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Erin Hunter

La guerre des Clans


III
Le pouvoir des toiles,
Livre I
Vision
Traduit de langlais par
Aude Carlier
Remerciements tout
particuliers Kate
Cary.
PROLOGUE
DES RACINES DARBRE BOUEUSES
encadraient lentre dune grotte,
creuse au fil des lunes par les
intempries. Il y faisait si sombre
quon apercevait peine le sol lisse.
Les yeux plisss, un flin grimpait
la pente raide qui y conduisait. Son
pelage couleur de flamme luisait au
clair de lune. Ses oreilles frmirent,
et sa fourrure soudain gonfle trahit
sa nervosit lorsquil sassit devant
lentre, la queue enroule autour
des pattes.
Tu mas demand de venir.
Du fond du terrier, une paire
dyeux le dvisageait des yeux
aussi bleus quun tang refltant un
ciel dt. Puis un matou gris, dont
le museau mouchet de blanc portait
les balafres laisses par
dinnombrables batailles, fit son
apparition.
Salutations, toile de Feu,
miaula-t-il en venant frler la joue
du chef du Clan du Tonnerre. Je
voulais te remercier. Sa voix
rauque trahissait son grand ge. Tu
as ressuscit le Clan disparu, le
Clan du Ciel. Toi seul en tais
capable.
Je nai fait que mon devoir ,
rpondit toile de Feu en inclinant
la tte.
Le vieux guerrier acquiesa, puis
sembla rflchir un instant.
Penses-tu avoir t un bon chef
pour le Clan du Tonnerre ?
Je ne sais pas, admit le
rouquin. Cela na pas toujours t
facile, mais jai essay de faire au
mieux pour mon Clan.
Personne ne doute de ta
loyaut. Mais jusquo irait-elle ?
Confus, toile de Feu rflchit
cette question.
Les temps venir seront
difficiles, poursuivit le vtran avant
que le jeune meneur ait pu rpondre.
Et ta loyaut sera mise rude
preuve. Parfois, le destin dun seul
chat nest pas le destin de tout un
Clan.
Il se leva soudain, les membres
raides, et son regard se perdit dans
le vague. Il semblait contempler une
scne quil tait seul voir.
Lorsquil reprit la parole, sa voix
stait adoucie, croire que
quelquun dautre parlait travers
lui :
Ils seront trois, parents de tes
parents, dtenir le pouvoir des
toiles entre leurs pattes.
Je ne comprends pas. Pourquoi
me dis-tu cela ?
Le vieux matou cilla, comme sil
venait de recouvrer ses esprits, et
reporta son attention sur le rouquin.
Il faut que tu men rvles plus !
protesta toile de Feu. Comment
savoir ce que je dois faire si tu ne
texpliques pas ?
Adieu, toile de Feu, se
contenta de rpondre le vieux matou
aprs un long soupir. Au cours des
saisons venir, souviens-toi de moi.

toile de Feu se rveilla en


sursaut, le ventre nou par la peur. Il
soupira de soulagement en
reconnaissant les parois familires
de sa tanire dans la combe prs du
lac. Les premiers rayons du soleil
filtraient par la fissure dans la roche
et rchauffaient agrablement sa
fourrure.
Il se dressa sur ses pattes et
secoua la tte comme pour chasser
de son esprit les derniers lambeaux
de rve. Ce ntait pas un songe
ordinaire : il se rappelait stre tenu
dans cette grotte aussi nettement que
sil sy tait rendu au cours de la
lune passe, et non de nombreuses
saisons auparavant. Lorsque le vieux
guerrier lui avait rvl sa
prophtie, les filles dtoile de Feu
ntaient pas encore nes et les
quatre Clans demeuraient toujours
dans la fort. Ces paroles avaient
accompagn le chef du Clan du
Tonnerre durant leur exil par-del
les montagnes et ne lavaient pas
quitt depuis quils staient tablis
sur leur nouveau territoire. chaque
pleine lune, elles lui revenaient en
rve. Mme Tempte de Sable, qui
dormait prs de lui, ignorait
lexistence de cette prophtie.
Il jeta un coup dil lextrieur,
vers le camp qui sveillait peu
peu en contrebas. Son lieutenant,
Griffe de Ronce, stirait au milieu
de la clairire. Ses paules
puissantes roulaient sous son pelage
tandis quil plantait ses griffes dans
la terre. Poil dcureuil vint se
frotter son compagnon en
ronronnant.
Pourvu que je me trompe
songea toile de Feu, le cur serr.
Il redoutait que la prophtie soit sur
le point de se raliser.
Les trois sont venus
CHAPITRE 1
PETIT GEAI PEINAIT AVANCER
dans lpaisse couche de feuilles
mortes qui jonchaient le sol. Elles
frlaient son pelage avec la douceur
des flocons de neige et craquaient
sous ses pas. Un vent glacial
transperait la fourrure du chaton
gure plus paisse quun duvet et
le faisait frissonner.
Attendez-moi ! gmit-il.
Il entendait la voix de sa mre,
loin devant. La chaleur de son corps
lui semblait toujours hors de porte.
Tu ne lattraperas jamais !
Ce miaulement aigu transpera ses
rves et le rveilla en sursaut. Les
oreilles dresses, il couta les bruits
familiers de la pouponnire. Son
frre et sa sur taient en train de
jouer, pendant que Fleur de Bruyre
faisait la toilette de ses petits
endormis. La bise ne soufflait plus.
Il tait sain et sauf, au chaud dans le
camp. Il flaira le nid vide de sa
mre. Son odeur tait encore
prsente.
Ae ! Il eut le souffle coup
lorsque sa sur, Petit Houx, lui
atterrit lourdement sur le dos. Fais
attention !
Tu es enfin rveill ? Ce nest
pas trop tt !
Dun bond, elle scarta de lui.
Une souris ! Petit Geai reconnut le
parfum allchant. Son frre et sa
sur devaient samuser avec une
proie frachement rapporte au
camp. Il sauta sur ses pattes et
stira en vitesse.
Attrape, Petit Geai ! miaula
Petit Houx.
La souris fila prs de loreille du
chaton.
Espce de limace ! Tes
vraiment trop lent ! le taquina-t-elle
lorsquil se tourna, trop tard.
Je lai ! lana Petit Lion.
Ce dernier stait jet sur le
rongeur et, lorsquil tait retomb, le
sol avait vibr sous ses pattes.
Petit Geai nallait pas laisser son
frre lui voler sa proie si facilement.
Sil tait le plus petit de la porte, il
tait aussi le plus rapide. Il chargea
Petit Lion, lcarta de son passage et
tendit la patte pour semparer de la
souris.
Dans son lan, il se rceptionna
maladroitement et se rtablit de
justesse par une roulade. Il fut pris
de panique en comprenant quil
navait pas atterri sur de la mousse,
mais sur la masse chaude et
mouvante des petits de Fleur de
Bruyre. La reine le repoussa
aussitt de ses deux pattes arrire.
Est-ce que je leur ai fait mal ?
sinquita-t-il.
Mais non ! le tana la reine. Tu
serais trop petit pour aplatir une
puce ! Petit Renard et Petit Givre
piaillrent lorsquelle les rapprocha
de son ventre. Cependant, vous
trois, vous commencez tre trop
turbulents pour la pouponnire !
Dsole, Fleur de Bruyre,
miaula Petit Houx.
Oui, pardon , renchrit Petit
Geai, mme si son commentaire sur
sa petite taille lavait vex.
Il savait que la colre de la chatte
ne durerait pas. Elle pardonnait
facilement aux trois chatons, quelle
avait allaits. Comme Poil
dcureuil navait jamais eu de lait,
ctait Fleur de Bruyre qui avait
nourri Petit Geai, Petit Houx et Petit
Lion pendant les lunes qui avaient
prcd la naissance de Petit Renard
et de Petit Givre.
Il est grand temps qutoile de
Feu vous nomme apprentis et vous
sorte dici, dit-elle encore.
Il me tarde, soupira Petit Lion.
Cest pour bientt, le rassura
Petit Houx. Nous avons presque six
lunes.
Comme toujours lorsquil pensait
son futur baptme dapprenti, Petit
Geai ne tint plus en place. Il avait
hte de commencer son
entranement. Pourtant, mme sans
voir le visage de Fleur de Bruyre,
il savait quelle le contemplait avec
piti. Ses poils se dressrent
aussitt, signe de la colre du chaton
il tait tout aussi capable de
devenir apprenti que Petit Houx et
Petit Lion !
Fleur de Bruyre rpondit Petit
Houx sans se douter que Petit Geai
avait senti sa gne.
Eh bien, vous navez pas encore
six lunes ! En attendant, allez donc
jouer dehors !
Oui, Fleur de Bruyre, gmit
Petit Lion, tout penaud.
Viens, Petit Geai ! lappela
Petit Houx. Et prends la souris.
Les branches du roncier frmirent
lorsquelle se faufila lextrieur.
Petit Geai prit dlicatement le
rongeur dans sa gueule. Ctait une
pice de gibier toute frache, encore
molle, et il ne voulait pas la faire
saigner ils pourraient jouer encore
un moment avec elle. Il se lana la
poursuite de sa sur, suivi de prs
par son frre.
Dehors, lair tait frais. toile de
Feu et Tempte de Sable discutaient
sous la Corniche avec Pelage de
Poussire.
On devrait agrandir le gte des
guerriers, conseillait le chasseur
son chef. Nous sommes dj serrs,
et les petits de Chipie et de Poil de
Chtaigne ne resteront pas apprentis
toute leur vie.
Et nous non plus ! pensa Petit
Geai.
Cur Blanc et Flocon de Neige
faisaient leur toilette au soleil
lautre bout de la clairire.
loreille de Petit Geai, les petits
claquements de leurs langues
voquaient le bruit des gouttes de
pluie tombant des feuilles. Mme si
leur fourrure stait paissie au
dbut de la mauvaise saison, leurs
os saillaient tout de mme et l
car, faute de gibier, leurs muscles
avaient fondu.
La faim ntait pas le seul drame
que le Clan avait connu durant cette
mauvaise saison. Nuage de Loir, le
seul mle de la porte de Poil de
Chtaigne, tait mort dun coup de
froid que les herbes de Feuille de
Lune navaient pas russi soigner,
et Perle de Pluie avait perdu la vie
pendant une tempte, frapp par une
branche.
Cur Blanc sinterrompit un
instant.
Comment vas-tu, aujourdhui,
Petit Geai ?
Le chaton posa la souris entre ses
pattes, hors datteinte de sa sur.
Je vais trs bien, quelle
question !
Pourquoi la borgne se sentait-elle
oblige de le couver ? Il avait pass
la nuit dormir dans la pouponnire,
pas combattre lennemi ! croire
quelle gardait toujours son il
valide tourn dans sa direction. Pour
prouver quil tait aussi fort que son
frre et sa sur, Petit Geai lana la
souris trs haut au-dessus de Petit
Houx.
Tandis que Petit Lion passait en
trombe prs de lui pour tenter
dattraper la proie avant leur sur,
la voix de Poil dcureuil retentit
lentre de la pouponnire.
Vous devriez montrer plus de
respect pour le gibier !
Leur mre sefforait de colmater
avec des feuilles les trous dans le
roncier.
Chipie lassistait dans sa tche.
Ce ne sont que des chatons. Il
faut bien quils samusent ,
ronronna avec indulgence la chatte
venue du territoire des chevaux.
Les narines de Petit Geai
frmirent en flairant ltrange odeur
de Chipie. Certains la considraient
toujours comme une chatte
domestique, parce quelle mangeait
nagure de la nourriture de Bipdes.
Elle navait pas ltoffe dune
guerrire et ne semblait pas vouloir
quitter la pouponnire. Ses enfants,
en revanche, Nuage de Mulot, Nuage
de Noisette et Nuage de Sureau,
taient apprentis et, pour Petit Geai,
ils auraient pu tout aussi bien tre
ns dans le Clan.
Ils ne seront bientt plus des
chatons , lui rappela Poil
dcureuil.
Puis, dun ample mouvement de la
queue, elle attira elle un tas de
feuilles dont les craquements
rappelrent Petit Geai son trange
rve.
Raison de plus pour les laisser
samuser , rpliqua Chipie.
Le chaton sentit monter en lui une
bouffe daffection pour la chatte au
pelage crme. Mme si Poil
dcureuil tait sa mre, ctait
Chipie, tout comme Fleur de
Bruyre, qui lavait rchauff et
avait fait sa toilette lorsque Poil
dcureuil avait repris son rle de
guerrire peu aprs la naissance de
ses petits. Si cette dernire avait
toujours un nid dans la pouponnire,
elle lutilisait de moins en moins
souvent. Elle prfrait dormir dans
le repaire des guerriers, o elle ne
risquait pas de dranger les chatons
et les reines en train dallaiter
lorsquelle partait de bonne heure en
patrouille.
Et maintenant, tu sens toujours
le courant dair, Fleur de Bruyre ?
senquit la rouquine travers le
feuillage.
Non. Nous sommes bien au
chaud, comme des renardeaux au
fond dun terrier.
Tant mieux. Chipie, tu pourrais
nettoyer par ici ? Jai promis
Griffe de Ronce que je laiderais
enlever les pierres descelles au
sommet de la combe.
Des pierres descelles ?
rpta la chatte du territoire des
chevaux.
Oui. La paroi rocheuse nous
procure une bonne dfense mais,
cause du gel, certaines pierres ont pu
se dtacher. Il ne faudrait pas
quelles nous tombent sur la tte !
Petit Geai fut distrait par lodeur
amre de la bile de souris qui
manait de la tanire des anciens.
Feuille de Lune tait sans doute en
train de retirer une tique du pelage
de Longue Plume ou de Poil de
Souris. Un parfum bien plus
allchant lui annona le retour de
deux des enfants de Chipie : Nuage
de Mulot et Nuage de Noisette
revenaient vive allure dune
patrouille de chasse. Lapprenti
portait dans la gueule deux souris, et
sa sur une grosse grive. Ils
dposrent leurs prises sur le tas de
gibier.
Pelage de Poussire vint leur
rencontre.
On dirait que tu as bien
travaill, Nuage de Noisette !
flicita-t-il sa protge. Et ton frre
aussi.
Les jeunes flins mirent quelques
ronrons de plaisir qui, aux oreilles
de Petit Geai, ressemblaient
beaucoup aux ronronnements de leur
mre.
Alors, tu joues avec nous ou pas
? semporta Petit Houx.
Bien sr ! rpondit-il en se
remettant sur ses pattes.
Eh bien, cest Petit Lion qui a
la souris, et il ne veut pas me laisser
lattraper !
nous deux, on va lavoir !
Petit Geai fona vers son frre. Il
le fit basculer dun coup de tte, et
le cloua au sol pendant que leur
sur lui tirait la souris des pattes.
Cest pas juste ! maugra Petit
Lion.
Seul le Clan des toiles est
juste, et on ny est pas encore !
rtorqua la petite chatte,
triomphante.
Et vous ny serez jamais si
vous continuez jouer avec votre
nourriture de cette faon ! Pelage
dOrage, qui se dirigeait vers le gte
des guerriers, stait arrt un
instant. Son ton chaleureux attnuait
la scheresse de ses paroles. Nous
sommes au cur de la mauvaise
saison. Nous devrions remercier le
Clan des toiles pour la moindre
proie que nous parvenons attraper.

En se tortillant, Petit Lion se


libra du poids de son frre.
On ne faisait que sentraner
chasser ! expliqua-t-il.
Il le faut bien, puisquon sera
bientt apprentis , ajouta Petit
Geai.
Le guerrier ne rpondit pas tout de
suite. Il stira les pattes avant puis
donna quelques coups de langue
Petit Geai entre les oreilles.
Cest vrai, je lavais oubli.
La colre noua la gorge du chaton.
Pourquoi tous les membres du Clan
le traitaient-ils comme un nouveau-
n alors quil avait presque six lunes
? Il secoua la tte avec humeur.
Pelage dOrage nappartenait mme
pas au Clan du Tonnerre ! Son pre,
Plume Grise, tait lancien lieutenant
du Clan, mais Pelage dOrage avait
grandi avec les camarades de sa
mre au sein du Clan de la Rivire.
Sans parler de Source, sa compagne,
qui venait des montagnes lointaines.
De quel droit le prenait-il de haut ?
Le ventre de Petit Houx
gargouilla.
Et si on la mangeait, cette
souris, au lieu de jouer avec ?
Partagez-la, tous les deux,
proposa Petit Lion. Je vais aller
chercher autre chose dans la rserve.

Petit Geai se tourna vers le tas de


gibier rapport par les chasseurs ce
matin-l. Une odeur trange lui
effleura la truffe. Il inspira plus fort,
mchoires entrouvertes, pour mieux
distinguer le fumet. Il identifia la
grive de Nuage de Noisette et les
souris de Nuage de Mulot, dont le
sang tait encore chaud. Cependant,
il perut au-dessous une odeur cre
qui lui donna la nause. Il passa
devant son frre, la queue dresse.
Quest-ce que tu fais ?
senquit ce dernier.
Petit Geai ne rpondit pas. Se
fiant son flair, il fouilla parmi les
dpouilles, sempara dun roitelet et
le sortit du tas.
Regardez ! sexclama-t-il en
retournant loiseau dun coup de
patte son ventre grouillait
dasticots.
Berk ! gmit Petit Houx.
Au mme instant, Feuille de Lune
sortit du repaire des anciens, une
boule de mousse dans la gueule.
Petit Geai perut la puanteur de la
bile de souris malgr les relents de
la charogne. La gurisseuse sarrta
devant les trois chatons.
Bien vu ! les flicita-t-elle en
posant la mousse devant ses pattes.
Je sais que le gibier se fait rare,
mais mieux vaut ne rien manger que
davaler de la chair corbeau.
Cest Petit Geai qui la trouv,
lui apprit Petit Houx.
Eh bien, il ma pargn un
malade supplmentaire. Je suis bien
assez occupe comme a. Poil de
Fougre et Bois de Frne ont attrap
le mal blanc.
Tu veux quon taide cueillir
des plantes ? proposa Petit Geai.
Il ntait jamais sorti du camp et
mourait denvie dexplorer la fort.
Il voulait renifler le marquage aux
frontires. Jusqu prsent, il navait
hum que des traces de lodeur des
Clans de lOmbre et du Vent sur le
pelage des guerriers qui revenaient
de patrouille. Il voulait sentir le vent
frais venu du lac avant quil ne
simprgne des senteurs de la fort.
Il voulait mmoriser la localisation
de chaque frontire pour pouvoir
dfendre la moindre parcelle du
territoire de son Clan.
Tu pourrais rapporter bien plus
dherbes si tu nous laissais
taccompagner ! renchrit Petit Lion.
Vous savez bien que vous
navez pas le droit de quitter le
camp tant que vous ntes pas des
apprentis, leur rappela la chatte
tigre.
Tu vas avoir besoin daide sil
y a des malades insista Petit
Geai.
Feuille de Lune lui intima le
silence en faisant glisser le bout de
sa queue sur son museau.
Je suis dsole, Petit Geai.
Bientt, toile de Feu vous donnera
vos noms dapprentis. En attendant,
vous devrez attendre, comme tous
les autres chatons.
Encore une fois, Feuille de Lune
leur rappelait que ce ntait pas
parce que leur pre tait le
lieutenant du Clan, et leur mre la
fille dtoile de Feu que cela leur
donnait droit un traitement de
faveur. Contrari, Petit Geai remua
les moustaches.
Ce nest peut-tre pas drle,
mais cest comme a, conclut la
gurisseuse, qui reprit la boule de
mousse et se dirigea vers sa tanire.
Bien essay, souffla Petit Lion
loreille de son frre.
Feuille de Lune pense quelle
peut nous embobiner parce que,
lorsquelle saventure dans la lande,
elle nous rapporte de la laine pour
nos nids, feula Petit Geai. Ou des
rayons de miel lcher. Pourquoi ne
nous donne-t-elle pas plutt ce que
nous voulons vraiment : une chance
dexplorer la fort ?
Petit Houx balaya le sol du bout
de la queue. Petit Geai savait quelle
aussi, comme leur frre et lui,
mourait dimpatience de sortir du
camp.
Elle a pourtant raison,
grommela-t-elle. Nous devons
respecter le code du guerrier.
Ils se partagrent la souris et un
campagnol. Puis, alors quil se
nettoyait le museau et les oreilles,
Petit Geai flaira lodeur de Source.
Elle sortait du gte des guerriers
pour rejoindre Flocon de Neige et
Cur Blanc au soleil. Son parfum
diffrent voquait les montagnes et
leau vive. Ce qui faisait delle la
chatte la plus trange parmi tous
ceux qui taient ns hors du Clan.
tait-ce juste son odeur, se demanda
le chaton, ou bien percevait-il autre
chose une sorte de tristesse qui ne
la quittait jamais ? Sans pouvoir se
lexpliquer, Petit Geai avait la
certitude que Source ne se sentait
pas sa place dans la fort.
La barrire de ronces frmit,
annonant le retour de Nuage de
Sureau, lautre fils de Chipie, qui
courut jusquau tas de gibier pour y
dposer sa prise un pigeon ramier
dodu.
O est Griffe de Ronce ?
demanda-t-il aux chatons.
Le lieutenant tait aussi le mentor
de Nuage de Sureau. Petit Geai ne
pouvait sempcher dtre un peu
jaloux de le voir passer tant de
temps sentraner avec son pre
alors que lui nen avait pas le droit.
Avec Poil dcureuil, rpondit
le chaton. En haut de la combe.
Les oreilles dresses, il guetta les
voix de ses parents. Il ne les entendit
pas, mais la brise qui soufflait
depuis la fort lui apporta leurs
parfums.
L-haut, ajouta-t-il, la truffe
leve vers les rochers qui
surplombaient la tanire de la
gurisseuse.
Tes sens sont trs aiguiss
aujourdhui, Petit Geai ! miaula
lapprenti. Je voulais lui montrer
mon pigeon et lui demander si nous
nous entranerions au combat cet
aprs-midi.
Dclaration qui ne fit quattiser la
jalousie du chaton. Et moi, pourquoi
est-ce que je ne peux pas tre
apprenti tout de suite ?
Tu dois tre trs dou pour la
chasse, soupira Petit Lion, qui
pensait visiblement la mme chose
que son frre.
Ce nest quune question
dhabitude, rpondit Nuage de
Sureau. Regardez, on commence
comme a.
Le jeune matou se plaqua contre
le sol.
Petit Lion se tortilla par terre pour
tenter de limiter.
Baisse ta queue ! lui ordonna le
novice. Elle pendouille comme une
jacinthe des bois !
La queue du chaton claqua sur le
sol gel.
Maintenant, avance, aussi
silencieusement quun serpent.
On dirait que tas des gaz !
sesclaffa Petit Houx.
Petit Lion cracha furieusement
puis bondit sur sa sur et la fit
rouler au sol. Elle se dfendit en
ronronnant de rire, tandis que Petit
Lion lui martelait le ventre de ses
pattes arrire.
Absorbs par leur jeu, ils ne
remarqurent pas la cavalcade qui
sapprochait du camp.
Petit Geai, si.
Des chats fonaient toute allure
vers la barrire de ronces. leur
odeur, Petit Geai reconnut Patte
dAraigne et Cur dpines. La
patrouille tait de retour. Mais
quelque chose nallait pas. Les
pattes des guerriers tambourinaient
sur le sol avec affolement, et leur
parfum portait la marque de la peur.
Les poils du chaton staient dj
hrisss lorsque les deux mles
dboulrent dans la clairire.
Aussitt, toile de Feu et
Tempte de Sable se levrent.
Que se passe-t-il ? voulut
savoir le meneur.
Patte dAraigne haleta un instant
avant dannoncer :
Il y a un cadavre de renard sur
notre territoire !
CHAPITRE 2
O DONC ? senquit toile de
Feu, la mine grave.
Prs du Vieux Chne, rpondit
Cur dpines, pantelant. Il sest
pris dans un collet.
Petit Geai entendit des gravillons
dvaler la paroi de la combe. Griffe
de Ronce redescendait vers le camp,
suivi de Poil dcureuil.
Que se passe-t-il ? voulut savoir
le lieutenant.
Cur dpines et Patte
dAraigne ont dcouvert un renard
mort, leur expliqua toile de Feu.
Mle ou femelle ?
Femelle, rpondit Patte
dAraigne.
Alors il y a peut-tre des
petits, gronda Griffe de Ronce.
Quel mal pourraient faire deux
ou trois renardeaux ? murmura Petit
Geai loreille de sa sur.
Ils grandissent, cervelle de
souris ! Un renard adulte est tout
fait capable de tuer un chat.
La renarde sentait le lait,
ajouta Cur dpines.
Nous sommes donc certains
quelle avait des petits , conclut
toile de Feu.
Les branches du gte des guerriers
sentrechoqurent lorsque Pelage de
Granit en sortit.
O se trouvait ce pige ?
senquit Griffe de Ronce.
tait-ce de lanxit que Petit
Geai distinguait dans sa voix ? Son
pre savait sans doute quil navait
rien craindre de ces collets poss
par les Bipdes. Non, se dit Petit
Geai, ce ntait pas de lanxit,
mais autre chose, une motion plus
sombre quil ne parvenait pas
identifier.
La rponse de Cur dpines le
tira de ses penses.
Vers le lac, non loin du Vieux
Chne.
Les petits doivent tre tout
prs, alors, annona Griffe de
Ronce. Leur mre ne stait sans
doute pas trop loigne deux.
Que pouvons-nous faire ?
senquit Fleur de Bruyre, qui, prise
de panique, venait de surgir de la
pouponnire. On ne peut pas laisser
des renards envahir la fort ! Pensez
mes petits !
Nous devons trouver leur
terrier, rpondit le lieutenant sans
hsiter.
Si les petits sont trs jeunes,
ils mourront de faim, ajouta toile
de Feu. Pour leur bien, il vaudrait
mieux les achever tout de suite.
Il ny avait aucune mchancet
dans la voix du rouquin. Il devait
simplement faire le ncessaire pour
protger son Clan.
Et sils sont assez grands pour
survivre seuls ? demanda Petit
Houx.
Alors nous devrons les
chasser, lui expliqua-t-il. On ne peut
pas les laisser sinstaller chez nous.
Ils doivent dj avoir faim, fit
remarquer Pelage de Granit. Ils
risquent de saventurer bientt hors
de leur terrier !
Cest abominable, ils
pourraient trouver le camp ! hoqueta
Fleur de Bruyre.
Le camp restera bien gard, lui
promit toile de Feu. Tempte de
Sable et moi, nous allons remonter
lancien Chemin du Tonnerre
jusquau nid abandonn. Griffe de
Ronce organisera les autres
patrouilles.
Le chef du Clan et sa compagne
sengouffrrent aussitt dans les
broussailles qui protgeaient laccs
au camp.
Pelage dOrage, Source ! lana
Griffe de Ronce. Patrouillez devant
la combe ! Pelage de Granit, garde
lentre !
Et nous ? demandrent Cur
Blanc et Flocon de Neige.
Dirigez-vous vers la frontire
du Clan de lOmbre. Le terrain y est
sablonneux, idal pour creuser un
terrier. Poil dcureuil vous
montrera le chemin. Suivez ses
recommandations. Il pourrait y avoir
dautres collets, et Poil dcureuil
est la plus doue pour les
dsamorcer. Prenez aussi Nuage de
Cendre, mais ne la quittez pas des
yeux.
Flocon de Neige appela son
apprentie, qui accourait dj vers
lui, et Poil dcureuil slana avec
eux vers la sortie.
Griffe de Ronce se tourna alors
vers Cur dpines et Patte
dAraigne.
Retournez auprs de la
dpouille de la renarde et essayez de
remonter sa piste jusqu son terrier.

Nuage de Pavot, une des filles de


Poil de Chtaigne, et Nuage de
Mulot attendaient les consignes en
trpignant dimpatience.
On peut les accompagner ?
senquit Nuage de Pavot.
Oui, mais vous devrez obir
aux ordres de vos mentors.
Pour Petit Geai, leur excitation
semblait aussi palpable que
llectricit dans latmosphre
pendant un orage. Ses pattes aussi le
dmangeaient. Presque tous les
apprentis taient sortis traquer les
renardeaux. Ce ntait pas juste !
Malgr sa petite taille, il pouvait
tout de mme en affronter un !
Hors de question quon nous
laisse derrire ! annona Petit Lion.
Griffe de Ronce !
Quoi ? miaula le lieutenant
avec impatience.
Est-ce quon peut vous aider ?
limplora le chaton. Nous sommes
presque des apprentis.
Presque, a ne suffit pas ,
rtorqua le matou.
La dception de Petit Lion dut se
lire dans son regard car le lieutenant
reprit dune voix plus douce :
Toi, Petit Houx et Petit Geai,
vous aiderez garder le camp.
Jemmne Pelage de Poussire et
Nuage de Noisette pour inspecter la
rive du lac. Il nous faut de braves
flins pour sassurer que les
renardeaux ne pntrent pas dans la
combe. Si vous sentez ou si vous
apercevez quoi que ce soit
dinhabituel, dites Feuille de Lune
de venir me trouver.
Entendu , miaula Petit Lion
avec entrain.
Il rejoignit son frre et sa sur
ventre terre.
Nous devons garder le camp,
annona-t-il. Au cas o les bbs
renards essaieraient dentrer.
Tu penses vraiment que les
renardeaux pourraient arriver
jusquici ? grommela Petit Geai. Il
doit y avoir un apprenti du Clan du
Tonnerre derrire chaque arbre des
environs. Griffe de Ronce essaie
simplement de nous occuper.
Petit Lion se laissa choir.
Oh, je pensais quil comptait
vraiment sur nous.
On ne sait jamais, coupa Petit
Houx. Les renardeaux pourraient bel
et bien venir par ici, et dans ce cas,
je parie quon serait les premiers
les flairer surtout avec laide de
Petit Geai.
Ce dernier vit rouge.
Tu ne vaux pas mieux que Griffe
de Ronce, la rabroua-t-il. Arrte de
faire comme si le Clan avait besoin
de nous !
La petite chatte laboura le sol de
ses griffes.
Un jour, ce sera le cas , jura-t-
elle.
Petit Lion se leva tout coup et se
mit tourner en rond, la queue
gonfle.
Nous allons nous rendre utiles
aujourdhui mme ! dclara-t-il.
Nous allons chasser ces renardeaux
du territoire du Clan du Tonnerre
nous-mmes !
Mais si nous quittons le camp
sans permission, nous enfreindrons
le code du guerrier ! protesta Petit
Houx.
Nous le ferons pour le bien du
Clan, rtorqua Petit Lion. a ne peut
pas aller lencontre du code du
guerrier !
Dailleurs, nous ne sommes
pas encore des guerriers, ajouta Petit
Geai aprs un instant de rflexion.
Nous ne sommes mme pas
apprentis ! Alors pourquoi obir au
code du guerrier ?
En plus, si nous les chassions,
Petit Givre et Petit Renard ne
craindraient plus rien, miaula-t-elle.
Exactement.
Petit Lion fit volte-face et se
dirigea vers un coin ombrag de la
barrire de ronces. Petit Geai savait
o il allait : vers le tunnel auxiliaire
qui conduisait la petite clairire o
les membres du Clan allaient faire
leurs besoins. Personne ne les
empcherait de sy rendre.
Dailleurs, personne ne les verrait
quitter la clairire. Le camp tait
dsert. Les guerriers et leurs
apprentis taient partis en patrouille.
Les anciens, Poil de Souris et
Longue Plume, staient retirs dans
leur tanire, et Fleur de Bruyre tait
cache dans la pouponnire avec
Chipie. Quant Feuille de Lune, elle
tait occupe soigner dans son
antre les deux guerriers atteints du
mal blanc.
Le cur battant, Petit Geai suivit
Petit Lion dans ltroit tunnel.
Ni vus ni connus , souffla Petit
Houx derrire le chaton gris tigr.
Grce son flair, Petit Geai
repra la petite clairire et obliqua
la suite de son frre pour grimper la
pente abrupte qui bordait le camp.
Aussitt, il perut lodeur de Pelage
de Granit, qui gardait la barrire de
ronces.
Est-ce quil peut nous voir ?
senquit Petit Geai.
Non, le rassura Petit Houx. Les
buissons lui bouchent la vue.
Et les patrouilles ne nous
repreront pas si nous vitons les
sentiers principaux, prcisa Petit
Lion.
Mais nous ignorons o se
trouvent ces sentiers , lui rappela
Petit Geai, qui stonna de sentir des
feuilles mortes et des brindilles sous
ses coussinets.
Ce sol trange, bien diffrent de
la terre battue de la combe, lui
rappela de nouveau son rve.
On peut deviner leur
localisation en reprant les odeurs
les plus fortes, rpondit Petit Houx.
Je ne flaire pratiquement rien, par
ici. La pente est raide, et il ny a pas
le moindre sentier dans les fougres.
Allons par l, dans ce cas,
miaula Petit Lion.
Quen penses-tu ? demanda
Petit Houx Petit Geai.
Cur dpines a dit quils
avaient trouv la dpouille entre le
camp et le lac, qui est par l,
rpondit-il, la queue tendue dans la
direction oppose.
Comment le sais-tu ?
Je perois la brise qui souffle
sur leau, expliqua-t-il. Elle est plus
frache que le vent qui descend des
collines ou qui traverse la fort.
Les trois chatons revinrent sur
leurs pas et sengagrent dans une
monte boise. La terre tait plus
humide sous les pattes de Petit Geai
: le soleil avait du mal percer
travers le feuillage pais. Il
frissonna.
Ben alors, tas peur ? se moqua
Petit Houx.
Pas du tout, miaula-t-il. Il fait
froid, lombre, cest tout.
Ils atteignirent le sommet de la
butte, o la fort tait moins dense.
Petit Geai simmobilisa soudain,
alert par une odeur.
Stop ! ordonna-t-il. Il leva la
tte pour renifler une fronde de
fougre, et seffora didentifier les
nombreuses traces laisses par ses
camarades de Clan. Les guerriers
passent souvent par ici.
Je ne vois personne, miaula
Petit Houx.
Restons quand mme prudents,
insista Petit Geai. Il ne faudrait pas
quon tombe sur une patrouille !
Si seulement on tait la
saison des feuilles vertes ! gmit
Petit Lion. Les fourrs seraient bien
plus pais et on pourrait se cacher
plus facilement
Et si on passait par l ?
proposa leur sur. Les arbres sont
plus rapprochs
et il y a plein de ronces !
complta Petit Lion.
Il slana vers les taillis, aussitt
imit par Petit Houx et Petit Geai,
loppos des fougres portant
lodeur des patrouilleurs. Petit Geai
commena se dtendre, jusqu ce
quil entende un bruit trs familier :
la voix rauque de Pelage dOrage.
Source ? appelait-il.
Tous terre ! feula Petit
Geai.
Aussitt, les trois chatons se
tapirent au sol. Le chaton gris tigr
sentait les battements de son cur
rsonner contre la terre froide.
Il perut bientt sous ses pattes
les vibrations caractristiques des
pas dun flin.
Ils viennent par ici , souffla-t-
il.
Comment allaient-ils expliquer
leur prsence si loin du camp ?
Cachons-nous sous ce buisson
de houx , suggra sa sur.
Tandis que Petit Lion rampait
vers le feuillage, Petit Houx
encouragea dun coup de museau
Petit Geai avancer. Des feuilles
piquantes lui griffrent la truffe et
les oreilles.
Ils ne nous verront pas, l-
dedans , murmura-t-elle.
La voix de Pelage dOrage retentit
de nouveau, tout prs.
Allons vers la frontire du Clan
de lOmbre.
Le miaulement de Source rsonna
quelques longueurs de queue
peine :
Tu penses quils pourraient tre
dans lancienne renardire ?
Probablement pas. La puanteur
de la femelle blaireau que Poil
dcureuil a chasse y est encore
trop forte, mais allons tout de mme
vrifier.
Petit Lion gmit :
Si seulement lodeur de Pelage
dOrage et de Source tait celle de
notre Clan, on les aurait reprs plus
tt !
Peu importe leur odeur ! Le
vent soufflait du mauvais ct,
jamais on naurait pu dtecter leur
prsence, le corrigea Petit Geai.
Chut ! les tana leur sur.
Les pas des deux guerriers se
dirigeaient droit vers eux. Les
branches frmirent lorsque le matou
se frotta au buisson. Petit Geai
saplatit un peu plus et ferma les
yeux.
Viens, dpchons-nous ! lana
Pelage dOrage sa compagne.
Ensuite, nous reviendrons patrouiller
au sommet de la combe.
Les pas des deux flins
sloignrent enfin.
Sortons dici, murmura Petit
Geai.
De quel ct ? senquit Petit
Lion.
Le chaton gris tigr huma lair, et
repra de nouveau la brise frache
venue du lac.
Par l , annona-t-il.
Ils se remirent prudemment en
route. Petit Lion les entrana le long
dun sentier tortueux parmi des
massifs de fougres et des taillis si
touffus que Petit Geai parvenait
peine sy faufiler.
Je parie quaucun guerrier nest
pass par ici, fanfaronna-t-il.
Ils devraient toujours nous
emmener en patrouille ! renchrit
son frre.
On pourrait explorer des
endroit dont ils nont jamais pu
sapprocher , ajouta leur sur.
Ils se frayrent un passage entre
les racines recourbes dun
sycomore, o ils creusrent une
sorte de tunnel dans les feuilles
mortes. Petit Geai se figea. Il venait
de reconnatre lodeur frache de
Patte dAraigne.
Attendez ! lana-t-il. La
patrouille de Cur dpines vient
de passer par ici.
Les chatons regagnrent aussitt
lombre des racines du sycomore.
Nous sommes donc dans la
bonne direction, murmura la petite
chatte.
Et l-bas, ce doit tre le Vieux
Chne, souffla Petit Lion. Cest
larbre le plus haut des bois, et de
loin.
O est la patrouille ?
sinquita Petit Geai.
Chut, coutez ! ordonna Petit
Houx.
Petit Geai entendit la patrouille
qui quadrillait les massifs de
fougres quelques longueurs de
queue de l. Puis sa fourrure se
hrissa. Lorsquil avait ouvert la
gueule, une odeur pestilentielle avait
imprgn sa langue. Ctait une
vritable infection, un fumet quil ne
connaissait pas et qui le fit
frissonner de plus belle.
Vous sentez a ? demanda-t-il
son frre et sa sur.
Berk ! fit Petit Lion, le nez
fronc.
Ce doit tre le renard mort !
devina Petit Houx. Nous sommes
tout prs du pige.
Vous lapercevez ? senquit
Petit Geai.
Sa sur sloigna un peu.
Je peux voir par-dessus la
racine ! annona-t-elle. La dpouille
est sous le chne. Et la patrouille
derrire larbre, dans les fougres.
Ils cherchent au mauvais
endroit , grommela Petit Geai.
Il venait de comprendre que,
malgr les odeurs de la patrouille et
du cadavre, il flairait une senteur
plus subtile, plus douce une
senteur lacte, l, sous le sycomore.
La renarde est passe prs de
cet arbre, annona-t-il aux autres. Je
perois encore le parfum de son lait.
Nous avons trouv sa piste !
se rjouit Petit Houx.
Petit Lion sextirpa de leur
cachette.
Suivons-la ! Elle nous mnera
jusquaux petits.
Petit Geai slana le premier.
Attention ! le mit en garde Petit
Lion. Il y a des ronces droit devant.
Laisse-moi passer, lui ordonna
sa sur, je trouverai un moyen de
les traverser !
Et elle se faufila aussi sec entre
les branches devant lui.
La trace contourne ce buisson,
protesta Petit Geai.
Peut-tre, mais nous ne
pouvons pas rester dcouvert, lui
rappela Petit Lion. Nous
retrouverons la piste de lautre ct,
l o Cur dpines et sa patrouille
ne pourront plus nous voir.
contrecur, Petit Geai suivit
son frre tandis que leur sur
ouvrait une voie dans le taillis. Il fut
soulag de retrouver le fumet de la
renarde de lautre ct.
La fort tait moins dense, par l.
Petit Geai sentait le vent bouriffer
sa fourrure et les rayons du soleil
rchauffer son dos. mesure quil
progressait, lodeur lacte se
confirmait et, lorsquils
approchrent dun bouquet de
fougres qui abritaient un petit
monticule de terre, il renifla une
senteur inconnue. Celle des
renardeaux ?
Attendez-moi l ! commanda
Petit Houx.
Pourquoi ? voulut savoir Petit
Lion.
Je vais jeter un coup dil
derrire ces fougres !
Je viens, insista Petit Lion.
Non ! Les renardeaux ne
doivent pas savoir que nous sommes
l. Si nous dbarquons tous les trois,
nous perdrons leffet de surprise.
Ma robe dore se fondra mieux
dans les fougres que ton pelage
noir, lui fit remarquer son frre.
Et moi ? senquit Petit Geai.
Nous nattaquerons pas la
renardire sans toi, lui promit sa
sur. Attendons que Petit Lion
trouve lentre.
Ce plan avait beau tre logique,
Petit Geai en fut tout de mme
contrari. Et il se demanda pour la
premire fois sil tait vraiment sage
de sattaquer aux renardeaux.
Pourtant, quel autre moyen avait-il
de persuader le Clan quon ne devait
pas le traiter comme un nouveau-n
vulnrable ?
Il tendit loreille, guettant le
retour de son frre. Il crut attendre
une ternit avant que ce dernier
ressorte enfin des fougres.
Lentre principale se trouve
juste derrire ce massif, annona-t-il
en se secouant pour chasser les
feuilles de sa fourrure. Mais il y a
une entre plus petite de lautre ct
du monticule sans doute une sortie
de secours.
Est-ce que les petits sont l ?
senquit Petit Geai.
Oui, jai entendu leurs cris
affams.
Ils doivent tre encore jeunes,
alors, conclut Petit Houx. Sinon, ils
seraient dj sortis.
Il sera plus facile de les
chasser si nous les attaquons par le
passage secondaire, suggra Petit
Lion. Si nous les effrayons
suffisamment, ils partiront en courant
et nous pourrons les pourchasser
jusqu la frontire.
De quel ct se trouve la
frontire ? voulut savoir Petit Houx.
Quelle que soit la direction
quils prendront, ils tomberont bien
sur une frontire ! la rabroua Petit
Geai avec impatience. Le territoire
du Clan du Tonnerre ne stend pas
linfini. Allons-y, avant que Cur
dpines les trouve et reoive les
louanges notre place.
Il fona dans les feuillages sans
laisser aux deux autres le temps de
rpondre. Il leur fit traverser les
fougres et grimper le monticule
couvert de feuilles mortes.
Lentre secondaire est par l,
annona-t-il en sarrtant
brusquement.
Ce nest pas plus grand quun
terrier de lapin ! stonna Petit
Houx.
Les renards ont peut-tre
mang les anciens occupants,
rpondit Petit Lion. Quelle
importance, du moment que, nous, on
arrive descendre ?
Le miaulement de Cur dpines
retentit dans les arbres, tout prs
deux. La patrouille, qui avait d
renoncer fouiller les fougres prs
de la dpouille de la renarde, se
dirigeait sans doute vers eux.
Vite ! les pressa Petit Lion. Ou
Cur dpines trouvera les
renardeaux avant nous !
Petit Geai inspira profondment
avant de plonger toute allure dans
le trou, si troit que les flans du
chaton frlrent les parois terreuses.
Savoir quil plongeait dans le noir
ne linquitait gure. Il comptait sur
son flair pour le mener jusquaux
petits. Sentant Petit Lion sur ses
talons, il acclra et dboula
soudain au milieu du terrier.
Lair y tait chaud et empestait le
renard il y en avait plusieurs. Petit
Geai mit un feulement menaant.
Petit Lion, qui lavait rejoint en un
rien de temps, cracha frocement
pendant que Petit Houx feulait.
Petit Geai navait pas besoin de
voir les renardeaux pour
comprendre, lorsquil les entendit se
dresser sur leurs pattes, quils
taient bien plus grands que les
chatons lavaient imagin. Leurs
glapissements aigus le terrorisa.
Ils sont normes ! gmit Petit
Lion.
Sortons dici ! hurla Petit
Geai.
Ce dernier fit volte-face et se
prcipita dans le tunnel de secours,
poursuivi par lhaleine chaude dun
renardeau. Est-ce que Petit Houx et
Petit Lion taient bloqus dans le
terrier ? Il ne pouvait mme pas jeter
un regard en arrire pour le vrifier.
Comme le chaton sortait du tunnel,
les mchoires du jeune renard
claqurent sur ses talons.
Terrifi, Petit Geai dvala le
monticule puis se jeta dans les
fougres.
Cur dpines ! hurla-t-il.
Pas de rponse. Le chaton se rua
vers le roncier. Il esprait que les
pines dissuaderaient le renard,
mais le prdateur le suivit. Alors
que Petit Geai se faisait griffer la
truffe et les oreilles, la bte avanait
avec une facilit surprenante.
force de se dbattre au milieu des
ronces, le chaton parvint se
dgager et se prcipita vers le camp
en sorientant grce aux odeurs
familires qui lui parvenaient de la
combe. Le renardeau tait toujours
ses trousses, grondant et claquant
des mchoires.
Je dois tre tout prs du camp !
se dit Petit Geai, au dsespoir, en
drapant sur les feuilles mortes.
Une douleur fulgurante lui
transpera la queue lorsque lanimal
parvint y planter ses crocs. Il fora
lallure, fendit les taillis, quand,
soudain, le sol se droba sous ses
pattes.
Je tombe dans la combe ! songea-
t-il avec horreur.
CHAPITRE 3
PETIT GEAI TENTA DE BOUGER ,
mais la douleur lui tordit les pattes
et enserra ses ctes comme des
griffes acres.
Je me suis bris les os ! se dit-il,
pris de panique.
Il tenta de miauler pour appeler
laide.
Chh, mon petit.
Un souffle chaud caressa sa
fourrure, une truffe douce frla son
flanc.
Comme il se trouvait sur un nid de
mousse dans la fissure qui abritait
lantre de la gurisseuse, il dduisit
que ce devait tre Feuille de Lune,
mme si sa voix lui semblait trange.
Le choc avait d lui brouiller les
ides. Un courant dair frais passait
entre les ronces qui gardaient
lentre de la tanire. Dinstinct,
Petit Geai tenta de reconnatre les
diffrentes plantes mdicinales dont
les fragrances lui chatouillaient les
narines. Il identifia aussitt les baies
de genivre Feuille de Lune en
avait donn Petit Lion, le jour o il
avait eu mal au ventre aprs avoir
trop mang. Il se souvenait aussi de
la bourrache, qui avait servi
soigner la fivre de Fleur de
Bruyre, aprs la naissance de Petit
Givre et de Petit Renard.
O taient Petit Houx et Petit Lion
?
Il ne sentait nulle part leur odeur.
Il se tortilla dans son nid pour
tenter de les reprer.
Reste allong, mon petit.
Lorsque Petit Geai ouvrit les yeux
et vit la chatte tapie prs de lui, il
comprit quil rvait. Il ne la
reconnaissait pas, mme si son
odeur tait celle du Clan du
Tonnerre. Son image voquait un
assemblage de formes floues.
Pourtant, il distingua tout de mme,
lorsquelle vint renifler le pelage du
chaton, les jolies taches orange et
marron sur son corps souple.
Ses yeux taient grands et ples.
Lun deux tait ourl dune bande
de fourrure plus sombre que lautre.
Son visage tachet se terminait par
un museau tout blanc.
Naie pas peur, lui murmura-t-
elle. Tu ne crains rien.
Et Petit Houx et Petit Lion ?
Eux aussi sont en scurit.
Petit Geai reposa la tte sur la
mousse, tandis que la chatte
effleurait du bout du museau chacune
de ses contusions. chaque contact,
une douce chaleur se diffusait en lui,
et il fut bientt rchauff.
Et maintenant, bois, mon chri
, le pressa-t-elle. Elle tira une
feuille jusqu lui o perlaient
quelques gouttes. Leau, frache et
sucre, lui donna sommeil. Il ferma
les yeux.
Lorsque Petit Geai reprit
connaissance, la chatte tait partie.
Sil souffrait toujours au moindre
mouvement, la douleur tait devenue
supportable.
Tu es rveill.
La voix de Feuille de Lune le fit
sursauter.
O est passe lautre chatte ?
Lautre chatte ?
Celle qui ma apport de leau.
Une chatte au pelage caille et au
museau blanc.
Une chatte caille au museau
blanc ? rpta-t-elle avec intrt.
Petit Geai ne comprenait pas
pourquoi Feuille de Lune reprenait
tout ce quil disait. Il voulut relever
la tte, mais son cou tait trop raide
et il grimaa de douleur.
Tu auras mal pendant quelques
jours encore, le prvint-elle. Estime-
toi heureux, tu ne tes rien cass.
Elle fit rouler une boule de mousse
gorge deau jusqu lui. Tiens, tu
devrais te dsaltrer.
Je nai pas soif. Je viens de te
dire que lautre chatte mavait donn
boire.
Que peux-tu me dire dautre
son sujet ? le pressa-t-elle en
cartant la mousse.
Petit Geai se troubla, comme sil
avait fait une btise.
Je ne la connais pas. Comme
elle portait lodeur de notre Clan et
quelle tait dans ton antre, je
pensais que javais le droit de boire
leau quelle moffrait.
Aprs un long silence, la
gurisseuse rpondit :
Ctait Petite Feuille. Lune de
nos anctres.
Tu veux dire du Clan des
toiles ? Je je ne suis pas mort,
nest-ce pas ?
Bien sr que non, rassure-toi.
Tu as d rver.
Pourquoi aurais-je rv dune
chatte que je ne connais pas ?
Les voies du Clan des toiles
sont impntrables. Petite Feuille
avait sans doute une bonne raison de
venir te voir, murmura Feuille de
Lune avant de se tourner vers un
ballot dherbes. Que le Clan des
toiles soit lou, les guerriers de
jadis tont pris en piti, ajouta-t-elle
dun ton sec. Ta chute aurait pu tre
mortelle. Et tu as beaucoup de
chance.
Jai mal partout, gmit Petit
Geai.
Tu ne peux ten prendre qu
toi-mme. Tu naurais jamais d
partir la chasse au renard ! Vous
ntes que des cervelles de souris,
tous les trois ! Et toi encore plus que
les autres. quoi pensais-tu donc,
en quittant le camp en douce ?
Son sermon fit enrager Petit Geai.
Malgr sa douleur, il se dressa
firement pour lui rpondre.
Ce nest pas juste ! feula-t-il. Je
devrais avoir le droit de faire les
mmes choses que les autres !
Aucun de vous trois naurait
d quitter le camp, lui rappela
Feuille de Lune. Petit Houx et Petit
Lion se sont fait svrement
rprimander par toile de Feu et
Poil dcureuil. Petit Geai ouvrit
la gueule pour se dfendre, mais elle
poursuivit : Heureusement que
Cur dpines tait tout prs ! Il a
pu sortir ton frre et ta sur du
terrier. Ces renardeaux taient assez
grands pour les rduire en bouillie.
Nous essayions de protger le
Clan, rtorqua le chaton avec
morgue.
Et un jour, vous le pourrez, lui
promit-elle. Vous devez dabord
apprendre autant de choses que
possible, y compris de ne jamais
vous loigner seuls.
Tu crois qutoile de Feu va
retarder mon baptme dapprenti ?
senquit-il, trs inquiet.
Feuille de Lune lcha les oreilles
du chaton.
Tu le penses, pas vrai ? gmit-
il. Est-ce qutoile de Feu a annonc
sa dcision ? Dis-le moi !
Cher Petit Geai, soupira-t-elle.
Tu dois savoir que jamais tu ne
deviendras apprenti guerrier comme
Petit Houx ou Petit Lion.
Du bout de la queue, elle caressa
le dos du chaton, qui scarta dun
bond. Malgr la douleur qui le
faisait grimacer chacun de ses pas,
il se dirigea vers la sortie de la
tanire.
Feuille de Lune le rappela dune
voix triste :
Petit Geai, attends. Je pensais
que tu comprendrais
Que je comprendrais quoi ? la
coupa-t-il en pivotant vers elle. Que
je suis incapable de dfendre mon
Clan ?
Cela na rien voir avec tes
capacits, miaula-t-elle. Il y a
dautres faons de servir ton Clan.
Mais Petit Geai lentendait
peine.
Cest injuste ! enragea-t-il en se
faufilant entre les ronces.
Petit Geai ! Reviens !
Il sarrta.
Tu mas parfaitement dcrit
Petite Feuille. Vois-tu toujours si
bien dans tes rves ?
Oui, je crois, rpondit-il, tte
penche.
Et que vois-tu ?
Cela dpend.
Petit Geai fulminait. Comment ses
rves pourraient-ils laider
devenir un guerrier du Clan du
Tonnerre ? Les images floues qui
peuplaient son sommeil lui
paraissaient bien ples compares
la richesse du monde que lui
dcrivaient ses sens lorsquil tait
veill.
prsent, dis-moi quelles
herbes jai utilises pour te soigner.

