement animal grce aux
mythologies, lastrologie et aux
pierres leves.
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www.pocketjeunesse.fr
Titre original : Dark River
La srie La guerre des
Clans a t cre par
Working Partners Ltd,
Londres.
2008, Working Partners
Ltd.
Publi pour la premire
fois en 2008 par Harper
Collins Publishers.
Tous droits rservs.
Couverture Amlie
Rigot
2012, ditions Pocket
Jeunesse, un dpartement
dUnivers Poche, pour la
traduction franaise et la
prsente dition.
ISBN : 978-2-266-23050-
6
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