Voil qui attisa sa curiosit. Il


revint vers son nid, concentr sur les
odeurs qui saccrochaient sa
fourrure, celles des plantes dont la
gurisseuse stait servie pour
masser ses blessures.
Des feuilles doseille pour mes
gratignures et de la consoude pour
mes courbatures.
Tu as une bonne mmoire des
plantes. tre guerrier nest pas la
seule faon de servir son Clan. Tu
ferais un bon gurisseur, par
exemple.
Un gurisseur ! rpta-t-il,
incrdule.
Comme sil voulait passer sa vie
puer la bile de souris et nettoyer
des blessures purulentes !
Tu pourrais devenir mon
apprenti, insista-t-elle.
Non merci ! cracha-t-il. Je ne
veux pas dune demi-vie, isol de
mes camarades de Clan comme tu
les. Je veux tre un guerrier, comme
Griffe de Ronce et toile de Feu.
Il tourna le dos Feuille de Lune,
le pelage hriss par la colre.
Je dteste tre aveugle ! Jaurais
prfr ne jamais natre !
CHAPITRE 4
LE SOLEIL DISPARAISSAIT
DERRIRE LES ARBRESet le camp
plongeait peu peu dans lombre.
Petit Houx attendait au milieu de la
clairire, o Griffe de Ronce lavait
laisse seule avec Petit Lion. La
fourrure dore de ce dernier brillait
dans la lumire dclinante. Il
frissonna lorsquune bourrasque
glaciale sengouffra dans la combe.
Soudain, le rideau de ronces
devant lentre de la tanire de la
gurisseuse frmit, et la petite tte
gris tigr de Petit Geai apparut.
Regarde ! lana Petit Houx.
Il va bien ! scria Petit Lion,
soulag.
Que le Clan des toiles soit
lou !
Petit Geai fit demi-tour et regagna
lantre de Feuille de Lune.
Elle a d le rappeler , devina
la petite chatte noire.
Elle dut planter ses griffes dans le
sol pour empcher ses pattes de
trembler. Elle savait au moins que
son frre stait remis de sa chute.
Mais ils devaient encore affronter le
courroux dtoile de Feu. Comment
allait-il les punir, cette fois-ci ?
Elle jeta un coup dil en arrire,
esprant que personne ne les
observait. Poil de Souris tait
adosse au demi-roc. La pierre,
lisse et plate, qui saillait prs de
lentre du gte des anciens devait
tre encore brlante aprs avoir
chauff au soleil toute la journe.
Pelage de Poussire faisait sa
toilette en compagnie dAile
Blanche prs du buisson daubpine
qui abritait le repaire des guerriers.
Son apprentie, Nuage de Noisette, le
salua dun signe de tte puis sen fut
prendre une souris sur le tas de
gibier et lemporta vers la tanire
des apprentis. Son frre, Nuage de
Sureau, avait dj commenc
manger.
Petit Houx croisa le regard du
jeune mle, qui la couva dun regard
plein de compassion avant de se
dtourner. Petit Houx releva un peu
plus le menton. Hors de question
quelle laisse quiconque deviner
quel point elle avait peur. Elle
accepterait la sentence comme une
vraie guerrire.
Elle observa Poil de Chtaigne,
qui apportait une pice de viande
frache son compagnon, Poil de
Fougre. Le guerrier convalescent se
reposait sous la Corniche. Sa
respiration tait toujours sifflante,
cause du mal blanc. La chatte caille
dposa la souris devant ses pattes.
Comment vas-tu ? senquit-elle.
Mieux. Je serai remis dans
quelques jours. Bois de Frne est
dj rtabli, grce notre
gurisseuse.
Au moins, tu as pu sortir de la
tanire de Feuille de Lune.
Elle avait besoin de place pour
Petit Geai.
Pauvre petit, soupira-t-elle. Tu
penses quil sen sortira ?
Petit Houx fulmina. Petit Geai
avait t tout aussi impatient de
chasser les renardeaux que Petit
Lion et elle, pourtant, lui se faisait
chouchouter dans la tanire de
Feuille de Lune pendant queux deux
devaient rester assis l, o le Clan
tout entier pouvait les voir.
Elle soupira de frustration.
Tas une tique dans loreille ?
lui murmura son frre.
Non ! Jenrage parce que cest
injuste ! cracha-t-elle. Nous
naurions pas eu autant dennuis si
Petit Geai ntait pas tomb du haut
de l-pic ! Chaque fois, cest pareil
: il joue les durs et finit par faire
nimporte quoi !
Nous naurions pas d
lemmener avec nous.
Tu imagines la scne quil
nous aurait faite ?
Puis elle se souvint que Petit Geai
avait t le premier flairer lodeur
de lait qui les avait conduits la
renardire. Elle sen voulut aussitt.
Il aurait pu mourir.
Cette ide lui fendit le cur. Ils
faisaient toujours tout ensemble, tous
les trois. Perdre Petit Geai serait
comme perdre une part delle-mme.
Elle soupira avec tristesse.
Nous naurions jamais d partir.
Jaurais prfr que vous le
compreniez plus tt !
Le miaulement dtoile de Feu
surprit Petit Houx. Des gravillons
dvalrent de la Corniche lorsquil
bondit au sol.
Griffe de Ronce et Poil
dcureuil descendirent sa suite et
se postrent juste derrire lui. Petit
Houx se sentit plus coupable encore
devant le regard courrouc de son
pre et celui, du, de sa mre. Elle
baissa la tte en repensant la fin
dsastreuse de leur attaque du
terrier. La patrouille de Cur
dpines tait arrive au moment o
Petit Lion et elle schappaient du
trou, pourchasss par deux
renardeaux. Cur dpines avait
pouss un cri de stupeur en la voyant
slancer entre les arbres. Terrifie
par les claquements de mchoires
des prdateurs, elle navait pas os
sarrter et tait tombe sur la
patrouille de Griffe de Ronce, qui
remontait du lac.
Que se passe-t-il ? stait-il
enquis. Il lavait attrape par la peau
du cou lorsquelle avait essay de se
dfiler. Quest-ce que vous faites
en dehors du camp ?
Elle avait tent en vain de
sexpliquer. Elle tait trop
essouffle, et son cur battait aussi
vite quun pic-vert pique un tronc
creux.
Les chatons ont trouv les
renardeaux, avait expliqu Patte
dAraigne. Apparemment, ils
avaient organis leur propre
patrouille.
Petit Houx navait pas os
affronter le regard de son pre.
O sont Petit Lion et Petit Geai
? avait-il feul.
Petit Lion est avec Nuage de
Pavot, lavait rassur le matou noir.
Il va bien. Nous navons pas encore
retrouv Petit Geai, et les
renardeaux se sont chapps. Il nous
faudra du temps pour les dbusquer.

Griffe de Ronce avait lev les


yeux au ciel en marmonnant, puis il
avait escort Petit Lion et Petit Houx
sans crmonie jusquau camp.
Mais ne ctait pas le pire.
En arrivant dans la combe, ils
avaient trouv Aile Blanche et
Feuille de Lune tapies au bord de la
clairire, leurs poils dresss
dpouvante. Fleur de Bruyre,
tremblante, gmissait tout prs
delle.
Petit Geai gisait au sol entre leurs
pattes, menu tas de fourrure grise.
Griffe de Ronce stait prcipit
prs de son fils. Malgr sa panique,
il lavait touch doucement du bout
du museau, comme sil essayait de le
rveiller aprs une longue nuit de
sommeil.
Il respire encore, et les
battements de son cur sont stables
, lui avait appris Feuille de Lune.
Griffe de Ronce avait dvisag la
gurisseuse avec dsespoir, puis il
stait redress.
Va chercher toile de Feu et
Poil dcureuil , avait-il ordonn
Aile Blanche.
Aprs quoi il avait contraint Petit
Lion et Petit Houx attendre dans la
clairire, puis il avait port Petit
Geai jusqu la tanire de Feuille de
Lune. toile de Feu tait revenu
avec Poil dcureuil, et les trois
flins avaient disparu dans la tanire
du chef sans leur adresser le
moindre regard.
Petit Houx se colla Petit Lion
lorsque toile de Feu, Poil
dcureuil et Griffe de Ronce
vinrent saligner devant eux. Elle
tait soulage de ne pas devoir les
affronter seule.
Petit Geai se remettra, annona
toile de Feu.
Je sais, rpondit Petit Houx.
Nous lavons vu
Le rouquin la fit taire dun seul
regard appuy, puis ajouta :
La patrouille de Cur dpines
nest pas revenue. Ce qui signifie
que nos guerriers tentent toujours de
chasser les renardeaux.
Quest-ce qui vous a pris, de
quitter le camp ? strangla Griffe de
Ronce.
Je sais que ce sont tes petits,
Griffe de Ronce, le coupa son chef.
Cependant, laisse-moi rgler cette
histoire.
Poil dcureuil agita
nerveusement la queue. Petit Houx
devinait quelle avait elle aussi un
mot leur dire, mais elle retint sa
langue pour laisser le meneur
sexprimer.
Nous voulions juste aider le
Clan ! protesta Petit Houx.
Alors faites ce quon vous dit !
feula toile de Feu. Et si Petit Geai
avait trouv la mort ? Quel bien le
Clan en aurait-il retir ?
Son regard furibond passa de lun
lautre. Ils baissrent tous deux la
tte.
toile de Feu renchrit :
Vous avez failli mener les
renards notre camp et vous leur
avez laiss une belle piste suivre
pour quils ne risquent pas doublier
le chemin !
On est dsols, murmura Petit
Houx.
On pensait que si on trouvait
les petits voulut protester Petit
Lion.
Si vous aviez vraiment pens,
vous auriez laiss nos guerriers se
charger deux, et le Clan naurait
plus rien craindre ! semporta le
meneur. Au lieu de quoi, nous nous
retrouvons avec un chaton
grivement bless et trois renards
affams qui connaissent
lemplacement de notre camp !
Petit Houx jeta un coup dil
coupable vers la pouponnire.
Irrite, Poil dcureuil planta ses
griffes dans le sol. Dun signe de
tte, toile de Feu lui signifia
quelle pouvait parler son tour.
Vous me dcevez beaucoup,
tous les deux ! feula-t-elle.
Et Petit Geai, alors ? sindigna
Petit Lion. On ne la pas forc
venir !
Nous lui parlerons lorsquil
sera guri, rpondit Griffe de Ronce.
Pour linstant, nous nous occupons
de vous deux. Vous navez pas plus
de jugeote quun oisillon tout juste
sorti de son uf !
Tu vas nous empcher de
devenir apprentis ? senquit Petit
Lion dune voix peine audible.
Petit Houx retint son souffle. Leur
pre ferait-il vraiment une chose
pareille ? Elle leva vers lui des yeux
implorants.
Si cela ne tenait qu moi, je
vous ferais attendre encore une lune.
Mais la dcision revient toile de
Feu.
Le rouquin plissa les yeux.
Je ne me prononcerai pas
immdiatement, dclara-t-il.
Retournez la pouponnire. Fleur de
Bruyre et Chipie vous garderont
lil, et vous devrez toujours
prvenir lune ou lautre de vos
mouvements. Si vous ntes pas
capables de rester votre place,
alors vous ntes pas prts pour
endosser les responsabilits qui
incombent aux apprentis.
Nous ne nous garerons plus,
promit Petit Lion.
Et toi, Petit Houx ? miaula
toile de Feu.
Je ne ferai rien qui risquerait
de mempcher de devenir
apprentie, jura-t-elle sincrement.
Trs bien. Jespre que vous
avez au moins appris une chose
aujourdhui. Les guerriers dignes de
ce nom pensent avant tout la
scurit du Clan.
Sur ces mots, il sen fut rejoindre
Poil de Fougre et Poil de
Chtaigne.
Ses paroles avaient transperc le
cur de Petit Houx. Elle avait failli
son Clan.
Nous sommes dsols, rpta-t-
elle lintention de ses parents.
Jespre bien, rtorqua sa
mre.
Vous tes les plus gs de la
pouponnire, vous devriez donner
lexemple , ajouta Griffe de Ronce.
Le regard de Poil dcureuil
sadoucit quelque peu. Elle se
pencha pour donner un coup de
langue entre les oreilles de ses deux
rejetons.
Je sais que vous pensiez bien
faire ronronna-t-elle.
Nous voulions juste aider notre
Clan, rpta Petit Houx.
Vous le pourrez bientt, la
rassura Griffe de Ronce.
Est-ce que Petit Geai devra lui
aussi rester dans la pouponnire ?
senquit Petit Lion.
Il demeurera auprs de Feuille
de Lune le temps de sa
convalescence, lui rpondit la
guerrire. Puis il vous rejoindra.
Il sera remis temps pour le
baptme ? voulut savoir la petite
chatte.
Enfin, sil y a bien un baptme
, prcisa Petit Lion.
Du bout de la queue, Poil
dcureuil effleura le flanc de son
fils.
Tu sais bien que votre frre ne
pourra pas devenir un vritable
apprenti.
Comment a ? stonna Petit
Houx.
Un guerrier aveugle cest
impossible , expliqua Griffe de
Ronce.
Petit Houx protesta aussitt.
Si, cest possible ! Petit Geai
flaire, entend et peroit tout ce qui
se passe dans le camp ! Elle jeta
un coup dil vers Petit Lion pour
quil confirme. Cest comme sil
pouvait voir les choses, mais avec
sa truffe et ses oreilles !
Elle soutint le regard de son pre
en attendant quil rponde. Ce
dernier se contenta dchanger une
illade triste avec sa compagne.
Petit Houx frmit dindignation.
Soudain, un bruit de cavalcade
rsonna dans le camp. Une voix
retentit de lautre ct de la haie.
Ctait Cur dpines. Le matou
apparut bientt entre les ronces,
suivi de Patte dAraigne, Nuage de
Pavot et Nuage de Mulot.
toile de Feu alla aussitt leur
rencontre. Griffe de Ronce les
rejoignit.
Vous les avez retrouvs ? les
interrogea le lieutenant.
Nuage de Pavot et Nuage de
Mulot en ont chass un, qui a franchi
la frontire du Clan de lOmbre,
rapporta Cur dpines. Les deux
autres restent introuvables.
La honte chauffa les oreilles de
Petit Houx.
Les renardeaux sont assez
grands pour survivre seuls, ajouta
Cur dpines. Ils pourraient nous
causer de nombreux problmes
lavenir.
Fleur de Bruyre pointa le museau
hors de la pouponnire.
Est-ce quils sont prs du camp
? sinquita-t-elle.
Non. Nous nous en sommes
assurs. Il ny a aucune trace frache
de ce ct-ci du Vieux Chne.
Cette nouvelle sembla la rassurer
un peu, pourtant ses moustaches
frmissaient toujours nerveusement.
Elle se hta de rejoindre ses petits,
qui miaulaient dans la roncire.
Petit Houx soupira.
Inutile de ten vouloir ce
point, lui murmura sa mre. Tout le
monde commet des erreurs. Il faut
juste retenir la leon.
Je travaillerai dur pour me
racheter, promit la petite chatte.
Je le sais. Et si tu allais voir
Petit Geai ? Je suis certaine quil
apprcierait un peu de compagnie.
Je peux y aller aussi ? supplia
Petit Lion.
Vous parler tous les deux le
fatiguerait. Tu iras plus tard. Mais
noublie pas de prvenir Chipie ou
Fleur de Bruyre avant de sortir de
la pouponnire. Cest un ordre
dtoile de Feu, daccord ?
Petit Lion remua la queue puis
sloigna en silence.
Je lui dirai que tu tinquites
pour lui ! lana Petit Houx.
Si tu veux grommela-t-il
sans se retourner.
Petit Houx se fraya un passage
travers le rideau de ronces qui
dissimulait lentre de la tanire de
la gurisseuse. Petit Geai tait
tendu lintrieur, prs de la flaque
alimente par un filet deau coulant
sur la paroi. Il tourna vers sa sur
ses yeux aussi bleus que les plumes
dun geai.
Content de te voir, Petit Houx ,
la salua-t-il dune voix fatigue.
Sa fourrure plaque son corps
par les cataplasmes lui donnait lair
dun nouveau-n. La gorge de la
petite chatte se serra.
Pas besoin davoir piti de moi
, miaula-t-il.
Petit Houx cligna des yeux,
interdite. Comment son frre
parvenait-il toujours connatre ses
motions ? Il tait parfois agaant de
le sentir renifler ses penses les plus
intimes comme une souris trop
curieuse.
Je ne vais pas mourir, ajouta-t-
il.
Je lai toujours su, mentit-elle
en venant lui donner un coup de
langue entre les oreilles.
Qua dit toile de Feu ?
Nous sommes consigns dans
la pouponnire jusqu ce quil ait
dcid si nous pouvons devenir
apprentis.
Si ? rpta-t-il.
Si nous obissons aux ordres
et que nous restons dans le camp, je
pense que nous nous en tirerons.
Elle pria pour que ce soit vrai
elle navait jamais vu toile de Feu
si furieux.
Il le faut ! sindigna-t-il.
Il tenta de se lever, ce qui lui
arracha une grimace de douleur.
Tout va bien ? sinquita sa
sur.
Il a mal partout, miaula Feuille
de Lune, qui mlangeait des herbes
lautre bout de la tanire. Mais il
gurit vite. Elle sinterrompit pour
venir rejoindre les chatons. Je lui
ai donn des feuilles de consoude
mcher.
Cest a que tu tais en train de
prparer ?
Oui, jaime bien y ajouter
quelques fleurs de bruyre, quand
jen ai. Le nectar adoucit le mlange
et le rend plus facile avaler.
Comment as-tu appris tout a ?
senquit la petite chatte, pousse par
la curiosit.
Cest Museau Cendr qui ma
transmis son savoir.
Elle avait rpondu dune voix
empreinte de tristesse. Cependant,
Petit Houx sintressait davantage
ses connaissances qu son ancien
mentor. Dtenir un tel savoir devait
tre une source de pouvoir :
personne dautre dans le Clan ne
connaissait les herbes aussi bien
quelle. Elle avait soign Poil de
Fougre, Bois de Frne et
maintenant Petit Geai. Si je pouvais
tre aussi importante pour le
Clan songea-t-elle.
Feuille de Lune ? appela
soudain Cur Blanc depuis lentre
de la tanire. Poil de Fougre
recommence tousser.
Je vais te donner du miel, que
tu lui porteras. Petit Houx, peux-tu
toccuper un instant de Petit Geai ?
Une bonne toilette lui ferait du bien.
vite simplement de lcher les
cataplasmes.
Entendu.
Petit Houx frona le nez lide
de passer sa langue tout prs de
lespce de boue puante tale sur la
fourrure de son frre. Elle sattela
tout de mme la tche.
Pas si fort ! gmit Petit Geai.
Jai mal partout.
Pardon, miaula sa sur en
ralentissant ses gestes.
Tu nes pas aussi douce que
Petite Feuille.
Qui a ?
Petite Feuille. Feuille de Lune
ma dit que ctait lune de nos
anctres. Elle mest apparue en rve
et, du bout du museau, elle a touch
toutes mes blessures pour me gurir.
Comment peux-tu rver dune
chatte que tu nas pas connue ?
Aprs avoir donn une feuille
couverte de miel Cur Blanc,
Feuille de Lune revint sasseoir
avec eux.
Tu lui as racont ton rve, Petit
Geai ?
Ce dernier acquiesa.
Ctait qui, Petite Feuille ?
senquit Petit Houx.
La gurisseuse du Clan
lpoque o toile de Feu a rejoint
la fort, expliqua Feuille de Lune.
Elle est morte bien avant ma
naissance, mais elle vient parfois me
voir dans mes rves, comme elle la
fait avec Petit Geai. Ctait un puits
de sagesse. Et jamais elle na cess
de veiller sur son Clan. Jimagine
que cest pour cela quelle est
apparue ton frre, et quelle me
conseille encore aujourdhui.
Est-ce que Museau Cendr
aussi vient te voir ? linterrogea
Petit Houx.
Non, seulement Petite Feuille.
Elle maide au quotidien et me
prvient en cas de danger.
Petit Houx fut surprise de
lentendre voquer si
chaleureusement quelquun quelle
navait pas connu de son vivant.
Tu parles delle comme dune
amie.
Nos anctres peuvent tre nos
amis.
Je souffre, gmit Petit Geai.
Je vais chercher dautres
feuilles de consoude, annona Petit
Houx, qui bondit aussitt vers le tas
de plantes avant den rapporter une
bouche Feuille de Lune.
Merci. Est-ce que tu peux aussi
chercher des graines de pavot ? Tu
les trouveras tout au fond. Ce sont de
petites graines noires et rondes.
Daccord. La jeune chatte
fila vers le fond de la faille et flaira
les diffrents tas de remdes jusqu
trouver les graines en question.
Combien ?
Cinq. Lche tes coussinets et
tapote le tas pour quelles se collent
ta patte.
Petit Houx suivit ses instructions,
secoua la patte pour faire tomber les
graines en trop et revint cloche-
patte vers son frre. Il lcha aussitt
les graines, les paupires tombantes.
Il va bien ? sinquita sa sur.
Oui, naie crainte. Mais nous
devrions le laisser se reposer.
Petit Houx ne voulait pas quitter
tout de suite la tanire de la
gurisseuse. Elle tait si
enthousiasme que ses moustaches
en frmissaient dexcitation. Feuille
de Lune pouvait gurir les malades,
communier avec les guerriers de
jadis et prvenir le Clan des
troubles venir. Si Petit Houx
voulait compter pour son Clan,
alors, devenir gurisseuse tait peut-
tre le meilleur moyen dy parvenir.
Vu leur msaventure dsastreuse
avec les renardeaux, elle ntait sans
doute pas taille pour devenir
guerrire.
Elle sattarda un instant sur le
seuil.
Feuille de Lune
Oui ? fit la gurisseuse en la
rejoignant.
Quand est-ce que les
gurisseurs prennent un apprenti ?
Est-ce quils doivent attendre dtre
vieux ?
La chatte tigre la couva dun
regard srieux.
Non, je peux choisir un apprenti
quand bon me semble.
Est-ce quil devra rester
apprenti jusqu ce que tu
meures ? Petit Houx ne parvint
pas finir sa phrase voix haute.
Les moustaches de Feuille de
Lune frmirent damusement.
Non, ronronna-t-elle. Une fois
quun apprenti gurisseur en sait
suffisamment, il reoit son nouveau
nom et devient gurisseur au mme
titre que son mentor, mme si celui-
ci est encore en vie.
Petit Houx se demanda pourquoi
Feuille de Lune parlait d un
apprenti et non d une apprentie
.
Tu as dj trouv quelquun ?
Je nai rien dcid, pour le
moment.
Elles furent interrompues par
Fleur de Bruyre, qui les appelait de
la pouponnire.
Tu ferais mieux dy aller,
miaula Feuille de Lune. Tu as dj
assez dennuis comme a.
Due, la petite chatte noire se
faufila entre les ronces et regagna la
pouponnire toute allure. Elle
venait de dcouvrir le moyen idal
de servir son Clan, de devenir
importante pour ses camarades.
Ctait dcid, elle serait la
prochaine gurisseuse du Clan du
Tonnerre !
CHAPITRE 5
PETIT LION SVEILLAdans son
nid. Un courant dair lui bouriffa la
fourrure.
O est Petit Geai ? se demanda-t-
il.
Son frre dormait toujours prs de
lui, dhabitude. Mais l, sa place
tait vide.
Puis Petit Lion se souvint de tout.
Il eut la nause en repensant au
corps de son frre gisant au bord de
la clairire. Il va sen remettre, se
rassura-t-il.
Cependant, lorsquil avait vu
Feuille de Lune et Griffe de Ronce
penchs sur le corps de Petit Geai, il
avait vraiment cru que son frre tait
mort. Un frisson lui parcourut
lchine. Il donna un coup de museau
Petit Houx, endormie de lautre
ct. Avec son pelage noir, elle tait
presque invisible.
Il fait froid, sans Petit Geai.
Il sera bientt de retour parmi
nous, rpondit-elle sans ouvrir les
yeux.
La pouponnire semble si
vide, sans lui
Il nest que de lautre ct de
la clairire, et il reviendra dans
deux ou trois jours. Rendors-toi.
Il ne fallut quun instant la petite
chatte pour replonger dans le
sommeil.
Petit Lion se sentait triste. Leur
frre aurait d tre leur ct,
comme toujours.
Il referma les yeux, mais limage
du corps inerte de son frre le
hantait toujours. Cette expdition
tait mon ide. Petit Geai aurait pu
mourir et les renardeaux auraient
pu nous suivre jusquau camp. Quel
dsastre !
Le chaton dor se leva. Il avait
besoin de prendre lair.
Malgr lobscurit qui rgnait
dans la pouponnire, il discerna la
silhouette de Chipie. Sa longue robe
couleur crme se mlait au pelage
gris perle de Fleur de Bruyre, qui
dormait love autour de ses chatons.
Les moustaches de la reine frmirent
dans son sommeil. Ni lune ni lautre
napprcierait dtre rveille
cette heure-ci, simplement parce
quil devait demander la permission
de sortir. De plus, il serait de retour
avant quelles aient ouvert les yeux.
Il contourna donc sa sur et se
faufila entre les branches pineuses
qui encadraient lentre de la
tanire.
Lair glacial de la nuit lui piqua la
truffe, et le sol tait si froid quil eut
mal aux pattes. Des fumets de gibier
lui parvinrent depuis la fort.
Lorsquun oiseau poussa un cri
dalerte au loin, il leva la tte vers
la Toison Argente dploye sur la
vote nocturne. Il tait heureux que
le Clan des toiles ait laiss Petit
Geai rester parmi ses camarades de
Clan. Et sil allait rendre une petite
visite son frre ? Feuille de Lune
devait certainement dormir.
Petit Lion rampa dans lombre. Le
cur battant, il passa devant la
barrire de ronces qui protgeait
lentre du camp. Lorsquil balaya
la clairire du regard, il se rendit
compte quil ntait pas le seul
tre debout si tard. Deux silhouettes
avanaient de lautre ct de la
clairire.
Le chaton soupira de soulagement
en trouvant une cachette au milieu
des ronces. travers les branches,
il scruta les nouveaux venus : Pelage
de Poussire et Patte dAraigne
traversaient la clairire illumine
par les rayons de lune.
Ils sont presque arrivs, miaula
le guerrier haut sur pattes.
Tant mieux , rpondit Pelage
de Poussire.
Petit Lion tendit loreille. Des
feuilles geles craqurent de lautre
ct de la barrire, qui trembla
soudain lorsque Pelage dOrage et
Poil de Fougre sy glissrent pour
regagner le camp. La patrouille de
minuit tait de retour.
Pelage de Poussire se prcipita
leur rencontre.
Du nouveau ? senquit-il.
Non, rien de spcial ,
chuchota Pelage dOrage.
Petit Lion senfona un peu plus
dans le feuillage. Sil se faisait
surprendre, il pourrait toujours
expliquer quil tait sorti faire ses
besoins, mais il navait pas envie
quon le renvoie dj la
pouponnire.
Poil de Fougre laissa tomber la
souris quil tenait dans sa gueule.
Aprs des jours de maladie,
comme il est bon de chasser
nouveau ! ronronna-t-il.
Avez-vous patrouill le long
de la nouvelle frontire ? senquit
Patte dAraigne.
Oui, fit le guerrier dor. Le
Clan de lOmbre y a lui aussi
renouvel son marquage. Rien ne
laisse penser que des guerriers
rivaux aient mis la patte sur notre
territoire.
Pelage de Poussire plissa les
yeux.
Manquerait plus que a, feula-t-
il. Dj qutoile de Feu leur a
accord cette parcelle Si je
surprends un guerrier du Clan de
lOmbre du mauvais ct de la
frontire, je lui arrache la fourrure !
Ils noseraient pas ! sindigna
Poil de Fougre.
Ils ne se sont pas gns, avant
qutoile de Feu leur cde cette
terre , leur rappela Patte
dAraigne.
Il jeta un coup dil la cicatrice
qui zbrait le flanc de Poil de
Fougre, souvenir dune des
escarmouches sanglantes qui avaient
oppos les deux Clans propos de
la clairire traverse par la rivire.
Le Clan de lOmbre avait toujours
revendiqu ce terrain. Pour viter
une effusion de sang inutile la zone
tait si dgage quil tait difficile
dy chasser toile de Feu la leur
avait finalement accorde lors de la
dernire Assemble.
Ce coin ne valait pas la peine
quon se batte pour lui, a comment
Pelage dOrage. toile de Feu a eu
raison dy renoncer.
Le Clan du Tonnerre navait
jamais renonc la moindre
parcelle de territoire ! feula Pelage
de Poussire.
Cest vrai , le soutint Poil de
Fougre.
nerv, Patte dAraigne tournait
en rond, la queue battant en rythme.
Poil de Fougre poursuivit :
Mais le terrain tait trop
expos, et les Bipdes y seront
bientt de retour, ds le dbut de la
saison des feuilles vertes.
De plus, le Clan du Tonnerre a
davantage lhabitude de chasser
couvert, ajouta Pelage dOrage.
Quand bien mme ! toile de
Feu naurait jamais d le cder si
facilement , insista Patte
dAraigne.
Depuis sa cachette, Petit Lion ne
perdait rien de la scne. Patte
dAraigne foudroyait Pelage
dOrage du regard. Le matou haut
sur pattes tait plus virulent que son
pre, Pelage de Poussire ;
cependant Pelage dOrage ne se
laissa pas intimider.
Nous navons abandonn quune
terre strile trop proche du territoire
des Bipdes ! cracha-t-il.
videmment, toi tu te moques
bien quon perde une partie de notre
territoire, feula Pelage de Poussire.
Tu nappartiens pas au Clan du
Tonnerre !
Petit Lion se crispa. Pelage
dOrage avait combattu les
envahisseurs aussi frocement que
nimporte quel guerrier de leur Clan.
Il plissa les yeux, attendant de voir
la raction du matou gris. Mais
Pelage dOrage fut incapable de
rpondre. Muet, il contempla Pelage
de Poussire les yeux carquills.
Poil de Fougre sinterposa, lil
brillant.
Ce qui est fait est fait. Cela ne
sert rien den discuter.
Maintenant, le Clan de
lOmbre va croire quil peut nous
imposer sa loi ! objecta Patte
dAraigne.
toile de Feu a signifi trs
clairement au Clan de lOmbre quil
leur faisait une faveur, lui rappela
Poil de Fougre. Tout le monde a
compris quil tait guid par la
sagesse et non par la peur.
Dans ce cas, pourquoi toile
Solitaire et toile du Lopard ont-ils
sembl si intresss ? soffusqua
Pelage de Poussire. lvidence,
ils croient prsent que le Clan du
Tonnerre est incapable de dfendre
son territoire.
Et si le Clan du Vent rclame
soudain une portion de la fort sur
notre rive du torrent ? ajouta Patte
dAraigne. toile Solitaire ne sest
pas vraiment montr amical envers
nous depuis quil est devenu chef de
son Clan.
Nos relations se sont apaises
depuis quil nous a aids
repousser linvasion des blaireaux,
lui rappela Poil de Fougre.
Ce qui ne lempchera pas de
vouloir le meilleur pour son Clan,
insista Pelage de Poussire. Sil
pense que nous sommes faibles, il
risque dy voir une chance dtendre
son territoire.
Tu imagines vraiment
qutoile de Feu pourrait cder une
parcelle giboyeuse ? lui demanda
Pelage dOrage.
Pelage de Poussire le toisa un
instant, avant de baisser les yeux.
Non, admit-il.
Et nous navons pas nous
inquiter du Clan de la Rivire,
renchrit Poil de Fougre. Nous
navons aucune frontire commune et
toile du Lopard sest montre
discrte depuis que Plume de
Faucon a trouv la mort sur notre
territoire.
Est-ce que quelquun connat
le fin mot de cette histoire ? voulut
savoir Pelage dOrage.
Tout ce quon sait, cest
qutoile de Feu a dcouvert son
corps tandis quil patrouillait en
compagnie de Griffe de Ronce et
Pelage de Granit , miaula Patte
dAraigne.
Petit Lion ne comprenait pas tout.
Il avait dj entendu Chipie et Fleur
de Bruyre voquer Plume de
Faucon, le lieutenant du Clan de la
Rivire qui avait pri en sempalant
sur un bout de bois pointu, qui tenait
un collet. Personne ne savait ce quil
faisait l. Petit Lion avait tent
dinterroger son pre aprs tout,
Plume de Faucon, le demi-frre de
Griffe de Ronce, tait presque un
oncle pour lui mais il avait
rechign rpondre. Petit Lion
navait appris quune seule chose :
Griffe de Ronce et Poil dcureuil
avaient remmen le corps au Clan de
la Rivire pour que ses camarades
le veillent et pleurent sa disparition
comme celle de nimporte quel
guerrier mort en brave.
Tandis que le chaton tendait
loreille pour pier la suite de la
conversation, il sentit les ronces
frmir tout autour de lui. Il se rendit
compte avec stupeur quil tait tout
prs du tunnel auxiliaire ce mme
tunnel quil avait emprunt avec son
frre et sa sur. Pris de panique, il
huma lair. Ctait Nuage de Mulot,
qui revenait vers la clairire,
peine une longueur de queue devant
lui.
Le chaton dor eut beau reculer un
peu plus entre les branches, il ne put
chapper au flair aiguis de
lapprenti.
Petit Lion ? souffla ce dernier
dans lombre.
Le contrevenant hsita un instant
senfoncer un peu plus dans les
ronces, mais les pines ne lui
disaient rien qui vaille et, de toute
faon, sa fiert len empchait.
Je suis l , avoua-t-il.
Pelage de Poussire tourna
aussitt son regard ambr vers eux.
Nuage de Mulot ? appela le
guerrier.
Petit Lion retint son souffle.
Lapprenti allait-il le dnoncer ?
Sils avaient longtemps vcu
ensemble dans la pouponnire,
Nuage de Mulot risquait prsent de
se ranger du ct des guerriers.
Jai fait mes besoins, jallais
retourner la tanire des apprentis
, rpondit Nuage de Mulot.
Un instant plus tard, il se glissa
dans la cachette du chaton.
Tu nes pas cens tre dans la
pouponnire ? lui demanda-t-il
voix basse.
Irrit, Petit Lion agita la queue.
Sil lui tait reconnaissant de ne pas
avoir rvl sa prsence, il dtestait
quon le traite comme une boule de
poils sans dfense.
Sans Petit Geai prs de moi, je
narrivais pas dormir, grommela-t-
il.
Pourquoi Pelage de Poussire
et Pelage dOrage se disputaient-ils
?
Ils voquaient la dcision
dtoile de Feu de donner le bout de
territoire prs de la rivire au Clan
de lOmbre, expliqua-t-il. Pelage de
Poussire a accus Pelage dOrage
de ne pas tre un vrai guerrier du
Clan du Tonnerre.
Je suis tonn que Pelage
dOrage ne lait pas rduit en pices
!
Cest pourtant vrai, non ? Il est
n dans le Clan de la Rivire et a
vcu avec la Tribu.
Tu nas pas intrt le lui dire
en face
La voix de Pelage de Poussire
leur parvint de nouveau.
Nuage de Mulot !
Celui-ci poussa le chaton un peu
plus loin dans les ronces. Petit Lion
rprima un cri de douleur lorsque
les pines se plantrent dans sa
fourrure. Lapprenti regagna la
clairire.
Tu nes pas cens retourner
dans la tanire des apprentis ?
senquit Pelage de Poussire.
Jai cru sentir une souris,
mentit le novice.
Mme une souris ne serait pas
assez bte pour saventurer dans le
camp, marmonna le chasseur.
Retourne dormir. Patte dAraigne
ne sera pas content si tu es trop
fatigu pour tentraner.
Oui, Pelage de Poussire.
Nuage de Mulot sinclina avant de
sen aller.
Immobile, Petit Lion attendit sans
bruit que tous les guerriers aient
regagn leur gte. Il semblait idiot de
risquer de se rendre la tanire de
la gurisseuse, prsent. Ds quil
fut certain que la voie tait libre, il
sextirpa de la barrire et revint
discrtement la pouponnire.
Plusieurs pines staient
accroches sa fourrure. Elles lui
rentrrent dans la peau lorsquil se
roula en boule dans son nid. Les
yeux clos, il attendit que le sommeil
vienne, mais sa conversation avec
Nuage de Mulot rsonnait encore
dans ses oreilles. Il navait jamais
compris quel point il pouvait tre
important pour certains dtre
considrs comme de vritables
membres du Clan du Tonnerre. Lui-
mme navait jamais eu
sinterroger sur sa propre place au
sein du Clan. Et il venait de prendre
conscience que tout le monde navait
pas la chance dtre n dans la fort,
avec pour pre le lieutenant du Clan.
Pourtant, il ne voyait pas pourquoi
Nuage de Mulot avait tant pris au
srieux cette querelle entre les
guerriers. Pelage dOrage et Source
se montraient loyaux envers le Clan
du Tonnerre : peu importait le reste,
non ?
CHAPITRE 6
PETIT HOUX RVAIT que la
pouponnire tait pleine de
hrissons. Ils taient entrs la
queue leu leu en cartant sans gard
Fleur de Bruyre et ses petits, puis
ils staient installs dans le nid de
mousse prs de la petite chatte.
Leurs piquants aiguiss lui rentraient
dans le dos. Elle se tortilla pour
scarter de ses nouveaux camarades
envahissants.
Que faites-vous l ? marmonna-
t-elle. Allez-vous-en !
Mais les piquants senfonaient
toujours dans sa fourrure. Elle ouvrit
les yeux et dcouvrit Petit Lion roul
en boule prs delle. Il avait lair
dtre tomb dun arbre, avec son
pelage dor tout bouriff et plein
dpines noires.
Elle le secoua du bout de la patte.
H ! souffla-t-elle. O as-tu
ramass toutes ces pines ? Elles me
piquent partout !
Quoi ? fit le chaton en ouvrant
ses yeux ambrs.
Tu es couvert dpines !
rpta Petit Houx en devinant quil
tait sorti de la pouponnire.
Quest-ce que tu as fabriqu ?
Je narrivais pas dormir.
Alors je suis all faire un tour dans
la clairire.
Petit Houx le dvisagea.
Tu ne crois pas que nous avons
suffisamment dennuis comme a ?
Tu veux nous empcher de devenir
apprentis ?
Ne tinquite pas. Personne ne
ma vu. Il sassit puis se passa une
patte sur le museau. Sauf Nuage de
Mulot. Il ne dira rien. Cest lui qui
ma pouss dans les pines pour que
Pelage de Poussire ne me voie pas.

Petit Houx feula doucement.


Pourquoi est-il incapable de
rflchir avant dentreprendre quoi
que ce soit ? se demanda-t-elle.
On ferait mieux de soccuper de
ces pines avant que quelquun
dautre les remarque.
Elles me font vraiment mal,
gmit le chaton, qui se tordit le cou
pour en attraper une avec les crocs,
plante dans son flanc.
Je ferais mieux daller
chercher un remde chez Feuille de
Lune. Il ne faudrait pas que tes
gratignures sinfectent.
Tu vas tout lui raconter ?
Non, ne ten fais. Je lui dirai
quil y avait une pine dans ton nid
et que tu tes couch dessus. Elle
se mit sur ses pattes et se dirigea
vers la sortie. Essaie den enlever
le plus possible. Je moccuperai des
autres en revenant. Elle allait
sortir lorsquune ide la frappa :
Et ne les laisse pas par terre. Si Petit
Givre ou Petit Renard sy piquent,
Fleur de Bruyre tarrachera les
moustaches une par une !
Elle traversa la clairire en toute
hte, soulage de voir quelle tait
dserte. Malgr le soleil qui se
levait derrire les arbres, il faisait
encore froid dans le camp plong
dans lombre. Petit Houx devina que
la patrouille de laube tait dj
partie et que les autres guerriers
sattardaient dans leur tanire
douillette le temps que le soleil soit
suffisamment haut dans le ciel pour
rchauffer la combe.
Elle se faufila travers le rideau
de ronces qui masquait lentre de la
tanire de la gurisseuse. Feuille de
Lune ntait nulle part en vue, et son
odeur tait vente. La jeune chatte
se prcipita vers Petit Geai.
Tu te sens mieux ?
Lov dans la mousse, son frre
semblait ntre quun tas de fourrure
gris tigr inerte. Il redressa la tte en
entendant la voix de sa sur et la
dvisagea de ses yeux aveugles.
Quest-ce que tu fais l ? Tu
nes pas consigne dans la
pouponnire ?
Petit Lion sest plant une
pine dans la fourrure, expliqua-t-
elle. Je suis venue chercher un
remde pour viter une infection.
La mine ensommeille, Petit Geai
lui dsigna dun signe de tte le fond
de lantre.
Feuille de Lune a utilis des
feuilles doseille pour soigner mes
gratignures. Tu devras les trouver
toi-mme. Elle est partie cueillir des
orties.
Entendu. Elle alla fouiller
dans les herbes. Tu te souviens de
son odeur ?
Oui, elle est un peu piquante.
Petit Geai leva la truffe et inspira
longuement. Sur une des piles du
devant.
Petit Houx contempla
lassortiment de plantes et de
graines. Devant elle, elle repra
deux piles de feuilles, les premires
plus fonces que les secondes. Elle
renifla dabord les plus sombres.
Berk, celle-l ne sent pas bon.
Loseille ne sent pas mauvais,
rpondit-il. Juste un peu fort.
Petit Houx renifla lautre tas et
frona le nez. Oui, lodeur tait bien
piquante. Elle en prit plusieurs dans
la gueule, quelle porta Petit Geai.
Cest la bonne plante , lui
confirma-t-il.
Le rideau de ronces frmit, ce qui
fit sursauter Petit Houx.
Feuille de Lune revenait avec un
bouquet dorties, quelle tenait
prudemment par les tiges. La rose
scintillait sur leurs feuilles
denteles. Elle les posa au sol et
miaula :
Tu es leve de bonne heure.
Remarquant la pile de feuilles
doseille prs de Petit Houx, elle
ajouta : Ton frre va bien. Il na
plus besoin de traitement. Juste dun
peu de repos.
Ce nest pas pour lui, expliqua
la petite chatte, mais pour Petit Lion,
qui sest plant une pine dans la
peau. Elle devait tre cache dans sa
litire.
Et comment savais-tu quil te
fallait de loseille ? senquit la
gurisseuse, visiblement tonne.
Petit Houx regarda Feuille de
Lune un instant, muette. Cest Petit
Geai qui me la dit, faillit-elle
rpondre.
Elle se souvenait de lodeur qui
imprgnait ma fourrure hier ,
miaula Petit Geai.
Du bout de la queue, Petit Houx
lui caressa le flanc pour le
remercier. Elle ne tenait pas
passer pour plus intelligente que
Petit Geai, cependant elle voulait
faire bonne impression.
Bravo, Petit Houx ! la flicita
la chatte tigre. Ce compliment
rchauffa la petite chatte jusquau
bout de sa queue. Elle se dit quun
jour elle saurait vraiment
reconnatre les herbes et naurait
plus besoin de faire semblant. Je
vais te montrer comment lutiliser.
Feuille de Lune se pencha sur la
pile de feuilles, nen prit quune et
la mcha lentement. Puis elle tendit
la patte et la lcha pour limprgner
du jus de loseille. Ensuite, elle
recracha les restes de la feuille.
Assure-toi que la pulpe pntre
bien la blessure. Cela pique un peu
mais, appliqu correctement, le jus
vite des douleurs bien plus
dsagrables.
Petit Houx lavait observe avec
attention.
Veux-tu essayer une fois ici ?
Non, merci. Je ferais mieux de
retourner auprs de Petit Lion,
rpondit Petit Houx, qui voulait
regagner la pouponnire avant le
rveil de Chipie et Fleur de Bruyre.
Il souffre beaucoup.
Je pourrais taccompagner
Petit Houx, qui allait accepter, se
reprit juste temps. Si Feuille de
Lune voyait le nombre dpines
fiches dans la fourrure de son frre,
ils auraient des ennuis tous les deux.
Inutile, tu dois tre trs occupe.
Je viendrai te chercher en cas de
besoin.
Trs bien.
tait-ce une tincelle malicieuse
qui clairait son regard ? Avait-elle
devin que Petit Houx ne lui avait
pas dit toute la vrit ?
Ne tenant pas le dcouvrir, la
petite chatte noire prit loseille et
sortit de lantre. Son cur se serra
aussitt. Comme lastre du jour
brillait prsent au-dessus des
arbres, le camp fourmillait
dactivit. Allonge sur une pierre,
Chipie se rchauffait au soleil. Ses
petits, blouis par la lumire,
battaient des cils. Blottis les uns
contre les autres lentre de la
tanire des apprentis, ils voquaient
un grand nuage tout doux : la
fourrure crme de Nuage de Sureau
se mlait aux pelages gris et blanc
de Nuage de Noisette et de Nuage de
Mulot. Nuage de Cendre, Nuage de
Miel et Nuage de Pavot faisaient
leur toilette prs du demi-roc. Leur
mre, Poil de Chtaigne, fouillait du
bout du museau les restes des prises
de la veille en compagnie de Cur
dpines et de Patte dAraigne.
Ils nont aucune raison de croire
que je nai pas le droit dtre l, se
rassura-t-elle. Elle traversa la
clairire grands pas, salua les
apprentis dun signe de tte comme
si de rien ntait et vita de regarder
Cur dpines et Patte dAraigne.
Ses coussinets la brlaient chaque
pas, mais elle garda la queue haute
et tenta de ne pas avoir lair
coupable.
Personne ne linterpella. Elle se
faufila dans la pouponnire sans
lcher son paquet de feuilles.
La voix de Fleur de Bruyre la fit
sursauter.
O tais-tu ?
La petite chatte dposa loseille et
jeta un coup dil son frre. Elle
fut soulage de voir quil tait
parvenu retirer la plupart des
pines et lisser suffisamment sa
fourrure pour ne pas veiller les
soupons.
Jai racont Fleur de Bruyre
quil y avait une pine dans mon nid,
se hta de murmurer Petit Lion.
Petit Houx expliqua quelle tait
alle chercher des feuilles doseille
pour soigner ses gratignures.
Je sais que jaurais d te
demander la permission, mais je nai
pas voulu te dranger.
Tu aurais d attendre que je
me rveille. Enfin, je ne peux pas te
reprocher davoir voulu aider ton
frre, soupira la chatte. Seul le Clan
des toiles sait comment des pines
ont pu arriver dans la pouponnire !
Elle couva dun regard tendre les
deux boules de poils qui gigotaient
contre son ventre. Vous devez
prendre garde ne rien rapporter
dans la pouponnire, lorsquil y a
des nouveaux-ns prs de vous.
Nous allons faire attention,
promit la petite chatte, avant de se
prcipiter vers son frre. Alors, tu
as russi toutes les enlever ?
murmura-t-elle.
Toutes sauf une, derrire mon
oreille.
Petit Houx lcha lendroit indiqu
et repra aussitt lpine. Elle la
saisit entre ses dents et la dlogea
dun mouvement sec.
Jai mis les autres sous les
ronces qui bordent la tanire ,
linforma-t-il, la queue tendue vers
les feuillages au bout de son nid.
Petit Houx cracha lpine
lendroit indiqu et revint le voir.
O sont tes griffures les plus
profondes ? senquit-elle en
commenant mcher une feuille
tandis que son frre se tortillait pour
lui montrer du bout du museau une
coupure sur son flanc. Loseille
avait un got abominable. Berk !
Elle se pencha vers son frre et,
en quelques coups de langue,
imprgna son pelage, ainsi que
Feuille de Lune le lui avait montr.
Petit Lion grimaa et poussa un petit
cri de douleur.
Petit Houx recula dun bond.
Vous vous disputez ? senquit
Fleur de Bruyre sans lever la tte.
Non, lui rpondit Petit Lion. Le
jus doseille, a pique.
La queue de Petit Houx frmit.
Elle nallait pas y arriver ! Voir son
frre souffrir lui donnait envie de
vomir. Pourtant, il ne fallait pas que
ses plaies sinfectent et, si elle
comptait devenir gurisseuse, elle
devait shabituer soigner les
autres.
Malgr le got excrable, elle
rduisit en pulpe une autre feuille et
entreprit de traiter lgratignure
suivante. Cette fois-ci, Petit Lion ne
fit que grimacer. Cela suffit pourtant
faire bondir une nouvelle fois sa
sur.
Dsole , gmit-elle, avant de
se souvenir des paroles de Feuille
de Lune : Cela pique un peu mais,
appliqu correctement, ce jus vite
des douleurs bien plus
dsagrables.
Elle poursuivit donc sa tche en
sefforant dignorer les petits cris
de douleur de son frre et le got
rpugnant de loseille.
Je me sens beaucoup mieux ,
souffla Petit Lion.
Petit Houx sassit en poussant un
soupir de soulagement.
Et si vous alliez manger, tous
les deux ? suggra Fleur de Bruyre.
Chipie est dehors. Elle vous
surveillera.
Contente de pouvoir regagner la
clairire sans enfreindre les rgles,
Petit Houx se hta se sortir, aussitt
imite par son frre. Cependant,
comme le got du remde lui avait
coup lapptit, elle prit le chemin
du tas de gibier sans grand
enthousiasme.
Nuage de Mulot, Nuage de
Noisette et Nuage de Sureau se
tenaient toujours sur le carr dherbe
devant leur tanire. Nuage de Mulot
ne tenait plus en place.
Griffe de Ronce nous a dit que
notre valuation commencerait
midi , annona-t-il aux deux autres.
Petit Houx tendit loreille. Les
petits de Chipie sentranaient
depuis presque quatre lunes. Leur
baptme de guerriers aurait bientt
lieu.
Qui va nous faire passer
lpreuve ? senquit Nuage de
Sureau avec inquitude.
Griffe de Ronce na pas voulu
me le dire.
Tu penses que ce sera toile
de Feu lui-mme ? lui demanda
Nuage de Noisette, dont la queue
frtillait dexcitation.
Ne me dis pas a ! haleta
Nuage de Sureau. Je ne me
souviendrai de rien si je crois que
cest lui qui me regarde !
Est-ce quon pourra chasser
ensemble ?
Patte dAraigne ma dit que
ctait nous de choisir.
Pelage de Granit et Aile Blanche
faisaient leur toilette tout prs. Les
moustaches du guerrier frmirent
damusement lorsquil surprit la
conversation des apprentis.
Il serait plus sage de vous
sparer ! lana-t-il. Seul, vous avez
une chance de surprendre votre
proie, alors que, ensemble, vous
serez trop bruyants et vous effraierez
tout le gibier entre ici et la caverne
de Minuit !
Aile Blanche le tapota du bout
dune patte immacule.
Ne les taquine pas, voyons. Tu
tais apprenti, toi aussi. Rappelle-
toi quel point tu tais nerveux
avant ta mise lpreuve.
Source arriva au camp en tenant
trois souris par la queue. Petit Houx
la regarda les dposer sur le tas de
gibier.
Merci, Source , miaula Petit
Lion, qui prit un rongeur et
commena le dvorer.
Les yeux gris de la chasse-proie
se posrent sur lui avec tendresse.
Tu devrais manger moins vite.
Dans les montagnes, nous disons
toujours quune proie bien dguste
nous cale plus longtemps.
Petit Lion la dvisagea avec
surprise.
Compris , dit-il avant de
suivre le conseil.
Un feulement retentit devant
lentre du camp, suivi dun
grognement menaant. Petit Houx
reconnut la voix de Nuage de Miel.
Tempte de Sable, le mentor de la
novice, disparut aussitt dans le
tunnel.
Nuage de Miel ! appela-t-elle.
Que se passe-t-il ?
Petit Houx retint sa respiration. Le
camp se faisait-il attaquer ?
Elle entendit aussitt des ronrons
de bienvenue. Tempte de Sable
revint dans la clairire, suivie de
Papillon, la gurisseuse du Clan de
la Rivire, et de Nuage de Saule,
son apprentie. Nuage de Miel
fermait la marche, la queue hrisse
par lembarras.
Je suis dsole, miaula-t-elle.
Je navais pas reconnu nos
visiteuses, juste lodeur du Clan de
la Rivire.
Tempte de Sable rassura sa
protge en citant un vieux dicton :
Mieux vaut effrayer une souris
quaccueillir un blaireau.
Le cur de Petit Houx fit un bond
dans sa poitrine. Elle avait dj vu
une fois lapprentie gurisseuse du
Clan de la Rivire, lorsque Papillon
et elle avaient apport des pousses
dherbe chat, si prcieuses lors de
la mauvaise saison. Elles les avaient
cueillies dans un massif protg des
intempries sur leur territoire.
Feuille de Lune les avait
copieusement remercies, car celles
qui poussaient prs du nid de
Bipdes abandonn sur le territoire
du Clan du Tonnerre avaient gel.
cette occasion, Petit Houx avait
interrog Nuage de Saule pour
dcouvrir comment vivaient les
apprentis des autres Clans. Cette
fois-ci, elle avait une autre question
lui poser : comment devenait-on
apprentie gurisseuse ?
Tandis que Tempte de Sable
allait chercher Feuille de Lune, Petit
Houx traversa la clairire toute
allure.
Bonjour ! lana-t-elle malgr
sa timidit.
Le regard proccup de Nuage de
Saule sillumina soudain.
Bonjour, Petit Houx ! Ou bien
tappelles-tu Nuage de Houx,
prsent ?
Non, pas encore. Qutes-vous
venues faire ici ?
Les deux chattes du Clan de la
Rivire navaient rien apport. Elles
taient peut-tre venues demander
des plantes en change de lherbe
chat.
Les oreilles de lapprentie
frmirent.
Jai fait un rve, rpondit-elle.
Je veux que Feuille de Lune maide
linterprter.
Tu ne peux pas demander
Papillon ?
Cest Papillon qui a suggr
que nous venions demander lavis de
son amie.
De quoi tu as rv ?
Je ne peux pas en parler avant
den avoir discut avec votre
gurisseuse.
Papillon, Nuage de Saule !
lana Feuille de Lune depuis le seuil
de son antre. Soyez les bienvenues !
Entrez, entrez donc.
Elle carta le rideau de ronces
pour que ses invites ne se griffent
pas en pntrant dans sa tanire.
Petit Houx les regarda disparatre
dans lombre avec envie.
Pourquoi tu les observes comme
un lapin dbile ? vint lui demander
Petit Lion. Ce nest pas la premire
fois quelles viennent nous rendre
visite, si ?
Petit Houx fut incapable de garder
son secret un instant de plus.
Je veux devenir gurisseuse !
CHAPITRE 7
GURISSEUSE ? rpta Petit
Lion en dvisageant sa sur.
Pourquoi ?
Devenir guerrier nest pas la
seule faon de servir le Clan, tu sais.
Quelle ide ! Tu seras toujours
coince au camp avec les malades et
les blesss, au lieu de sortir dans la
fort pour chasser et dfendre les
frontires.
Le ton de Petit Lion ntait pas
critique, juste incrdule.
Peut-tre, mais mon savoir sera
immense, rtorqua-t-elle.
Japprendrai tout sur les plantes
mdicinales, et je partagerai les
rves du Clan des toiles. Elle le
dvisagea, priant pour quil
comprenne. Quest-ce qui pourrait
tre plus excitant que a ?
Se battre contre le Clan de
lOmbre ?
Moi, je prfre avoir des
visions comme Feuille de Lune et
Nuage de Saule ! insista Petit Houx.
Tu en as dj, rpliqua-t-il,
lil ptillant de malice. Tu vois
des hrissons partout !
Gros malin ! miaula Petit
Houx dans une colre feinte.
Elle renversa son frre et se
bagarra avec lui.
Quest-ce que vous faites, tous
les deux ? les tana Poil
dcureuil.
Le ton sec de leur mre ptrifia
Petit Houx. Petit Lion chappa sa
sur et les deux chatons sassirent
devant la guerrire.
Si vous navez rien de mieux
faire que de projeter de la poussire
sur la rserve de gibier, vous feriez
aussi bien de retourner dans la
pouponnire.
Je nai rien aval ! protesta la
petite chatte.
Alors emporte une pice de
viande, rtorqua sa mre. Et une
autre pour Fleur de Bruyre, tant que
tu y es.
Petit Houx avait horreur de
manger dans la pouponnire. Le
gibier avait bien meilleur got en
plein air. Pourtant, elle ne protesta
pas.
Jespre que Cur dpines se
souvient quil dirige la patrouille de
midi, miaula la rouquine comme
pour elle-mme, le regard tourn
vers le guerrier qui se reposait sous
la Corniche.
Tu ferais mieux daller le lui
rappeler, puisque tu adores donner
des ordres tout le monde,
marmonna Petit Houx.
Quest-ce que tu dis ? miaula
la rouquine, dont le regard pensif
navait pas quitt Cur dpines.
Rien, chuchota Petit Houx, un
peu honteuse.
Noublie pas Fleur de Bruyre,
lana Poil dcureuil en sloignant.
Si au moins elle se rendait
compte quelle nous gche notre
plaisir ! miaula Petit Houx
loreille de son frre.
Elle est occupe, cest tout.
Petit Houx bougonna entre ses
moustaches, un peu penaude. Elle se
montrait injuste envers sa mre, elle
le savait. Comment pouvait-elle la
critiquer alors que, en vrit, elle
voulait lui ressembler en tout point,
tre aussi courageuse, aussi loyale et
aussi respecte par ses camarades
de Clan ?
Retournons la pouponnire ,
conclut-elle.
Elle sempara de lune des souris
rapportes par Source, tandis que
Petit Lion sortait du tas de gibier une
grive moiti grosse comme lui, quil
trana vers la pouponnire. Petit
Houx devinait que Fleur de Bruyre
serait incapable de manger un gibier
si gros mais, connaissant le
caractre but de son frre, elle
sabstint de tout commentaire.
De retour dans la pouponnire,
elle mangea la souris, remercia le
Clan des toiles pour ce bon repas
et gagna son nid. Elle se nettoya le
museau et les pattes puis, le ventre
plaqu au sol, elle jeta un coup
dil sous les ronces pour voir ce
qui se passait dans la clairire. Prs
delle, Petit Lion dormait dj et
Fleur de Bruyre tentait de
persuader Petit Renard et Petit Givre
de goter la grive quelle avait
attendrie pour eux coups de crocs.
Petit Houx plissa les yeux, le regard
braqu vers lantre de Feuille de
Lune. Elle esprait parler nouveau
Nuage de Saule.
Le rideau de ronces frmit enfin.
Feuille de Lune raccompagnait
Papillon et son apprentie la
clairire. Aussi silencieusement que
possible, Petit Houx se faufila sous
le mur de ronces de la pouponnire,
drangeant au passage le tas de
feuilles que Poil dcureuil avait
install la veille. Je le remettrai en
place tout lheure, se promit-elle
tout en cavalant vers la novice du
Clan de la Rivire.
Rebonjour ! lana-t-elle
Nuage de Saule.
Lapprentie cilla un instant et son
regard sclaircit aussitt.
Coucou.
Est-ce que Feuille de Lune ta
aide ?
Oui. Je peux te raconter ma
vision, prsent, si tu le souhaites
toujours.
Oh, oui, sil te plat !
Dans mon rve, de gros nuages
venaient dissimuler le bleu du ciel,
puis disparaissaient. Ensuite, le
soleil brillait tellement fort au-
dessus du camp du Clan de la
Rivire que les plantes grillaient et
les nids se dsschaient, si bien
quil ny avait plus dabri pour se
protger de la chaleur.
Quest-ce que cela signifiait ?
senquit la petite chatte en
frissonnant.
Feuille de Lune pense que
cest une mise en garde concernant
notre approvisionnement en eau.
Cependant, la pluie a t abondante
pendant la mauvaise saison, alors il
ne peut sagir dune scheresse.
Selon elle, je dois conseiller
toile du Lopard de vrifier que
tous les ruisseaux qui bordent le
camp ne prsentent aucun danger.
Comment es-tu devenue
lapprentie de Papillon ? demanda-t-
elle encore.
Je lai aide soigner ses
malades pendant une pidmie.
Comme jai pris plaisir accomplir
les tches quelle me confiait, je suis
revenue lassister plusieurs fois,
jusqu ce quelle me suggre de
devenir son apprentie.
Tu savais depuis toujours que
tu voulais devenir gurisseuse ?
En fait, je ny avais jamais
rflchi, admit-elle. Cest arriv un
peu tout seul. Maintenant, je
nimaginerais pas faire autre chose.
Cest chouette dtre gurisseuse !
Petit Houx ouvrit la bouche pour
abonder dans son sens, mais
Papillon ne lui en laissa pas le
temps.
Nuage de Saule, nous partons !

Papillon et Feuille de Lune se


salurent dun frlement de truffes,
puis la gurisseuse du Clan de la
Rivire se dirigea vers le tunnel
dpines. Son apprentie slana sur
ses pas.
Au revoir, Petit Houx ! lana-
t-elle.
La petite chatte noire les regarda
disparatre dans les ronces, plus
dtermine que jamais. Oubliant
quelle ntait pas cense quitter la
pouponnire, elle se prcipita vers
Feuille de Lune et la suivit dans son
antre.
tendu sur le dos, Petit Geai
exposait la douce fourrure grise de
son ventre. Il dormait visiblement
mieux que lors de la dernire visite
de sa sur.
Feuille de Lune se tourna en
entendant la petite chatte entrer.
Te faut-il dautres feuilles
doseille pour ton frre ?
Petit Houx fit non de la tte. Une
question lui brlait le museau, mais
elle peinait trouver les mots quil
fallait.
Quelque chose ne va pas ?
Petit Geai roula sur le ct et
souleva la tte.
Quest-ce que tu veux, Petit
Houx ? demanda-t-il, les oreilles
dresses comme sil devinait
limportance du moment.
Feuille de Lune lui jeta un coup
dil et dit avec douceur :
Retourne la pouponnire, Petit
Geai.
Cest vrai, je peux ? demanda
le jeune flin en sasseyant.
Oui, la condition que tu ne
joues pas la bagarre sitt arriv.
Petit Geai fit quelques pas dune
dmarche hsitante puis, ds quil
eut retrouv lquilibre, il trotta vers
la sortie.
Merci, Feuille de Lune.
Ses yeux aveugles se braqurent
sur Petit Houx, ce qui la fit
sursauter. Parfois, elle avait
vraiment limpression quil la
regardait droit dans les yeux.
Je viendrai te rendre visite au
coucher du soleil , lui promit la
gurisseuse.
Ds quil eut disparu, Feuille de
Lune sassit.
Bien. Maintenant, dis-moi ce
qui te tracasse.
Rien du tout ! Je dois te parler
dune chose importante.
Une lueur de surprise de
panique, presque brilla dans les
prunelles de la chatte tigre.
Quoi donc ?
Petit Houx inspira profondment
avant de se lancer.
Je veux devenir ton apprentie !

La gurisseuse semblait
stupfaite.
Je naurais jamais cru que
Elle laissa sa phrase en suspens et
reprit dune voix plus douce. tre
gurisseuse est une grande
responsabilit. Tu ne participeras
que rarement aux combats et aux
patrouilles. Tu ne pourras jamais
prendre de compagnon, jamais avoir
de petits. ces paroles, un voile
de tristesse assombrit ses yeux.
prouvait-elle des regrets ? Pour
quelle raison veux-tu devenir mon
apprentie ?
Je veux aider le Clan. Si
jtais gurisseuse, je pourrais
soigner mes camarades, et partager
les rves du Clan des toiles.
Feuille de Lune lobservait toujours
dun air interrogateur, si bien quelle
poursuivit : En tant que guerrire,
je pourrais nourrir le Clan et le
protger au pril de ma vie, sil le
fallait et je naurais que mes crocs
et mes griffes pour me battre. En
revanche, en tant que gurisseuse,
jaurais tout le savoir et le pouvoir
du Clan des toiles pour maider
accomplir mon devoir. Quelle
meilleure faon de servir le Clan du
Tonnerre ?
Elle sinterrompit, bout de
souffle, et attendit avec espoir le
verdict.
Voil de trs bonnes raisons,
ronronna enfin Feuille de Lune, au
grand bonheur de la petite chatte.
Mais avant de prendre une dcision,
je dois en parler toile de Feu.
Petit Houx battit des cils un
instant, prise de doute, avant de
chasser son inquitude. Elle na pas
dit non ! se rjouit-elle
intrieurement.
Merci, Feuille de Lune !
Elle gagna la sortie, soulage. Il
tait bien normal que son futur
mentor consulte le chef du Clan
avant de prendre une dcision si
importante ! Rassure, elle traversa
la clairire en bondissant.
Elle se faufila dans la
pouponnire, o Fleur de Bruyre
stait endormie. Ses petits taient
silencieux, pour une fois. Quant
Petit Lion, il sappliquait plumer
les restes de la grive. Voil qui
ferait une bonne garniture pour les
nids.
Petit Geai releva la tte en
lentendant entrer.
Quel secret ma valu de quitter
la tanire de Feuille de Lune ?
Je vais devenir son apprentie,
annona Petit Houx.
Lapprentie de qui ?
De Feuille de Lune, voyons.
Petit Lion sinterrompit,
visiblement ravi.
Elle a accept ?
Eh bien, elle doit dabord en
parler toile de Feu.
Tu veux devenir gurisseuse ?
stonna Petit Geai.
Oui, pourquoi pas ?
Moi, je dtesterais a ! Rester
coinc dans ma tanire veiller sur
des malades et trier des tas
dherbes, non merci. Petit Geai
mordilla la mousse qui garnissait
son nid. Je prfrerais de loin tre
un guerrier, patrouiller, chasser et
combattre pour dfendre le Clan.
La jeune chatte dvisagea son
frre, si fougueux et si fier. toile de
Feu devait absolument le laisser
devenir un guerrier !
Petit Houx sveilla avant laube.
Il faisait bon dans la pouponnire,
car le souffle des chatons endormis
lavait rchauffe toute la nuit.
tendue dans son nid, elle couta le
hululement lune chouette venu des
bois qui sparaient le camp du lac.
Mme sil faisait encore sombre,
elle tait trop excite pour retrouver
le sommeil. La veille au soir, Griffe
de Ronce lui avait annonc qutoile
de Feu avait dcid de maintenir
leur baptme dapprentis pour ce
jour-l.
Vous vous tes bien conduits,
vous navez pas quitt la
pouponnire sans permission ,
avait-il miaul.
Petit Houx avait jet un coup
dil vers ses frres, qui mangeaient
prs du demi-roc.
Et Petit Geai, alors ?
Ne tinquite pas, lavait-il
rassure. toile de Feu ne la pas
oubli.
Petit Houx roula sur le ct et
stira. Avant midi, elle saurait si
elle deviendrait apprentie
gurisseuse. Elle sy voyait dj :
elle travaillerait sans relche dans
lantre de Feuille de Lune,
soulagerait les maux de ventre de
ses camarades avec des plantes,
appliquerait des onguents sur les
blessures, ramasserait des herbes
dans la fort en compagnie de son
mentor des herbes dont elle
apprendrait le nom, lodeur et les
proprits. Elle frissonna de plaisir
en pensant toutes les connaissances
quelle allait engranger. Elle ferma
les yeux et tenta dimaginer comment
le Clan des toiles lui apparatrait
dans ses rves, mais elle ne vit
quelle-mme, une fois adulte,
gurisseuse accompagnant sa propre
apprentie dans les bois pour
transmettre son tour le savoir que
Feuille de Lune lui aurait enseign.
Elle rouvrit les yeux. Les
premires lueurs de laube
commenaient filtrer entre les
branches du roncier. Petit Lion et
Petit Geai dormaient toujours.
Lodeur qui manait du nid de Poil
dcureuil tait froide et vente.
Elle avait d rentrer tard de
patrouille et prfrer dormir dans le
gte des guerriers.
Petit Houx sassit.
Dj rveille ? stonna
Fleur de Bruyre.
La reine allaitait ses petits. Son
pelage gris perle luisait dans le
clair-obscur.
Je suis trop impatiente pour
dormir ! expliqua Petit Houx.
Tu peux sortir, si tu le
souhaites. La patrouille de laube
sera bientt de retour. Et peut-tre
avec du gibier frais.
Petit Givre se tortilla pour se
retourner. Elle demanda Petit Houx
:
Alors tu dormiras pas avec nous
ce soir ?
Non. Avec un peu de chance,
je serai dans la tanire de Feuille de
Lune.
Moi, je prfrerais tre dans le
gte des apprentis avec Petit Lion !
lana Petit Renard en scartant de
sa mre.
Tu iras bientt, lui promit-elle.
Cest long ! gmit-il. Il
stira pour saisir la queue
frmissante de Petit Givre entre ses
pattes auburn. Vivement que je
sois un guerrier !
Sa sur libra sa queue dun
mouvement sec.
Tu reviendras nous dire
comment cest, dtre apprentie ?
Bien sr, ronronna la petite
chatte noire. bientt, Fleur de
Bruyre.
Petit Renard et Petit Givre
crapahutrent hors du nid de leur
mre.
bientt, Petit Houx, miaula
Petit Givre en levant la tte pour
frotter son museau blanc contre la
joue de la future apprentie.
bientt, Petit Givre ,
rpondit-elle avant de se baisser
pour donner un coup de langue entre
les oreilles de Petit Renard. Ne
faites pas de btises.
Avec un lger pincement au cur,
elle quitta pour de bon la
pouponnire.
Des perles de rose scintillaient
sur la clairire. La brume
saccrochait aux buissons et aux
pierres au pied de la paroi rocheuse.
Petit Houx huma avec plaisir les
senteurs fraches de la fort.
Bonjour ! la salua Poil
dcureuil.
Sa mre tait assise devant le
repaire des guerriers, une patte
leve pour se nettoyer derrire les
oreilles. Griffe de Ronce tait prs
delle.
Bonjour ! lana la petite chatte
en trottant vers eux.
Le grand moment est arriv !
ronronna Griffe de Ronce avant de
poser le bout de son museau sur la
tte de sa fille.
Oh, oui , confirma-t-elle.
Et dire quelle avait failli tout
gcher et ne jamais voir ce jour,
cause de leurs btises !
La barrire de ronces frmit
lorsque la patrouille de laube
revint. Flocon de Neige apparut au
bout du tunnel, suivi de son
apprentie Nuage de Cendre et de
Pelage dOrage. Ils rapportaient tous
trois du gibier.
Griffe de Ronce alla les rejoindre
prs de la rserve, o ils dposrent
leurs prises.
Alors ? senquit-il.
Rien signaler. Personne na
franchi nos frontires, rapporta le
guerrier blanc. Cependant, le Clan
du Vent et le Clan de lOmbre ont
intensifi leur marquage.
Tu penses que cest un signe
dagression ?
Non, tout de mme pas. Ils
cherchent sans doute nous rappeler
quils sont l, tout prs.
Faut-il multiplier les
patrouilles ? demanda Pelage de
Granit.
Il avait surgi si brusquement du
gte des guerriers que Petit Houx
sursauta. Poil dcureuil sen fut
rejoindre les matous, et Petit Houx
se retrouva seule.
Non, pas pour le moment,
rpondit Griffe de Ronce.
Nest-ce pas plutt toile de
Feu den dcider ? rpliqua Pelage
de Granit.
Le lieutenant dvisagea son
camarade et comprit que sa question
ntait pas une marque dirrespect,
mais dinquitude.
Tu as raison. Je lui en parlerai.
Il serait toutefois inutile de ragir
dmesurment face une simple
provocation.
Petit Houx sentit une douce
fourrure frler son flanc. Petit Lion
stait assis prs delle, tandis que
Petit Geai sextirpait sa suite de la
pouponnire.
Que se passe-t-il ? demanda le
chaton dor.
La patrouille de laube fait son
rapport , expliqua-t-elle.
La prsence trop marque des
Clans de lOmbre et du Vent leurs
frontires la contrariait un peu mais,
si elle voulait devenir gurisseuse,
elle allait devoir oublier les soucis
des guerriers pour se concentrer sur
les besoins de ses camarades.
Elle balaya la clairire du regard.
Aile Blanche, Patte dAraigne et
Cur dpines partageaient un
pigeon prs du demi-roc. Nuage de
Miel et Nuage de Pavot jouaient sur
le carr dherbe devant leur tanire.
Ils sinterrompirent soudain pour
lever la tte vers la Corniche. Petit
Houx suivit leur regard. Elle tait si
nerveuse quelle avait la sensation
que des fourmis lui picotaient les
coussinets.
toile de Feu avait quitt son gte
et dvalait prsent lboulis
menant la clairire. Tempte de
Sable le suivit avec agilit. Petit
Houx crut que son cur allait clater
lorsque le meneur convoqua tous les
membres du Clan.
Que tous ceux qui sont en ge de
chasser sapprochent de la Corniche
pour une assemble du Clan. Le
temps est venu pour moi de tenir une
promesse faite trois de nos
chatons.
Petit Houx regarda ses frres.
Enfin ! Ils allaient commencer
servir leur Clan !
Griffe de Ronce et Poil
dcureuil se htrent de les
rejoindre. La guerrire lissa en
vitesse les poils hirsutes entre les
oreilles de Petit Houx.
tes-vous prts ? demanda
Griffe de Ronce, lil brillant.
Plus que jamais ! miaula Petit
Houx.
Bien.
Griffe de Ronce alla sasseoir
prs de Bois de Frne. Est-ce que
cela signifie que Bois de Frne sera
le mentor de lun de nous ? se
demanda la petite chatte.
Poil dcureuil lcha la joue de
Petit Geai.
Bonne chance tous les trois ,
ronronna-t-elle avant daller
retrouver son compagnon.
Poil de Souris sortit pniblement
de la tanire des anciens en guidant
Longue Plume. Blottis les uns contre
les autres, Nuage de Miel, Nuage de
Pavot et Nuage de Sureau
changeaient des murmures. Aile
Blanche, Patte dAraigne et Cur
dpines laissrent les restes de leur
repas prs du demi-roc pour
sapprocher de la Corniche. Bientt,
le Clan dans son ensemble
dvisageait toile de Feu. Pour la
premire fois de la matine,
lexcitation de Petit Houx se mua en
apprhension. Les attentes de Griffe
de Ronce, de Poil dcureuil,
dtoile de Feu et du Clan tout entier
pesaient sur ses paules.
Une truffe frache lui frla la
nuque. Ctait Feuille de Lune, qui
lencourageait entrer dans le
cercle form par lassemble des
flins. Elle scruta le regard de la
gurisseuse qui, dun battement de
cils, lui fit signe davancer.
Petit Houx se faufila entre Fleur
de Bruyre et Chipie. Ses deux
frres prirent place prs delle. Elle
tremblait si fort que Chipie dut le
sentir, car elle lui donna un coup de
langue apaisant.
Je vous ai rassembls ce matin
pour lune de mes tches favorites,
annona toile de Feu. Petit Houx,
Petit Lion et Petit Geai ont
dsormais six lunes.
Petit Geai va donc prendre part
la crmonie ! songea Petit Houx,
rassure.
Ils ont eu une enfance pleine de
msaventures, poursuivit-il dun ton
o perait une pointe damusement.
Jespre quils ont retenu la leon, et
je les crois prts commencer leur
apprentissage.
Le Clan miaula sa joie
lunisson. toile de Feu attendit que
le silence revienne avant de
continuer :
Petit Lion !
Le chaton au pelage dor et tigr
avana en tremblant dexcitation.
En ce jour, tu reois ton nom
dapprenti. Tu tappelleras Nuage de
Lion.
Nuage de Sureau clama son nom
et les autres novices limitrent.
toile de Feu leva les yeux vers le
ciel nuageux.
Moi, toile de Feu, chef du
Clan du Tonnerre, jen appelle nos
anctres pour quils se penchent sur
ce chaton et le guident jusqu ce
quil trouve en ses pattes la force et
le courage de devenir un guerrier.
Nuage de Lion leva la tte vers
son chef, les yeux tincelants.
Pelage de Granit , appela
toile de Feu.
Le guerrier gris perle se redressa.
Son regard sclaircit et sa queue
tressaillit en signe de sa joie.
Tu as t le mentor de Bois de
Frne, qui fait honneur son Clan.
Le Clan du Tonnerre te demande
nouveau de prouver que tu peux tre
un excellent mentor.
Le matou inclina la tte tandis que
le meneur poursuivait :
Jattends de toi que tu
transmettes Nuage de Lion tout ton
savoir et que tu fasses de lui un
guerrier dont le Clan pourra tre
fier.
Je ne dcevrai pas mon Clan.
Dun pas vif, Nuage de Lion
sapprocha et leva le museau pour
toucher la truffe de son mentor.
Petit Houx , appela ensuite le
rouquin.
Oubliant sa nervosit, celle-ci
accourut au centre du cercle.
En ce jour, tu reois ton nom
dapprentie. Tu tappelleras Nuage
de Houx.
Nuage de Houx ! Nuage de
Houx ! rpta Nuage de Miel.
Nuage de Houx dvisagea les
novices qui lacclamaient. Nuage de
Mulot et Nuage de Noisette
semblaient si grands et si forts !
Dans la pouponnire, ses frres et
elle taient les plus gs.
Maintenant, ils allaient redevenir les
plus jeunes de la tanire. Puis, le
cur battant, elle se souvint Je ne
dormirai peut-tre plus avec eux !
Feuille de Lune , miaula toile
de Feu.
Youpi ! Nuage de Houx se sentait
soudain si lgre quelle craignit
que le vent ne lemporte.
Feuille de Lune sapprocha de la
petite chatte noire.
Je sais que Nuage de Houx sera
entre de bonnes pattes, poursuivit le
rouquin. Je prie pour que le Clan des
toiles accorde ton apprentie toute
la force et la sagesse dont elle aura
besoin.
Je lui transmettrai tout ce que
Museau Cendr ma enseign.
Les truffes de la gurisseuse et de
son apprentie se frlrent, mais
Feuille de Lune ne regarda pas
Nuage de Houx. Ses yeux voils
semblaient fixer quelquun dautre,
derrire la petite chatte noire.
Surprise, Nuage de Houx se
tourna. Son mentor dvisageait sa
sur, Poil dcureuil. Pourquoi les
deux chattes semblaient-elles si
tristes ?
Petit Geai avana son tour
devant toile de Feu.
Et moi ? demanda-t-il.
Il ne peut pas devenir apprenti
! stonna Aile Blanche.
Longue Plume a rejoint la
tanire des anciens lorsquil est
devenu aveugle, murmura Cur
dpines, comme sil pensait lui
aussi que les aveugles ne pouvaient
tre guerriers.
Il ne serait pas en scurit,
dans la fort, ajouta Patte
dAraigne.
Pauvre petite chose , souffla
Poil de Chtaigne.
La fourrure de Nuage de Houx se
hrissa sur sa nuque. Pourquoi son
frre naurait-il pas le droit de
servir son Clan, comme tout le
monde ?
Je veux devenir apprenti,
comme Nuage de Lion et Nuage de
Houx, cracha Petit Geai.
Bien sr, rpondit toile de
Feu. Et ton mentor sera Cur Blanc.

CHAPITRE 8
CUR BLANC ?
Une vague de colre menaa
demporter Petit Geai. Pourquoi
toile de Feu avait-il choisi la
guerrire borgne entre tous les
guerriers ? La rponse tait bien trop
vidente !
Les griffes plantes dans le sol, il
refusa davancer vers son mentor, au
risque de la mettre dans lembarras.
Il ignora les murmures
dencouragement des autres
apprentis. Il ignora aussi le Chut !
furieux que Patte dAraigne
cracha pour les faire taire. Puis il
sentit quon le poussait gentiment,
mais fermement, vers lavant.
La voix de Feuille de Lune
rsonna dans son oreille.
Avance.
Les dents serres, il fit quelques
pas vers Cur Blanc et toile de
Feu.
Je sais que cela doit tre
difficile pour toi, miaula Cur
Blanc avec compassion. Mais je
promets de tapprendre protger
ton Clan, mme en tant priv de la
vue.
Elle avait piti de lui ! Il
lentendait dans sa voix. Sa colre
dcupla, le sang lui battait aux
temps.
Pourquoi toccuper de moi si tu
penses que je suis inutile ? Pourquoi
ne pas menvoyer tout de suite avec
les anciens, comme Longue Plume ?
cracha-t-il.
Personne na dit que tu tais
inutile, rtorqua Cur Blanc, un peu
raide. Et Longue Plume napprciera
gure que tu parles de lui si
durement. Elle recula dun pas et
releva le menton. Dailleurs, je lui
ai demand de nous aider pour ton
entranement.
La queue de Petit Geai sagitait
furieusement.
Cest a, songea-t-il. Runissons
tous les poids morts du Clan, et
prions pour quun arbre leur tombe
dessus !
toile de Feu sinterposa.
En ce jour, tu reois ton nom
dapprenti. Tu tappelleras Nuage de
Geai.
Nuage de Geai ! Nuage de
Geai !
Les vivats de Nuage de Mulot et
Nuage de Sureau rsonnrent dans la
combe, puis les autres novices les
imitrent.
Pas la peine de vous forcer !
pensa Nuage de Geai en labourant le
sol . Vous macclamez parce que,
vous aussi, vous avez piti de moi !
Cur Blanc, malgr tes
terribles blessures, tu as su devenir
une guerrire redoutable. Je ne peux
imaginer mentor plus adapt pour
entraner Nuage de Geai.
Je lui transmettrai tout ce que
jai appris.
Au moins, a ira vite, songea le
chaton aveugle.
contrecur, il se fora
toucher le museau de Cur Blanc du
bout de la truffe et, ce faisant,
laccepter comme mentor. Ses
moustaches frlrent le ct dfigur
du visage de la chatte. Quelle
trange sensation ! Il dut rprimer un
frisson.
Le Clan tout entier acclama les
nouveaux apprentis. Quelle
blague pas un seul dentre eux ne
pense que je deviendrai un guerrier
digne de ce nom, bougonna-t-il en
lui-mme.
Lorsque la clameur cessa, toile
de Feu reprit la parole.
Le Clan du Tonnerre a de la
chance davoir autant dapprentis.
Jespre quils sentraneront avec
assiduit et quils serviront le Clan
de leur mieux.
Tu peux compter sur nous !
lana Nuage de Lion.
Quand commencerons-nous
lentranement ? voulut savoir Nuage
de Houx.
Cest vos mentors den
dcider.
Viens, Nuage de Lion, miaula
Pelage de Granit. Nous allons te
trouver un nid dans la tanire des
apprentis. Ensuite, je te montrerai la
fort.
Tout de suite ? stonna le
novice.
Oui, pourquoi pas ?
Nuage de Houx trpignait devant
Feuille de Lune.
Est-ce quon pourra les
accompagner ? demanda-t-elle.
Cest une merveilleuse ide,
rpondit Feuille de Lune. Cependant,
moi, je vais te guider jusquaux
coins les plus abondants en plantes
mdicinales, alors que Pelage de
Granit veut sans doute montrer ton
frre les frontires et les parties les
plus giboyeuses.
Ah bon ? fit Nuage de Houx,
due.
Allons dabord la rserve
dherbes, suggra la gurisseuse.
Une fois que tu te seras bien
familiarise avec les plantes, nous
irons les voir dans la fort.
Daccord , rpondit la jeune
chatte avec plus dentrain.
Tandis que Nuage de Lion et
Nuage de Houx sloignaient en
compagnie de leurs mentors
respectifs, Nuage de Geai sassit
avec humeur. Et pourquoi ont-ils
droit de vrais mentors, eux ? Il
sentit sur son paule la queue de
Cur Blanc.
Suis-moi , lui dit-elle.
Boudeur, il trana les pattes sa
suite et sarrta comme elle prs
dune touffe dherbe avachie qui
poussait dans une anfractuosit de la
muraille.
Je pense quil vaut mieux que
nous commencions par
Nuage de Geai ncoutait dj
plus. Il laissa libre cours ses
penses, si bien que la voix de son
mentor se perdit dans les murmures
du vent qui agitait les branches des
arbres au-dessus de la combe. Il
entendait les pas prcipits de
Nuage de Lion, qui suivait Pelage de
Granit avec entrain vers la fort, et
percevait lodeur de Nuage de Houx
qui schappait de la tanire de
Feuille de Lune. Nuage de Geai
gota mme la saveur acide de la
consoude, quelle dchirait pour la
mettre scher.
Au moins, je ne suis pas apprenti
gurisseur. Il tait soulag que sa
sur ait accept ce rle sa place.
Il continua examiner le Clan.
Depuis toujours, il tait capable de
deviner o tait chaque chat, et ce
quil faisait. Chipie tournait en rond
sur sa litire, prte faire une petite
sieste. Poil de Souris guidait Longue
Plume vers le gte des anciens. Il
percevait lenvie de la vieille chatte
de partir dans la fort ; elle tait
dhumeur chasser, malgr ses
pattes raides. Longue Plume
cheminait prs delle sans un bruit,
ses membres aussi souples que ceux
de nimporte quel guerrier.
Cest injuste quil soit cantonn
avec les anciens, songea Nuage de
Geai. Il est encore jeune.
Puis il sentit comme un voile
sombre tomber sur le camp, tel un
nuage dorage qui aurait assombri la
combe. Les oreilles dresses, il
entendit un cliquetis de griffes sur la
Corniche, devant le repaire dtoile
de Feu. lodeur, il sut que ce
ntait pas leur chef qui venait de sy
asseoir. Ctait Griffe de Ronce.
Le jeune apprenti savait que son
pre venait souvent se percher l, en
bon lieutenant veillant sur son Clan.
Pourtant, il percevait dans lesprit
du matou tachet une autre motion,
froide, qui le mettait mal laise, tel
un brouillard poisseux. Au prix
dune intense concentration, il finit
par trouver le mot juste.
Mfiance !
Griffe de Ronce se mfiait de ses
camarades ! Il ne veillait pas sur
eux, il cherchait parmi eux celui qui
pourrait le trahir. Nuage de Geai
frmit. Pourquoi voudrait-on trahir
Griffe de Ronce ? Il tait un
lieutenant formidable
Il cilla, et son attention se reporta
sur Cur Blanc. Elle stait releve
et attendait visiblement une rponse.
Nous allons voir Longue Plume,
tu te rappelles ? miaula-t-elle avec
impatience.
Nuage de Geai soupira
intrieurement. Encore des conseils
inutiles venus dun guerrier de
seconde zone
Oui, fit-il sans enthousiasme.
Allez, viens , le houspilla son
mentor.
La guerrire se faufila sous la
plus basse branche du noisetier qui
abritait la tanire des anciens et
gagna lespace dgag autour du
tronc. Nuage de Geai limita
prudemment, la tte prs du sol.
Pour une fois, il ntait pas certain
de savoir o il mettait la patte. Son
flair lui apprit que Longue Plume
tait seul. Poil de Souris avait d
cder lappel de la fort.
Flicitations, Nuage de Geai !
ronronna laveugle. Tu as un mentor
formidable.
Merci, Longue Plume.
Malgr lhumilit dans la voix de
son mentor, lapprenti perut aussi
sa fiert.
Pour ton premier apprenti, tu
vas devoir relever un sacr dfi.
Ce nest pas parce que je suis
aveugle que se dfendit aussitt le
jeune flin.
Je ne parlais pas de ta ccit,
coupa le matou. Mais de ton attitude.
Quest-ce quelle a, mon
attitude ?
Peu de flins auraient lide
daller chasser le renard avant mme
dtre sortis de la pouponnire ,
rpondit-il, malicieux.
La fourrure du novice se hrissa.
Je ne voulais que protger mon
Clan ! Cur Blanc ne lui laissa pas
le temps de rpondre.
Dabord, je veux tu nettoies la
mousse, que tu enlves les touffes
sales ou poussireuses, ordonna-t-
elle. Pendant ce temps, je me charge
daller en chercher de la frache.
Changer les litires ! Nuage de
Geai nignorait pas que ctait lune
des corves rserves aux apprentis
il avait bien souvent entendu
Nuage de Sureau et Nuage de
Noisette sen plaindre , cependant,
savoir que son frre et sa sur
exploraient dj le territoire lui
donnait envie de hurler.
Ensuite, poursuivit la chatte,
vrifie si Longue Plume a des puces,
puis passe Poil de Souris si elle
est rentre avant moi. Pendant que tu
travailleras, Longue Plume pourra
texpliquer comment te servir de tes
autres sens.
La dception de Nuage de Geai
tait indescriptible. Longue Plume et
lui taient compltement diffrents.
Le matou avait perdu la vue bien
aprs son baptme de guerrier. Cette
ccit soudaine avait d tre une
calamit pour lui. Mais Nuage de
Geai, lui, navait jamais peru le
monde autrement qu travers loue,
lodorat et le toucher. Comment
Longue Plume pourrait-il lui
enseigner quoi que se soit ? Ce
serait plutt linverse : lui, Nuage de
Geai, pourrait apprendre au vtran
comment choisir la pice de gibier
la plus frache, comment deviner
do venaient leurs camarades en
fonction des senteurs imprgnant
leur pelage
Tu ferais bien de ty mettre , le
pressa Cur Blanc.
Tandis que son mentor rejoignait
la clairire, il commena trier la
mousse, ttonnant du bout de la patte
la recherche de brins secs et
flairant pour traquer les touffes
moisies.
Je suis parti pour mennuyer
pendant des lunes, marmonna-t-il.
Comment ? fit Poil de
Souris, de retour de la fort. Sa
fourrure rapportait des senteurs
boises. Ses pas taient irrguliers
et sa respiration hache. Tu as
oubli un coin, l.
Il vient peine de commencer,
expliqua Longue Plume.
a veut dire quil va traner
dans nos pattes jusqu midi ?
grommela la vieille chatte.
Jesprais faire une petite sieste,
moi.
Cest pas ma faute si tas les
pattes raides ! feula Nuage de Geai.
Il ne fallait pas partir dans la fort
par ce temps humide.
Il sentit lancienne se pencher sur
lui.
Comment sais-tu que jai les
pattes raides ?
Je lai devin quand tu tes
assise, expliqua-t-il en jetant une
boule de mousse sche vers la
sortie. Tes gestes taient trs lents et
tas fait un petit bruit.
Quel bruit ?
Un petit hoquet, comme si
tavais mal.
Un ronron amus rsonna dans la
gorge de la chatte.
Je vois que Cur Blanc nest
pas prs de sembter, avec toi.
Nuage de Geai prouva une lueur
despoir.
Ils vont peut-tre arrter de me
sous-estimer lorsquils auront
compris que je nai pas besoin de
voir pour savoir ce qui se passe. Il
finit de trier la mousse, puis alla
examiner la fourrure de Longue
Plume.
Je parie que tu as hte daller
tentraner dans la fort, miaula
Longue Plume. Je me souviens de ma
premire sortie hors du camp comme
si elle avait eu lieu lors de la
dernire lune videmment, je
ntais pas encore aveugle. Tout me
semblait si vert et si frais ! Et toi
aussi, tu vas adorer a, mme si tu
ne peux pas voir les couleurs. Les
fragrances sont innombrables.
Javais remarqu, merci, se dit
Nuage de Geai tout en reprant le
corps dur dune puce entre les poils
du matou.
Voil une des choses que jai
comprises : lorsquon est aveugle,
les odeurs nous semblent plus
distinctes et prennent plus
dimportance.
Sans blague ! se retint de
rtorquer Nuage de Geai, qui crasa
le parasite entre ses crocs.
Comme les bruits, videmment.
Parfois, je perois le frtillement
dune souris au sommet de la combe.
Avant, jamais je ne laurais dcel.
Tu dois toujours tre lafft.
Nuage de Geai inspecta la
fourrure autour du cou de laveugle.
Une tique tait cache derrire son
oreille.
Pour chasser, il te sera utile
davoir loue fine et lodorat
dvelopp. Le gibier est toujours
difficile voir, mais facile flairer.
Mme quand jy voyais encore,
ctait bien souvent lodeur ou le
bruit dune proie qui me rvlait sa
cachette.
Et ensuite, tu me diras quune
souris frache est plus juteuse
quune attrape la veille se
lamenta intrieurement lapprenti en
tirant sur la tique plus vivement que
ncessaire.
Ae !
Comment a se passe, ici ?
senquit Cur Blanc, depuis le
seuil. Tu as termin ?
Je pense, rpondit le novice,
en se tournant vers Poil de Souris,
plein despoir. Toi, tu nas pas de
tiques, si ?
Juste une, sur mon flanc. Je
peux lattraper moi-mme.
Dans ce cas, jai fini, Cur
Blanc.
La guerrire apporta des boules
de mousse frache dans la tanire.
Tant mieux. prsent, tale a
sur les nids et rejoins-moi. Je vais te
montrer le pourtour du camp.
Enfin !
Bonne chance ! lui lana
Longue Plume.
Cur Blanc lentrana hors du
camp, jusquau sommet du dvers
qui conduisait au lac.
Attention, a grimpe, prvint-
elle.
Entendu , miaula Nuage de
Geai.
Il prfra ne pas lui avouer quil
avait dj senti la monte sous ses
pattes. Il suivit son mentor qui
serpentait entre les arbres, concentr
sur le contact des feuilles humides et
glissantes.
Attention ! lana Cur Blanc.
Nuage de Geai flaira lodeur
dcorce et obliqua juste temps
pour viter larbre. Ses moustaches
frlrent le tronc.
La fort est dense, ici, mais les
taillis sont clairsems.
Oh ! fit-il en humant une souris
tandis que le sol saplanissait peu
peu.
Nous sommes au sommet de la
butte, prsent. Suis mon odeur,
nous allons longer la crte.
Daccord.
Il devinait que la pente tait
escarpe de chaque ct et, en
avanant, il eut limpression de
marcher sur lpine dorsale dun
chat gant.
Si nous suivons cette piste
jusquau bout, nous nous
retrouverons dcouvert.
Hors dhaleine, Nuage de Geai ne
rpondit pas. Il coutait les mouches
vrombir autour de lui et secouait la
tte lorsquelles lui chatouillaient
les oreilles.
a y est, nous sommes sortis de
la fort. Tu ne risques plus de te
cogner.
Lapprenti sen tait dj rendu
compte en percevant sur son museau
un vent lger et humide.
Arrte-toi l , ordonna-t-elle,
inutilement puisquil stait dj
immobilis en sentant le sol se
drober juste au bout de ses pattes.
Des effluves lui envahirent les
narines des parfums tranges quil
ne connaissait pas encore et un
clapotis rsonnait au loin. Il comprit
quils dominaient la fort et le lac.
Nous avons suivi la crte
jusquau bout, expliqua la chatte.
Dici, le terrain descend en pente
abrupte jusquau lac. Le territoire du
Clan de la Rivire se trouve sur
lautre rive. Du ct o le soleil se
couche, cest le domaine du Clan de
lOmbre. Et si tu regardes derrire
toi, l o le soleil se lve, tu
verras
Elle sinterrompit soudain. Pour
la premire fois, Nuage de Geai
prouva de la peine pour son
mentor. Elle avait sans doute espr
quon lui confierait un chaton en
pleine forme qui ne lui demanderait
pas un traitement particulier. Si
seulement elle pouvait comprendre
quil ne voulait pas de traitement
particulier, quil nen avait pas
besoin !
Si je ne vois pas ce que toi tu
vois, je peux dduire normment de
choses grce mon oue, mon
odorat et mon toucher. Il leva la
truffe en poursuivant : Je sais que
le Clan de lOmbre est par l, et pas
seulement parce que leur puanteur
est si forte quelle pourrait effrayer
un lapin, mais parce que la senteur
des pins me dit que les taillis
doivent tre rares et que, donc, les
chats qui chassent par l-bas doivent
tre russ et dous pour la traque.
Il tourna la tte et ajouta : Par l,
je flaire la lande. Le vent arrive par
grandes bourrasques. Les guerriers
doivent y tre rapides, et de petite
taille, pour chasser sur un terrain si
dcouvert. Enfin, il reporta son
attention sur le lac devant eux. Je
sais que le Clan de la Rivire
demeure en face, mme si je ne
perois pas leur odeur. Leur marque
disparat sous les senteurs du lac,
qui sont plus fortes aujourdhui
cause du vent. Je sais aussi que le
Clan de la Rivire sera le premier
recevoir la pluie, car le vent pousse
les vagues par ici on les entend
clapoter sur la rive.
Tu devines tout cela sans rien
voir ?
Bien sr.
Soudain, Cur Blanc se raidit,
aux aguets.
Une patrouille approche ,
annona-t-elle.
Nuage de Geai lentendait lui
aussi. Une patrouille du Clan du
Tonnerre remontait la crte dans leur
direction. Les fougres et la bruyre
frmissaient sur son passage.
lodeur, Nuage de Geai reconnut
Pelage de Poussire, Nuage de
Noisette, Cur dpines et Nuage
de Pavot, mais il nen dit rien. Sil
tait content que sa description du
paysage ait impressionn Cur
Blanc, il ne voulait pas avoir lair
de se vanter.
Nuage de Pavot mergea la
premire du feuillage.
Ah, a y est, tu es enfin sorti du
camp ! lana-t-elle.
Nest-ce pas merveilleux,
dtre apprenti ? demanda son tour
Nuage de Noisette. Je me souviens
de mon premier jour. Jtais
tellement excite !
Je parie que tes dbuts ont t
plus palpitants que les miens
Nous revenons dune patrouille
le long de la frontire, ajouta la
novice.
Et maintenant, nous allons nous
entraner au combat dans la clairire
mousseuse ! conclut Nuage de Pavot.
Super, grommela Nuage de
Geai.
Tu pourrais venir avec nous !
suggra soudain Nuage de Pavot,
avant de se tourner vers son mentor.
H, Cur dpines, il peut venir,
non ?
Peut-tre un autre jour,
rpondit Cur Blanc. Nous navons
pas fini dexplorer le territoire,
ajouta-t-elle pour Nuage de Geai
autant que pour lapprentie.
O allez-vous, prsent ?
demanda Cur dpines Cur
Blanc.
Vers lancien Chemin du
Tonnerre.
Soyez prudents, rpondit le
guerrier. Ne vous aventurez pas de
lautre ct de la frontire du Clan
de lOmbre.
Nuage de Geai vit rouge. Son
mentor et lui navaient peut-tre
quun seul il eux deux, mais ils
ntaient pas stupides ! Il sapprtait
feuler une rponse lorsque Cur
Blanc le prit de vitesse.
Je suis quand mme capable de
flairer le marquage de la frontire !
semporta-t-elle.
toile de Feu a fait confiance
Cur Blanc pour soccuper de
Nuage de Geai, rappela Pelage de
Poussire Cur dpines dun ton
plein de reproches.
Tu as raison, rpondit le jeune
guerrier. Pardonne-moi, Cur
Blanc.
La guerrire accepta ses excuses
en silence, et Nuage de Geai se
rjouit un instant de ne pas tre le
seul du Clan tre sous-estim.
La pente devant nous est trs
abrupte , le prvint-elle tandis que
la patrouille sloignait.
Comme si je ne le savais pas !
Tu penses pouvoir la descendre
?
videmment.
Furieux, il slana et, sa grande
surprise, le sol se droba bien plus
vite quil ne sy attendait. Il
dgringola le talus boueux jusqu
ce quun buisson de bruyre arrte
sa chute.
Cur Blanc se prcipita vers lui.
Tout va bien ?
Il sextirpa pniblement du
buisson puis se donna quelques
coups de langue sur le poitrail.
Oui, a va.
Tu as fait une belle chute !
Nous pouvons nous reposer un
instant, si tu le souhaites.
Je tai dit que jallais bien,
feula-t-il tout en se dbarrassant des
brins dherbe pris dans ses poils. Et
maintenant, on va par o ?
Suis-moi. Dici, nous pouvons
retomber sur le sentier qui mne
lancien Chemin du Tonnerre.
Le novice obit. Il sen voulait
davoir perdu lquilibre si
btement, alors que Cur Blanc
commenait le traiter comme un
apprenti normal.
Lorsquils arrivrent
destination, un vent humide,
annonciateur de pluie, stait lev.
Dici, nous allons rentrer au
camp, lui annona son mentor.
Le territoire doit tre plus
grand que a ! protesta-t-il.
Oui, si grand quon ne peut tout
explorer en un seul jour.
Contrari, il tourna le dos au
Chemin du Tonnerre et suivit la
guerrire. Il ne la croyait pas.
lvidence, elle le pensait incapable
de supporter une journe entire
hors du camp.
Tandis quils cheminaient parmi
les arbres, la pluie se mit tomber,
crpitant sur les feuilles au-dessus
deux. Nuage de Geai leva la tte et
reut une goutte sur la truffe. Il
frmit et sbroua. Ce ntait peut-
tre pas plus mal quils retournent au
camp. La pluie tait glaciale et le
vent qui la charriait depuis lautre
rive du lac plus froid encore. Cur
Blanc pressa lallure, sans doute
aussi impatiente que lui de se mettre
au sec.
Puis lapprenti se figea.
Il avait flair une autre odeur dans
le vent, plus forte que celle de la
pluie et des feuilles. Des souvenirs
de son effrayante quipe travers
la fort lui revinrent en tte. Un
renard ! En reniflant de nouveau, il
comprit quil sagissait du mme
animal qui lavait pourchass
jusquau sommet de la combe sa
fourrure tait charge dun parfum
de terre et de fougre. Il tait tout
prs. Nuage de Geai se tapit au sol
et ouvrit la gueule pour prvenir
Cur Blanc. Il comprit en flairant
lodeur imprgne de peur de la
chatte quelle avait dj repr le
prdateur.
Nous devons retrouver la
patrouille ! cracha-t-elle.
Nuage de Geai leva la truffe,
lafft de ses camarades de Clan.
Soulag, il huma une vague trace de
Cur dpines. Mais ctait trop
tard. Devant eux, les fougres
frmirent et le renard chargea.
Nuage de Geai eut tellement peur
quil crut que son cur allait lcher.
Les pattes du renardeau martelrent
le sol de la fort. Sa puanteur tait
plus forte, son grognement plus
grave que dans son souvenir. La bte
avait grandi depuis leur dernire
rencontre.
Sauve-toi ! lui ordonna Cur
Blanc en se jetant entre lui et
lennemi.
Je ne te laisserai pas toute
seule ! Je peux me battre !
Il se figea lorsque les mchoires
du renard claqurent prs de son
mentor. La guerrire cracha en
esquivant lattaque. Daprs le cri
de douleur que poussa aussitt la
bte, Nuage de Geai comprit que la
chatte lavait griffe.
Un courant dair balaya sa
fourrure quand lennemi passa
devant lui. Lapprenti pivota, toutes
griffes dehors, prt se jeter dans la
bataille. Les pattes du renard
glissrent sur les feuilles mortes
lorsquil pivota pour lancer un
nouvel assaut. Nuage de Geai
bondit, mais quelque chose le retint
en arrire. Sa queue stait prise
dans un roncier ! Il seffondra au sol.
Une lourde patte le cloua un instant
terre sans mme faire attention
lui, le renard lui avait march dessus
pour sen prendre une nouvelle fois
Cur Blanc !
La guerrire borgne poussa un
feulement de colre et de terreur
mles. Horrifi, Nuage de Geai
simmobilisa.
Puis le cri de guerre de Cur
dpines retentit quelques
longueurs de queue de l. La
patrouille arrivait !
Le renard glapit de fureur et
dtala entre les arbres, pourchass
par Pelage de Poussire et Nuage de
Noisette.
Nuage de Geai se remit tant bien
que mal sur ses pattes et tira de
toutes ses forces sur sa queue.
Nuage de Geai ! Tout va bien ?
sinquita Nuage de Pavot.
Dans un bruit de fourrure
dchire, il parvint enfin se
librer.
a va ! grogna-t-il.
Le renard ta-t-il bless ?
senquit de loin Cur Blanc.
Lapprenti fut soulag. Nulle
odeur de sang ne flottait dans lair et
la voix de son mentor tait forte. La
guerrire navait pas t touche.
Ne me dis pas que tu as tent
daffronter le renard ? sindigna
Cur dpines. Tu aurais d partir
chercher de laide !
Je ne pouvais pas la laisser
toute seule, rtorqua-t-il.
Je pensais que tu avais
compris que tu ntais pas de taille
affronter un renard !
Nuage de Geai montra les crocs
sans rpondre.
Comment va ta queue ? lui
demanda Nuage de Pavot avec
sollicitude.
Bien , marmonna-t-il, les
yeux au sol, ignorant la douleur due
aux pines qui y taient toujours
plantes.
Tous les patrouilleurs avaient d
le voir se dbattre comme un
nouveau-n, vaincu par un buisson
de ronces. Quelle humiliation !
Et Pelage de Poussire et Nuage
de Noisette ? voulut-il savoir.
Ils vont le chasser hors de
notre territoire, lui rpondit Cur
dpines. Je ne pense pas que le
renard les attaque, pas aprs la
frousse que nous lui avons donne.
Nous devrions ramener Cur
Blanc et Nuage de Geai au camp,
suggra Nuage de Pavot.
Bonne ide.
La pluie cessa larrive du
crpuscule. Nuage de Geai tait tapi
dans le carr dherbe o Cur
Blanc lavait conduit le matin mme.
Il voulait tre seul, et le buisson
daubpine qui abritait la tanire des
guerriers le dissimulait parfaitement.
Nuage de Lion, qui venait de
rentrer en compagnie de Pelage de
Granit, sarrta au centre de la
clairire.
O est Nuage de Geai ?
senquit-il, un peu inquiet.
Je ne lai pas vu, rpondit
Nuage de Houx depuis le seuil de la
tanire de Feuille de Lune. Cur
Blanc est revenue, il ne doit pas tre
loin.
On va lui demander o il est ?

Nuage de Geai ne tenait pas ce


que son mentor leur explique quel
point il avait t ridicule. Il sortit de
sa cachette pour rejoindre son frre
et sa sur prs de la rserve de
gibier.
Le voil ! se rjouit Nuage de
Houx.
Nuage de Geai alla prendre une
souris au sommet du tas. Nuage de
Houx choisit un moineau, pendant
que Nuage de Lion fouillait parmi
les prises. Il en sortit un campagnol
frachement tu.
Je lai attrap moi-mme !
annona-t-il avec fiert avant de le
jeter terre, prs de sa sur.
Tu as attrap du gibier ds le
premier jour ? stonna son frre,
visiblement impressionn.
Enfin, cest Pelage de Granit
qui la repr, et qui ma dit
comment lapprocher sans quil
mentende.
Et il la tenu au sol pour que tu
lachves, je parie , grommela
Nuage de Geai.
Aprs un court silence, Nuage de
Houx lui caressa lpaule du bout de
la queue.
Jai entendu dire que vous aviez
eu des problmes, miaula-t-elle.
aurait pu arriver nimporte qui.
Mais cest sur moi que cest
tomb, rtorqua-t-il en chassant la
queue de sa sur dun mouvement
brusque.
Ce ntait que ton premier jour
, lui rappela Nuage de Lion.
Toi aussi, ce ntait que ton
premier jour, et tu as attrap un
campagnol.
Nuage de Houx renifla les pines
plantes dans sa queue et tenta den
retirer une avec les dents.
Je peux faire a moi-mme,
feula-t-il en scartant.
Tu veux des herbes ? Je sais
lesquelles apaiseront la douleur et
lesquelles empcheront linfection.
Sa fiert perait dans sa voix.
Pas la peine. Nuage de Geai
prit une bouche de souris, la chair
sche et peu goteuse. Du bout du
museau, il la poussa vers Nuage de
Lion. Tiens, finis-la, je nai pas
faim.
Attends lana son frre.
Sans rpondre, Nuage de Geai
sloigna dune dmarche abattue.
Il se dirigea vers la tanire des
apprentis, un roncier qui poussait
prs de la paroi escarpe. Il lui
fallut un moment pour en localiser
lentre, aprs quoi il sy glissa
prudemment. Les senteurs peu
familires des diffrents apprentis le
droutrent. Il navait aucun repre
dans ce lieu, et ignorait o il devait
se coucher.
H, Nuage de Geai ! laccueillit
Nuage de Noisette depuis le fond de
la tanire. Dirige-toi au son de ma
voix. Il y a une litire de mousse
propre prs de moi, tu pourras y
dormir.
Laveugle tait trop fatigu et
dprim pour protester. Il
sapprocha avec gratitude du nid de
lapprentie et, en chemin, il parvint
identifier et localiser les odeurs qui
lentouraient. Il reconnut le parfum
de Nuage de Pavot, si vent quelle
ntait sans doute pas revenue l
depuis midi. Le nid de Nuage de
Sureau avait t utilis plus
rcemment et celui de Nuage de
Miel tait encore chaud, comme si
elle venait tout juste de le quitter.
Nuage de Geai serpenta doucement
entre les litires jusquau tas de
mousse propre prs de Nuage de
Noisette.
Merci, murmura-t-il en
sinstallant.
De rien , rpondit-elle dune
voix ensommeille.
Elle semblait trop lasse pour
bavarder. Tant mieux. cet instant,
il navait quune chose en tte : se
cacher le museau sous les pattes et
dormir.
CHAPITRE 9
LA TOISON ARGENTE TINCELAIT
dans le ciel tandis que Nuage de
Geai grimpait au creux dun foss
vers les hauteurs de la valle. Il leva
la tte vers les rochers acrs, aussi
tranchants que des crocs de renard,
qui jonchaient son chemin. ct de
lui, baign par le clair de lune, un
ruisseau dvalait le flanc de la
montagne. Une brise glaciale
descendait des sommets gris et
faisait onduler la fourrure de
lapprenti comme la surface dun
tang. Il avait limpression de
cheminer sur ce sentier caillouteux
depuis des jours. Pourtant, il devait
continuer remonter le torrent
jusqu sa source.
Nuage de Geai sentit tout coup
une patte lui rentrer douloureusement
entre les ctes. Il sursauta et,
lorsquil ouvrit les yeux, il ne vit
que les tnbres.
Il avait rv.
Le coup de patte se rpta.
Fais attention ! gmit-il.
Pardon ! sexcusa Nuage de
Lion.
Pourquoi es-tu si agit ce
matin ? ronchonna lapprenti gris
tigr en relevant le menton.
En flairant le parfum de la rose
sur les feuilles, il devina que laube
tait peine leve. Seuls Nuage de
Lion et Nuage de Sureau taient
rveills.
Nous allons patrouiller le long
de la frontire avec Pelage de Granit
et Griffe de Ronce, expliqua Nuage
de Lion, tout excit.
Trop gnial marmonna
Nuage de Geai. Si Griffe de Ronce
vous emmne, cest que les
frontires sont sres.
Ah oui ? Tu oublies le
marquage intensif des Clans de
lOmbre et du Vent !
Et alors, tu as peur de quelques
odeurs ?
Le ton agressif de son frre fit
reculer Nuage de Lion.
Pardon, murmura Nuage de
Geai. Je suis sr que a va tre
super.
Oui plus tard.
Sans rien ajouter, le novice au
pelage dor sortit de la tanire, suivi
par Nuage de Sureau.
Nuage de Geai senfona un peu
plus dans son nid, qui lui semblait
bien froid sans son frre. Il voulut
replonger dans son rve, mais le
sommeil ne revint pas.
Les senteurs fraches de laube
commenaient filtrer entre les
feuilles lorsque Nuage de Mulot et
Nuage de Noisette se rveillrent en
billant.
Lapprentie donna un petit coup
de museau Nuage de Geai.
Allez, arrte de faire semblant
de dormir , miaula-t-elle.
Il releva la tte contrecur.
Est-ce que Nuage de Sureau est
dj parti ? senquit-elle.
Oui.
Oh, souffla la jeune chatte,
due. Je le verrai tout lheure
lentranement.
Nuage de Noisette ! Le
miaulement grave de Pelage de
Poussire rsonna dans la tanire.
La rserve de gibier est au plus bas.
Amne Nuage de Mulot. Nous allons
chasser.
La queue de lapprentie se gonfla
de plaisir.
Chouette ! Javais peur de
devoir passer la matine nettoyer
la tanire des anciens !
Pourquoi te demanderait-on de
le faire puisque je suis l pour a
se lamenta Nuage de Geai tandis que
les deux novices sen allaient. Les
petits de Chipie accomplissent des
tches plus importantes que les
miennes, alors quils ne sont mme
pas ns dans le Clan !
Bonjour, Nuage de Geai ! le
salua Nuage de Pavot. Comment
sest passe ta premire nuit dans le
gte des apprentis ?
Bien.
Nuage de Cendre remuait elle
aussi.
Quest-ce que tu vas faire,
aujourdhui ? lui demanda cette
dernire.
Je ne vais ni patrouiller ni
chasser, a cest sr
Cur Blanc a peut-tre prvu
un petit entranement martial,
hasarda Nuage de Pavot.
Je lespre ! renchrit Nuage
de Cendre. On sentrane dans la
clairire mousseuse, ce matin. Ce
serait bien que tu viennes aussi.
Nuage de Geai sabstint de
rpondre.
On se verra peut-tre tout
lheure , lana Nuage de Pavot en
sclipsant son tour.
Cest a, et les merles ont des
dents
Seule Nuage de Miel demeura
dans la tanire. Elle dormait
profondment. Nuage de Geai
navait pas lintention dattendre
quelle se rveille et se mette elle
aussi piailler comme un oisillon
pour voquer son programme
dentranement. Il sextirpa donc de
son nid et se faufila dehors.
Comme le sol tait couvert de
givre, il en dduisit que le ciel tait
dgag. Le camp bourdonnait dj
dactivit. En humant lair frais, il
sut qutoile de Feu sentretenait
avec Poil de Fougre et Patte
dAraigne pour organiser les
groupes de chasseurs et de
patrouilleurs, et que Feuille de Lune
se dirigeait vers la pouponnire.
Poil dcureuil faisait sa toilette en
compagnie de Pelage dOrage et de
Source.
Il ne parvint pas localiser Cur
Blanc. Elle avait d loublier et
partir sans lui avec la patrouille de
laube. Une vague de ressentiment
monta en lui comme un jet de bile.
Je vais lui prouver que je ne suis
pas inutile ! rsolut-il.
Il traversa la clairire toute
allure et prit le tunnel auxiliaire.
Lorsquil en sortit, il dtecta lodeur
de Tempte de Sable : la guerrire
se dirigeait vers le camp. Comme il
navait pas le temps de faire demi-
tour, il plongea derrire un bouquet
de fougres. La chatte ralentit, et
renifla. Il retint son souffle en priant
le Clan des toiles pour quelle ne
le repre pas. Elle sattarda un
instant puis poursuivit son chemin.
Poussant un soupir de
soulagement, le petit apprenti
sextirpa des fougres et secoua la
tte pour chasser un bout de feuille
sche coll son oreille. Il retrouva
sans mal le sentier que Cur Blanc
et lui avaient emprunt la veille. Si
son mentor ne voulait pas lui
montrer tout le territoire, il
lexplorerait seul. Il commencerait
par gagner la rive du lac. Il navait
jamais t aussi loin, et les odeurs
fraches du vent et de leau
lattiraient.
Il grimpa le dvers sans peine,
suivit la crte et sarrta au bout.
Cette fois-ci, il savait quun fort
dnivel lattendait. Les griffes
plantes dans le sol pour ralentir sa
course, il le descendit prudemment
et, lorsquil atteignit le buisson de
bruyre qui avait arrt sa chute
mi-pente la veille, il prit la direction
oppose au Chemin du Tonnerre.
Grce ses vibrisses, il lui tait
facile de se dplacer dans les sous-
bois et il avanait donc dun pas
confiant. Peu peu, les arbres et les
taillis se rarfirent et la pente
saccentua. Le sol devint doux et
meuble. Les feuilles mortes avaient
disparu, laissant place une paisse
couche de mousse. La bruyre lui
chatouillait les flancs.
Il leva la truffe, ne sachant
quelle distance du lac il se trouvait.
La veille, le vent soufflait de la rive
oppose, et il lui avait t facile de
le reprer. Ce matin-l, la brise, qui
venait dans son dos, ne le
renseignait en rien sur son
environnement. Il tendit loreille,
lafft des clapotis des vagues le
bruit lui parvenait trop
indistinctement pour quil puisse en
dterminer la provenance.
Soudain, il se tordit la patte dans
un trou et dut rprimer un cri de
douleur. Il avait trbuch dans un
terrier de lapin ! Il scarta de
lobstacle en grimaant.
Ce nest pas du tout comme dans
la fort, se lamenta-t-il. Pour la
premire fois, il se demanda si
partir seul en exploration tait
vraiment une bonne ide. Il tait
pourtant toujours dtermin
atteindre le lac par ses propres
moyens. Doucement, il fit un pas et
fut soulag de voir quil pouvait
marcher.
Il progressait avec prudence. Le
sol, humide et glacial, lui gelait les
coussinets. Soudain, ses pattes avant
senfoncrent dans la tourbe, et la
boue lui monta jusquau poitrail.
Clan des toiles, aidez-moi ! pria-t-
il. Il dut sarc-bouter pour se librer
et se tourna aussitt pour planter ses
griffes dans un buisson de bruyre. Il
grimpa sur les branches puis
simmobilisa, tremblant.
Je dois tter le terrain avant
davancer, se rappela-t-il, le cur
battant si fort quil masquait le bruit
des vagues et du vent. Du bout dune
patte, il testa le sol de lautre ct
du buisson. Il tait couvert de
mousse, mais ferme. Rassur, il se
remit en route.
Sans relcher un instant son
attention, il avana pas pas en
prenant soin de ne pas sloigner de
la ligne de buissons o il pourrait se
raccrocher sil perdait encore
lquilibre. Peu peu, le sol devint
plus dur et plus sec. La pente
sinclinait de nouveau et il eut
limpression que le paysage se
dgageait autour de lui. Rassur, il
commena se dtendre. Le vent,
qui soufflait toujours dans son dos,
charriait le parfum du camp. Il hsita
un instant faire demi-tour avant de
repousser cette ide. Je
nabandonnerai pas !
Il tenta de se construire une image
mentale du paysage et de la
mmoriser pour se sentir plus son
aise lorsquil y reviendrait. La
mousse fit place de lherbe douce.
Les frmissements des feuilles
taient prsent derrire lui. En
revanche, le clapotis de leau lui
semblait tout proche. Il allongea le
pas, gris de sentir tant despace
autour de lui tandis que le soleil
rchauffait son museau et que le vent
malmenait sa fourrure.
De nouveau, il renifla.
Le Clan du Vent !
Il prit peur. Lodeur tait si forte
cet endroit quelle masquait la
sienne. Et pourtant, il navait pas
entendu le moindre mouvement. Il
tait certain quil ny avait personne
dans les environs. Avait-il franchi la
frontire par mgarde ?
Troubl, il fit demi-tour, lafft
de lodeur de son Clan. Il recula et,
tout coup, le sol se droba sous ses
pattes. Il eut beau gesticuler en tous
sens dans lespoir dagripper une
branche ou un rocher, sa chute se
poursuivit interminablement.
Puis il tomba dans leau.
Ltreinte de londe glace lui
coupa le souffle. Il agita les pattes
sans savoir de quel ct se trouvait
la surface, tandis que ses poumons le
brlaient. Il voulut appeler laide,
mais leau lui remplit la gueule, les
yeux et les oreilles.
Je vais me noyer !
Soudain, il sentit quon lattrapait
par la peau du cou. Quelquun le
tirait en arrire. Dinstinct, il cessa
de se dbattre et resta inerte tel un
chaton dans la gueule de sa mre. Il
se laissa faire jusqu ce que sa tte
ressorte la surface.
En inspirant une premire fois, il
avala de leau et toussa tant quil
crut vomir.
Ne bouge pas! lui ordonna un
chat, dents serres, en le ramenant
la nage vers la rive. Arrte de
gigoter ! cracha de nouveau la voix
lorsque Nuage de Geai agita les
pattes dans lespoir de trouver un
appui.
Il sentit soudain des graviers
rouler sous ses coussinets et
seffondra bientt sur le rivage,
hoquetant. Des pattes puissantes se
plaqurent sur son poitrail pour en
expulser leau.
Il va sen sortir ? senquit une
voix de jeune chatte.
Sous le choc, Nuage de Geai tait
incapable danalyser les odeurs qui
lentouraient.
Qui tes-vous ? Des guerriers ?
articula-t-il avec peine.
Mais fit la chatte. Il est
aveugle !
Par le Clan des toiles !
scria son sauveur. Que fait-il tout
seul ici ?
Une langue rpeuse le lchait
avec vigueur pour masser son corps
frigorifi. Une autre langue se mit
louvrage. Il ferma les yeux,
immobile, affaibli, et se laissa
rchauffer et rconforter.
Lorsque ses ides sclaircirent
enfin, il comprit quil sagissait de
membres du Clan du Vent. Leur
odeur tait identique celle qui lui
tait parvenue depuis la lande, la
veille. Ils taient quatre, deux
adultes et deux plus jeunes des
guerriers avec leurs apprentis ?
Comment va-t-il, Aile Rousse ?
demanda la jeune chatte, qui stait
approche si prs de lui quil
percevait les tressaillements de sa
fourrure.
Il sen remettra, Nuage de
Myosotis , murmura une guerrire
avec douceur. Tu mentends, petit
?
Nuage de Geai opina. Il parvint
tant bien que mal sasseoir. Il
secoua la tte pour dgager ses
oreilles pleines deau et entendit
aussitt les graviers crisser il
comprit que les membres du Clan du
Vent reculaient pour viter les
gouttelettes jaillies de sa fourrure
dtrempe.
Cest bien un membre du Clan
du Tonnerre, a ! Il nous remercie en
nous aspergeant !
Nuage de Geai entendait cette
voix-l pour la premire fois. Il
devina quil sagissait du second
apprenti un mle, celui-ci.
Le guerrier lui rpondit
schement.
Arrte de rler, Nuage de
Brume ! Ce ntaient que quelques
gouttes. Un souffle chaud glissa sur
le museau de Nuage de Geai lorsque
le matou se baissa vers lui. Que
fais-tu ici, si loin de ton camp ? lui
demanda-t-il. Personne ne
taccompagne ?
Sois gentil avec lui, limplora
la guerrire. Il a eu une sacre
frousse. Une douce langue lcha
loreille de Nuage de Geai. Tu es
en scurit, mon petit.
Contre elle, lapprenti du Clan du
Tonnerre se dtendit. Sa fourrure
chaude et sche le protgeait du
vent.
Je mappelle Aile Rousse,
ajouta-t-elle. Lui, cest Plume de
Jais, et eux, ce sont nos apprentis,
Nuage de Myosotis et Nuage de
Brume. Tu nas rien craindre de
nous.
a, il a d le comprendre
puisquon vient de lui sauver la vie !
marmonna Nuage de Brume.
Tu aurais d inculquer les
bonnes manires ton fils, Plume de
Jais ! semporta Aile Rousse, avant
de reporter son attention sur le
rescap. Que faisais-tu ici ? Savais-
tu que tu te dirigeais vers le
territoire du Clan du Vent ? Est-ce
que tu as des ennuis ?
Pas encore, mais a va venir,
grommela lapprenti du Clan du
Tonnerre.
Et comment ! semporta Plume
de Jais. quoi pensait donc ton
Clan, te laisser tgarer dans la
fort ?
Nuage de Myosotis sapprocha un
peu plus encore : ses moustaches
frlrent la fourrure de Nuage de
Geai.
Tu ne vois vraiment rien du tout
? senquit-elle.
Faut esprer. Sinon, cest quil
est trs bte, se jeter comme a du
haut de la falaise ! se moqua Nuage
de Brume.
Je ne me suis pas jet leau !
Pourtant, on ta vu faire : a y
ressemblait drlement !
a suffit, Nuage de Brume !
le rabroua Plume de Jais. Je ferais
mieux de lescorter jusqu son
camp. Es-tu capable de marcher ?
Nuage de Geai acquiesa. Ses
pattes tremblaient encore un peu,
mais il ne voulait pas donner
lapprenti une nouvelle occasion de
se moquer du Clan du Tonnerre. Il se
leva.
Merci de mavoir sauv. Je
peux rentrer chez moi tout seul,
rpondit-il poliment.
Hors de question que je te
laisse errer dans la fort, insista le
matou. Aile Rousse, ramne Nuage
de Myosotis et Nuage de Brume.
Il posa fermement sa queue sur
lpaule de Nuage de Geai et
lentrana vers la fort.
Va voir ta gurisseuse le plus
vite possible ! lana Aile Rousse.
Sur le chemin, Plume de Jais ne
dit presque rien. Il se contentait de
miauler de vagues mises en garde
lorsquils approchaient de terriers
de lapin ou de racines tordues. Ce
silence convenait Nuage de Geai.
Il avanait en terre inconnue, bien
trop contrari pour pouvoir se
concentrer sur autre chose que les
instructions occasionnelles de son
accompagnateur. Il avait beau tre
vex que le guerrier maintienne sa
queue sur son paule, il ne se
plaignit pas. Il avait suffisamment de
problmes comme a. De nouveau,
sa tentative de prouver quil valait
autant que les autres apprentis stait
conclue par un dsastre.
Je reconnais cet endroit, se dit-il
soudain. La pente tait seme de
brindilles. Les arbres frmissaient
au-dessus de lui. Ils avaient atteint le
sommet de la combe. Le cur de
Nuage de Geai se serra. Comment
allait-il expliquer quil ntait pas
avec Cur Blanc ? Quallait dire
son pre ? Il flaira alors une
patrouille du Clan du Tonnerre :
Poil dcureuil, Pelage dOrage et
Source se dirigeaient droit sur eux.
Il se crispa malgr lui.
Plume de Jais ? stonna Pelage
dOrage depuis les fougres toutes
proches.
Nuage de Geai ! Le cri de
Poil dcureuil exprimait la fois
son soulagement et sa colre. Elle
enfouit son museau dans la fourrure
humide de son fils puis le lcha
vigoureusement entre les oreilles.
Par le Clan des toiles, que test-il
arriv ? O las-tu trouv ?
demanda-t-elle Plume de Jais.
Il stait gar sur notre
territoire, expliqua le guerrier du
Clan du Vent dun ton bourru. Jai
d le repcher dans le lac.
Nuage de Geai baissa la tte,
mortifi. Pour ne rien arranger,
Plume de Jais ajouta :
Tu laisses souvent tes chatons
se balader tout seuls ?
Je ne suis pas un chaton, je
suis un apprenti ! protesta Nuage
de Geai.
Sa mre lui caressa le museau du
bout de la queue pour le faire taire.
Plume de Jais, miaula-t-elle
avec froideur, il me semble que le
Clan du Vent a lui aussi compt des
guerriers qui scartaient du droit
chemin.
Lapprenti devina quil y avait un
sous-entendu dans cette rponse,
mais il lui chappa. En revanche, le
guerrier du Clan du Vent le comprit
aussitt. Il ta sa queue de lpaule
de Nuage de Geai et renifla
bruyamment.
Tu ferais mieux de le ramener
votre camp. Il a failli se noyer, et
leau tait glaciale.
Jy vais de ce pas.
Elle donna un petit coup de truffe
son fils pour lencourager
descendre jusqu la barrire de
ronces.
la grande surprise de ce
dernier, Plume de Jais les
accompagna. Poil dcureuil ne lui
fit aucune remarque. En revanche,
Nuage de Geai devina aux pas lgers
de Pelage dOrage quil tait
heureux de cheminer prs du
guerrier du Clan du Vent.
Source vint se placer derrire
lapprenti.
Tu nas aucune raison davoir
honte, ronronna-t-elle au creux de
son oreille. Jai fait bien pire
pendant mes propres entranements.

Elle pressa son flanc chaud contre


la fourrure froide et mouille du
novice. Il savait quelle cherchait
le rconforter, mais elle ny parvint
pas.
Il entendit soudain la barrire
frmir et Nuage de Mulot surgit du
tunnel.
Vous lavez retrouv ! se
rjouit-il.
Oui, nous lavons retrouv,
soupira Poil dcureuil.
Va chercher la patrouille de
Cur Blanc et dis-lui darrter les
recherches, ordonna Pelage dOrage
Nuage de Mulot. Demande
Flocon de Neige si tu peux emmener
Nuage de Cendre avec toi.
Entendu, Pelage dOrage.
Poil dcureuil sengagea la
premire dans le tunnel. Les dents
serres, Nuage de Geai la suivit.
Va voir Feuille de Lune, lui
conseilla son tour Pelage dOrage.
Je te rejoindrai aprs avoir
parl Griffe de Ronce, murmura
Poil dcureuil. Il sera soulag
dapprendre que tu es sain et sauf.
Lapprenti, qui se sentait
misrable, se trana jusqu la
tanire de la gurisseuse. son
grand tonnement, Plume de Jais lui
embota le pas. Le guerrier du Clan
du Vent avait-il dcid de lui coller
au train toute la journe ? Quest-ce
que Plume de Jais pouvait bien avoir
dire la gurisseuse du Clan du
Tonnerre ? Il se retint de
linterroger, prfrant se concentrer
pour deviner les motions du
guerrier. Il eut limpression de
sonder un roncier il ne perut que
des pines !
son arrive, Feuille de Lune se
prcipita vers lui. Puis elle
simmobilisa lorsque Plume de Jais
apparut entre les ronces. La tension
entre les deux flins tait telle que la
fourrure de Nuage de Geai se
dressa.
Bonjour, Plume de Jais, le salua
Feuille de Lune dune voix aussi
force que si elle avait une bourre
de poils coince dans la gorge.
Bonjour, Feuille de Lune.
Les paroles du guerrier taient un
peu sches mais, pour la premire
fois, Nuage de Geai y discerna une
motion autre que de lirritation.
Jtais de sortie avec Nuage de
Brume et son mentor lorsque nous
lavons retrouv.
Ton fils est dj apprenti ?
stonna la gurisseuse.
En effet, rpondit-il
froidement.
Nuage de Geai ! Nuage de
Houx surgit du fond de la fissure et
se frotta contre son frre. Tu as
lair demi noy !
La fatigue rattrapa le novice, qui
se laissa choir au sol.
Va lui chercher du thym ,
ordonna Feuille de Lune son
apprentie.
La petite chatte disparut un instant
et revint la gueule pleine de feuilles.
lodeur, Nuage de Geai reconnut
quil sagissait de chasse-fivre et
non de thym.
Il na gure besoin que sa
temprature baisse , soupira
Feuille de Lune avec une pointe
dimpatience.
Elle alla chercher elle-mme le
bon remde.
Plume de Jais les observait en
silence.
Et pourquoi faut-il lui donner du
thym ? demanda Feuille de Lune
Nuage de Houx.
Pour le rchauffer ? hasarda
lapprentie.
Non. Tu le rchaufferas trs
bien en tallongeant prs de lui.
La novice se pressa aussitt
contre son frre.
Du bout de la truffe, la
gurisseuse poussa la plante vers
Nuage de Geai.
Le thym va laider se dtendre
et surmonter le choc. Avale tout,
lencouragea-t-elle en lui lchant la
joue. Ce nest pas si mauvais, tu
verras. Ds que tu te seras un peu
rchauff, jenverrai Nuage de Houx
te chercher une pice de viande
frache pour faire passer le got.
Nuage de Geai avala les brins
sans protester. Il avait bien trop
froid, et tait bien trop puis pour
cela. Il laissa ses yeux se fermer et
savoura la chaleur du corps de sa
sur. Il stonna encore de
lmotion intense qui passait entre
Plume de Jais et Feuille de Lune,
puis loublia bien vite en plongeant
dans un sommeil rparateur.
CHAPITRE 10
NUAGE DE LION CONTEMPLAIT LA
PLEINE LUNE qui brillait au-dessus de
la combe. Les nuages ne viendront
pas perturber lAssemble, se
rjouit-il.
Pelage de Poussire, Patte
dAraigne et Pelage de Granit
attendaient dj prs de la barrire
lentre du camp. toile de Feu se
tenait sous la Corniche, en
compagnie de Tempte de Sable et
de Griffe de Ronce.
Quest-ce quon attend ? pesta
Nuage de Houx en labourant le sol
dimpatience.
On va bientt y aller , miaula
son frre.
Il tait aussi excit que sa sur.
Ils allaient assister leur premire
Assemble. Ils auraient loccasion
de rencontrer des apprentis des
autres Clans, dchanger des
anecdotes et de comparer leurs
entranements tout en sachant que
leur prochaine rencontre pourrait
avoir lieu sur un champ de bataille.
toile de Feu attend Feuille de
Lune, dclara Nuage de Noisette.
Quest-ce qui peut bien la
retenir si longtemps ? gmit Nuage
de Houx. Elle devait simplement
finir de ranger les herbes quon a
cueillies ce matin.
Elle mettrait peut-tre moins
de temps si son apprentie tait l
pour laider, rtorqua Nuage de
Sureau.
Mais je voulais laider, moi !
protesta la novice. Cest elle qui
ma dit quelle irait plus vite toute
seule.
Tu es certaine dtre faite pour
devenir gurisseuse ? demanda
Nuage de Mulot, les moustaches
frmissantes.
videmment ! Un jour, cest
moi que tout le monde attendra pour
aller lAssemble !
Ils te taquinent, cest tout ,
voulut la rassurer Nuage de Lion.
Ce dernier trouvait trange que
les petits de Chipie aillent tous
lAssemble, alors que des
apprentis ns dans le Clan Nuage
de Cendre, Nuage de Miel et Nuage
de Pavot restaient au camp.
Jimagine que cest quitable,
conclut-il. Trois apprentis ns dans
le camp, et trois autres. Il soupira.
Enfin, nous aurions t trois si
seulement
Il jeta un coup dil vers Nuage
de Geai, tapi lentre de leur
tanire. Il tait prostr ainsi depuis
le coucher du soleil. Pour le punir
de stre chapp du camp et
davoir risqu sa vie en tombant
dans le lac, on lui avait interdit
dassister lAssemble. Il ruminait
donc dans son coin, ses yeux bleus
aveugles rivs sur son frre et sur sa
sur qui plaisantaient avec les
autres novices.
Pourquoi se montrait-il si
imprudent ? La situation tait plus
complique depuis quils taient
apprentis : les tches de Nuage de
Lion loccupaient tant quil ne
pouvait garder un il sur son frre,
comme il le faisait nagure. Il se
sentit un peu coupable, puis se dit
que le Clan passait avant tout. Nuage
de Geai devrait apprendre se
montrer plus raisonnable.
Il alla rejoindre son frre et, dun
coup de langue, lui lissa la fourrure
au sommet du crne.
Je regrette que tu ne viennes
pas, miaula-t-il.
Pas moi, grommela son frre.
Tu sais que ce nest pas vrai.
Mais tu ne peux ten prendre qu
toi-mme.
toile de Feu ne voulait peut-
tre pas dun aveugle lAssemble.
Et pourquoi ?
Cela aurait nui limage du
Clan, si les autres mavaient vu.
Se pouvait-il quil ait raison ?
Lappel dtoile de Feu retentit sans
que Nuage de Lion ait eu le temps de
rpondre.
Je dois y aller. Mais je te
raconterai tout mon retour.
Il fila pour rattraper les autres. En
tte du groupe, toile de Feu
sengagea dans le tunnel. Nuage de
Lion fermait la marche, le cur
battant. Il rejoignit bientt sa sur,
dont le pelage frmissait
dexcitation. Un instant plus tard, ils
jaillirent du tunnel et slancrent
dans la monte.
Ils passrent devant le Vieux
Chne et redescendirent jusquau
lac. Les graviers du rivage
crissrent sur leur passage et
raflrent les coussinets de
lapprenti, qui ny prta pas
attention. Il navait dyeux que pour
lle, quil distinguait dj au loin.
Lorsque la troupe de flins entama
la longue traverse du territoire du
Clan du Vent, toile de Feu ralentit
lallure. Ils longrent le territoire
des chevaux puis entrrent dans le
domaine du Clan de la Rivire en
prenant garde rester tout prs de la
rive, comme les quatre Clans en
avaient dcid. Le sol devint boueux
lorsquils approchrent de lle.
Nuage de Lion glissa une fois et
dcida de se montrer plus prudent. Il
ne tenait pas arriver destination
couvert de boue. Un flot de
silhouettes sombres traversait
larbre-pont. Lodeur du Clan du
Vent se mlait celle des Clans de
lOmbre et de la Rivire.
toile de Feu, vas-tu leur parler
de leur marquage ? demanda Griffe
de Ronce, qui avanait au ct du
meneur, devant Nuage de Mulot et
Patte dAraigne.
Je ne peux pas dire aux autres
Clans ce quils doivent ou ne
doivent pas faire sur leur propre
territoire, lui rappela-t-il.
Certes, mais cest tout de
mme un signe dhostilit ! feula le
lieutenant.
Nous ny ragirons pas. Pas
pour le moment.
toile de Feu a raison, lana
Pelage de Granit, qui pressa le pas
pour les rejoindre. Il vaut mieux
multiplier nos propres patrouilles
plutt que davouer publiquement
que les provocations des autres
Clans nous inquitent.
Il faut bien plus que la
puanteur du Clan de lOmbre, ft-
elle plus forte encore qu
laccoutume, pour nous inquiter !
rtorqua toile de Feu.
Sur ces paroles, il redoubla
lallure, avala les dernires
longueurs de queue qui le sparaient
du tronc couch et sarrta net prs
des racines tordues.
Nuage de Lion contempla le pont
qui reliait la rive lle.
Nous devons tre les derniers
arrivs , souffla-t-il sa sur.
Soudain, lide de voir les trois
autres Clans en mme temps
lintimida. Tu penses que les
histoires que nous racontait Fleur de
Bruyre propos du Clan de
lOmbre sont vraies ?
Tu crois vraiment quils
laissent leurs anciens mourir de faim
? rpondit-elle, ironique.
Non, bien sr Et si les
autres apprentis taient tous plus
grands que nous ?
Nous ne sommes apprentis que
depuis un quart de lune, lui rappela-
t-elle. Il y aura forcment des
novices plus grands que nous.
toile de Feu bondit sur le tronc
et traversa prudemment. Une fois sur
lautre rive, il invita dun signe de la
tte ses guerriers limiter. Griffe
de Ronce sengagea aussitt, suivi
de Pelage de Poussire et de Nuage
de Houx. Leau noire, lisse, lapait
doucement le tronc et les branches
mortes. Nuage de Lion regarda sa
sur avancer doucement entre les
nuds et les branches. Puis elle
sauta terre et pivota pour regarder
son frre.
Tremblant dexcitation, il se hissa
sur larbre, qui ploya lgrement
sous son poids. Pelage de Granit
sauta derrire lui. Lcorce tait
tonnamment lisse. Devant
lapprenti se dressait un moignon de
branche pointu. Il le contourna, les
yeux braqus sur lle.
Soudain, sa patte avant glissa et il
commena draper sur le ct.
Leau se rapprochait toute vitesse,
noire et glaciale.
Heureusement, une forme grise se
prcipita vers lui. Du bout du
museau, Pelage de Granit laida
retrouver lquilibre. Son mentor lui
avait vit une arrive humiliante
sa premire Assemble.
Merci ! hoqueta-t-il.
Cest toujours difficile, la
premire fois , le rassura ce
dernier.
Nuage de Lion sortit les griffes et
finit sa traverse en agrippant
lcorce comme un cureuil. Il sauta
sur la plage, bien content de
retrouver la terre ferme.
Jai cru que tu allais finir en
chair poisson, lui lana Nuage de
Houx.
Moi aussi ! ronronna-t-il.
Mme sil lui tardait de cavaler
entre les arbres, de dcouvrir ce qui
sy cachait, il se fora attendre que
les autres les aient rejoints. Nuage
de Noisette se faufila entre les
rameaux pointus, Nuage de Sureau
fora le passage grce ses larges
paules et Patte dAraigne les vita
soigneusement, visiblement habitu
la manuvre. ct deux, Nuage
de Lion se sentit tout petit et
inexpriment. Il releva le menton et
inspira profondment pour que sa
fourrure retombe en place.
Enfin, tous les membres du Clan
du Tonnerre se tenaient sur la plage.
Dun signe de tte, toile de Feu les
invita le suivre vers les arbres.
Cest pas trop tt ! se dit Nuage de
Lion en se glissant dans les taillis.
Ses oreilles frmirent dimpatience
lorsque les arbres souvrirent sur
une clairire.
Il y avait des flins partout. Nuage
de Lion navait jamais vu un tel
rassemblement de chats de statures
si diffrentes, de pelages aux
nuances si varies. Certains taient
minces, dautres trapus. La plupart
lui semblaient bien plus gros que lui.
Dire quil ny avait l que quelques
reprsentants de chaque Clan ! De
lautre ct de la clairire, la
silhouette du Grand Chne se
dcoupait sur le bosquet, derrire
lequel on devinait la surface
scintillante du lac.
Tu tattendais a ? linterrogea
Nuage de Houx.
Je ne pensais pas que nous
serions aussi nombreux , rpondit-
il en tudiant un membre du Clan de
la Rivire, dont la fourrure lustre
brillait au clair de lune. Lorsquil
stira, ses muscles roulrent sous sa
fourrure. Imagine devoir affronter
celui-ci au combat ! Je vais
mentraner deux fois plus dur,
partir de maintenant.
Comment peux-tu penser la
guerre ? le rprimanda sa sur. Ce
soir, la trve nous protge. Tu
devrais plutt te demander sil pense
comme un guerrier du Clan du
Tonnerre. Les yeux plisss, elle
ajouta : Si tu peux anticiper les
dcisions de lennemi, alors la
bataille est dj moiti remporte.

Le novice coula un regard oblique


vers sa sur. O tait-elle alle
chercher a ? Alors quil se
demandait simplement sil tait de
taille affronter un seul des
guerriers prsents, elle, elle
chafaudait dj des stratgies de
combat comme si elle tait chef de
Clan.
Et pourquoi ne pas aller lui
parler pour le dcouvrir ? suggra
Nuage de Mulot, lil brillant.
On peut vraiment accoster
nimporte qui ? stonna Nuage de
Houx.
Oui, cependant il vaut mieux
que vous vous contentiez daborder
des apprentis, expliqua le novice
plus g avec un signe de tte vers
un groupe de jeunes chats du Clan de
la Rivire. Les guerriers des autres
Clans ne sont pas dangereux,
rassurez-vous, mais ils risquent de
simpatienter si on les importune.
Et si ce sont eux qui viennent
nous parler ? voulut savoir Nuage de
Lion.
Rponds poliment en tassurant
de ne pas rvler trop
dinformations, lui recommanda
Nuage de Noisette. Certains
chasseurs essaient de profiter de
linexprience des plus jeunes pour
dcouvrir ce qui se passe dans les
autres Clans.
Est-ce que tu as rvl des
secrets lors de ta premire
Assemble, Nuage de Mulot ?
senquit Nuage de Houx.
Bien sr que non !
Cest a ! se moqua Nuage de
Sureau. Si je navais pas plaqu ma
queue sur ton museau, tu aurais dit
Feuille Rousse qutoile de Feu
sapprtait cder le terrain prs de
la rivire avant que notre chef ait eu
le temps de lannoncer lui-mme.
Cest le lieutenant du Clan de
lOmbre ! protesta Nuage de Mulot.
Je ne pouvais pas ne pas lui
rpondre.
Certes, mais tu navais pas non
plus besoin de lui raconter toute
lhistoire de ton Clan, rtorqua
Nuage de Sureau.
Bon, annona soudain Nuage
de Houx. Moi, je vais voir de quoi
parlent les autres.
Elle se dirigeait vers le groupe de
novices du Clan de la Rivire
lorsquune petite chatte tigre se
prcipita vers elle.
Nuage de Houx !
Ctait lapprentie gurisseuse du
Clan de la Rivire. Ses grands yeux
verts brillaient au clair de lune.
Bonsoir, Nuage de Saule !
Papillon ma dit que tu tais
lapprentie de Feuille de Lune.
En effet.
Cest formidable ! As-tu dj
rv du Clan des toiles ?
Non, pas encore.
Je parie que a ne va pas
tarder. Viens ! Je vais te prsenter
aux autres gurisseurs.
Voyant sa sur sloigner, Nuage
de Lion prouva une pointe de
jalousie. En tant quapprentie
gurisseuse, elle avait dj un lien
privilgi avec les autres Clans. Il
se dandina nerveusement en balayant
du regard tous ces museaux
inconnus. Puis il se souvint que la
trve ne durait quune nuit. Ces
guerriers taient ses ennemis. Il tait
donc inutile de se lier damiti avec
eux. Son devoir tait de faire leur
connaissance pour jauger leur force
et leurs faiblesses.
Je vais parler Nuage de
Livre, annona Nuage de Sureau.
Je taccompagne , miaula
Nuage de Noisette.
Nuage de Lion se retrouva seul
avec Nuage de Mulot. Il repra un
groupe de matous serrs les uns
contre les autres au pied du Grand
Chne. La lueur trange qui brillait
dans leur regard le fit frissonner.
Est-ce quil sagit du Clan de
lOmbre ? senquit-il.
Oui. Naie pas peur. Ils aiment
bien jouer les mchants mais une
fois quon commence leur parler,
ils se montrent tout fait amicaux.
Soudain, une chatte au pelage brun
clair tigr et aux yeux bleu-violet
sapprocha deux. Dune voix douce,
elle demanda Nuage de Lion :
Es-tu le frre de Nuage de Geai
?
Euh oui, balbutia-t-il.
Comment le sais-tu ?
Cest Nuage de Sureau qui me
la dit. Je mappelle Nuage de
Myosotis.
cause de la couleur de tes
yeux devina lapprenti au pelage
dor.
Nuage de Geai ta peut-tre
parl de moi, poursuivit la jeune
chatte. Jtais l lorsque Plume de
Jais la sauv de la noyade. Est-ce
quil va bien ?
Nuage de Geai ? Oui, il va trs
bien, rpondit-il en essayant de ne
pas la dvisager.
Est-ce quil est l ?
Troubl, Nuage de Lion prouva
quelques difficults se rappeler o
taient son frre et sa sur.
Non, rpondit Nuage de Mulot
sa place dun ton qui laissait deviner
son impatience.
Je narrive toujours pas
croire quil soit sorti seul de votre
camp alors quil est aveugle. Il doit
tre trs courageux !
Tu parles, il est surtout
grognon, rtorqua Nuage de Lion, un
peu jaloux. Surtout depuis quil est
consign au camp pour un quart de
lune.
Le pauvre soupira-t-elle.
Moi, je serais horriblement
malheureuse quon me prive de
sortie.
Moi aussi, convint Nuage de
Lion.
Depuis combien de temps as-tu
commenc ton apprentissage ?
Un quart de lune. Et toi ?
Une lune et demie. Ce soir,
jassiste ma deuxime Assemble.
Est-ce que tu connais Nuage de
Mulot ? senquit-il, car son
camarade trpignait en jetant de
longs regards vers une apprentie du
Clan de la Rivire quil semblait
connatre.
Seulement de vue, avoua-t-
elle. La dernire fois, jai remarqu
que Feuille Rousse tait alle le
voir. Elle tourna la tte vers
lapprenti gris et blanc. Est-ce que
le lieutenant du Clan de lOmbre a
tent de textorquer des informations
? Elle ma fait le mme coup mais,
heureusement, Plume de Jais mavait
mise en garde pour que je ne rvle
rien.
Avant que Nuage de Mulot puisse
rpondre, un matou noir aux yeux
ambrs sapprocha deux.
Nous ferions mieux de rejoindre
notre Clan, lana-t-il la novice
dun ton bourru en ignorant les deux
apprentis du Clan du Tonnerre. La
runion va bientt commencer.
Je vous prsente Nuage de
Brume, miaula-t-elle lintention de
Nuage de Lion et Nuage de Mulot.
Cest le plus jeune des apprentis. Vu
ses manires, cest dur croire, je
vous laccorde. Depuis quil a quitt
la pouponnire, il se prend pour le
chef des novices ! Lintress la
foudroya du regard, la queue
battante. Ne tinquite pas, Nuage
de Brume. Le temps passe vite !
Quand tu seras un guerrier, tu auras
le droit de commander tous les
apprentis du Clan !
Le jeune flin noir plissa les yeux.
Il ne savait visiblement pas sil
devait prendre les paroles de sa
camarade au srieux.
Lapprentie coula un regard en
douce vers Nuage de Lion et
chuchota suffisamment fort pour que
son camarade de Clan lentende :
Il pense quil peut me donner
des ordres sous prtexte que son
pre, Plume de Jais, est mon
mentor
Tu sais que Plume de Jais ne
voudrait pas
Oh, arrte, Nuage de Brume !
Dtends-toi ! Elle lui donna un
petit coup de museau dans les ctes
puis se tourna de nouveau vers
Nuage de Lion. Cest difficile
croire, pourtant il peut tre trs
drle, dans ses bons jours.
Un appel imprieux leur parvint
depuis le Grand Chne.
Nous nous runissons sous la
Toison Argente
Cest toile Solitaire qui
annonce le dbut de lAssemble !
souffla Nuage de Myosotis.
En effet, les quatre chefs de Clan
staient aligns, comme des
chouettes, sur les branches les plus
basses du Grand Chne.
comme le veut la trve de la
pleine lune , conclut le meneur du
Clan du Vent.
Nuage de Brume dcocha
lapprentie un regard qui signifiait
je te lavais bien dit , puis il sen
fut retrouver ses camarades de Clan.
Nuage de Myosotis leva les yeux au
ciel avant de le suivre.
Nuage de Lion, qui avait gagn un
peu dassurance, rejoignit le
rassemblement de flins au pied de
larbre. Il se faufila parmi ses
camarades et trouva une place libre
entre Nuage de Houx et Patte
dAraigne.
toile de Feu tait perch prs
dtoile Solitaire. Une chatte
lance au pelage tachet tait assise
prs de lui. Nuage de Lion devina
quil sagissait dtoile du Lopard,
le chef du Clan de la Rivire.
Derrire elle, il repra un mle
blanc au corps massif et aux pattes
noires toile de Jais, le meneur du
Clan de lOmbre.
Depuis la dernire pleine lune,
le Clan du Vent compte un nouvel
apprenti, annona toile Solitaire :
Nuage de Brume.
Le novice au pelage noir releva le
menton, trs peu intimid par les
regards qui se tournaient vers lui. Le
cur de Nuage de Lion semballa. Il
esprait avoir la mme nonchalance
lorsque son propre nom rsonnerait
dans la clairire
La mauvaise saison sest
montre plutt clmente notre
gard. Le gibier reste abondant et le
temps venteux a rendu la chasse
difficile pour les buses et les
faucons, ce qui nous laisse
davantage de proies. part cela, le
Clan du Vent na rien dimportant
rapporter.
Soulag que le chef du Clan du
Vent nait pas mentionn lincursion
de Nuage de Geai sur leur territoire,
lapprenti au pelage dor jeta un
coup dil vers sa sur. Elle
semblait aussi rassure que lui.
toile Solitaire se tourna alors
vers toile de Jais en lui faisant
signe de prendre la parole.
Mon Clan compte lui aussi une
nouvelle apprentie, annona ce
dernier. Il baissa les yeux vers une
jeune chatte nerveuse assise parmi
les guerriers du Clan de lOmbre
avant de poursuivre :
Nuage de Lierre.
Les prochains, cest nous !
souffla Nuage de Houx loreille de
son frre en trpignant dimpatience.
Mais toile de Jais nen avait pas
fini.
La chasse est bonne pour mon
Clan depuis que nous avons tendu
notre territoire.
Nuage de Lion se raidit en
entendant les guerriers du Clan du
Tonnerre hoqueter tout autour de lui.
toile de Jais allait-il vraiment
tenter de faire croire tous quil
avait pris cette portion de territoire
au Clan du Tonnerre ?
Cette nouvelle zone est une
source intarissable de gibier ,
ajouta le meneur.
Menteur ! se retint de crier
lapprenti.
toile de Feu ne sen serait
jamais spar si ctait vrai,
marmonna Patte dAraigne.
Le Clan de lOmbre voudrait
remercier toile de Feu pour sa
gnrosit, conclut toile de Jais sur
un ton venimeux.
Je me rjouis dapprendre que
vous obtenez tant dune terre inutile
aux yeux du Clan du Tonnerre,
rtorqua toile de Feu en le
regardant droit dans les yeux.
Bien dit ! siffla Nuage de
Houx.
Puis toile de Feu se tourna vers
lAssemble.
Le Clan du Tonnerre a la chance
de compter non pas un nouvel
apprenti dans ses rangs, mais trois.
Les oreilles de Nuage de Lion
frtillrent. Un mlange de fiert et
dapprhension lui nouait le ventre.
Nuage de Geai na pas pu venir
ce soir. Cet aveu surprit les autres
Clans. Le meneur poursuivit : En
revanche, Nuage de Houx est l.
Les yeux de la novice tincelrent
comme deux toiles. Ainsi que
Nuage de Lion.
Le jeune mle nentendait plus
rien tant son sang lui battait les
tempes. Il gonfla son poitrail et
releva la tte. Il eut limpression que
les regards des autres guerriers lui
brlaient la fourrure. Cet instant de
gloire, la fois trop long et trop
court, prit fin aussitt. toile de Feu
poursuivit son discours.
Nous avons t chanceux,
depuis le dbut de la mauvaise
saison. Sil y a eu du givre, la neige
a t rare, et le gibier continue
dabonder.
Les poils de Nuage de Lion se
dressrent soudain sur son chine.
Une nouvelle odeur flottait dans
lair, une odeur qui lui tait
totalement inconnue. Il ntait pas le
seul lavoir flaire : dautres flins
tournaient la tte pour scruter les
taillis lore de la clairire.
Les fougres frmirent derrire
les guerriers du Clan du Vent.
toile de Feu se tut et, tout comme
le reste de lAssemble, il regarda
deux silhouettes maigres merger
des buissons.
Des intrus !
Lalerte se rpandit parmi les
Clans comme un feu de fort. Tout
autour de lui, Nuage de Lion sentait
les pelages se hrisser et les griffes
saiguiser. Tous taient prts
bondir.
Les guerriers du Clan du Vent
furent les premiers se jeter sur les
trangers. Hurlant et crachant, ils les
clourent au sol.
Est-ce quils vont les tuer ? se
demanda Nuage de Lion. Il se
retourna vers le Grand Chne,
curieux de voir la raction des chefs.
Le pelage dtoile de Feu tait
hirsute. Ses oreilles se dressrent
lorsquil flaira lair une fois, puis
deux.
Arrtez ! ordonna-t-il aussitt.
Les guerriers du Clan du Vent se
figrent avant de reculer de quelques
pas pour toiser les nouveaux venus.
Nuage de Lion tendit le cou pour
voir par-dessus les ttes des autres
chats.
Dune voix raille qui trahissait
sa stupfaction, toile de Feu
pronona un nom que Nuage de Lion
navait entendu que dans les
histoires racontes dans la
pouponnire
Plume Grise !
CHAPITRE 11
NUAGE DE HOUXcarquilla les
yeux.
Plume Grise ? Mais il est mort !
murmura-t-elle loreille de
Nuage de Lion.
Son frre ne rpondit pas, trop
occup se dresser sur ses pattes
arrire afin davoir une meilleure
vue de la scne.
Nuage de Houx se plaqua au sol et
se faufila entre les autres flins pour
sapprocher le plus possible. Elle se
retrouva entre Plume de Jais et
Nuage de Brume.
Un matou gris poil long se tenait
devant les fougres. Sa fourrure,
terne et emmle, pendouillait sur
ses os saillants et ses muscles
fondus. Son oreille gauche tait
dchire et quelques moustaches
avaient t arraches de son museau
griff et sale. Prs de lui, une chatte
la robe gris tigr frissonnait. Son
pelage poisseux formait des piques
et sa queue, en piteux tat, tranait au
sol.
Tu es vivant ! lana toile de
Feu en sautant de larbre pour
sapprocher toute allure.
Plume Grise soutint son regard.
Sa compagne rabattit les oreilles et
brandit la patte comme pour se
dfendre. Elle tentait dsesprment
dembrasser tous ces chats dun seul
regard en tremblant de peur.
Calme-toi, Millie , lui souffla
Plume Grise.
toile de Feu vint flairer presque
timidement les deux arrivants,
comme sil narrivait pas y croire.
Les Bipdes ne tont pas tu
Il leva la tte vers la lune.
Guerriers de jadis, soyez-en
remercis.
Des miaulements de stupeur
fusrent ici et l.
Plume Grise est revenu !
Il a d schapper !
Comment a-t-il fait pour
survivre ?
Et que va-t-il arriver Griffe
de Ronce ?
Oui, que va-t-il lui arriver ? se
demanda Nuage de Houx en
dvisageant son pre.
Bien des lunes plus tt, toile de
Feu avait organis une veille
funbre pour Plume Grise, lancien
lieutenant du Clan, comme il laurait
fait pour nimporte quel guerrier
dcd, et avait nomm Griffe de
Ronce sa place.
prsent, ce dernier fixait Plume
Grise.
Je narrive pas croire que tu
nous aies retrouvs , miaula le
matou tachet.
Malgr sa voix pleine
dadmiration, ses yeux brillrent
dun trange clat lorsquil posa sa
truffe sur celle du guerrier gris.
O tont-ils emmen ? senquit
toile de Feu, la queue battante.
Alors comme a, vous tes
partis sans moi, a rpondu le
revenant en ludant la question.
Je nai pas eu le choix
Je comprends. Tu ne pouvais
pas mettre le Clan en danger en
restant dans la fort.
Sil ny avait eu que ma vie en
jeu Il jeta un coup dil
circulaire vers les Clans puis
poursuivit, plus bas : je taurais
attendu.
Derrire Nuage de Houx, les
autres guerriers du Clan du Tonnerre
fendaient la foule houleuse pour
venir saluer leur ancien camarade.
Plume Grise ! scria Pelage de
Poussire. Tu es vivant !
Nuage de Sureau, Nuage de
Noisette, Pelage de Granit et Patte
dAraigne lencerclrent pour
renifler son pelage et lui donner de
petits coups de museau amicaux.
Plume Grise recula aussitt.
Laissez-le respirer, ordonna
Feuille de Lune. Il est puis.
Mais cest une lgende vivante
! gmit Nuage de Noisette, tandis
que la gurisseuse la chassait avec
les autres.
De son ct, Poil dcureuil
sintressa la compagne de
lancien lieutenant.
Qui es-tu ? voulut-elle savoir.
Elle sappelle Millie, rpondit
Plume Grise. Je lai rencontre chez
les Bipdes.
Tu veux dire quune chatte
domestique a fait tout ce chemin
avec toi ? stonna la rouquine.
Seul, je ny serais jamais
arriv, rtorqua le matou.
As-tu suivi notre piste ?
senquit Griffe de Ronce.
Non. Nous avons trac notre
propre itinraire.
Lorsque nous sommes arrivs
dans la fort, nous avons dcouvert
que tout avait t ravag , expliqua
Millie.
Sa voix cassante surprit Nuage de
Houx. Elle pensait que tous les chats
domestiques parlaient avec la mme
douceur que Chipie.
Il ne restait plus rien, plus un
chat, plus de gibier, rien que des
monstres et des arbres dracins,
poursuivit Plume Grise.
Comment savais-tu quel
chemin prendre ? linterrogea
Feuille de Lune.
Nous avons vu Nuage Noir.
Il se porte bien ? sinforma
toile de Feu.
Oui, mais il sinquite pour
vous tous. Le guerrier reprit son
souffle avant de poursuivre : Il
nous a dit quil vous avait vus
passer et que vous vous dirigiez vers
le couchant. Nous avons donc
travers les Hautes Pierres
Il laissa sa phrase en suspens et sa
queue frmit.
Tout va bien ? sinquita
aussitt la gurisseuse.
Cest la fatigue
Dans lassistance, les discussions
allaient bon train.
Bienvenue, Plume Grise !
Comment nous a-t-il retrouvs
?
Le Clan des toiles devait
veiller sur ses pas !
Des membres de tous les Clans se
pressrent pour lapprocher, si bien
quil semblait perdu dans une fort
de fourrures brunes, blanches,
rousses et tigres. Les
ronronnements rsonnaient si fort
dans la clairire quils masquaient
les gmissements du vent dans les
branches.
Nuage de Houx nen revenait pas.
Elle avait beau savoir quune trve
protgeait lAssemble, elle tait
stupfaite de voir tous ces guerriers
se comporter comme sils
appartenaient un seul et unique
Clan. Elle se faufila vers Nuage de
Lion, qui contemplait la scne dun
air bahi.
Ce nest pas normal, souffla-t-
elle son oreille. Plume Grise fait
partie du Clan du Tonnerre.
Pourquoi les autres Clans se
rjouissent-ils tant de son retour ?
Je nen sais rien. Je pensais
qutre un guerrier signifiait
protger son Clan. Est-ce que les
autres ne devraient pas plutt
sinquiter quun nouveau guerrier
vienne grossir nos rangs ?
Nuage de Noisette apparut bientt
leur ct.
On se croirait dans lune des
histoires de Poil dcureuil, celle
o tous les Clans se rassemblent
pour le Grand Priple.
Le Grand Priple est termin
, lui rappela Nuage de Houx.
Mais sa camarade ne lcoutait
pas. Elle dvisageait Plume Grise.
Plume Grise, comment savais-tu
que nous tions l ? lana une
guerrire du Clan de la Rivire au
pelage gris et lustr.
Patte de Brume, comme il est
bon de te revoir, rpondit le matou
fourbu. Nous avons crois un
solitaire, qui nous a appris que de
nombreux chats taient venus vivre
ici, prs de ce lac. Lorsque nous
avons atteint le sommet des collines,
la pleine lune brillait sur leau et
jai aperu des silhouettes en
mouvement sur cette le.
Ensuite, nous avons
simplement remont les pistes les
plus fraches , a expliqu Millie.
Nuage de Houx entendit un
sifflement de mpris. Ctait toile
de Jais, qui toisait Millie avec
ddain. La chatte au pelage argent
se tourna vers lui, puis soutint son
regard sans flchir jusqu ce que ce
dernier se dtourne. Son assurance
impressionna Nuage de Houx.
Devant tant dagressivit, Plume
Grise feula, prt bondir.
Noubliez pas la trve ! les mit
en garde toile du Lopard.
La trve ne concerne que les
guerriers, rtorqua toile de Jais.
LAssemble aussi !
renchrit toile Solitaire.
Des murmures de protestation se
propagrent au sein des Clans du
Vent et de lOmbre.
Est-ce que le Clan du Tonnerre
va accepter un nouveau chat
domestique en son sein ? marmonna
une voix incrdule.
Jai entran Millie pour en
faire une vritable guerrire !
riposta Plume Grise. Une chatte
domestique naurait jamais survcu
un si long voyage !
Sa voix se brisa en une quinte de
toux. Nuage de Houx saperut que
le matou tremblait des oreilles au
bout de la queue.
toile de Feu dut le remarquer, lui
aussi. Il vint se presser contre son
vieil ami.
Nous allons te ramener au camp
, dclara-t-il.
Plume Grise jeta un coup dil
vers Millie.
Te crois-tu capable de voyager
encore un peu ce soir ? lui demanda-
t-il.
Oui, sil le faut, lui assura-t-
elle.
Trs bien, miaula toile de
Feu, avant de se tourner vers les
autres chefs de Clan. Aviez-vous
dautres choses annoncer ?
Le Clan de la Rivire na rien
ajouter, rpondit toile du
Lopard.
Le Clan du Vent est satisfait,
dit toile Solitaire, pendant
qutoile de Jais secouait la tte.
Dans ce cas, lAssemble est
close. Rentrons, dclara le rouquin
ses guerriers. Nous allons montrer
Plume Grise et Millie leur nouveau
foyer.
Est-ce que cela signifie que le
Clan du Tonnerre compte deux
lieutenants, prsent ? senquit
Nuage de Brume avec insolence.
Sans lui rpondre, toile de Feu
dsigna Griffe de Ronce du bout de
la queue.
Marche en tte , lui ordonna-t-
il.
Aussitt, le guerrier tachet
disparut dans les broussailles vers
larbre-pont.
Tempte de Sable sapprocha de
Millie.
Reste prs de moi, lui conseilla-
t-elle. Vous serez tous les deux dans
un nid chaud et sec avant que la lune
ait le temps de descendre dans le
ciel.
Millie acquiesa et suivit, en
boitant lgrement, la guerrire au
poil roux clair. Nuage de Noisette se
pressa de les rejoindre, visiblement
impatiente de venir en aide
ltrangre.
Nuage de Houx se retrouva
derrire son frre et tous deux
fermrent la marche. Elle navait
que trop conscience du regard des
autres Clans qui observaient leur
dpart. Une apprentie du Clan du
Vent sinclina sur leur passage.
Tu la connais ? senquit Nuage
de Houx.
Cest Nuage de Myosotis,
expliqua Nuage de Lion. Jai fait sa
connaissance tout lheure.
Nuage de Houx jeta un coup dil
en arrire, vers la jeune chatte. Cette
dernire murmurait loreille dun
de ses camarades, les yeux rivs
Plume Grise.
Puis une voix sleva au-dessus
des clapotis du lac :
toile de Feu devra rtablir
Plume Grise son poste !
La veille pour Plume Grise
ntait quune mise en scne !
murmura un autre flin.
Nuage de Houx vit rouge, mais
pas suffisamment pour oublier le
doute que ces remarques avaient fait
natre en elle. Griffe de Ronce avait-
il t nomm lieutenant par erreur ?
Elle repoussa cette ide et tenta
dignorer les commrages.
Larbre-pont se dressait droit
devant eux. Elle bondit sur le tronc
et, les griffes plantes dans lcorce
glissante, elle commena sa
traverse. Nuage de Lion lattendait
dj de lautre ct. Ses yeux
ptillaient. Lorsquelle sauta terre,
il se mit en route en dclarant :
Jespre que les Assembles
sont toujours aussi palpitantes ! Tu
te rends compte, Plume Grise nous a
retrouvs !
Et cela ne tinquite pas ?
Quoi donc ?
Quil soit revenu, voyons !
Comment le Clan des toiles peut-il
accepter que Griffe de Ronce soit
lieutenant alors que son
prdcesseur est toujours en vie ?
Le Clan des toiles ne nous a
jamais dit quil tait vivant. Si
ctait si important pour eux, nos
anctres nous auraient envoy un
signe ou je ne sais quoi.
Nuage de Mulot ralentit pour
marcher leur niveau.
Moi, je trouve que Griffe de
Ronce est un lieutenant formidable.
toile de Feu ne peut lignorer,
dclara-t-il.
Je suis bien daccord, ajouta
Nuage de Lion.
Vous oubliez le code du
guerrier ! protesta la novice.
Est-ce que le code dit ce quil
convient de faire lorsquun
lieutenant revient dentre les morts ?
demanda Nuage de Lion.
Nuage de Houx fit non de la tte.
Pourtant, si personne navait voqu
le code du guerrier lors de
lAssemble, elle avait le sentiment
quune rgle avait t enfreinte.
Nuage de Houx leva les yeux vers
Tempte de Sable et Millie, qui
cheminaient en tte du groupe. Elles
longeaient la rive prs dtoile de
Feu et Plume Grise. Tout autour
delles, les membres du Clan
changeaient des murmures.
Lapprentie devinait queux aussi
sinterrogeaient sur les
consquences du retour de Plume
Grise.
CHAPITRE 12
UNE LIGNE BLANCHEcomme du
lait brillait lhorizon lorsque
Nuage de Houx regagna la combe
encompagnie de ses camarades. Les
murmures excits qui les avaient
accompagns durant le long voyage
de retour cessrent ds quils
pntrrent le tunnel de ronces. Des
fourmillements dimpatience
coururent sur la fourrure de Nuage
de Houx lorsquelle repra les
petites silhouettes qui sortaient de la
tanire des apprentis.
Comment sest passe
lAssemble ? lana Nuage de
Cendre.
toile de Feu sarrta devant elle,
imit par Plume Grise.
Tu devrais tre en train de
dormir, la rprimanda-t-il. Tu seras
trop fatigue pour tentraner
correctement demain.
Pardon, toile de Feu. On
narrivait pas dormir, on attendait
les nouvelles.
Les moustaches de Plume Grise
frmirent damusement lorsquil
miaula :
Rappelle-toi le bon temps,
toile de Feu, nous aurions fait la
mme chose, leur ge.
Qui es-tu ? senquit la petite
chatte, les yeux ronds.
Ctait le lieutenant de notre
Clan, avant ta naissance, lui apprit le
meneur.
Plume Grise ? devina-t-elle.
Plume Grise ! rpta Nuage de
Pavot, tout excite.
Est-ce que je peux aller
prvenir Flocon de Neige ? Dis, sil
te plat ? demanda Nuage de
Cendre en trpignant.
Sans attendre, elle se prcipita
vers le gte des guerriers pour
appeler son mentor. Le matou blanc
apparut sur le seuil. Son pelage
bouriff luisait au clair de lune.
Que se passe-t-il ? grommela-t-
il.
Plume Grise est revenu !
Poil de Fougre poussa Flocon de
Neige pour sortir son tour. Tandis
quil bondissait vers son vieil ami,
Pelage dOrage et Aile blanche
jaillirent de la tanire en poussant
des miaulements exalts.
Je pensais que je ne te reverrais
jamais, murmura Poil de Fougre en
frottant son museau contre celui de
Plume Grise.
toile de Feu avait raison !
ajouta Pelage dOrage. Il tait
certain que tu saurais nous retrouver
!
Plume Grise contempla Pelage
dOrage, son fils, dun air tonn.
Tu vis donc au sein du Clan du
Tonnerre, prsent ?
Quest-ce que cest que ce
raffut ?
Le miaulement courrouc de Poil
de Souris rsonna dans la clairire
lorsque la vieille chatte sextirpa
tant bien que mal du repaire des
anciens.
Longue Plume apparut sa suite.
Ses yeux aveugles balayaient
inutilement la clairire. Il huma
lair. Malgr la pnombre, Nuage de
Houx vit sa fourrure se dresser sur
son chine.
Je sens lodeur de Plume Grise,
miaula-t-il.
Plume Grise ? Tu rves, le
rabroua Poil de Souris.
Non, il ne rve pas , dclara
toile de Feu.
Plume Grise traversa la cohue.
Cest bien moi, miaula-t-il.
Par le Clan des toiles !
scria lancienne en se prcipitant
vers lui et en lui caressant le flanc
du bout de la queue. Comment as-tu
russi nous retrouver ?
Cest sans doute une longue
histoire qui pourra attendre le matin,
rpondit Tempte de Sable. Plume
Grise et Millie sont puiss.
Millie ? rpta la vieille chatte
en jetant un coup dil linconnue.
Elle ma aid parvenir
jusquici, expliqua Plume Grise.
Cest ma compagne.
Poil de Souris plissa les yeux. Le
ventre de Nuage de Houx se noua.
Comment allait ragir la vieille
chatte irascible ? Les guerriers
ntaient pas censs prendre une
compagne ou un compagnon en
dehors de leur Clan, et encore moins
un chat ou une chatte domestique.
Mais Poil de Souris se contenta
de saluer Millie dun signe de tte.
Je vois que tu continues
denfreindre les rgles, Plume Grise.

Nuage de Houx agita la queue,


mal laise. Le Clan de Tonnerre
semblait accepter Millie, mais quen
penserait le Clan des toiles ? Elle
se tourna vers toile de Feu.
Puisque leur chef tait n chat
domestique, cela navait sans doute
pas dimportance. Millie et Plume
Grise avaient tous deux survcu au
voyage, ce qui signifiait sans doute
que le Clan des toiles acceptait
leur union.
Une ombre se glissa prs du
repaire des guerriers. Source stait
rveille. La chatte des montagnes
vint murmurer quelques paroles
loreille de Pelage dOrage.
Nuage de Geai sortit son tour de
la tanire des apprentis, la truffe en
lair.
Plume Grise est revenu ! lui
annona Nuage de Lion en sautant
vers lui.
Et qui est avec lui ? demanda-
t-il en tournant son regard aveugle
vers les deux nouveaux venus.
Sa nouvelle compagne,
expliqua Nuage de Cendre. Il la
rencontre chez les Bipdes.
Dites Feuille de Lune quelle
a une blessure infecte, dclara
Nuage de Geai, le nez fronc. Je la
sens dici.
Griffe de Ronce ! appela
toile de Feu. Trouve des nids pour
Plume Grise et Millie chez les
guerriers.
Le lieutenant hocha la tte et
sloigna aussitt. Nuage de Houx
prit conscience des murmures de
plus en plus sonores parmi ses
camarades.
Plume Grise nest pas aussi
imposant que je limaginais, souffla
Nuage de Cendre. Il fait tout petit,
ct de Griffe de Ronce.
Et il sent la chair corbeau,
ajouta Nuage de Geai.
Il a d se nourrir comme un
solitaire pendant des lunes, lui fit
remarquer Nuage de Lion. Ds quil
aura des repas dignes dun guerrier,
il paratra moins frle.
Aile Blanche regarda Poil
dcureuil avec inquitude.
Et maintenant, que va-t-il se
passer ? Qui est notre lieutenant ?
Le regard de la rouquine
papillonna de Plume Grise lentre
de la tanire des guerriers, o Griffe
de Ronce avait disparu.
Je ne sais pas, soupira-t-elle.
Pour linstant, rien ne va
changer, annona toile de Feu.
Rjouissons-nous simplement du
retour de notre ami.
Il ny a pas de place pour
installer deux nouvelles litires,
annona Griffe de Ronce en revenant
de la tanire.
Peu importe o nous dormons,
tant que nous sommes ensemble,
Millie et moi, rpondit Plume Grise
dun ton las.
Ne tinquite pas, le rassura
toile de Feu. Nous comptions
agrandir le repaire des guerriers, de
toute faon.
Nous prfrerions dormir
lcart, pour commencer, expliqua
Plume Grise. Jusqu ce que nous
nous soyons de nouveau habitus
vivre en groupe.
Il y a une alcve, derrire le
gte des guerriers, leur rappela Cur
Blanc. Le sol y est tapiss dherbe.
De plus, il reste plein de
ronces, celles quon a enleves
devant lentre de ma tanire, ajouta
Feuille de Lune. Si nous les
disposions devant lalcve, cela
vous protgerait du vent.
Cette solution te conviendrait-
elle davantage ? demanda toile
de Feu Plume Grise.
Ce dernier hocha la tte.
Griffe de Ronce, Poil de
Fougre et Flocon de Neige,
occupez-vous des ronces , ordonna
toile de Feu.
Le lieutenant sloigna, suivi des
deux autres guerriers dsigns.
Laube pointait au-dessus du
camp et projetait des coules roses
et orange dans le ciel sem de
nuages lorsque les guerriers finirent
de prparer la tanire. Plume Grise
et Millie les remercirent dun petit
hochement de tte et sy faufilrent.
lautre bout de la clairire,
Tempte de Sable et Patte
dAraigne emmenaient Nuage de
Miel et Nuage de Mulot pour la
patrouille de laube. Griffe de
Ronce et Flocon de Neige gagnrent
leur gte pour un repos bien mrit.
Nuage de Houx et Feuille de Lune
sattardrent un instant devant lantre
de fortune pour admirer leur travail.
La mousse que tu as apporte
leur tiendra chaud , miaula
lapprentie.
Feuille de Lune en avait prlev
un peu dans chaque litire et Nuage
de Houx lavait aide assembler
un nid douillet.
Et si jallais leur chercher des
plantes revigorantes ? proposa-t-elle
son mentor. En plus, selon Nuage
de Geai, Millie a une blessure
infecte.
Comment le sait-il ?
Grce son flair.
Elle tentait de retrouver le nom
dune plante ou dune feuille qui
pourrait les aider mais, aprs toutes
ces motions, sa tte lui semblait
vide.
Nous lexaminerons midi,
rpondit la gurisseuse. Pour
linstant, Plume Grise et Millie ont
avant tout besoin de repos.
Nuage de Houx rprima un
billement.
Toi aussi, tu dois tre fatigue,
ronronna son mentor.
Un peu.
En vrit, la novice dormait
presque sur ses pattes.
Allons nous reposer.
Nuage de Houx la suivit avec
reconnaissance vers son antre. Elle
avait hte de se rouler en boule dans
son nid et de fermer les yeux.
Lorsque la novice se rveilla, de
ples rayons de soleil filtraient par
le rideau de ronces. Aussitt, elle
pensa Plume Grise. toile de Feu
leur avait dit que rien ne changerait,
pour linstant. Cela signifiait-il
quil comptait un jour remplacer
Griffe de Ronce par son vieil ami ?
tait-ce la volont du Clan des
toiles ?
Elle quitta son nid tout chaud et
flaira lair glacial. Son ventre
gargouilla.
Feuille de Lune tait toujours sur
sa litire, les yeux clos. Lorsque son
apprentie remua, elle leva le
museau.
Dj debout ? stonna-t-elle
tout en stirant. La nuit a t agite.
Je pensais que tu dormirais plus
longtemps.
Jai faim, avoua la jeune
chatte.
a tombe bien, il y a du gibier
tout frais.
Nuage de Houx alla chercher une
souris pour son mentor et un
campagnol pour elle-mme. Elle le
dvora en quelques bouches puis se
lcha les pattes et se nettoya le
museau.
Est-ce quon va examiner Plume
Grise ?
Il est midi ?
Non.
Dans ce cas, laissons-les
dormir encore un peu. La
gurisseuse sapprocha des tas de
feuilles au fond de son repaire et les
inspecta en dtail. Jai besoin de
bourrache. Nous nen avons presque
plus, alors que Plume Grise et
Millie ont tous les deux de la fivre.
Tu en trouveras sur le chemin du lac,
derrire la crte.
Tu ne les rveilleras pas avant
mon retour, hein ?
Elle apprendrait sans doute
beaucoup en traitant leurs nouveaux
malades. Aucun membre du Clan
navait t souffrant depuis quelle
tait devenue apprentie gurisseuse,
et elle tait lasse de tenter de
mmoriser les noms des herbes et
leurs proprits. Elle avait hte de
passer de la thorie la pratique.
Seulement si tu ne tranes pas en
route.
Je me dpche !
Feuille de Lune reporta son
attention sur ses remdes. Elle tala
les graines de pavot devant elle pour
les compter.
Nuage de Houx fit mine de partir,
puis se ravisa.
Le Clan a veill Plume Grise,
pas vrai ?
En effet, rpondit la chatte
tigre sans lever la tte.
Est-ce que cela signifie quil
est tout de mme mort, aux yeux du
Clan des toiles ?
Je suis certaine que le Clan
des toiles aura remarqu quil est
avec nous, et non dans ses rangs.
Dans ce cas, il est toujours le
vrai lieute
Nous sommes l pour soigner,
la coupa la gurisseuse en la
regardant droit dans les yeux. Les
problmes dtoile de Feu ne nous
concernent pas, sauf si le Clan des
toiles en dcide autrement. Bon, tu
y vas, maintenant ?
O a ?
Chercher la bourrache
soupira la chatte. Si tu nes pas
rentre avant midi, je ne tattendrai
pas pour moccuper deux !
Jy cours !
Sur la crte, une brise glaciale
venant du lac soufflait entre les
arbres. Nuage de Houx crut y
discerner lodeur du Clan de la
Rivire.
Dans dautres circonstances, elle
en aurait profit pour explorer un
peu le territoire. Cette fois, le temps
lui manquait. La truffe au sol, elle
huma les diffrents parfums vgtaux
la recherche dune piste qui la
mnerait la bourrache. Elle avait
beau tenter dsesprment de se
remmorer lodeur quelle avait
hume dans la tanire de Feuille de
Lune, les senteurs de leau et du vent
lui troublaient lodorat.
Elle descendit la pente raide, vers
la zone o les arbres taient plus
rares. Le soleil scintillait sur le lac.
Quelle magnifique journe pour
chasser ! Elle repoussa cette ide.
Elle tait justement partie la
chasse la bourrache ! Flairant de
nouveau le sol, elle repra une
senteur piquante qui lui tait
familire. Elle la suivit
soigneusement, escalada les rochers
bas qui jonchaient le sol et remonta
le fumet jusqu un carr dherbe
haute o elle repra des feuilles
vertes et denteles sur de longues
tiges fines. De prs, le fumet tait
plus fort encore, plus amer, aussi.
tait-ce vraiment de la bourrache ?
Elle connaissait cette plante, elle en
tait certaine.
Elle leva la tte. Le soleil brillait
dj trs haut dans le ciel. Feuille de
Lune allait bientt rveiller les
nouveaux arrivants. Elle cueillit
quelques tiges en les cassant leur
base. Elle prit soin de ne pas avaler
la sve amre lorsquelle les
ramassa pour retourner au camp.
Elle plaignait celui ou celle qui
devrait ingrer une herbe si
nausabonde !
Ce nest pas de la bourrache,
miaula Feuille de Lune, mais de la
mille-feuille. Cette plante fait vomir.

Nuage de Houx ferma les yeux,


honteuse. Pourquoi narrivait-elle
pas se rappeler les noms des
plantes ?
Ce nest pas grave, soupira la
chatte tigre. Il y a beaucoup
apprendre.
Nuage de Houx fut incapable
daffronter son regard. Pas la peine
de me chercher des excuses. Depuis
le temps, je devrais au moins me
souvenir de a ! songea-t-elle.
Viens, lui dit brusquement la
gurisseuse. Nous nous passerons de
bourrache. Va chercher des feuilles
de souci. Nous allons les rveiller.
Du souci ! Voil au moins une
plante quelle savait reconnatre.
Elle bondit au fond de la faille et
revint la gueule charge de feuilles
pour suivre son mentor dans la
clairire.
toile de Feu et Tempte de Sable
se tenaient dj devant la tanire de
Plume Grise et Millie, tout comme
Nuage de Miel, Pelage de Poussire,
Cur dpines et Nuage de Pavot.
Nuage de Noisette, elle, leur tournait
autour. Plume Grise et Millie, qui
navait pas eu le temps de lisser sa
fourrure, taient assis sur le seuil. Le
regard de Millie glissait de lun
lautre des flins ; ses oreilles
frmissaient. Mme Plume Grise
semblait mal laise.
Vous tes debout depuis
longtemps ? demanda Feuille de
Lune en se frayant un passage parmi
ses camarades. Elle toisa durement
ces derniers avant dajouter :
Jespre que personne ne vous a
drangs.
Non, rpondit Plume Grise.
Cest le soleil qui nous a rveills.
Tu pourras bavarder avec les
autres plus tard , reprit la
gurisseuse en agitant la queue.
Tout le monde comprit quelle
voulait quils sen aillent.
Quand tu auras fini de les
examiner, viens me faire un rapport
, lui demanda toile de Feu, qui
loigna les curieux.
Lorsque lattroupement se
dispersa, les paules de Plume Grise
se relchrent et Millie poussa un
soupir de soulagement.
Vous tes blesss ?
Millie sest coup un
coussinet.
Voyons a.
La chatte grise leva doucement la
patte.
Tu as une charde, miaula
Feuille de Lune. Nuage de Geai
avait raison, a sest infect. Mon
apprentie va la retirer pendant que je
prpare un cataplasme pour gurir
linfection.
De surprise, Nuage de Houx avala
un bout de souci, strangla et
recracha tout le paquet de feuilles.
Elle jeta un regard paniqu Millie,
qui la dvisagea avec une crainte
identique. En tant quapprentie
gurisseuse, Nuage de Houx savait
quelle ne pouvait refuser de retirer
lcharde. Voil ce quelle attendait
depuis le dbut, une occasion de
mettre en pratique ses connaissances
thoriques. Elle scruta la patte de
Millie. Et repra elle aussi lpine
enfonce dans la chair. Nuage de
Houx constata avec horreur que du
sang et du pus suintaient tout autour.
a doit faire mal souffla-t-
elle.
Devait-elle vraiment lenlever
avec ses crocs ?
Je ferais peut-tre mieux de
men charger , annona Feuille de
Lune.
Gne, Nuage de Houx recula
dun pas pour laisser son mentor
prendre sa place.
Tu veux que je prpare le
cataplasme ? proposa-t-elle,
penaude.
Oui.
Feuille de Lune tudia la patte de
Millie avec une concentration et un
dtachement qui firent lenvie de
Nuage de Houx. Pourquoi tait-ce si
difficile pour elle ?
Plume Grise entreprit de se
nettoyer le museau.
Comme il est bon de retrouver
le Clan, miaula-t-il entre deux coups
de langue. Javais toujours espr
vous rejoindre, mais je navais
jamais t sr
Ae ! scria Millie en
bondissant en arrire.
Aussitt, elle se lcha la patte.
Feuille de Lune tenait lcharde
entre ses dents. Elle la cracha et
donna des consignes son apprentie
:
tale le cataplasme sur la
blessure avec tes coussinets.
Millie lui tendit sa patte gonfle et
sanguinolente. Rprimant un frisson,
Nuage de Houx prleva un peu de
pulpe de souci. Elle entreprit de
lappliquer sur la blessure. Millie ne
broncha pas, malgr la douleur.
Museau Cendr serait fire de
vous deux , miaula Plume Grise.
Si seulement ctait vrai, songea
la novice en ravalant le jet de bile
qui lui montait dans la gorge. Si
Museau Cendr nous observe cet
instant, elle doit savoir que je ne
suis bonne rien.
Cet aprs-midi, nous allons
nous entraner au combat, annona
ensuite Feuille de Lune. Mme les
gurisseurs doivent savoir dfendre
leur Clan en cas de guerre.
Nuage de Houx se sentit pousser
des ailes. Plus de pus, plus dherbes
dgotantes, plus de malades
grimaants elle allait enfin
samuser ! Elles sortirent du camp
en prenant la direction du lac puis
suivirent le sentier menant la
clairire mousseuse o bataillaient
les apprentis. En approchant, Nuage
de Houx entendit des miaulements
nergiques. Elle huma lair. Nuage
de Cendre et Flocon de Neige les
avaient prcdes.
Impatiente de voir quoi
ressemblait un vrai entranement de
guerrier, elle se mit courir et
dpassa Feuille de Lune. travers
les arbres, elle aperut la petite
chatte au pelage gris qui se
prcipitait vers son mentor. Le
guerrier blanc pivota plus vite
quune feuille prise dans une
bourrasque et lapprentie le manqua
compltement.
Non, non ! grommela le matou.
Tu nas pas entendu ce que jai dit ?
Anticipe mes dplacements, ne te
contente pas de foncer droit devant
toi !
Dsole, haleta Nuage de
Cendre. On peut recommencer ?
Nuage de Houx descendit la pente
toute allure.
Bonjour, lana-t-elle.
Tu cueilles des herbes ?
senquit Flocon de Neige.
Non, Feuille de Lune va
mapprendre me battre.
Super ! scria Nuage de
Cendre. On va pouvoir sentraner
ensemble.
La gurisseuse rejoignit son
apprentie.
Peut-tre une autre fois, miaula-
t-elle. Je prfre montrer Nuage de
Houx quelques techniques de base
avant quelle se mesure aux
apprentis guerriers.
Due, Nuage de Houx gratta le
sol. Nuage de Cendre reporta son
attention sur son mentor.
Alors, on y va ?
Oui, mais
Sans lcouter, Nuage de Cendre
courait dj vers lui. Il lesquiva de
nouveau sans difficult.
Viens, dit Feuille de Lune son
apprentie. Nous allons nous mettre
l-bas.
Du bout de la truffe, elle dsigna
lautre ct de la clairire
mousseuse. Le sol dgag et
moelleux semblait idal. Aucun
risque de trbucher sur une racine ou
de glisser sur des feuilles.
Nous allons commencer par
tudier un mouvement dfensif,
annona la gurisseuse, qui tourna le
dos la jeune chatte et poursuivit. Je
veux que tu mobserves bien, puis
que tu rptes mon dplacement.
Elle baissa la tte, pivota, roula sur
le dos et se retrouva sur ses pattes.
Tout cela en un instant. Tu veux te
lancer ?
Oui, je crois que jai compris.

son tour, elle baissa la tte et


reproduisit parfaitement
lenchanement.
Ctait la premire fois que tu
essayais ? lana Flocon de Neige
depuis lautre bout de la clairire.
Oui. Est-ce que jai russi ?
demanda-t-elle en jetant un coup
dil inquiet son mentor.
Ctait parfait, la rassura la
chatte tigre. Voyons autre chose.
Feuille de Lune lui montra des
mouvements plus compliqus et
Nuage de Houx limita avec la mme
dtermination. Bien que Flocon de
Neige nait pas fait dautres
commentaires, la novice savait quil
la tenait lil.
Maintenant, le corps corps,
suggra Feuille de Lune. Cours vers
moi et tente de me dpasser.
De quelle manire ?
Comme tu veux. Nous
voquerons les tactiques ensuite.
Nuage de Houx se tapit contre le
sol, le regard braqu sur son mentor.
Du coin de lil, elle repra un
arbrisseau au bord de la clairire et
le prit comme point de repre. Elle
se dit que Feuille de Lune ntait
quun obstacle quelle devrait viter
pour y parvenir. Elle commena
courir et remarqua aussitt que la
gurisseuse faisait porter son poids
sur ses pattes arrire, prte lui
sauter dessus. sa posture, elle
devina aussi que son mentor
penchait un peu dun ct. Lance
une allure vertigineuse, elle fit une
embarde du ct oppos. Feuille de
Lune neut pas le temps de rajuster
son saut et retomba une bonne
longueur de souris de lendroit o
son apprentie passa toute allure.
Triomphante, Nuage de Houx
atteignit le petit arbre. En se
tournant, elle croisa le regard
stupfait de Feuille de Lune. La
novice se sentit soudain un peu
coupable. Avait-elle le droit dtre
plus rapide que son mentor ?
Ctait trs bien jou ! haleta la
gurisseuse.
Cest vrai ! renchrit Flocon
de Neige, qui se dirigeait vers elles,
suivi de Nuage de Cendre.
Tu as t trs rapide ! la
complimenta cette dernire.
Merci, lana Nuage de Houx
en revenant vers Feuille de Lune.
Et si Nuage de Cendre et
Nuage de Houx sentranaient
ensemble ? suggra le guerrier
blanc. Nuage de Cendre a plus
dnergie quun lapin bien nourri et
davantage dexprience que Nuage
de Houx. Mais Nuage de Houx sait
observer et couter, et elle possde
visiblement un don pour jauger son
adversaire.
Nuage de Houx nen croyait pas
ses oreilles. Un vrai guerrier
proposait de laider sentraner au
combat !
Je ny vois pas dobjection.
Parfait. Nuage de Cendre, que
dirais-tu de montrer Nuage de
Houx la technique que nous venons
de travailler ?
Lapprentie grise conduisit Nuage
de Houx au milieu de la clairire.
Les rayons du soleil qui filtraient
entre les branches projetaient des
taches de lumire sur son pelage.
Toi, tu mattaques, et moi,
jessaie de te faire tomber.
Nuage de Houx prit une courte
inspiration puis se jeta sur sa
camarade. Sans quelle comprenne
ce qui lui arrivait, Nuage de Cendre
lui fit un croche-patte puis, prenant
appui sur ses pattes avant, elle la
poussa de ses pattes arrire et la fit
rouler sur le dos.
Nuage de Houx se releva et
sbroua.
Waouh ! mon tour !
Elle voulait tenter ce mouvement
dune faon un peu diffrente. Ds
que lautre la chargea, elle baissa la
tte et faucha Nuage de Cendre du
bout du museau. Comme elle tait
prs du sol, il lui fut facile de rouler
sur le ct et de frapper si fort son
adversaire de ses pattes arrire
quelle dcolla du sol.
Nuage de Cendre se releva son
tour.
Jadore la faon dont tu tes
servie de ton museau au lieu de tes
pattes ! Comme a, il est bien plus
facile de rouler au sol. Est-ce que je
peux essayer ?
Bien sr !
Grce cette astuce, Nuage de
Cendre assena un coup si puissant
Nuage de Houx quelle drapa dans
la mousse.
Flicitations vous deux ! les
louangea Flocon de Neige.
Nuage de Cendre se lcha la patte
et la passa sur son oreille pour en
dloger des brins de mousse. Avant
dhumecter ses coussinets une
nouvelle fois, elle agita la patte, les
doigts carts, comme pour se
dbarrasser de la terre coince entre
ses griffes. Les moustaches de
Nuage de Houx frmirent
damusement. sa connaissance,
Nuage de Cendre tait la seule
accomplir ce petit geste.
Et toi, Feuille de Lune, comment
tu nous as trouves ? demanda
lapprentie noire.
Son mentor ne rpondit pas. Elle
contemplait Nuage de Cendre dun
air incrdule. Nuage de Houx se
demanda si sa camarade venait
subitement de se changer en
blaireau, mais non, Nuage de Cendre
tait toujours occupe se nettoyer
les oreilles.
Feuille de Lune ? lappela-t-
elle encore.
La gurisseuse sarracha sa
contemplation, les yeux toujours
carquills.
O-oui ?
Tout va bien ?
La chatte tigre secoua la tte
comme pour sclaircir les ides.
Oui, bien sr. Cest juste que,
quand Museau Cendr faisait sa
toilette, elle remuait la patte de la
mme faon.
Elle jeta un regard troubl vers
lapprentie, qui tournoyait prsent
autour de son mentor.
Tu veux bien mapprendre
frapper lennemi la tte ?
implorait-elle.
Le soir va bientt tomber,
rpondit Flocon de Neige. Nous
ferions mieux de rentrer au camp.
Tu as raison, ajouta Feuille de
Lune. Je voudrais examiner la patte
de Millie tant quil y a encore un peu
de lumire.
Le ciel sassombrissait dj au-
dessus des arbres et lair devenait
frisquet. Et pourtant, Nuage de Houx
regretta de devoir quitter la clairire
mousseuse. Elle avait beau tre
fatigue et courbatue, son esprit
cherchait encore un moyen
damliorer la technique quelle
venait dapprendre.
Tandis quelle suivait Flocon de
Neige et Nuage de Cendre vers le
camp, Feuille de Lune la
complimenta :
Tu tes bien battue. Je suis trs
impressionne.
Lespace dun instant, le cur de
Nuage de Houx dborda de joie,
avant de se serrer douloureusement.
Elle ne ma jamais flicite pour
mes connaissances de gurisseuse,
se lamenta-t-elle. Pourquoi ne
parvenait-elle pas mmoriser le
nom des plantes alors quelle se
souvenait sans mal des techniques de
combat ?
a viendra ! se dit-elle. Un jour,
son esprit serait aussi vif dans la
rserve de remdes que sur le
terrain dentranement. Ce ntait
quune question de temps. Elle avait
choisi de devenir gurisseuse et elle
se devait dy parvenir, tant pour
elle-mme que pour son Clan.
CHAPITRE 13
NUAGE DE GEAI MCHONNAIT
sans grande conviction la souris
quil avait prise au sommet du tas de
gibier.
Tu nas pas faim, aujourdhui ?
senquit Source, qui passait par l
avec Pelage dOrage.
Pas trop, non , marmonna-t-il.
Il prit une nouvelle bouche
minuscule, tandis que les deux
guerriers sinstallaient prs de lui
pour choisir une pice de viande. Il
ntait pas press de commencer ses
corves dapprenti. Aprs des jours
et des jours passs consign au
camp, il en avait plus quassez de
nettoyer des litires et dpucer les
anciens. Ce matin-l, il tait cens
soccuper du repaire de Plume Grise
et Millie. Ces derniers, qui avaient
repris suffisamment de forces pour
manger dans la clairire avec le
reste du Clan, se partageaient un
lapin sous la Corniche.
Belle prise, Pelage de Poussire
! lana Plume Grise.
Merci , rpondit le chasseur.
Nuage de Geai apprciait Plume
Grise. Il tait facile vivre et plein
dhumour, mme sil se refermait
encore sur lui-mme lorsque ses
camarades taient trop nombreux
autour de lui. Millie sen sortait
bien, pour une chatte domestique.
Dire quils allaient partir pour leur
premire patrouille, pendant que lui
soccuperait de leur litire puante !
Ce ntait pas juste !
Il prit un autre morceau de souris.
Il devinait que Cur Blanc
lobservait depuis le demi-roc, o
elle faisait sa toilette en compagnie
de Pelage de Poussire, sans quitter
son apprenti des yeux. Il percevait
sa frustration, comme des pines
coinces dans sa propre fourrure.
Quattendait-elle de lui ? Devait-il
se rjouir lide de faire ses
corves au lieu dapprendre
chasser et combattre ? Mme sil
navait pas le droit de sortir du
camp, la clairire tait assez grande
pour quelle lui montre quelques
mouvements. Pourtant, elle
sobstinait lenvoyer ici ou l pour
soccuper de vtilles. Ntait-il bon
qu cela, ses yeux ?
Dpche-toi daller nettoyer la
tanire de Plume Grise, lana-t-elle.
Jai promis Fleur de Bruyre que
tu irais jouer avec ses petits pendant
quelle va chasser. Voil deux lunes
quelle nest pas sortie du camp.
Et moi, quand est-ce que
jaurai le droit de chasser ?
Quand tu auras appris servir
ton Clan sans te plaindre ,
rpondit-elle avec douceur.
Pelage de Poussire mit un
ronron amus.
Tu devras bien lemmener dans
la fort un jour ou lautre, Cur
Blanc, miaula le guerrier. De
prfrence avant quil nous rende
tous fous !
Cest toile de Feu qui a
dcid de sa punition, lui rappela-t-
elle.
Je suis sr que tu pourrais le
persuader de labrger.
tre guerrier, ce nest pas
seulement savoir se battre et chasser
, rtorqua-t-elle.
La barrire de ronces frmit. La
patrouille de laube revenait faire
son rapport. Aile Blanche, Pelage de
Granit, Nuage de Lion, Patte
dAraigne et Nuage de Mulot
rapportaient avec eux lodeur
allchante de la fort. Nuage de
Geai repra aussitt leur inquitude.
La queue de Pelage de Granit battait
en rythme tandis quAile Blanche
tournait en rond.
Griffe de Ronce sortit aussitt du
repaire des guerriers, suivi de Poil
dcureuil.
Alors ? senquit le lieutenant.
Le Clan de lOmbre a marqu
chaque arbre de la frontire ,
rpondit Pelage de Granit, furieux.
Nuage de Geai sentit combien
Plume Grise tait outr lorsque
celui-ci bondit sur ses pattes.
Le Clan de lOmbre est toujours
aussi retors, cracha-t-il. Si lun de
ses guerriers savise de mettre une
patte sur le territoire du Clan du
Tonnerre pendant une de mes
patrouilles, je lui arracherai les
oreilles.
Ils nont pas encore franchi la
nouvelle frontire, linforma Griffe
de Ronce. Nous avons donc dcid
de les ignorer.
Ignorer le Clan de lOmbre ?
renifla Plume Grise. Autant essayer
dignorer le vent et la pluie a ne
tempchera pas de tomber malade !
Ctait peut-tre vrai dans
lancienne fort, mais la violence
nest pas forcment la meilleure
solution ici.
Tout a chang depuis le Grand
Priple, ajouta Poil dcureuil.
Pas suffisamment pour que le
Clan de lOmbre devienne digne de
confiance, le coupa Pelage de
Granit. Certains seront toujours prts
tout pour semparer de ce qui ne
leur appartient pas.
Nuage de Geai perut la
crispation de sa mre. Quavait
voulu dire Pelage de Granit,
exactement ?
Le Clan de lOmbre ne se
contentera jamais de ce quil
possde ! renchrit Pelage de
Poussire.
Les moustaches de Nuage de Geai
frmirent. Il avait beau savoir que la
dcision dtoile de Feu de cder du
territoire au Clan de lOmbre avait
fait des mcontents, il stonnait que
certains guerriers soutiennent
ouvertement lavis de Plume Grise.
Leur loyaut nallait-elle pas avant
tout leur meneur ?
toile de Feu a dcid dignorer
les tentatives dintimidation du Clan
de lOmbre pour le moment , rpta
Griffe de Ronce.
Malgr sa voix gale, son fils
devina quil guettait chez ses
camarades le moindre signe de
rbellion.
Que se passe-t-il ? demanda
toile de Feu, qui venait de sauter
de la Corniche pour les rejoindre
dans la clairire.
Plume Grise pense que nous
devrions rpondre aux provocations
du Clan de lOmbre, lui expliqua
son lieutenant.
Il a raison , annona aussitt
le rouquin.
Nuage de Geai crut que son pre
allait protester, mais il garda le
silence.
Sil est vrai que Plume Grise
vient darriver sur notre nouveau
territoire, poursuivit toile de Feu,
il connat le Clan de lOmbre de
longue date. Je suis daccord avec
lui. Le Clan de lOmbre continuera
rogner sur notre frontire si nous
nagissons pas.
Ce nest pas ce que tu disais
avant lAssemble, lui rappela
Griffe de Ronce.
Certes. Cependant, lors de
lAssemble, le Clan de lOmbre
nous a provoqus. Je ne voulais pas
ragir de faon excessive. prsent,
je pense que nous devons leur
montrer que nous sommes prts
dfendre nos frontires.
Pourquoi ne pas men avoir
parl plus tt ? Cette question
brlante, Nuage de Geai la sentit
tournoyer dans lesprit de son pre.
Allons-nous les affronter ?
demanda Pelage de Granit.
Pas si nous pouvons lviter.
Nous devons au moins
multiplier les patrouilles, insista
Pelage de Poussire.
Oui, et nous allons faire
comme eux, marquer chaque arbre
sur la frontire. Sils pensent
pouvoir nous intimider pour que
nous leur cdions davantage de
terrain, ils se trompent.
Entendu, toile de Feu, miaula
Griffe de Ronce. Pelage dOrage et
Source pourront soccuper du
marquage pendant que la patrouille
de Poil dcureuil partira chasser,
comme prvu.
Euh il vaudrait mieux laisser
les chasseurs de Poil dcureuil
soccuper du marquage, non ?
hasarda Pelage de Poussire en
grattant le sol, gn. Leur odeur plus
pure enverra un message plus fort au
Clan de lOmbre.
Nuage de Geai perut
lhumiliation de Pelage dOrage et
sattendit ce quil se jette sur
Pelage de Poussire. Mais Source se
leva avant quil ait le temps de
ragir.
Il na pas tort, reconnut-elle.
Depuis le temps, le Clan de
lOmbre doit bien savoir que vous
appartenez au Clan du Tonnerre,
maintenant, contra Aile Blanche.
Dans une querelle de
frontires, il vaut mieux envoyer des
messages aussi clairs que possible
, riposta Pelage de Granit.
Un silence pesant sinstalla dans
la clairire.
Poil dcureuil et sa patrouille
iront renouveler le marquage. Pelage
dOrage et Source pourront partir
la chasse , dclara finalement
toile de Feu.
Tandis que les deux patrouilles se
constituaient, Nuage de Geai
engloutit le reste de sa souris. Il ne
tenait pas voir ses camarades
gagner la fort alors que lui restait
bloqu au camp. Il prfrait encore
nettoyer la tanire de Plume Grise. Il
leva la truffe pour reprer lodeur de
Cur Blanc et la dcouvrit devant la
tanire de la gurisseuse, en
compagnie de Feuille de Lune.
O est-ce que je suis cens
trouver de la mousse propre, si je
nai pas le droit de quitter le camp ?
alla-t-il demander son mentor.
Feuille de Lune, est-ce que tu en as
en rserve ?
Il savait quelle en gardait un peu
davance pour les malades quelle
devait accueillir dans sa tanire.
Tu en trouveras lintrieur, lui
rpondit-elle. Sers-toi. Nuage de
Houx est partie cueillir de la
bourrache. Elle pourra retourner
chercher de la mousse son retour.

Lorsquil frla son mentor, il


lentendit murmurer Feuille de
Lune :
Je narrive pas le satisfaire. Je
ne sais pas comment my prendre,
avec lui.
Et si tu commenais par
comprendre qutre borgne ne te
rend gure meilleure que moi ?
Il neut aucun mal flairer la
mousse propre, empile le long de la
paroi, et en prit une grosse boule
dans la gueule. Le got frais et
vgtal lui rappela sa msaventure
sur le territoire du Clan du Vent. Il
avait peut-tre fini dans le lac mais,
au moins, lespace dune matine, il
avait t libre.
Il allait sortir lorsquil reconnut la
voix dtoile de Feu, venu
sentretenir avec Feuille de Lune.
Cur Blanc tait partie. Nuage de
Geai reposa la mousse et tendit
loreille.
Jai besoin que tu consultes le
Clan des toiles, lui disait-il.
Je sais que tu tinquites
cause de Plume Grise.
En effet. Je dois savoir qui de
lui ou de Griffe de Ronce est le
lieutenant lgitime du Clan du
Tonnerre. Peu importe que nous
layons veill, Plume Grise tait
toujours en vie lorsque jai nomm
Griffe de Ronce.
Es-tu sr de vouloir entendre
la rponse de nos anctres, quelle
quelle soit ?
Plume Grise est mon ami. Je
lui dois normment. Quant Griffe
de Ronce, il est courageux et loyal,
soupira-t-il. Je suivrai la dcision
du Clan des toiles, quoi quil men
cote.
Et si le Clan des toiles
napporte aucune rponse ?
Alors je ferai ce que je jugerai
tre le mieux pour le Clan.
Bien. Ce soir, jirai la
Source de Lune.
La curiosit de Nuage de Geai
tait pique. Il avait dj entendu
parler de la Source de Lune. Cet
endroit lui avait toujours sembl
mystrieux : seuls les gurisseurs
avaient le droit de sy rendre pour
communier avec le Clan des toiles.
Est-ce que Nuage de Houx serait
autorise accompagner Feuille de
Lune ?
Tandis qutoile de Feu
sloignait, Nuage de Geai reconnut
les petits pas rapides de sa sur, qui
se prcipitait vers eux. Elle sarrta
devant son mentor.
Ce sont les bonnes feuilles ?
Nuage de Geai flaira une odeur de
bourrache.
Oui, ronronna Feuille de Lune.
Bravo, Nuage de Houx.
Je savais que je finirais par y
arriver , miaula joyeusement
lapprentie.
Nuage de Geai reprit sa mousse et
se faufila entre les ronces pour
rejoindre les deux chattes
lextrieur de lantre.
Tu as pris ton temps ,
bougonna Feuille de Lune.
Si elle le souponnait davoir
pi sa conversation avec toile de
Feu, elle nen laissa rien paratre.
Nuage de Houx, poursuivit-elle.
Tu devras ranger ces feuilles toute
seule. Assure-toi de ne garder que
celles qui nont pas de dfaut. Les
feuilles abmes pourriront au lieu
de scher.
Tu ne vas pas maider ?
Je dois me rendre la Source
de Lune.
Tu nes pas oblige de partir
tout de suite. Il nest mme pas midi.
La lune se lve de bonne heure
en cette saison. Je veux massurer
darriver temps.
Et si quelquun a besoin dun
remde ? saffola la jeune chatte.
Ne tinquite pas. Cur Blanc
connat des tas de plantes et de
baies. Si tu as besoin daide,
demande-lui.
Pourrais-tu au moins me
rappeler le nom des plantes ?
Daccord. Ensuite, je devrai
partir.
Elles disparurent toutes deux dans
la faille. Nuage de Geai se retrouva
seul, lesprit en bullition. Il tait
hors de question quil passe sa
journe nettoyer des litires. Si la
gurisseuse se rendait la Source de
Lune, il la suivrait.
Il emporta la boule de mousse
jusqu lantre de Plume Grise. Puis
il revint la tanire de la
gurisseuse, comme pour chercher
une autre boule. Cependant, au lieu
de se faufiler lintrieur, il alla se
cacher dans le tas de ronces qui
trnait non loin de lentre. Cette
zone de la clairire tait en friches :
on ne pouvait ni y dormir ni y
entreposer du gibier frais. Nuage de
Geai savait que, derrire les
ronciers, la muraille stait
suffisamment effondre pour quil
soit possible de lescalader jusquau
sommet. Ctait un raccourci vers la
fort, celui que Griffe de Ronce
avait emprunt lorsque la patrouille
avait dcouvert la dpouille du
renard. Le passage tait raide, mais
Nuage de Geai esprait parvenir y
grimper pour quitter le camp sans se
faire remarquer.
Le cur battant, il renifla la
pierre et, ttonnant du bout des
pattes, il trouva un buisson qui
poussait une longueur de queue du
sol. Il se hissa au-dessus des ronces
et, laide de son odorat, il repra
la prise suivante. De touffes
dherbes en racines, il progressa peu
peu. Il navait quune crainte : se
trahir en dlogeant des pierres qui
rouleraient bruyamment jusquau sol.
Il sentit enfin une brise frache lui
battre les oreilles. Il avait atteint le
sommet ! Les griffes plantes dans
lherbe douce, il se hissa tant bien
que mal jusquau haut de la falaise.
Il suivit la pente de la fort vers
le ravin qui menait lentre du
camp. Lendroit lui tait familier ; il
sarrta une longueur de queue de
la barrire de ronces, tapi dans les
fougres.
Peu aprs, Feuille de Lune sortit
du camp. Nuage de Geai la suivit de
loin. Se fiant son instinct autant
qu ses moustaches, il louvoyait
entre les arbres, qui lui offraient un
camouflage parfait. Lodeur du Clan
du Vent fut bientt perceptible.
Feuille de Lune se dirigeait vers les
collines. Au lieu de franchir la
frontire, elle obliqua vers le soleil
et poursuivit jusqu ce que le
terrain devienne pentu et que les
arbres se rarfient.
Nuage de Geai repra bientt le
gazouillis dun ruisseau. Il suivit
lodeur de la gurisseuse, qui
sloignait de la piste herbeuse pour
sengager dans les pierres pointues
qui longeaient le torrent. Il perdit un
peu de terrain et frissonna tant le
vent tait glacial. Ici, la vgtation
noffrait gure de protection. Il
esprait que son pelage tigr se
fondrait parmi les pierres. Au moins,
le bruit du torrent touffait ses pas
trbuchants. Le sol irrgulier
lobligeait ralentir. Heureusement,
lodeur de Feuille de Lune restait
forte.
Soudain, il crut reconnatre le
terrain sous ses pattes, et des images
de sa vision nocturne lui revinrent en
mmoire. Ce mme foss, il lavait
remont dans son rve, et savait
donc quoi il ressemblait. Il se
remmora les rochers qui jonchaient
le sol, aussi acrs que des crocs de
renard. Devant lui, il savait quun
torrent dvalait le flanc de la
montagne en scintillant sous les
rayons du soleil. Il se dirigeait vers
la source du cours deau et, avec un
frisson dexcitation, il comprit quil
sagissait de la Source de Lune.
Des pierres roulrent devant lui.
Il sarrta, devinant que la
gurisseuse devait escalader les
rocs qui menaient au sommet. Il
attendit que le silence soit revenu et,
une fois certain quelle avait
disparu, il commena tant bien que
mal lascension et scorcha les
coussinets sur le granit coupant.
Hors dhaleine, il marqua une
pause au sommet et frmit. Le soleil
couchant avait d svanouir
derrire les pics. Lapprenti comprit
quil surplombait la cuvette, o
lodeur de Feuille de Lune se mlait
des senteurs nouvelles de roche
mouille, de lichen poussireux et
deau, frache et minrale. Le
clapotis de la source rsonnait dans
la petite combe.
Lorsque Nuage de Geai savana
prudemment, il comprit quil ntait
pas seul : dautres flins le frlrent
dun ct, puis de lautre, ce qui
faillit lui faire perdre lquilibre.
Arrtez de me pousser ! Il voulut
rendre la pareille et vacilla, ne
trouvant aucune rsistance.
Des voix murmuraient prs du
bassin, tout en bas.
Ils sont venus.
Nous devons nous dpcher.
La lune se lve.
Qui sont-ils ? se demanda
lapprenti.
Il huma lair, mais ne repra que
la gurisseuse. La queue tremblante,
il tendit loreille pour essayer de la
localiser. Les parois rocheuses
amplifiaient le bruit de la respiration
de Feuille de Lune, qui avait pos le
museau au bord de leau. Son rythme
apais lui apprit quelle dormait.
Dun pas prudent, il descendit
vers la source. Lune aprs lune, des
flins venus visiter ces lieux avaient
laiss leurs empreintes dans la
roche. Nuage de Geai sarrta
lorsque leau vint lui lcher les
griffes, glaciale. Il se coucha une
longueur de queue de la chatte tigre
et ferma les yeux.
Ds quil eut got leau de la
Source de Lune, des toiles
emplirent sa vision. Il eut
limpression que des pattes
gigantesques lavaient soulev vers
le ciel dencre o lattendaient
dinnombrables lumires dun blanc
bleut.
De l-haut, il apercevait les
parois de la cuvette entourant la
Source de Lune. Les yeux
carquills, il se mit haleter. La
petite combe tait prsent remplie
de flins, dont le pelage luisait au
clair de lune.
Le Clan des toiles !
Il plissa les yeux pour discerner
plus clairement chaque fourrure et
chaque museau. Tous regardaient
Feuille de Lune, tapie au bord de
leau. Il se vit lui-mme, endormi,
non loin delle.
Je suis sorti de mon propre corps
!
Nuage de Geai scruta la source,
soudain conscient de la froideur de
la pierre sous ses pattes. Il ntait
plus dans le ciel mais au somment de
la combe, prsent.
Feuille de Lune se leva et alla
saluer du bout du museau les
guerriers de jadis comme sil
sagissait de vieux amis. Nuage de
Geai nen reconnaissait aucun. Ils
avaient vcu bien avant sa
naissance. Seuls les parfums de
leurs Clans lui taient familiers. Il
recula dans lombre, o personne ne
pouvait le voir.
toile Bleue, murmura Feuille
de Lune en sinclinant devant une
chatte au large museau et au long
pelage bleu-gris.
Tu es la bienvenue, Feuille de
Lune. Nous nous doutions que tu
viendrais.
Prs delle se dressait un mle
roux ple au regard chaleureux.
Je suis content de te revoir,
miaula-t-il.
Cest rciproque, Cur de
Lion.
Tu nous apportes de bonnes
nouvelles ? poursuivit toile Bleue.
Oui. Plume Grise est de retour.

Cette annonce provoqua des


murmures de joie dans lassemble
de guerriers-toiles.
Il y a pourtant un problme,
ajouta la gurisseuse. toile de Feu
ne sait pas qui est le vritable
lieutenant du Clan du Tonnerre.
Plume Grise et Griffe de Ronce ont
t nomms tous deux selon le code
du guerrier.
Ils peuvent donc tous deux y
prtendre , lana un mle de lautre
ct du bassin.
Feuille de Lune tourna la tte vers
un matou au pelage sombre dont la
longue queue sagitait. Nuage de
Geai huma lair. Ce chat-l
appartenait au Clan du Vent.
Si toile de Feu fait preuve de
sagesse, poursuivit-il, il choisira
celui qui connat le mieux le Clan.
Ce sera une dcision difficile
prendre, toile Filante, rtorqua
toile Bleue. Une situation quaucun
autre chef na eu affronter.
Si seulement nous avions su
que Plume Grise tait vivant Nous
en aurions averti Feuille de Lune, se
lamenta Cur de Lion.
Il tait trop loin de nous, alors,
lui rappela toile Bleue. Et le Clan
du Tonnerre avait besoin dun
lieutenant. Griffe de Ronce a fait du
bon travail.
Alors qui doit tre lieutenant
aujourdhui ? senquit Feuille de
Lune.
Il ny a pas de rponse facile
cette question.
La dcision revient-elle
toile de Feu ?
Oui, soupira la chatte gris-
bleu. Mais toile Filante a raison :
toile de Feu devra choisir celui qui
connat le mieux son Clan. Il doit
laisser sa raison sexprimer, et non
son cur.
Dois-je le lui rpter ?
Dis-lui simplement que cest
lui de trancher.
Entendu.
Elle tourna le dos au Clan des
toiles et revint sasseoir prs de la
Source de Lune.
Les yeux carquills, Nuage de
Geai dvisageait lassistance.
Daprs leur stature, il essayait de
deviner quel Clan appartenait tel
ou tel anctre. Soudain, il se figea,
comme ptrifi.
Une chatte le regardait droit dans
les yeux. Son pelage tait long et
sombre, et son large museau aplati
portait de vieilles cicatrices. Dans
ses yeux brlait une flamme ardente
qui poussa le novice reculer un
peu plus dans lombre. Son instinct
lui disait quil ntait pas cens
espionner cette rencontre.
Au bord du bassin, Feuille de
Lune sattarda un instant.
Museau Cendr ? appela-t-
elle, dune voix pleine despoir en
passant en revue les guerriers de
jadis.
Nul ne lui rpondit. Elle ferma ses
yeux tristes puis sallongea, les
pattes bien replies sous elle, le
museau au bord de leau.
Nuage de Geai !
Le miaulement outr de la
gurisseuse rveilla lapprenti en
sursaut. Il se leva dun bond et faillit
trbucher sur les graviers. Il tait de
nouveau aveugle.
Quest-ce que tu fais ici ?
Je je
Cet endroit est sacr, rserv
aux gurisseurs ! Je suis venue ici
pour communier avec le Clan des
toiles !
Je sais, je tai vue.
Comment ? Tu mas vue parler
avec le Clan des toiles ?
Oui, du sommet de la combe,
je tobservais pendant que tu
discutais avec toile Bleue et Cur
de Lion.
Tu mobservais ? Comment
est-ce possible ?
Quand jai ferm les yeux, je
vous ai vus dans mes rves, cest
tout.
Et que mont-ils dit ?
toile Bleue ta annonc
qutoile de Feu devait prendre seul
sa dcision. Quil devait se fier sa
raison, non son cur, ce qui
signifie sans doute quil doit
choisir
Comment as-tu russi venir
jusquici ? le coupa-t-elle.
Je tai suivie
Tu as suivi mon odeur, tu veux
dire ? Depuis la combe rocheuse ?
Au dbut, oui. Mais javais
dj rv de ce chemin, je savais
donc quoi il ressemblait.
Feuille de Lune en eut le souffle
coup.
Ce nest pas ma faute si je fais
des rves tranges ! se dfendit
Nuage de Geai.
Ce qui sest pass est vraiment
extraordinaire , miaula-t-elle en lui
tournant le dos. Ses paroles, peine
audibles, ne semblaient destines
qu elle-mme. Jaimerais tant
savoir ce que cela veut dire.
Pourquoi y chercher une
signification particulire ?
Viens, lui ordonna-t-elle. Nous
devrions rentrer au camp.
Malgr son ton brusque, il perut
sa perplexit. Il remonta derrire
elle le sentier tortueux jusquau
sommet de la petite combe, puis il la
laissa le guider dans la descente qui
longeait le torrent, mme sil aurait
pu se dbrouiller seul.
Vas-tu rapporter toile de Feu
toutes les paroles du Clan des
toiles ?
Je lui dirai que la dcision lui
appartient.
Cest tout ?
Oui, pourquoi ?
mon avis, toile Filante et
toile Bleue voulaient qutoile de
Feu choisisse Griffe de Ronce. Cest
lui qui connat le mieux le Clan,
prsent.
Sa truffe frmit. Il venait de
flairer une souris.
Tu voudrais que jinfluence sa
dcision ?
Tu ne ferais quinterprter les
paroles du Clan des toiles. La
souris tait tout prs. Tel est ton
rle, non ?
Cest ce que toi, tu ferais ?
Jagirais en pensant avant tout
au bien du Clan.
Un gravier roula juste devant ses
pattes. Il bondit, mais la souris
stait rfugie dans son terrier. Il
releva le museau, du.
Feuille de Lune stait arrte.
Une vague de peur manait delle
telle une brume paisse. Avait-il fait
quelque chose de mal ?
Quest-ce quil y a ? demanda-t-
il.
Rien.
Sans un mot, elle se remit en
route. Nuage de Geai se prcipita
sa suite.
Tu sais, cest prodigieux, ce qui
sest pass tout lheure , dclara-
t-elle ensuite.
Malgr le ton enjou de la chatte,
il perut son inquitude ou tait-
ce de lexcitation ? Pourquoi tait-
elle si nerveuse ?
Nest-ce pas normal de rver
prs de la Source de Lune ?
rpliqua-t-il dans un haussement
dpaules.
Il ne sagissait pas de
nimporte quel rve. Mais du mien.
Tu es entr dans mon rve. Tu as vu
ce que jai vu.
Oui, et ?
Une seule fois dans ma vie,
jai pntr dans le rve dun autre
chat.
Quand cela ?
Le jour o Jolie Plume ma
guide jusquau rve de Nuage de
Saule, pour que je lui dise o
trouver de lherbe chat. Cependant,
Jolie Plume appartenait dj au Clan
des toiles. Cest elle qui ma
invite la suivre. Toi, tu es entr
seul dans mon rve, sans la
permission du Clan des toiles, sans
mme que ce dernier soit au courant.

Il frissonna en se rappelant le
regard dur de la guerrire au museau
coutur de cicatrices.
Tu en es certaine ?
Oui, sinon toile Bleue
maurait avertie.
Pourquoi as-tu appel Museau
Cendr ? Avais-tu une question lui
poser ?
Non. Je voulais simplement
savoir si elle tait l, rpondit-elle
tout bas.
Mais elle na pas rpondu
O pourrait-elle tre, puisquelle est
morte ?
Feuille de Lune simmobilisa.
Lapprenti percevait son trouble
aussi srement que lhumidit dans
lair.
Quas-tu prouv en voyant le
Clan des toiles ? De la peur ?
Pourquoi aurais-je peur dune
bande de matous disparus depuis des
lunes ?
Ce sont tes anctres, lui
rappela-t-elle. Ils en ont vu et
entendu plus que tu ne peux
limaginer.
Bien sr quils en ont vu plus
que moi ! Il ny a pas de mal, je suis
aveugle !
Pas dans tes rves, Nuage de
Geai. Dis-moi, mis part ta venue
la Source de Lune, as-tu dj fait un
rve prmonitoire ?
Bien sr que non. Les rves ne
sont que des rves.
Pas pour tout le monde.
Dans mon rve le plus
frquent, je suis encore un tout jeune
chaton, et je voyage par temps de
neige, confessa-t-il. Est-ce un
souvenir ? Je ne peux pourtant pas
me rappeler le Grand Priple, si ?
Non, toi, ton frre et ta sur,
vous tes ns bien aprs, confirma-t-
elle, plus tendue que jamais. Mais
ta ta mre a bien accompli un long
voyage dans la neige quand vous
tiez tout petits. Vous avez vu le jour
hors de la combe rocheuse, et elle a
d attendre que vous soyez tous les
trois suffisamment robustes pour
vous ramener.
Nuage de Geai sentait quune ide
tournoyait dans lesprit de la chatte
comme un poisson pig dans une
flaque.
Quy a-t-il ?
Je pense que ton destin est de
devenir gurisseur.
Tu racontes nimporte quoi. Je
mentrane pour devenir guerrier.
Tu es pourtant entr dans mon
rve !
Tu crois vraiment que jai
envie de rester coinc au camp
moccuper des chatons et des
anciens ?
tre gurisseur, cest bien plus
que a ! semporta-t-elle, la fourrure
en bataille.
Dans ce cas, que ce soit le
destin de quelquun dautre ! Moi, je
veux courir dans la fort, chasser et
me battre pour mon Clan. Tu es
comme Cur Blanc ! Tu me traites
toujours diffremment parce que je
suis aveugle !
Non, je te traite diffremment
parce que tu as vu le Clan des
toiles dans mon rve ! Aucun
gurisseur de ma connaissance ne
reoit de visions aussi puissantes
que les tiennes.
Nuage de Geai ncoutait plus. Il
avanait en martelant le sol dun pas
furieux.
Je me fiche bien de ces rves
dbiles, lana-t-il. Je veux devenir
guerrier. En plus, tu as dj Nuage
de Houx, non ? Tu ne peux pas avoir
deux apprentis !
CHAPITRE 14
CHATS DU CLAN DU TONNERRE !
Que tous ceux qui sont en ge de
chasser sapprochent de la Corniche
!
Nuage de Lion redressa la tte.
Lappel dtoile de Feu lavait
rveill alors quil dormait bien au
chaud dans son nid. Ctait laube.
Nuage de Sureau remuait dj prs
de lui.
Nuage de Geai stira, sa queue si
recourbe que son extrmit frla sa
colonne vertbrale.
Quest-ce qutoile de Feu peut
bien nous vouloir, de si bon matin ?
billa-t-il.
Il convoque une assemble du
Clan ! rpondit Nuage de Lion, qui
bondit sur ses pattes et passa devant
les autres pour sortir le premier.
Arrte de pousser ! grommela
Nuage de Sureau.
Le chasseur le plus rapide
attrape le plus de souris , rtorqua
lapprenti au pelage dor dun ton
enjou.
Dehors, une bourrasque glaciale
le fouetta comme une branche de
frne. Du givre scintillait sur les
buissons en bordure de clairire et
le sol gel meurtrit ses coussinets. Il
se mit trotter en laissant chapper
des nuages de vapeur dans son
sillage. Des guerriers staient dj
rassembls sous la Corniche,
pelotonns les uns contre les autres
pour se tenir chaud.
toile de Feu se dressait en haut
de lboulis, encadr par Griffe de
Ronce et Plume Grise. Le pelage
lustr du guerrier tachet mettait en
valeur ses muscles puissants. En
comparaison, la fourrure de Plume
Grise paraissait terne et ses ctes
saillantes lui donnaient lair
famlique.
Il a d dcider lequel des deux
devait tre lieutenant , miaula
Nuage de Houx, qui venait de sortir
en trombe de lantre de la
gurisseuse.
Elle sassit tout prs de Nuage de
Lion en frissonnant. Nuage de Geai
vint se placer prs de sa sur.
Plume Grise et Griffe de Ronce
sont sur la Corniche avec toile de
Feu, lui annona celle-ci.
Je sais , rpondit-il dune
voix ensommeille.
Nuage de Lion stonna que son
frre soit si fatigu alors quil ntait
pas sorti de la combe depuis des
jours.
Dans la lumire froide de laube,
la robe orange du meneur, qui
balayait son Clan du regard,
paraissait enflamme. Millie, qui ne
semblait plus intimide par la
compagnie des guerriers,
dvisageait le chef. Poil de
Chtaigne, Aile Blanche et Flocon
de Neige sassirent devant elle et
Fleur de Bruyre. Poil de Fougre et
Cur dpines, derrire.
Je sais que vous vous demandez
tous ce qui va se passer maintenant
que notre ancien lieutenant est de
retour.
Plume Grise fit glisser sa queue
touffue autour de ses pattes. Lune
des oreilles de Griffe de Ronce
frmit.
Lorsque nous avons quitt notre
ancienne fort, je croyais ne plus
jamais revoir Plume Grise. Plus
dune nuit, jai contempl la Toison
Argente en imaginant quil avait
rejoint les rangs des guerriers de
jadis.
Nuage de Lion jeta un coup dil
vers sa sur et se demanda ce quil
ressentirait sil devait la perdre. La
douleur fulgurante qui lui transpera
le ventre lui en donna un aperu
quil napprcia gure.
Le chef du Clan du Tonnerre
poursuivit :
Plume Grise tait mon lieutenant
et mon ami. Je me suis entran son
ct, je me suis battu son ct.
Javais plus confiance en lui quen
nimporte qui. Le retrouver, cest
comme retrouver une de mes vies
perdues.
Il va renommer Plume Grise
comme lieutenant ! souffla Nuage de
Houx.
Attends , murmura Nuage de
Geai.
Nuage de Lion se tourna vers son
frre. Pourquoi semblait-il si sr de
lui ?
Cependant, Griffe de Ronce ma
aid sortir le Clan des situations
les plus difficiles qui soient. Jamais
sa loyaut na failli. Le Clan du
Tonnerre na gure besoin dun autre
bouleversement. Il marqua une
pause, regardant lun, puis lautre
guerrier. Jai donc dcid que
Griffe de Ronce resterait lieutenant.
Mais fit Poil de Fougre
malgr lui, bientt imit par Poil de
Chtaigne.
Des murmures surpris slevrent
un peu partout dans la clairire.
Nuage de Lion eut beau guetter des
traces de regret sur le visage de
Plume Grise, lexpression du matou
resta indchiffrable.
Poil dcureuil lana joyeusement
:
Griffe de Ronce !
Griffe de Ronce ! Griffe de
Ronce ! rpta Pelage de Granit.
La guerrire rousse se tourna
aussitt vers le guerrier gris clair.
Pourquoi semble-t-elle si
surprise ? stonna Nuage de Lion.
Pelage de Poussire et Cur
dpines reprirent leur tour le nom
du lieutenant. Plume Grise se leva et
joignit sa voix au chur. Griffe de
Ronce sinclina respectueusement
devant lancien lieutenant.
Je te lavais dit, murmura Nuage
de Geai.
Comment le savais-tu ?
senquit son frre avec mfiance.
Ctait la dcision la plus
sage.
Tu penses que Plume Grise est
du ? chuchota Nuage de Houx.
Quelle importance ?
Il peut comprendre que le Clan
a beaucoup chang, rpondit Nuage
de Lion.
Mais lorsquil aura retrouv
toutes ses forces, est-ce quil sera
heureux de ntre quun guerrier ?
Je pense aussi qutoile de
Feu a pris la bonne dcision.
Nuage de Lion sursauta en
entendant le miaulement rauque de
Pelage de Granit, qui avanait vers
eux.
Et vous devez tre heureux pour
votre pre, ajouta le guerrier.
Il le mrite, rtorqua Nuage de
Lion avec conviction. Plume Grise
ne connat mme pas le territoire. Il
serait aussi perdu quun chaton du
Clan du Vent lch au milieu de la
pouponnire du Clan de lOmbre.
Tu dis vrai.
Et il lui faudra au moins une
lune pour se remettre compltement,
ajouta Nuage de Geai. Il sent
toujours la chair corbeau.
Griffe de Ronce sapprocha
deux, Nuage de Sureau sur les
talons.
Nous partons chasser, annona-
t-il.
Est-ce quon peut vous
accompagner ? demanda Pelage de
Granit.
Bien sr. Cur Blanc et Nuage
de Geai viennent aussi. Si le nombre
ne te gne pas
Pas du tout, rpondit le
chasseur gris en plissant les yeux. Je
pensais quil serait amusant
dorganiser un concours entre Nuage
de Lion et Nuage de Sureau.
Bonne ide, rpondit Griffe de
Ronce, lil brillant.
Oh oui ! se rjouit le novice
couleur crme en griffant le sol
dimpatience.
Chouette ! lana lapprenti
dor.
Bien. Le premier attraper
trois proies choisira sa pice de
viande avant tout le monde ce soir.
Nuage de Lion jaugea Nuage de
Sureau. Son camarade tait plus
grand que lui, et plus expriment.
Sil voulait gagner, il devrait
compter davantage sur lacuit de
ses sens que sur sa vitesse.
Pourquoi est-ce quon est
obligs daller avec eux ? grommela
laveugle lorsque son mentor les
rejoignit. Je suis parfaitement
capable de chasser seul.
Une lueur de piti salluma dans
le regard de la chatte. Nuage de
Geai leva la tte vers son mentor,
les sourcils froncs, comme sil
savait exactement ce quelle pensait.
Nous partirons dans un instant,
annona Griffe de Ronce. Je dois
dabord demander Pelage de
Poussire et Nuage de Frne de
patrouiller le long de la frontire du
Clan de lOmbre. Je vous retrouve
lentre. Alors quil sloignait, il
ajouta lintention de sa fille :
Dis-moi, Nuage de Houx, tu ne
devrais pas tre en train daider
Feuille de Lune ?
Euh, si miaula-t-elle
aussitt.
Elle sen fut vive allure en
laissant le bout de sa queue noire
traner sur le sol.
Tu crois vraiment que tu peux
me battre ? feula Nuage de Sureau
loreille de Nuage de Lion.
Jai attrap un campagnol le
premier jour de mon entranement,
lui rappela le novice au pelage dor.
Tant mieux. Je naime pas
gagner trop facilement.
Tu auras de la chance si tu
gagnes tout court ! gronda Nuage de
Lion.
Comment une petite boule de
poils telle que toi pourrait attraper
trois proies en une seule matine ?
Nuage de Lion ne comptait pas
laisser son camarade sen tirer si
bon compte. Tapi au sol, il tortilla
de larrire-train.
Rpte un peu a ! le dfia-t-il.
Tu es peine plus gros quune
souris ! ronronna Nuage de Sureau.
Nuage de Lion bondit sur le jeune
matou et les deux apprentis roulrent
vers la barrire de ronces. Nuage de
Lion fut surpris par le poids de
Nuage de Sureau. Il se dmena pour
se dbarrasser de lui, mais celui-ci
le poussa vers les pines. Aprs
avoir rflchi un instant, Nuage de
Lion se relcha compltement, si
bien quil lui fut facile de
schapper de ltreinte de son an.
Vif comme lclair, il lui sauta sur le
dos et lui mordit la nuque. Nuage de
Sureau secoua la tte pour le
dloger. Mme sans sortir les
griffes, Nuage de Lion trouva la
force de rester cramponn aux larges
paules de son adversaire.
Nuage de Lion !
Il leva la tte vers sa sur, qui
revenait vers eux en courant. Nuage
de Sureau en profita pour le faire
tomber et le clouer au sol.
Tu es ma premire prise de la
journe, miaula-t-il, triomphant.
Nuage de Houx ma
dconcentr ! gmit Nuage de Lion.
Un bon guerrier ne se laisse
jamais distraire , miaula Pelage de
Granit, qui observait depuis le dbut
la rixe des deux novices.
Nuage de Lion se releva, tte
basse, tandis que Nuage de Houx
leur courait autour.
Feuille de Lune veut que jaille
chercher de la tanaisie, par
prcaution. Si ce temps froid
persiste, une pidmie de mal blanc
risque de se dclarer, haleta-t-elle,
tout excite. Elle ma dit de me
joindre votre patrouille pour
gagner le Chemin du Tonnerre, o il
en pousse en quantit. O est Griffe
de Ronce ?
Il donne ses ordres Pelage de
Poussire , lui rpondit Pelage de
Granit.
Le lieutenant revenait justement,
suivi de Plume Grise.
Est-ce que je peux vous
accompagner ? demanda ce dernier
Pelage de Granit. Je voudrais me
familiariser avec le territoire.
Cela ne me drange pas,
rpondit le guerrier avant de
dsigner Nuage de Houx. Nous
comptons galement une apprentie
de plus.
Les trois jeunes flins navaient
pas eu loccasion de sortir du camp
ensemble depuis leur chasse au
renard. Ils retrouvrent bien vite
leurs habitudes de dplacement :
Nuage de Houx devant Nuage de
Geai, et Nuage de Lion ct de lui
pour le guider entre les arbres.
Ils se dirigrent vers le cur de la
fort en empruntant le sentier le plus
dgag menant lancien Chemin du
Tonnerre. Nuage de Houx scrutait
les sous-bois de chaque ct du
chemin.
La tanaisie ressemble beaucoup
la mille-feuille, lui souffla Nuage
de Geai, mais son got se rapproche
davantage de celui de lherbe que de
celui de la bile de souris.
Je sais ! semporta
lapprentie.
Pourquoi Nuage de Geai se sent-
il oblig de laider ? se demanda
Nuage de Lion. Ctait Nuage de
Houx, lapprentie de Feuille de
Lune, pas lui.
La petite chatte tendit la queue
vers une botte de plantes pourvues
dune longue tige et de feuilles
pointues.
Cest a, non ? Ses
compagnons lattendirent le temps
quelle morde dans une tige. Elle
plissa les yeux, pensive, avant
davaler. Ce nest pas amer du
tout, annona-t-elle. Cest bien de la
tanaisie.
Cueilles-en autant que possible
et retourne au camp, miaula Griffe
de Ronce.
Mais Feuille de Lune nen a
pas besoin tout de suite, protesta-t-
elle, visiblement due.
Il serait imprudent de la laisser
retourner au camp toute seule, fit
remarquer Nuage de Lion, qui
devinait que sa sur voulait rester
dans la fort. Avec les renardeaux
qui rdent encore
Bon, si tu es certaine que ce
nest pas urgent, nous en cueillerons
en revenant , conclut Griffe de
Ronce avant de slancer vers la
fort profonde.
Mme au cur de la mauvaise
saison, les sous-bois taient encore
denses. Sans leurs feuilles, les
plantes ressemblaient de grands
squelettes lancs.
Il ny a pas la moindre odeur de
renard, par ici, miaula Plume Grise.
Et peu de couvert pour les proies.
Un endroit idal pour commencer la
chasse !
Pelage de Granit regarda Nuage
de Sureau puis Nuage de Lion.
Qui veut commencer ?
demanda-t-il.
Il y a une souris, l-bas ,
annona Nuage de Geai dun ton
dtach, comme sil lui tait gal
dtre exclu de la comptition.
Assis bien droit, il agita la queue
vers le pied dun chne. Pelage de
Granit tourna brusquement la tte,
surpris.
Elle sest cache sous les
feuilles geles , expliqua laveugle.
Nuage de Lion tendit loreille et
repra lui aussi un lger grattement
contre la terre froide et perut
lodeur de lhumus frachement
retourn.
Nuage de Lion, murmura Griffe
de Ronce. Tu commences.
Dun pas lent et prudent, il
sapprocha sans bruit. Le
frtillement se poursuivit. Il adopta
la position du chasseur. Accroupi, le
museau en avant, il laissa sa queue
retomber, immobile, derrire lui. Il
discernait lodeur de la souris,
prsent, ainsi que les lgers
mouvements des feuilles.
Griffe de Ronce !
La souris jaillit et disparut
aussitt entre les racines dun arbre.
Feulant de rage, Nuage de Lion fit
volte-face pour voir qui avait gch
son approche.
Bois de Frne surgit des sous-
bois et sarrta brusquement devant
les flins.
Le Clan de lOmbre a dplac
la frontire ! Leur marquage empite
sur notre territoire !
Quoi ? strangla Griffe de
Ronce.
Venez, je vais vous montrer.
Sans attendre, Bois de Frne
replongea dans les taillis.
O est Pelage de Poussire ?
lana Griffe de Ronce.
Parti prvenir toile de Feu au
camp , rpondit le messager qui
ntait dj plus en vue.
Le lieutenant se tourna vers Cur
Blanc.
Tu nous accompagnes. Je ne
veux pas risquer de te laisser seule.
Et Nuage de Geai ? demanda
la guerrire borgne.
Ne le perds pas de vue, et
restez aussi prs de nous que
possible, ordonna le lieutenant. Toi,
Pelage de Granit, escorte-les. Et toi,
Plume Grise, tu me suis.
Tandis que les flins slanaient
dans les sous-bois, Nuage de Lion
jeta un regard inquiet vers son frre,
qui slalomait entre les arbres comme
nimporte quel apprenti. Il doit tre
guid par le Clan des toiles ! se
dit-il, stupfait. Puis il se concentra
sur ses propres pattes. Est-ce que le
Clan de lOmbre a vraiment os
dplacer la frontire ?
Bois de Frne les fit passer par
lancien Chemin du Tonnerre avant
dobliquer vers la frontire. Il
sarrta net en haut dune butte.
L ! hoqueta-t-il en dsignant
dun battement de queue la range de
frnes qui longeait la crte.
Nuage de Lion flaira le tronc le
plus prs de lui et frona la truffe.
Ctait pourtant vrai. Le Clan de
lOmbre avait marqu des arbres du
Clan du Tonnerre !
Ce nest pas la bonne frontire ?
voulut savoir Plume Grise.
Non ! feula Griffe de Ronce.
La frontire est l ! lui apprit-il en
montrant lore de la clairire.
Ont-ils cru que nous ne
remarquerions rien ? senquit
Nuage de Houx.
Pelage de Granit mergea des
fougres peu aprs, suivi de Cur
Blanc et de Nuage de Geai.
Les poils de laveugle se
dressrent aussitt sur sa nuque.
Des guerriers du Clan de
lOmbre, tout prs ! prvint-il.
Au mme instant, trois membres
du Clan de lOmbre surgirent au
sommet de la butte et dfirent du
regard la patrouille du Clan du
Tonnerre.
Cest Bois de Chne ! feula
Griffe de Ronce en foudroyant du
regard le petit guerrier brun en tte
du trio.
Nuage de Lion reconnut les deux
autres pour les avoir identifis lors
de lAssemble : il sagissait de
Nuage de Chouette et de son mentor,
Pelage de Fume.
Un chaton aveugle nous a
reprs avant mme le lieutenant du
Clan du Tonnerre, cracha Bois de
Chne avec mpris. Comme cest
humiliant pour eux !
Le Clan du Tonnerre manque-t-
il de guerriers au point de devoir
entraner mme les chatons les plus
inutiles ? feula Pelage de Fume.
Nuage de Geai se rua sur lui en
crachant. Cur Blanc le retint par la
queue.
Un chaton aveugle sauv par une
guerrire borgne, se moqua encore
Bois de Chne. Le Clan du Tonnerre
nest plus ce quil tait. Il nen reste
quun ramassis de chats domestiques
et de mutils, dirigs par un
lieutenant dcrpit, ajouta-t-il en
toisant durement Plume Grise.
Vous avez dplac la frontire
! feula Griffe de Ronce.
Nous avons pris ce qui nous
revenait de droit, et nous prendrons
plus encore, rtorqua Pelage de
Fume.
Le Clan du Tonnerre nest plus
un vritable Clan, renchrit Bois de
Chne. Je suis sr que le Clan des
toiles approuvera le fait que seuls
de vritables guerriers ont le droit
de chasser sur les territoires des
Clans.
Le Clan du Tonnerre ne
compte que des guerriers vritables
! hurla Griffe de Ronce.
Les oreilles rabattues, il franchit
le nouveau marquage et ne sarrta
qu une longueur de queue de Bois
de Chne.
Si vous voulez notre territoire,
vous devrez en conqurir par la
force la moindre touffe dherbe.
La fourrure de Nuage de Lion se
hrissa. Sa premire bataille ! Il
planta ses griffes dans le sol,
imaginant quil sagissait de la
fourrure de ladversaire.
Es-tu bien certain que nous ne
lemporterons pas ?
Les yeux du matou ennemi
scintillrent lorsquune cohorte de
guerriers du Clan de lOmbre
apparut derrire la crte, aligns tels
des tourneaux sur une branche. Le
cur de Nuage de Lion fit un bond
dans sa poitrine. Il avait
limpression que tous les guerriers
du Clan de lOmbre taient venus se
battre. Il voyait leurs muscles
gonfler sous leur fourrure et leurs
griffes luire tandis quils grattaient
le sol pour les aiguiser.
CHAPITRE 15
RETOURNE VITE AU CAMPet dis
toile de Feu damener des
renforts, murmura Plume Grise
loreille de Nuage de Lion.
Maintenant !
Nuage de Lion fila ventre terre.
Il lui en cotait de laisser son frre
et sa sur mais, sans aide, la
bataille tait dj perdue.
Arrtez-le ! hurla Feuille
Rousse.
Aussitt, les feuilles mortes
craqurent derrire Nuage de Lion.
Deux guerriers du Clan de lOmbre
le pourchassaient. Soudain, un clair
de fourrure grise surgit : Plume
Grise stait jet sur le premier
chasseur. Ils roulrent au sol dans
une mle de griffes et de crocs.
Nuage de Lion se fora courir
plus vite encore, si vite quil crut
que son cur allait lcher. Le
deuxime matou tait toujours sa
poursuite. Le novice se glissa dans
une paisse roncire en esprant que
sa petite taille lui permettrait den
sortir avant lennemi. Cependant,
lorsquil mergea des branchages et
jeta un coup dil en arrire, il
aperut un mle de forte carrure qui
se frayait un passage coup
dpaules puissantes.
Le novice dvala la pente qui
menait au terrain dentranement et
le traversa dune traite. Il tait
presque arriv. Encore une petite
longueur sous les arbres, puis la
descente jusqu lentre du camp
Son poursuivant tait presque sur lui
lorsquil aperut enfin la barrire.
Au secours ! hurla-t-il.
Des griffes acres lui frlrent la
queue. Lautre tait tout prs. Dans
un regain dnergie, le novice
acclra une dernire fois.
Un flin jaillit du tunnel de ronces
et passa sans sarrter devant lui.
Ctait Poil dcureuil.
Je men charge ! feula-t-elle
en fonant sur lintrus.
Le matou poussa un cri de
douleur. Nuage de Lion ralentit, hors
dhaleine. La chatte fora le guerrier
du Clan de lOmbre remonter la
pente. Elle feulait aussi furieusement
que si tous ses anctres se battaient
ses cts.
Lapprenti se prcipita dans le
camp.
Le Clan de lOmbre nous
envahit !
toile de Feu, qui tait dans la
clairire en compagnie de Pelage de
Poussire, bondit sa rencontre.
Pelage de Poussire ma dit que
le Clan de lOmbre avait modifi la
frontire, miaula le chef.
Oui, mais ce nest pas tout !
Griffe de Ronce nous a emmens sur
place, et nous sommes tombs dans
une embuscade.
Tu veux dire quils livrent
bataille ? scria le meneur.
Nuage de Lion hocha la tte, les
pattes tremblantes lide que
Nuage de Geai et Nuage de Houx
affrontaient des vtrans du Clan de
lOmbre.
Tempte de Sable, Patte
dAraigne, Aile Blanche, Pelage
dOrage, Source !
Les combattants staient dj
rassembls dans la clairire, la
queue battante.
Le Clan de lOmbre a franchi la
frontire. Griffe de Ronce les retient
! Il faut des renforts !
Est-ce que jemmne Nuage de
Mulot ? senquit Patte dAraigne.
Sil est prt se battre, oui.
Poil dcureuil revint au pas de
charge.
Un de moins, annona-t-elle. Il
nest pas prs de se relever.
Beau travail. Je veux que tu
restes au camp pour monter la garde.
Entendu, toile de Feu.
Je vous accompagne , dclara
Millie, qui venait de sortir du
repaire des guerriers.
Nuage de Lion la dvisagea avec
stupfaction. Une chatte domestique
!
Daccord, rpondit le chef. Si tu
ne prends pas de risques. Et toi, es-
tu en tat de te battre ? demanda-t-
il ensuite Nuage de Lion, qui
frissonnait toujours de terreur et de
fatigue.
Le novice fit oui de la tte.
Parfait, ton frre et ta sur ont
besoin de toi.
Sur ces paroles, le meneur sortit
du camp la tte de ses guerriers.
Nuage de Lion fermait la marche.
Comment le Clan de lOmbre ose-t-
il envahir le territoire du Clan
duTonnerre ? se demanda-t-il. Il se
battrait crocs et griffes pour chasser
ces matous au cur de renard.
Bientt, ses pattes cessrent de
trembler tant il tait impatient den
dcoudre.
Protge toujours tes arrires !
lana Aile Blanche en ralentissant
pour se placer son niveau. Chez
les guerriers Clan de lOmbre, tous
les mauvais coups sont permis. Tu
es rapide et fort, malgr ta petite
taille. Tu seras plus agile queux.
Sers-ten ton avantage.
Des cris et des feulements leur
parvinrent avant mme quils aient
atteint la frontire.
Par l ! ordonna toile de
Feu.
Alors que les combattants du Clan
de lOmbre avaient encercl la
patrouille du Clan du Tonnerre,
Griffe de Ronce et ses camarades
parvenaient tout de mme leur tenir
tte.
lattaque ! cria toile de
Feu.
Aussi sec, les renforts se jetrent
dans la bataille.
Par ici, Nuage de Lion ! hla
Patte dAraigne. Trouve Nuage de
Geai et dfends-le !
Lapprenti slana en cherchant
des yeux son frre et sa sur. Il
repra aussitt Cur Blanc, Pelage
de Granit et Bois de Frne, qui
tenaient distance quatre
combattants adverses. Nuage de
Geai tait tapi derrire eux, hirsute.
Il feulait et donnait des coups de
griffes ds quun ennemi franchissait
leur ligne dfensive. Il ne semblait
pas du tout avoir besoin daide.
Le cur battant, Nuage de Lion
chercha alors le pelage noir de sa
sur. tait-elle blesse ? Il fut
aussitt soulag en la voyant se
battre au ct de Plume Grise. Les
oreilles rabattues, les crocs
dcouverts, le matou au long pelage
gris lacra le flanc dune guerrire
la robe roux sombre qui en voulait
Nuage de Houx.
Feuille Rousse ! Nuage de Lion
reconnut le lieutenant du Clan de
lOmbre.
Nuage de Houx passa sous Plume
Grise et jaillit de lautre ct pour
mordre frocement la patte arrire
de leur opposante. La guerrire
virevolta, toutes griffes dehors.
Nuage de Lion bondit au secours de
sa sur et entailla la truffe du
lieutenant. Feuille Rousse poussa un
cri de douleur tandis que du sang
jaillissait sous ses yeux.
Bravo ! le flicita Plume
Grise.
Deux matous du Clan de lOmbre
en profitrent pour faire basculer ce
dernier. Le plus gros des deux, un
mle noir, le cloua au sol et lautre,
une chatte blanche, se dressa sur ses
pattes arrire, les griffes saillantes,
prte taillader le museau de
lancien lieutenant.
Un clair orange fila devant
Nuage de Lion : toile de Feu
attaquait la chatte. Il la repoussa
sans mal et lui griffa la joue dun
coup de patte bien dirig.
Nuage de Lion sauta sur le dos du
mle noir et lui planta les crocs dans
lpaule. Contraint de reculer, le
guerrier adverse relcha Plume
Grise puis tomba au sol lorsque
Nuage de Houx lui fit un croche-
pattes.
Joli coup ! lana Nuage de Lion
sa sur.
Il a encore du rpondant , le
mit-elle en garde.
Le noiraud, qui stait dj
relev, crachait frocement. Le frre
et la sur attaqurent ensemble et
forcrent leur adversaire essouffl et
couvert de sang reculer vers la
frontire.
Soudain, du coin de lil, Nuage
de Lion repra Bois de Chne qui se
faufilait entre les fougres vers
toile de Feu. Le chef du Clan du
Tonnerre maintenait immobilise la
guerrire blanche sans se douter de
la menace. Avant que Nuage de Lion
ait eu le temps de lalerter, Bois de
Chne se jeta sur le meneur et le
mordit au cou.
La guerrire se tortilla sous le
rouquin et lui donna des coups de
crocs dans les pattes avant pour le
faire tomber. toile de Feu disparut
alors sous les deux combattants du
Clan de lOmbre.
Tu peux te dbrouiller toute
seule ? demanda Nuage de Lion sa
sur.
Je laiderai , le rassura Plume
Grise dans un feulement.
Nuage de Lion se rua vers Bois de
Chne et lui mordit la queue. a,
cest pour avoir dit que Nuage de
Geai ntait bon rien ! pensa-t-il
en serrant les mchoires de toutes
ses forces. Le petit matou brun
relcha toile de Feu en poussant un
cri de douleur. Le meneur du Clan
du Tonnerre se releva aussitt et
saisit son adversaire par la peau du
cou. Sans le relcher, il donna de
violents coups de pattes arrire la
chatte blanche, qui seffondra. Puis
il assomma Bois de Chne en lui
cognant violemment la tte contre un
arbre. Les branches frmirent et
lennemi seffondra au sol.
Voyant qutoile de Feu ne
risquait plus rien, Nuage de Lion se
retourna vers sa sur et la dcouvrit
seule au milieu de la mle. Plume
Grise lavait laisse sans dfense.
Attention ! hoqueta-t-il en
voyant Pelage de Fume se
prcipiter sur elle.
deux longueurs de queue de l,
Plume Grise tentait de faire fuir
lassaillant de Millie.
Retourne aider Nuage de Houx !
semporta cette dernire. Je peux me
dbrouiller toute seule !
Elle assena un coup si puissant
son ennemi que le sang gicla sur le
sol de la fort, et le matou senfuit
en gmissant.
Perch sur le dos de Nuage de
Houx, Pelage de Fume lui griffait
les flancs, mais Plume Grise le
dsquilibra et, une fois au sol, lui
laboura le ventre. Nuage de Lion se
prcipita vers sa sur pour
sassurer quelle allait bien. Lorsque
Plume Grise relcha Pelage de
Fume, il prit la fuite en hurlant de
douleur.
Poussez les derniers dans les
ronces ! ordonna le matou au long
pelage gris.
Quoi ? fit Patte dAraigne,
incrdule.
Nous aurons encore plus de
mal les affronter ! sindigna Bois
de Frne.
Au contraire, cest le Clan de
lOmbre qui aura plus de mal nous
affronter ! miaula Nuage de Houx
loreille de son frre. Il ny a pas de
ronces, dans leur pinde.
toile de Feu hocha la tte avec
dtermination.
Ils nont pas lhabitude de se
battre dans les taillis ! lana-t-il.
Faites ce que Plume Grise a dit !
Tout le monde derrire moi !
ordonna Griffe de Ronce, qui avait
pivot pour tourner le dos la
frontire.
Les guerriers du Clan du Tonnerre
sloignrent de leurs ennemis pour
se repositionner autour de leur
lieutenant. Dsempars, les
combattants du Clan de lOmbre
tournrent la tte en tout sens. Ils se
retrouvaient pris au pige du
mauvais ct de la frontire.
paul de chaque ct par ses
camarades de Clan, Griffe de Ronce
lana la charge pour pousser
lenvahisseur dans les ronces du
territoire du Clan du Tonnerre.
Nuage de Lion repra Nuage de
Geai, qui tentait dattaquer Nuage de
Chouette. Au lieu de se battre la
loyale, lapprenti du Clan de
lOmbre jouait avec Nuage de Geai.
Il vitait ses attaques et le
tourmentait en lui assenant dun ct
un coup de patte, de lautre un coup
de griffes.
Nuage de Lion bondit prs de son
frre.
Tu nes quun lche ! gronda-t-
il.
Tu vas voir, si je suis un lche
, feula Nuage de Chouette.
Il griffa aussitt le museau de
Nuage de Geai, qui gmit de douleur
mais nen continua pas moins de
lancer des attaques aveugles.
Il baisse la tte , lui souffla
Nuage de Lion.
Nuage de Geai corrigea son
attaque pour frapper plus bas et
rafla les oreilles de Nuage de
Chouette. Nuage de Geai poussa un
cri triomphal.
Il essaie de te prendre revers
, souffla encore son frre.
Nuage de Lion se retenait
dintervenir. Il savait que Nuage de
Geai ne le lui pardonnerait jamais
sil se battait sa place et, de plus,
il avait dj pivot prestement pour
rouer de coups son adversaire. Ce
dernier voulut esquiver, cependant
laveugle, qui avait anticip son
geste, lui sauta sur le dos et le cloua
au sol. Lorsquil lui lacra lchine,
lapprenti du Clan de lOmbre finit
par demander grce.
Laisse-le ! lana Nuage de
Lion, et Nuage de Geai obtempra.
Nuage de Chouette se releva tant
bien que mal et cracha frocement,
prt attaquer de plus belle. Nuage
de Lion lui dcocha un regard si
menaant que, face aux deux frres,
lautre prfra reculer en feulant.
Les guerriers ennemis
trbuchaient prsent dans les
ronces et luttaient contre les pines
plantes dans leur fourrure tout
autant que contre les guerriers du
Clan du Tonnerre. Tempte de Sable
agita firement la queue lorsquun
combattant adverse recula sous ses
attaques. Prs delle, Aile Blanche
mordit un apprenti au poil tachet
qui tentait de la repousser pour
sextirper des ronces. eux deux,
Source et Pelage dOrage
harcelaient Pelage de Fume.
Lattaquant sans relche, ils le
foraient senfoncer un peu plus
dans les pines.
Stupfaite, Feuille Rousse vit que
ses guerriers se dbattaient
pitoyablement dans la roncire.
Repli ! ordonna-t-elle.
Au prix de quelques touffes de
fourrure, les envahisseurs russirent
sextirper du pige vgtal puis
regagnrent leur territoire toute
allure.
Nuage de Lion scruta ses
camarades puiss.
Nuage de Houx ! appela-t-il.
Je suis l ! rpondit-elle en
sortant reculons des taillis, la
queue couverte dpines.
Tout le monde va bien ?
sinquita toile de Feu, dont le
museau tait barbouill de sang.
Tempte de Sable est blesse
, linforma Griffe de Ronce.
Prs de lui, la guerrire roux ple
se lcha la patte avant.
Ce nest quune petite foulure,
le rassura-t-elle.
Pelage dOrage, cette entaille
a lair srieuse, miaula toile de
Feu.
Elle gurira.
Jy ai laiss un bout de ma
queue, cracha Patte dAraigne,
mais cela en valait la peine !
lavenir, le Clan de lOmbre y
repensera deux fois avant de tenter
de nous voler notre territoire.
Nous devons nous assurer
quils sont tous partis, miaula toile
de Feu.
Je men charge, proposa
Source.
Es-tu blesse ?
Juste une oreille dchire.
Alors Patte dAraigne et toi,
vous fouillerez les ronces. Vrifiez
quaucun deux na pntr plus loin.

Du bout de la queue, Pelage de


Granit donna une pichenette Nuage
de Lion.
Que le Clan des toiles soit
lou, tu as russi ramener des
renforts trs vite.
Et vous, vous les avez
contenus jusqu notre arrive, le
flicita toile de Feu.
Nuage de Houx sest battue
comme une guerrire ! se rjouit
Bois de Frne.
Et Nuage de Geai na jamais
recul devant lennemi, ajouta Cur
Blanc.
On ne pouvait tout de mme
pas laisser le Clan de lOmbre nous
chasser de notre propre territoire !
gronda Plume Grise.
Griffe de Ronce balaya du regard
la clairire, do avaient disparu les
agresseurs.
Il nous faudra agir contre le
Clan de lOmbre avant la prochaine
Assemble, dclara-t-il.
Commenons par rtablir la
frontire, rpondit toile de Feu.
Griffe de Ronce, tu restes l avec
Pelage de Granit et Bois de Frne
pour marquer deux fois tous les
arbres concerns.
Griffe de Ronce opina.
Je ramne les autres au camp.
Est-ce que je peux rester aussi
? implora Nuage de Lion.
Non, rpondit son mentor. Tu
dois faire soigner ces gratignures.
Je veux que tu reprennes
lentranement ds que possible.
contrecur, lapprenti suivit
ses camarades. Tempte de Sable
boitait et Pelage dOrage sarrtait
sans cesse pour lcher le sang qui
suintait de son paule meurtrie.
Millie avait elle aussi perdu
quelques touffes de poils mais,
galvanise par sa premire victoire,
elle gambadait joyeusement, les
oreilles dresses et la queue
frtillante.
Nuage de Lion rattrapa son frre
et sa sur.
Tu mas vu sauter sur Bois de
Chne ? miaula-t-il, tout fier.
Jaurais bien aim ! rpondit
Nuage de Houx, plus excite quil ne
ltait lui-mme. Jtais trop
occupe rgler son compte ce
guerrier tigr. Ses yeux brillaient
intensment. Je me suis servie
dune technique que Nuage de
Cendre ma montre lautre jour.
Ctait trop gnial, de pouvoir
lappliquer en vrai !
Et toi, Nuage de Geai, reprit
Nuage de Lion, tu as montr Nuage
de Chouette quil ne faisait pas le
poids face un apprenti du Clan du
Tonnerre.
Cest a , grommela-t-il.
Il marchait lentement et sa queue
tranait au sol.
Nuage de Houx ! appela Feuille
de Lune, venue leur rencontre. Y a-
t-il beaucoup de blesss ?
Euh P-Pelage dOrage a une
entaille balbutia-t-elle.
Tu nas pas vrifi les
blessures de chacun ? gronda son
mentor.
Tout le monde tait capable de
marcher, hasarda la jeune chatte.
Et la tanaisie ? reprit la
gurisseuse. Tu en as trouv ?
Oh, oui !
Et o est-elle ?
La mine de Nuage de Houx se
dcomposa.
Nous devions en cueillir sur le
chemin du retour, aprs la chasse,
puis Bois de Frne est venu nous
prvenir que le Clan de lOmbre
avait dplac la frontire, et ensuite
Griffe de Ronce nous a ordonn
de
Ce nest pas grave. Je suis
fire de toi. Tu as combattu avec tes
camarades. Mais guette la moindre
herbe utile en revenant au camp.
Nous aurons des morsures et des
griffures traiter. Je vais examiner
les autres.
Nuage de Houx scruta les sous-
bois.
Vous pensez que des baies de
genivre nous serviront ? demanda-
t-elle ses frres alors quils
dpassaient un grand buisson
couvert de fruits sombres.
Prends plutt les prles qui
poussent juste ct , lui conseilla
Nuage de Geai.
La jeune chatte ferma les yeux.
Des prles contre linfection
, rcita-t-elle en se prcipitant vers
les plantes chtives.
Les gratignures de Nuage de
Lion commenaient le picoter.
Fourbu, il avait mal partout. Une fois
au camp, il sapprocha du demi-roc
et seffondra au sol. Nuage de Geai
sallongea sur la pierre lisse en
laissant pendre sa tte sur le ct,
pendant que Nuage de Houx dposait
les prles quelle avait tranes
jusqu la clairire et scroulait
son tour.
Je narrive toujours pas croire
quon ait affront de vrais guerriers
, souffla-t-elle.
Nuage de Geai semblait
contempler le sol avec tristesse.
Pourquoi tu fais la tte ?
stonna son frre. Tu tes battu
comme un chef !
Parce que tu mas aid
Chaque guerrier a besoin
daide un moment o un autre, le
Clan est l pour a ! lui rappela sa
sur.
Nuage de Houx et moi, on a d
sy mettre deux pour repousser un
de leurs guerriers.
Et moi, je nai pas pu
moccuper dun simple apprenti tout
seul Ils ont dit que jtais inutile.
Ils ont peut-tre raison, dans le fond.
Je me voile la face en croyant que je
peux devenir un vritable guerrier.
Nuage de Houx ! Feuille de
Lune lappelait depuis lautre ct
du camp, o les blesss lchaient
leurs plaies. Je ne peux pas
moccuper de tout le monde toute
seule.
Nuage de Houx bondit sur ses
pattes.
Jarrive ! Dsole, les gars
Elle arracha du bout des dents une
feuille de prle et trotta vers Millie
et Plume Grise.
Nuage de Lion aurait voulu
remonter le moral de son frre, mais
ce dernier devrait livrer seul sa
bataille personnelle. Rien ni
personne ne pourrait jamais gurir la
ccit de Nuage de Geai, pas mme
le Clan des toiles.
Au moins, Nuage de Houx avait
apprci le combat autant que lui.
Tout en reposant ses pattes
endolories, il lobservait qui
mchait la feuille de prle et en
dposait le jus sur les blessures de
Millie. Chaque fois que Millie se
crispait, Nuage de Houx sursautait
en grimaant. Elle semblait si mal
laise, cet instant Ses
mouvements gauches tranchaient
avec laisance gracieuse de ses
gestes en plein combat. Alors
quelle stait jete dans la bataille,
lil brillant lide de relever un
tel dfi, elle devenait maladroite ds
quil sagissait de soigner ses
camarades. Une ide trange vint
tourmenter Nuage de Lion. Nuage de
Houx voulait-elle vraiment devenir
gurisseuse ?
CHAPITRE 16
POIL DCUREUIL , emmne
Flocon de Neige, Nuage de Cendre,
Cur dpines et Nuage de Pavot, et
rapportez autant de gibier que
possible. Perch sur le demi-roc,
Nuage de Geai coutait les ordres
dtoile de Feu. Nos guerriers
auront faim, ce soir.
puis et meurtri par le combat,
lapprenti laissait ses pattes pendre
dans le vide. Le contact froid de la
pierre soulageait son corps endolori.
Il soccuperait de ses propres
blessures plus tard, sa sur et
Feuille de Lune taient dj bien
assez occupes.
Un parfum de souci suivit Feuille
de Lune lorsquelle traversa la
clairire pour soigner lentaille de
Pelage dOrage. Quant Nuage de
Houx, elle traitait Millie avec du jus
de prle. Perplexe, Nuage de Geai
percevait chez sa sur davantage de
rpulsion que dempathie. Quelque
chose la troublait, mais ses propres
penses laccaparaient tant quil
tait incapable de deviner pourquoi.
Une seule question lobsdait :
aurait-il battu Nuage de Chouette
sans laide de son frre ? Il voulait
le croire, puisquil avait russi
limmobiliser grce son odorat et
son oue seuls. Pourtant, un doute
lancinant le tourmentait. Les
mouvements trop rapides de son
adversaire lavaient dcontenanc. Il
avait entendu le souffle de Nuage de
Chouette sur sa droite, puis celui-ci
lavait attaqu sur sa gauche le
bruit de ses pas sur les feuilles avait
t touff par les cris des autres
guerriers. Nuage de Geai avait bondi
inutilement de-ci, de-l, avant de
dcouvrir que Nuage de Chouette
lavait contourn pour le frapper
par-derrire.
Il ne deviendrait jamais un
guerrier.
Lui qui ne voulait rien de plus au
monde, il devait se rsoudre
lvidence : il ne pouvait combattre
seul. Une colre noire monta en lui.
Aucun gurisseur de ma
connaissance ne reoit de visions
aussi puissantes que les tiennes.
Les paroles de Feuille de Lune lui
revinrent en tte. Je pense que ton
destin est de devenir gurisseur.
Griffe de Ronce ! appela
toile de Feu lorsque son lieutenant
revint au camp.
Trop occup ruminer, Nuage de
Geai navait mme pas remarqu
que son pre tait de retour.
Nous avons marqu tous les
arbres pour dissimuler la puanteur
du Clan de lOmbre , rapporta le
matou tachet.
Quelque chose le proccupait :
Nuage de Geai percevait une pointe
dhsitation dans sa voix.
Avant la bataille, Bois de Chne
nous a affirm que le Clan de
lOmbre avait le droit dannexer
notre territoire car le Clan du
Tonnerre a trop de membres qui
Le lieutenant, gn, marqua une
pause avant de poursuivre : ne
sont pas ns dans un Clan.
Alors le Clan de lOmbre
pense toujours quun chat doit tre
n dans un Clan pour devenir
guerrier, feula toile de Feu.
Je lui ai rpondu que tous les
membres du Clan du Tonnerre
taient de vritables guerriers.
Tu as bien fait. toile de Feu
leva la voix pour que tous les flins
prsents dans la clairire
lentendent. Tous les membres du
Clan du Tonnerre mritent leur place
parmi nous !
Il y a pourtant un fond de vrit
dans les paroles de Bois de Chne,
rtorqua Pelage de Poussire,
inquiet. En accueillant autant de
rfugis, nous prtons le flanc aux
critiques.
Pourquoi nous proccuper de
lopinion des autres ? sinsurgea
Pelage dOrage en bondissant sur
ses pattes. Jai grandi au sein du
Clan de la Rivire, pourtant est-ce
que quelquun doute de ma loyaut
envers le Clan du Tonnerre ?
Ton pre est lun des ntres,
lui rappela Pelage de Poussire. Tu
descends pour moiti du Clan du
Tonnerre.
Et ceux dont ce nest pas le cas
? protesta Nuage de Noisette, sa
douce fourrure gris et blanc
hrisse. Je suis ne sur le territoire
des chevaux, comme Nuage de
Sureau et Nuage de Mulot. Est-ce
que quelquun pense que nous ne
sommes pas dignes de devenir des
guerriers ?
Bien sr que non ! semporta
Plume Grise. Lappartenance au
Clan nest pas quune question de
sang. Je suis un pur guerrier du Clan
du Tonnerre, et pourtant, sur ce
territoire, cest moi ltranger. Il y a
deux lunes, Millie tait encore une
chatte domestique et aujourdhui,
elle sest battue aussi frocement
qutoile de Feu tout comme
Source !
Son regard glissa vers la chasse-
proie, qui le remercia dun battement
de cils.
La loyaut ne se juge pas notre
origine, mais laune de nos actes !
renchrit Poil de Chtaigne.
Nuage de Geai releva la tte,
tonn de sentir des vagues de doute
maner de sa sur.
Pourtant, le code du guerrier
nous enseigne que nous devons
chasser les trangers de notre
territoire, miaula-t-elle dune petite
voix.
Nous avons accueilli tous ceux
qui en ont formul la demande,
expliqua toile de Feu. Le code du
guerrier nous condamne-t-il pour
notre clmence ?
N-non
Et ces nouvelles recrues ont
contribu nous renforcer !
poursuivit le chef.
Des miaulements convaincus
retentirent dans lassistance.
Cependant, reprit-il, Griffe de
Ronce a eu raison de me rapporter
les propos du Clan de lOmbre.
Quand avons-nous dj laiss
les autres Clans nous dicter notre
conduite ? ajouta Plume Grise.
Jamais ! la prochaine
Assemble, je leur ferai comprendre
que le Clan du Tonnerre na de
leon recevoir de personne. Nous
dfendrons nos frontires comme
nous lavons toujours fait et ne
laisserons personne nous reprocher
nos dcisions.
Les autres apprentis dormaient.
Nuage de Geai, lui, ne trouvait pas
le sommeil. Les paroles de Feuille
de Lune ne cessaient de le hanter. Il
avait beau essayer de se convaincre
quil pourrait apprendre se battre,
il y croyait de moins en moins.
De guerre lasse, il dcida de se
rendre la Source de Lune, esprant
y obtenir des rponses. Sans bruit, il
se glissa hors de la tanire. Un vent
glacial agitait les branches nues des
arbres au sommet de la combe. Il lui
faudrait donc marcher discrtement,
car le moindre bruit porterait loin.
Poil de Fougre gardait lentre
du camp ; Nuage de Geai reconnut
son odeur. Si le guerrier lempchait
de sortir, il trouverait un autre
moyen de gagner la fort.
Tu es encore debout ?
Je narrive pas dormir.
Cela arrive souvent, aprs une
bataille.
Je vais faire un tour dans les
bois.
Nuage de Geai sattendait une
objection, mais le matou ne broncha
pas.
Veux-tu que je taccompagne ?
Source ne men voudra pas de
lappeler un peu plus tt que prvu
pour me remplacer.
Non, merci.
Tu as besoin dtre seul, je
comprends.
Nuage de Geai acquiesa, et Poil
de Fougre poursuivit :
Tout est calme, ce soir. Je
garderai loreille tendue, au cas o
tu aurais besoin daide.
Merci, Poil de Fougre.
Nuage de Geai fut soulag de
trouver au moins un camarade qui ne
le traitait pas comme un chaton sans
dfense.
Je reviens bientt , lana-t-il
en sengageant dans la monte
couverte de feuilles geles.
Il se sentit aussitt plus lger.
Toutes les motions de ses
camarades qui loppressaient
habituellement, tel un nuage de
moustiques tourbillonnant autour de
ses oreilles, avaient disparu. Il
suivit le chemin quil avait emprunt
avec Feuille de Lune vers le
territoire du Clan du Vent. Il sen
souvenait parfaitement, comme si
litinraire tait grav dans ses
pattes.
Son oue tait si fine quil entendit
le gazouillis du torrent avant que la
terre devienne rocailleuse sous ses
coussinets. La truffe frmissante, il
guetta le moindre signe de danger,
mais ne flaira rien que lair frais
descendu des montagnes. Il suivit le
cours deau jusquaux rochers, quil
escalada pour gagner les taillis
ceignant la Source de Lune. Les voix
murmurantes, les pas silencieux des
guerriers de jadis lentourrent de
nouveau. Leur prsence le rassurait,
comme sils taient venus
laccueillir.
Nuage de Geai marqua une halte
en haut du sentier tortueux. Malgr
sa ccit, il simaginait parfaitement
les parois rocheuses de la cuvette
ainsi que le bassin o la lune se
refltait. Les murmures
sintensifirent au point de devenir
un bourdonnement amplifi par
lcho. Tout en descendant vers la
Source de Lune, le novice tendit
loreille pour tenter de comprendre
ces chuchotis.
Sois le bienvenu, Nuage de
Geai.
Viens nous.
Une multitude dodeurs envahit
ses sens parfums de guerriers quil
navait pas connus et qui lui
semblaient pourtant familiers.
Viens rver avec nous, Nuage
de Geai.
Un pelage le frla, puis un autre,
comme pour le guider jusqu la
source. Une bribe de souvenir
remonta la surface de sa
conscience, venue de ce long voyage
entrepris dans la neige, au cours
duquel la voix de sa mre lavait
rconfort et deux autres petits corps
chauds lavaient encourag
poursuivre.
Arriv au bord du bassin, il se
coucha sur les pierres. Il ferma les
yeux et gota leau aux saveurs
dtoiles.
Lorsquil rouvrit les paupires, il
se trouvait dans des bois touffus. Les
branches des arbres se dressaient
vers le ciel bleu. Des fougres
droulaient leurs frondes tout autour
de lui. Lair chaud, qui lui portait les
fumets du gibier venus des bois,
caressait sa fourrure. Tout le
paysage semblait clbrer la vie
vgtale.
toile Bleue ? appela-t-il. Cur
de Lion ? Museau Cendr ?
Aprs tout, mme si Feuille de
Lune navait jamais russi
contacter son mentor, peut-tre que
lui y parviendrait.
Nulle rponse ne vint.
Frustr, il se leva pour sengager
dans les sous-bois. Pourquoi toutes
ces voix qui lavaient accueilli prs
de la source le laissaient-elles seul
ici ? Il leur en voulait un peu.
Pourquoi le Clan des toiles
compliquait-il toujours tout ?
Au moins, ici, il avait chaud et se
sentait en scurit. Et il voyait. Il se
mit courir, si vite que ses pattes
effleuraient peine le sol et quil
crut voler. Il fila sous les fougres,
le cur lger.
Soudain, un grand vide sembla
souvrir devant lui. Nulle odeur, nul
bruit ne lui parvenait de cette partie
de la fort.
Sa fourrure se hrissa. Sur le qui-
vive, il ralentit. travers le
feuillage, il distinguait un mur de
brouillard qui lui barrait la route. Il
sapprocha tout de mme et, tandis
que la brume senroulait autour de
ses pattes, il remarqua que les taillis
sclaircissaient. Les arbres taient
raides et dpourvus de vie ; leurs
branches paraissaient trop hautes
pour quun chat puisse y grimper.
Nuage de Geai ?
Sur ses gardes, il scruta la fort
brumeuse. Peu peu, il distingua une
silhouette qui lui semblait familire.
Sa carrure massive et son large
museau lui rappelrent son pre,
Griffe de Ronce.
Nuage de Geai ! lana de
nouveau le flin.
Une deuxime forme apparut dans
lombre et se plaa prs de la
premire, qui elle ressemblait
beaucoup.
Oui ? fit lapprenti dune voix
tnue.
Les deux matous sapprochrent.
Leur pelage tachet tait aussi
sombre que les ombres projetes par
les arbres.
Bienvenue. Naie crainte. Nous
sommes parents, miaula le premier,
le plus imposant. Je suis toile du
Tigre, le pre de ton pre, et voici
Plume de Faucon, son frre.
Nuage de Geai contempla les
deux guerriers avec stupfaction. Il
avait entendu dans la pouponnire
les terribles rcits de leurs actes
odieux. Que faisaient-ils ici, tous les
deux, et que lui voulaient-ils ?
Il est bon de pouvoir enfin te
rencontrer, poursuivit toile du
Tigre, lil brillant.
Griffe de Ronce a de la chance
davoir eu trois chatons tels que
vous, ajouta Plume de Faucon.
Nous tavons observ, tout
lheure, pendant la bataille, ronronna
toile du Tigre. Je me flicite que tu
aies hrit des talents de ton pre.
Et des tiens, toile du Tigre ,
ajouta Plume de Faucon.
Nuage de Geai plissa les yeux,
mfiant. Pourquoi le
complimentaient-ils alors quils se
doutaient probablement quil ne se
battait pas aussi bien quil laurait
souhait ?
Comme sil lisait dans ses
penses, toile du Tigre continua
dune voix mielleuse :
Nous pouvons taider devenir
plus fort, si tu le souhaites.
Nuage de Geai scruta le regard du
matou, la recherche de ses
motivations relles. sa grande
surprise, il ne dtecta que des
tnbres brumeuses l o il aurait d
trouver des motions et des penses.
Il se dandina dune patte sur lautre,
mal laise.
Je je ne suis pas certain de
vouloir devenir guerrier, confessa-t-
il.
Comment un de mes
descendants peut-il prtendre une
chose pareille ? renifla toile du
Tigre. Je dois dj supporter de voir
Papillon gaspiller ses talents en
jouant les gurisseuses ! Ses
moustaches frmirent un instant.
Au moins, Nuage de Houx
commence enfin comprendre que
sa destine nest pas de se coltiner
les faibles et les malades.
Nuage de Houx ? rpta
lapprenti.
Que savait-il de la destine de sa
sur ?
Et si tu nous laissais tenseigner
quelques mouvements offensifs ?
insista Plume de Faucon. Tu verras
quel point il test facile de les
reproduire et tu comprendras que tu
es n pour mener tes camarades au
combat, non pour perdre ton temps
au camp avec des herbes et des
empltres.
Nuage de Geai agita la queue.
Cur Blanc ne lui avait propos
aucun entranement martial, pensant
sans doute que ce serait une perte de
temps. Pourtant, si elle lui avait
inculqu les bases du combat, il se
serait peut-tre mieux dbrouill
contre son adversaire du Clan de
lOmbre. Ces deux-l pourraient
peut-tre vraiment laider.
Les fougres frmirent derrire
lui. Il tourna la tte.
Qui est l ? lana toile du
Tigre.
Je suis venue chercher Nuage
de Geai pour le ramener sa place.

Nuage de Geai reconnut aussi ce


miaulement. Une jolie chatte caille
sortit de la brume.
Petite Feuille !
Lancienne gurisseuse hocha la
tte sans quitter des yeux un instant
toile du Tigre et Plume de Faucon.
Tu la connais ? demanda toile
du Tigre Nuage de Geai.
Oui, elle mest venue en aide
lorsque je suis tomb dans la combe.
Tu naurais pas d taventurer
si loin, Nuage de Geai, le mit en
garde Petite Feuille.
Toi non plus, rtorqua toile
du Tigre en la toisant durement.
Comment as-tu russi franchir la
frontire ?
Je suis venue avec la
permission du Clan des toiles,
rpondit-elle en soutenant sans
flchir son regard, comme pour le
dfier.
Nuage de Geai a-t-il lui aussi
reu leur permission ? senquit-il,
la tte penche sur le ct.
La chatte ne rpondit pas. Elle
posa enfin les yeux sur Nuage de
Geai.
Viens avec moi, lui ordonna-t-
elle.
Et toile du Tigre et Plume de
Faucon ? Est-ce quils peuvent venir
aussi ?
Non. Ils ont choisi de suivre
leur propre voie.
Elle fit demi-tour et attendit quil
la rejoigne.
Nuage de Geai hsita. toile du
Tigre et Plume de Faucon venaient
de lui promettre tout ce dont il avait
toujours rv.
Nuage de Geai ! le rappela
Petite Feuille dun ton plus
imprieux.
Il devait choisir entre la chatte
quil connaissait et qui il faisait
instinctivement confiance et les
deux matous la rputation
sanguinaire. Il se tourna pour suivre
Petite Feuille.
Tandis quelle lentranait dans la
brume, il jeta un ultime coup dil
derrire lui. Le regard dtoile du
Tigre, brlant comme la braise, ne le
quittait pas.
Quand Petite Feuille se mit
courir, il cavala aprs elle. Peu
peu, les arbres autour de lui
retrouvrent leur feuillage, leurs
branches pendaient de nouveau pour
frler les taillis. La pointe des
frondes des fougres lui caressrent
lchine et, de nouveau, il prouva
un sentiment de libert et de scurit
infinies.
Petite Feuille sarrta enfin.
Tu ne dois plus jamais retourner
l-bas, dcrta-t-elle.
Pourquoi ?
Dis-moi, pourquoi es-tu venu
consulter le Clan des toiles ?
La rancur noua le ventre du
novice. Si elle refusait de rpondre
ses questions, il ne rpondrait pas
aux siennes.
Parce que je le pouvais,
rtorqua-t-il avec humeur.
Tu es venu pour dcouvrir
quelle est ta destine, nest-ce pas ?
Comment le sais-tu ?
Comment as-tu trouv le
chemin de la Source de Lune alors
que tu es aveugle ?
Tu comptes rpondre toutes
mes questions par dautres questions
?
Excuse-moi, soupira-t-elle.
Mais je ne peux pas ten rvler plus
que ce que tu es prt entendre.
Je suis prt tout entendre !
semporta-t-il. Pourquoi le Clan des
toiles fait-il tant de difficults pour
me fournir des rponses ?
Parce quil a peur pour toi ,
avoua-t-elle, la mine sombre.
Nuage de Geai renifla. Le Clan
des toiles lui-mme le traitait
comme un chaton sans dfense !
toile du Tigre et Plume de
Faucon ne semblent pas sinquiter
pour moi, rpliqua-t-il. Ils pensent
que mon destin est de devenir un
guerrier !
Et tu leur fais confiance ?
Nuage de Geai se remmora la
brume impntrable qui avait voil
les intentions vritables des deux
guerriers.
Non, je ne crois pas
Et moi, tu me fais confiance ?
Oui.
Il percevait un autre sentiment en
elle, une tendresse mle de peine.
En se concentrant de toutes ses
forces, il remonta le long de cette
motion comme sil sagissait dun
torrent tincelant et trouva un flin
au pelage couleur de flamme, aux
yeux verts voils par la tristesse
toile de Feu ! Cette ancienne
gurisseuse, membre du Clan des
toiles, tait amoureuse dtoile de
Feu ! Comment tait-ce possible ?
Petite Feuille tait morte depuis
longtemps, et toile de Feu avait une
autre compagne. Nuage de Geai
creusa plus profond encore. Il y
avait autre chose, il le sentait, une
vrit dissimule au cur de
lombre, quil ne pouvait
identifier
Tu possdes un don
remarquable , miaula-t-elle. Elle
semblait songeuse, comme si elle
avait peru son intrusion dans son
esprit. Tu peux voir ce quaucun
autre chat ne peut voir. Tu peux aller
l o mme le Clan des toiles ne
peut se rendre. Tu dois utiliser ton
don pour le bien de ton Clan.
Comment ?
Tu dois devenir gurisseur.
Non !
Plus que jamais, il voulait croire
toile du Tigre et Plume de Faucon.
Je veux devenir guerrier !
Mais tu as un don !
Quel don ? Voir dans mes
rves ? Les autres guerriers voient
tout le temps !
Ils ne voient pas ce que toi, tu
vois. Et ne peuvent aller o toi, tu
taventures.
Je peux rendre visite au Clan
des toiles : tu parles dun exploit !
Cest un exploit ! cracha-t-
elle.
Et quest-ce que jy gagne ? Le
reste du Clan pense que je suis
inutile.
Ils ne connaissent pas ton
pouvoir.
Mon pouvoir ?
Petite Feuille tremblait, prsent.
Nuage de Geai, tu as tant de
pouvoir que tu peux faonner le
destin de ton Clan tout entier.
Mais moi, je veux tre un
guerrier !
Accepte ta destine !
Ce nest pas juste !
Je sais.
La voix de la gurisseuse se
radoucit tout coup. Pour le faire
taire, elle lui caressa le museau du
bout de la queue et il sentit aussitt
une terrible fatigue lui alourdir les
pattes et lentraner inexorablement
vers le sommeil.
Ton don nest pas un fardeau,
souffla-t-elle. Tu dois te montrer
courageux, car tu as plus de pouvoir
que la plus acre des griffes
Nuage de Geai tenta de lutter
contre la torpeur. Il avait encore des
questions poser.
Non gmit-il lorsque ses
pattes se drobrent sous lui.
Il rouvrit les yeux. Le monde lui
apparaissait de nouveau noir et son
corps transi tait perclus de
douleurs. Doucement, il se releva et
stira prs de la source. Limage du
terrain de chasse du Clan des toiles
tait encore vive dans son esprit
lorsquil prit le chemin du retour.
Plus de pouvoir que la plus
acre des griffes
Lorsquil atteignit le sommet du
sentier tortueux, il jeta un regard en
arrire.
La petite combe tait baigne par
la lumire des toiles il le savait
aussi srement que sil la voyait
vraiment. La Source de Lune
tincelait, et chaque rocher, chaque
pierre brillait comme du cristal. Les
murmures qui lavaient suivi
jusquen bas son arrive reprirent
de plus belle et lencerclrent
comme un vent incessant.
Accepte ta destine, Nuage de
Geai.
cet instant, il comprit que, o
quil aille, quoi quil fasse, il
nchapperait pas la vrit quil
avait toujours refus daccepter.
CHAPITRE 17
NUAGE DE HOUX SE RVEILLA
bien avant laube. Le givre sur les
parois de la tanire de Feuille de
Lune scintillait. Aprs avoir pass la
nuit se tourner dans tous les sens,
elle savait quelle ne retrouverait
pas le sommeil. Elle tait obsde
par la bataille contre le Clan de
lOmbre, si palpitante, et par
lhorreur quelle avait ressentie
ensuite en pansant les nombreux
blesss. Elle ne supportait pas de
devoir infliger dautres souffrances
ses camarades pour les soigner.
Elle stira puis sortit de son nid.
Si elle avait mal partout, ses bleus et
ses gratignures navaient t quun
maigre tribut payer pour voir les
guerriers du Clan de lOmbre
dtaler vers leur territoire comme
des rats apeurs. Elle jeta un coup
dil Feuille de Lune, qui dormait
toujours. Le souffle de la
gurisseuse sortait de ses narines en
panaches blancs. Lapprentie se
glissa hors de la tanire en prenant
soin de ne pas la dranger. Les
ronces lentre, raidies par le gel,
frmirent sur son passage.
La clairire tait dserte. La fort
elle-mme semblait silencieuse
comme si le froid avait ptrifi la
moindre feuille. Derrire les
branches dployes au-dessus de la
combe, blanchies par le givre, le
ciel commenait rosir. La novice
jeta un regard plein despoir vers la
rserve de gibier qui tait vide.
Le froid soudain avait chass la
plupart des proies au fond de leurs
terriers, et les flins devraient
attendre que la faim les en fasse
ressortir. Lapprentie se dit quelle
trouverait peut-tre quelque chose en
dehors du camp. Fleur de Bruyre et
ses petits auraient besoin de manger
au lever du soleil. Elle traversa la
clairire et sengagea dans le tunnel
de ronces.
Source, dont le pelage scintillait
de givre, faisait les cent pas devant
lentre. Elle tourna vivement la tte
lapproche de la jeune chatte.
Tu es rveille de bonne heure.
Je narrivais pas dormir,
billa la novice. La patrouille de
laube est dj partie ?
Non, pas encore.
Jai envie daller chasser pour
Fleur de Bruyre.
Source la regarda dun air
perplexe.
Cest gentil de ta part, mais
Feuille de Lune aura besoin de toi,
ce matin, non ?
Nuage de Houx soupira.
Tu es bien jeune pour soupirer
ainsi, miaula la chasse-proie, dont le
regard gris stait adouci.
Feuille de Lune se
dbrouillerait sans doute mieux sans
moi, marmonna lapprentie.
Certainement pas. Sans ton
aide, elle naurait pas pu traiter tous
les blesss, hier.
Tu parles Elle a presque
tout fait toute seule. Aprs la
bataille, jtais tellement excite que
jai compltement oubli mon devoir
dapprentie gurisseuse. Et quand
jai essay de laider, jai d me
retenir de vomir. Jai forc mes
camarades avaler des feuilles
puantes. Et les cataplasmes
semblaient ne faire quaggraver les
blessures. Je navais pas du tout
limpression de les soulager. Elle
sassit, accable. Je pensais que
devenir gurisseuse tait la
meilleure faon de servir mon Clan.
Voil pourquoi jai demand
Feuille de Lune de devenir son
apprentie. Elle est tellement
importante pour nous tous.
Tu veux devenir quelquun
dimportant, cest a ?
Nuage de Houx rflchit un
instant. Ctait un peu plus
compliqu que cela.
Tout le monde respecte Feuille
de Lune et coute son avis.
Crois-tu que pour servir le
Clan, il faut ncessairement tre
respecte et coute ?
Nuage de Houx leva les yeux vers
la chatte des montagnes. Le regard
de Source ne refltait que de la
sympathie.
Non, jimagine Jen tais
pourtant persuade.
Et prsent, tu as chang
davis ?
Je pense surtout que, en tant
que gurisseuse, je ne serai daucune
utilit. Je narrive pas mmoriser
les noms des plantes. Je suis bien
plus emballe lide de vaincre le
Clan de lOmbre que de vaincre des
maladies. Et dans la fort, je prfre
chasser des souris que de la
bourrache ou de la tanaisie. La
frustration lui nouait le ventre.
Tout est all de travers ! Personne
ne me respectera jamais, maintenant
!
Source fit glisser le bout de sa
queue sur le dos de Nuage de Houx.
Les guerriers gagnent le respect
de leurs camarades en se montrant
loyaux et courageux, et non parce
quils ont un rle important au sein
du Clan, miaula-t-elle. Lorsque tu as
combattu son ct, hier, pensais-tu
que Plume Grise tait moins
important que Griffe de Ronce ? Ou
Nuage de Lion que Feuille de Lune,
lorsquil ta aide repousser le
guerrier du Clan de lOmbre ?
Nuage de Houx fit non de la tte.
ton ge, prendre une dcision
de cet acabit est trs difficile. Au
sein de la Tribu de lEau Vive, je
nai jamais eu un tel choix faire.
Toutes les tches sont divises entre
la chasse et la garde. Les chasse-
proies, comme moi, sont minces et
agiles, et les garde-cavernes forts et
massifs. Ds la naissance, on
attribue chacun la tche quil sera
le mieux mme daccomplir.
Vous navez pas du tout votre
mot dire ? soffusqua lapprentie.
Il nest pas impossible pour un
chasse-proie de devenir garde-
caverne et inversement. Mais notre
organisation permet chaque
membre de la Tribu de mettre
profit ses qualits innes.
Moi, je nai aucun don pour
retenir le nom des plantes, soupira
Nuage de Houx.
Pense tes qualits, et non
tes faiblesses, lencouragea Source.
En tant que chatte ne dans un Clan,
tu es libre de faonner ton propre
destin, chance quun chat de la Tribu
ne connatra jamais. Sers-toi de cette
libert avec discernement.
Nuage de Houx repensa son
entranement avec Nuage de Cendre.
Chaque mouvement lui tait venu
naturellement. Mme Flocon de
Neige lavait complimente. Ensuite,
au cours de la bataille, elle avait su
dinstinct comment faucher le
guerrier du Clan de lOmbre.
Je sais me battre, miaula-t-elle
en sortant les griffes.
Tu as toutes les qualits dune
guerrire, cest vrai, reconnut
Source. Quel meilleur moyen de
servir ton Clan que de tentraner
pour devenir la meilleure
combattante possible ?
Pour la premire fois depuis des
jours, Nuage de Houx se sentit le
cur lger.
Tu devras videmment en
informer Feuille de Lune.
La novice dchanta un peu.
Bien sr, soupira-t-elle, tte
basse. Elle va croire que je la laisse
tomber.
Feuille de Lune est
suffisamment sage pour approuver ta
dcision. Elle te trouvera trs
courageuse de changer de voie ds
prsent, plutt que de persister dans
lerreur par fiert ou enttement.
Vraiment ?
Tu feras ce qui est le mieux
pour ton Clan. Feuille de Lune le
comprendra.
Des bruits de pas dans la barrire
dpines lavertirent que la
patrouille de laube se prparait
partir. Nuage de Houx lana un
regard plein de gratitude Source.
Merci beaucoup.
Source lui rpondit par un
hochement de tte puis se tourna
pour surveiller la fort. Nuage de
Houx scarta juste temps pour
viter de se faire renverser par
Plume Grise, Tempte de Sable et
Nuage de Miel qui fonaient droit
devant eux. Elle savait ce quil lui
restait faire. Elle deviendrait une
apprentie tout court, comme Nuage
de Lion et Nuage de Geai, et
travaillerait dur pour servir son Clan
en tant que guerrire.
Avant tout, elle devait avertir
Feuille de Lune. La tte haute, elle
sen fut vers la tanire de la
gurisseuse.
lintrieur, la chatte tigre
talait du miel sur une feuille.
Esprons que ce froid ne durera
pas, marmonna-t-elle. Longue Plume
et Petit Givre toussent tous les deux.

Nuage de Houx eut tout coup


limpression quune pine se plantait
en travers de sa gorge. Elle se
dtournait de la voie quelle avait
choisie parce quelle ntait pas
assez doue. Devait-elle renoncer si
vite ?
Quest-ce qui ne va pas, Nuage
de Houx ? sinquita Feuille de Lune
en levant la tte. te voir, on
croirait que tu viens de renverser
nos rserves de graines de pavot !
Puis elle prit un air grave et ajouta :
Rassure-moi, ce nest pas le cas,
nest-ce pas ?
Non. Jai quelque chose de
trs important te dire. Elle se
fora regarder son mentor dans les
yeux. Je ne peux plus tre
apprentie gurisseuse.
Ah bon ? Et pourquoi ?
Je dois dcider de mon avenir
en misant sur mes qualits. Et je ne
suis pas doue du tout pour tre
gurisseuse.
Tu es intelligente et
travailleuse. Tu peux apprendre.
Jai le sentiment que ce nest
pas fait pour moi, essaya
dexpliquer la novice.
Si je comprends bien, tu veux
devenir guerrire ?
Oui, je pense que ce sera
mieux pour le Clan.
Un voile de tristesse embruma le
regard de la gurisseuse.
Jai limpression de ne pas
avoir t la hauteur.
Non ! protesta Nuage de Houx,
qui se sentait coupable prsent. Tu
as fait preuve de patience et de
gentillesse. Mais ce rle nest pas
fait pour moi.
Tu aurais pu devenir une bonne
gurisseuse, soupira Feuille de
Lune. Cela ne te suffirait pas, nest-
ce pas ? Tu tiens tre la meilleure
dans tout ce que tu entreprends.
Je me dois de ltre, pour le
bien de mon Clan.
Feuille de Lune vint frotter son
museau contre la joue de son
apprentie.
Tu deviendras une combattante
redoutable, ronronna-t-elle. Tu as
lesprit dune vraie guerrire : je
tai vue agir avec noblesse,
bravoure et courage. Et aujourdhui,
je te vois sacrifier tes ambitions
pour le bien de ton Clan, ajouta-t-
elle, lil brillant. Je ne pourrais
tre plus fire de toi.
Ces paroles agirent tel un baume
sur le cur vif de la jeune chatte.
Je dois aller prvenir toile de
Feu, pour quil me trouve un
nouveau mentor.
Je vais taccompagner, si tu le
souhaites.
Je veux bien, merci.
Lide daffronter seule toile de
Feu lui donnait des frissons. Et sil
lui reprochait son inconstance ?
Elles traversrent ensemble la
clairire couverte de gel. En haut de
lboulis, Nuage de Houx sannona
en poussant un miaulement nerveux.
Entre.
La novice avana dans la caverne
o filtrait la lumire de laube.
Tempte de Sable tait en train de
nettoyer les oreilles dtoile de Feu.
Elle sinterrompit larrive des
deux chattes.
Le meneur sassit aussitt.
Comment va la gorge de Longue
Plume ? senquit-il.
Ce nest pas le mal blanc, le
rassura la gurisseuse. Daprs Poil
de Souris, il ronfle si fort quil sest
irrit les muqueuses.
Quy a-t-il, Nuage de Houx ?
demanda ensuite le chef
lapprentie. Tu sembles proccupe.
Je veux devenir apprentie
guerrire, annona-t-elle sans
dtour. Je suis une trop pitre
gurisseuse.
Et crois-tu que tu ferais une
meilleure guerrire ?
Jen suis certaine !
Quen penses-tu, Feuille de
Lune ?
Cest l son plus grand dsir,
confirma la gurisseuse en caressant
du bout de sa queue le flanc de la
jeune chatte. Elle a travaill dur, et
la former a t pour moi un plaisir,
mais son instinct lui souffle que sa
place est ailleurs. Je lui fais
confiance.
Je me souviendrai de tout ce
que Feuille de Lune ma enseign,
promit Nuage de Houx. Cela nous
servira peut-tre un jour.
Trs bien, dclara le meneur.
Puisque notre gurisseuse est
daccord, tu peux tentraner pour
devenir guerrire. Je vais me
dpcher de te choisir un mentor.
Comme il najoutait rien, Nuage
de Houx fit mine de partir.
Il ta fallu beaucoup de courage
pour prendre une telle dcision, lui
lana toile de Feu. Je suis trs fier
de toi.
Merci , murmura-t-elle, avant
de se retirer.
En quelques bonds, elle regagna
la clairire le cur lger, comme si
on venait de la dbarrasser dun
lourd fardeau. Elle se rappela
soudain quelle comptait partir la
chasse. Elle jeta un coup dil vers
la tanire des apprentis en se
demandant si Nuage de Lion
accepterait de laccompagner. Au
mme instant, Nuage de Geai
mergea du tunnel de ronces. Source
le suivit peu aprs, visiblement
soulage davoir fini son tour de
garde.
voir la dmarche chancelante
de son frre, la novice devina quil
avait pass la nuit dehors. Elle se
prcipita vers lui, tandis que Source
se dirigeait vers le gte des guerriers
pour prendre un repos bien mrit.
Tu sembles puis ! miaula-t-
elle. O tais-tu ?
Les yeux de lapprenti taient
vitreux, et sa fourrure bouriffe.
Je texpliquerai plus tard. Je
dois dabord mentretenir avec
toile de Feu.
Tu devrais aller dormir un peu
avant, lui conseilla-t-elle. Sans
compter quil est avec Feuille de
Lune.
Tant mieux. Je dois lui parler,
elle aussi.
Que lui arrivait-il ? Avait-il vu
quelque chose dans la fort ?
Nuage de Geai trbucha lorsquil
sengagea dans lboulis.
Laisse-moi taider, lui souffla
sa sur. Tu es trop fatigu pour y
parvenir tout seul.
Pour une fois, il ne protesta pas.
Ce qui inquita Nuage de Houx plus
encore. Pourtant, elle nosa pas
linterroger tant il semblait
dtermin. Elle se glissa tout contre
le flanc de son frre et le guida
jusqu la caverne.
Sur la Corniche, Nuage de Houx
sannona une nouvelle fois.
Dj de retour ? lana toile
de Feu depuis lintrieur.
Il paraissait surpris de voir que
Nuage de Geai laccompagnait. Le
novice le fixait de son regard
aveugle, si intensment quil
semblait le contempler pour de bon.
Je dois devenir gurisseur ,
annona-t-il.
CHAPITRE 18
NUAGE DE HOUX DVISAGEA SON
FRRE, muette de stupfaction. Nuage
de Geai avait toujours affirm quil
voulait devenir un guerrier, depuis
quil avait t en ge de bondir sur
des plaques de mousse.
toile de Feu se tourna vers elle.
Tu tais au courant ? lui
demanda-t-il.
Non ! scria-t-elle, indigne
quil les souponnt de stre mis
daccord.
Nuage de Geai tourna la tte vers
sa sur, ses yeux bleus carquills.
Je suis dsol, Nuage de Houx.
Ce nest rien, le rassura
Feuille de Lune en venant effleurer
ses oreilles du bout de son museau.
Nuage de Houx vient justement
davertir toile de Feu quelle avait
chang davis et voulait devenir
apprentie guerrire.
Vraiment ?
Oui , confirma sa sur.
Ce serait une solution parfaite !
se dit la novice, pleine despoir.
Aprs tout, Nuage de Geai avait
toujours su reconnatre les herbes
mieux quelle. Mais toile de Feu
accepterait-il quil en soit ainsi ?
Le meneur sadressa Feuille de
Lune :
Serais-tu dj prte prendre
un nouvel apprenti ?
La gurisseuse sassit, la queue
enroule autour des pattes.
Je serais honore dtre le
mentor de Nuage de Geai. Ce serait
une bndiction pour nous tous sil
devenait un jour le gurisseur du
Clan.
Nuage de Houx dvisagea son
ancien mentor. Pourquoi semble-t-
elle nous dissimuler quelque chose
? se demanda-t-elle.
Quen est-il de sa ccit ?
senquit toile de Feu.
Les poils de Nuage de Houx se
dressrent sur sa nuque. Nuage de
Geai ne le laisserait jamais poser
une question pareille sans ragir.
Il connat les plantes bien mieux
que moi, miaula-t-elle dun ton
hsitant.
Son odorat est prodigieux,
renchrit Feuille de Lune. Par son
seul flair, il est capable de
distinguer une blessure infecte
dune blessure propre, mme une
longueur de queue de lui.
Nuage de Houx fut surprise
lorsque son frre, au lieu de
semporter, se contenta de murmurer
:
Je ferai de mon mieux. Feuille
de Lune se rendra vite compte si je
peux y arriver ou pas.
Trs bien, conclut toile de
Feu, un peu tonn. Feuille de Lune
sera donc ton nouveau mentor.
Nuage de Geai sinclina.
Cependant, nous devons
dabord avertir Cur Blanc.
Elle en sera peine , miaula
Nuage de Geai.
Nuage de Houx devina que, mme
sil ne stait jamais trs bien
entendu avec la borgne, il ne voulait
pas la froisser pour autant.
Elle pourrait peut-tre devenir
mon mentor ? suggra la petite chatte
noire.
Non, rpondit le chef. Si elle
possdait les qualits idales pour
entraner Nuage de Geai, elle ne te
conviendrait pas. Ne tinquite pas,
je lui trouverai bientt un autre
apprenti.
Et si elle ne comprenait pas ma
dcision ? sinquita le novice.
toi de lui faire entendre tes
motivations. En tant que meneur, je
peux dicter aux membres du Clan ce
quils doivent faire, non ce quils
doivent ressentir.
Je lui expliquerai que tout cela
na rien voir avec elle, promit-il.
Que telle est ma voie.
Son ton tait bizarrement gal,
comme si son revirement ntait pas
son choix, mais quelque chose quon
lui avait impos.
Feuille de Lune jeta un coup dil
toile de Feu et Tempte de Sable
un regard lourd de sens qui fit
comprendre la novice quils
voulaient parler seuls.
Voulez-vous que jaille
chercher Cur Blanc ? proposa-t-
elle.
Oui, sil te plat, lui rpondit
le meneur.
Elle est dans la tanire des
guerriers , lui apprit son frre.
Les moustaches de la jeune chatte
frmirent. Comme il tait trange
que Nuage de Geai sache toujours
o se trouvaient ses camarades !
Elle dvala lboulis vers le buisson
daubpine et glissa la tte
lintrieur pour appeler Cur Blanc.
La guerrire faisait sa toilette sur
sa litire.
toile de Feu aimerait te parler
dans son repaire , lui annona-t-
elle.
Cur Blanc simmobilisa, la
langue demi sortie, et la dvisagea
un instant.
Ne souhaitant pas tre interroge,
Nuage de Houx se hta de sclipser
et se glissa dans le gte des
apprentis. Loccasion lui semblait
idale pour visiter sa nouvelle
tanire. Tous les nids taient vides.
Elle prendrait sans doute celui de
son frre. Grce son flair, elle le
retrouva sans peine, puis parcourut
la tanire du regard, heureuse
lide de dormir parmi ses
camarades. Aprs six lunes passes
dans la pouponnire, son nid dans la
tanire de Feuille de Lune lui avait
sembl froid et solitaire. Elle
regretta quil ny ait aucun autre
apprenti pour lui souhaiter la
bienvenue. Tout le monde doit tre
parti lentranement, se dit-elle.
Bientt, elle les rejoindrait dans la
combe mousseuse !
Lorsque Nuage de Houx regagna
la clairire, elle vit que Cur Blanc
escaladait lboulis. Prs du demi-
roc, Cur dpines faisait sa toilette
en compagnie dAile Blanche. Patte
dAraigne somnolait dans une
flaque de soleil matinal, sous la
Corniche.
Tout coup, Petit Renard et Petit
Givre jaillirent de la pouponnire.
Ne vous loignez pas, leur
ordonna Fleur de Bruyre depuis le
roncier. Et ne tranez pas dans les
pattes des guerriers !
Promis ! rpondit Petit
Givre.
Du bout de la queue, elle donna
une pichenette sur le museau roux de
son frre. Pour se venger, Petit
Renard la poussa si fort quelle
trbucha vers Nuage de Houx.
Lapprentie rattrapa la petite
chatte au pelage blanc comme la
neige.
Bonjour, Nuage de Houx !
lana cette dernire avant de faire
demi-tour pour bondir sur son frre.
Elle le fit tomber, le cloua au sol
et se mit lui marteler joyeusement
le ventre avec ses pattes arrire.
Rentre la tte, Petit Renard, et
donne-lui un bon coup de crocs !
conseilla la novice au chaton.
Petit Givre gmit en relchant son
frre.
Cest pas juste ! Tu las aid.
Toi, tu nas pas du tout lair
davoir besoin daide !
Petit Renard se rua sur sa sur.
Esquive-le ! indiqua Nuage de
Houx au chaton blanc.
Dune roulade sur le ct, la
petite chatte vita juste temps
lattaque de son frre, qui drapa sur
le sol glissant jusqu lentre du
gte des apprentis. Il fit volte-face et,
le ventre frlant le sol, il revint vers
sa sur.
Pas si vite ! lui conseilla la
novice. Petit Givre attendait son
frre, prte bondir. Laisse-la
venir toi.
Petit Renard ne quittait pas sa
sur des yeux.
Elle nosera pas sapprocher !
rtorqua-t-il, lil malicieux.
Petit Givre se tortilla vers lui,
incapable de rsister au dfi que son
frre lui lanait. Petit Renard la
laissa sapprocher jusqu ce quil
sente lhaleine de sa sur sur son
propre museau.
Passe derrire elle, tout de suite
! lencouragea Nuage de Houx.
Le chaton partit comme une
flche. Le temps que sa sur se
retourne, il lui avait dj saut sur le
dos et sapprtait la faire tomber.
Vous deviendrez de redoutables
guerriers, tous les deux ! ronronna
Nuage de Houx.
Du coin de lil, elle aperut la
silhouette de Cur Blanc qui
redescendait lboulis. Elle eut de la
peine pour la borgne. Nuage de Geai
avait t son premier apprenti. Elle
devait avoir hte de prouver quelle
pouvait tre un aussi bon mentor que
les autres. Pourvu quelle ne lait
pas pris comme un chec personnel
! pria-t-elle en silence.
Montre-nous un mouvement
offensif ! lana Petit Renard, qui
grattait lpaule de Petit Houx de ses
deux pattes avant.
Lapprentie saplatit contre le sol,
rampa en se tortillant comme un
serpent puis roula sur le dos.
Waouh ! scria Petit Givre. Tu
es trs rapide. La petite chatte
releva soudain la tte. toile de
Feu arrive, chuchota-t-elle.
Je tai trouv un nouveau
mentor, annona le meneur en
sarrtant devant la novice.
Tu as un nouveau mentor ?
stonna Petit Renard.
Oui, Nuage de Houx va
sentraner pour devenir guerrire,
lui expliqua toile de Feu.
Je pensais quelle voulait tre
gurisseuse piailla Petit Givre.
Nuage de Houx se sentit de
nouveau mal laise. Avait-elle
enfreint le code du guerrier en
changeant davis ?
Nuage de Houx est la mieux
place pour savoir ce quelle dsire
, rpondit toile de Feu.
Cest vrai, se dit lapprentie.
Flocon de Neige dboula de la
barrire de ronces.
Je lai prvenu, dit-il toile
de Feu. Il arrive.
Nous organiserons une
nouvelle crmonie tout lheure,
annona toile de Feu. Jai fait
rappeler ton mentor de la patrouille
de chasse. Sil accepte de te former,
tu pourras commencer tout de suite.

Nuage de Houx hocha la tte, la


gorge noue par lmotion. La
barrire de ronces frmit de
nouveau.
toile de Feu ? haleta Poil de
Fougre en accourant auprs du chef
du Clan du Tonnerre. Que se passe-
t-il ?
Lapprentie agita joyeusement la
queue. Non content dtre un fameux
combattant, le matou dor tait aussi
intelligent et prvenant. Elle avait
confiance en son bon sens autant
quen sa force.
Accepterais-tu que Nuage de
Houx devienne ta nouvelle apprentie
? lui demanda le rouquin.
Pourquoi ? Que sest-il pass ?
voulut savoir le guerrier en
regardant la jeune chatte.
Je je crois que je ne suis pas
faite pour tre gurisseuse , rpta-
t-elle encore une fois.
Le matou lobserva un instant
avant de rpondre :
Je serai ravi de lentraner.
Parfait. Je te la confie donc,
rpondit le chef avant de rebrousser
chemin.
Pour que tu rattrapes ton
retard, nous nous entranerons au
combat tous les jours, prvint le
guerrier.
Super !
Es-tu prte commencer tout
de suite ? Oui ? Dans ce cas, tu peux
rejoindre notre patrouille.
Sans pravis, il repartit en courant
vers la barrire de ronces. Elle se
lana sa poursuite, la queue
gonfle de plaisir. Sa premire
partie de chasse !
Comme Poil de Fougre ne
ralentit pas pour mnager les pattes
plus courtes de la jeune chatte, elle
devait cavaler toute allure. Il
grimpa la monte la vitesse de
lclair et se dirigea vers le cur de
la fort. Lapprentie avait dj mal
aux pattes. Le temps pass auprs de
Feuille de Lune trier des herbes
avait exerc lesprit de la novice,
mais pas son corps. Elle comprit
subitement que les autres apprentis
devaient tre bien plus endurants
quelle.
Poil de Fougre lui jeta un coup
dil.
Allez, nous y sommes presque
, lencouragea-t-il.
Tout en plantant les griffes dans le
sol chaque foule pour se donner
plus dlan, elle puisa dans ses
dernires ressources afin de le
rattraper. Un arbre tomb bloquait la
voie. Le guerrier le franchit dun
bond gracieux, tandis que la novice
d se faufiler dessous.
Son mentor lattendait de lautre
ct, o se trouvaient dj Plume
Grise et Millie. Prs de l, Pelage
de Granit et Patte dAraigne
sentretenaient voix basse pendant
que leurs apprentis, Nuage de Lion
et Nuage de Mulot, faisaient un
concours de drapage sur les
feuilles mortes.
Nuage de Lion dcocha un regard
surpris sa sur.
Quest-ce que tu fais l ?
senquit-il.
Je vous prsente ma nouvelle
apprentie, annona Poil de Fougre.
Cest gnial !
Flicitations, miaula Plume
Grise en venant effleurer le museau
de la nouvelle venue.
Est-ce que vous avez attrap
quelque chose pendant mon absence
? voulut savoir le guerrier dor.
Les proies se cachent pour se
protger du froid, gmit Pelage de
Granit.
Et si on allait voir sous le
grand htre, prs de lancien Chemin
du Tonnerre ? proposa Patte
dAraigne. Il y a toujours des faines
sur le sol, mme la fin de la
mauvaise saison.
Bonne ide, rpondit Poil de
Fougre. Le gibier y sera plus
abondant quailleurs.
Il repartit au pas de course,
aussitt imit par la patrouille.
Nuage de Houx inspira
profondment avant de les suivre.
Son mentor ne prvenait-il donc
jamais avant de dtaler ? Et
comment les autres savaient-ils
quils devaient le suivre ? Malgr
ses muscles endoloris, elle les imita
sans mot dire. Il tait hors de
question de leur montrer quelle
peinait se maintenir leur niveau.
Elle poussa un soupir de
soulagement en reconnaissant
larbre, droit devant. Ses branches
dnudes se dressaient vers le ciel.
La patrouille ralentit et finit son
approche en silence dans les
fougres rabougries. Nuage de Houx
imita leurs mouvements.
Personne ne parlait lorsque Poil
de Fougre savana lore du
massif vgtal. Voyant que les autres
salignaient de chaque ct de lui,
elle se plaa tout prs de son
mentor.
Empche ta queue de remuer,
souffla-t-il.
Dsole , murmura-t-elle en
constatant que le bout de sa queue
frtillait dexcitation.
Tous les membres de la patrouille
braqurent leur regard sur le sol
jonch de feuilles et de graines.
Je vois quelque chose !
chuchota Nuage de Lion.
Nuage de Houx scruta lhumus, en
vain. Elle se tourna vers son frre et
suivit son regard. Il fixait une petite
feuille qui tremblotait prs dune
racine. Y avait-il vraiment une proie
dessous ? Elle renifla et ne perut
tout dabord que lodeur cre des
feuilles mortes. Puis elle flaira la
souris.
Sa queue sagita et les fougres
frmirent de plus belle. La feuille au
pied de larbre se retourna Nuage
de Lion bondit.
Trop tard ! pesta-t-il lorsque ses
pattes retombrent sur du vide. Cest
toi qui lui as fait peur !
Il foudroyait sa sur du regard.
Dsole, murmura cette
dernire, tte basse.
Taisez-vous, sinon aucune
proie ne sortira de son trou avant ce
soir ! les rabroua Poil de Fougre.
Nuage de Lion regagna bien vite
le couvert, et lattente reprit.
Nuage de Houx avait mal au dos
force de rester tapie dans la mme
position. Nuage de Lion avait fini
par attraper la souris, Pelage de
Granit avait tu un merle et Nuage
de Mulot avait repr un moineau
qui voletait de branche en branche,
et il avait disparu dans les taillis
pour le retrouver.
ton tour, murmura Poil de
Fougre loreille de la jeune
chatte.
Tu es sr ?
Elle tait si crispe quelle
craignait de faire fuir le gibier plus
que de le capturer.
On apprend davantage en
essayant quen observant.
Elle se concentra sur le htre droit
devant elle. Lodeur du sang flottait
encore dans la clairire autour de
larbre. Aucune proie ne serait assez
bte pour sortir, si ?
On devrait peut-tre essayer
ailleurs suggra-t-elle.
Ici, il y a plein de graines.
Pouss par la faim, un animal est
prt risquer sa vie pour se nourrir.

Nuage de Houx examina les


racines de larbre. Presque aussitt,
elle repra une feuille qui frmissait
sur le sol. Elle bondit hors des
fougres. Son cur se serra
lorsquelle se rendit compte quil
ny avait rien en dessous. Elle avait
attaqu une feuille morte agite par
le vent !
Elle coula un regard honteux vers
ses camarades et vit les moustaches
frmissantes de Plume Grise et la
lueur amuse dans son regard.
Millie dcocha une illade
courrouce son compagnon.
Cest toujours pareil, quand on
apprend chasser, la rassura la
chatte domestique. Essaie encore.
Nuage de Houx ferma les yeux et
inspira profondment. Puis elle
scruta de nouveau la clairire. Je ne
suis pas assez rapide pour chasser
depuis les fougres, comprit-elle.
Elle tudia larbre lui-mme. Son
corce claire devenait plus sombre
au-dessus de ses racines, qui se
recourbaient avant de plonger dans
le sol. La fourrure noire de la petite
chatte sy fondrait parfaitement. Elle
grimpa avec agilit sur la plus
grosse racine et sy tapit, lafft.
Elle jeta un coup dil vers son
mentor en se demandant si elle avait
pris la bonne dcision. Il hocha la
tte.
Soulage, elle reporta son
attention sur le sol. Elle resta
parfaitement immobile et parvint
mme ignorer les dmangeaisons
qui auraient d faire frmir son
oreille. Au loin, un moineau poussa
un cri de dtresse, puis se tut. L
encore, elle ne broncha pas.
Cest alors quun petit mouvement
dans les feuilles attira son attention,
juste sous elle. Elle attendit, prte
bondir. Lorsque la feuille bougea de
nouveau, un petit nez rose pointa la
surface. Un mulot ! Nuage de Houx
retint son souffle, telle une vipre
sur le point dattaquer. Le mulot
sortit dabord le museau, puis il se
risqua dcouvert pour se diriger
vers une faine.
Dans un saut, la novice attrapa le
rongeur entre ses deux pattes.
Bravo ! lana Poil de
Fougre.
Nuage de Houx releva la tte, le
corps chaud de sa proie dans la
gueule. Sa premire prise ! Elle
ferma les yeux en se remmorant la
faon dont Nuage de Lion et Poil de
Granit avaient pri le Clan des
toiles.
Soyez remercis pour la vie de
cette proie, donne afin de nourrir
mon Clan, pensa-t-elle. Je nen
prendrai pas plus que je nen ai
envie euh, besoin, et jen
donnerai autant que je le pourrai.
Enfin, elle tait sur la bonne voie
: elle allait devenir une guerrire !
CHAPITRE 19
POIL DE SOURIS A TELLEMENT
TOUSS cette nuit que je nai presque
pas pu fermer lil, se plaignait
Longue Plume.
Je mtonne que tu aies russi
mentendre malgr tes ronflements
! rpliqua lancienne.
Nuage de Geai soupira. Dans la
tanire des anciens, il coutait ces
deux-l se chamailler comme des
chatons. Pourquoi se disputaient-ils
si souvent ? Ils sentendaient
pourtant bien puisque, lvidence,
les lamentations de Longue Plume
ntaient que lexpression de son
inquitude pour sa camarade.
Je ne sens aucun gonflement
dans sa gorge, rpondit Nuage de
Geai. Assure-toi quelle mange bien
les feuilles de pas-dne. Daprs
Feuille de Lune, cette plante laidera
respirer.
Je nai pas besoin de remdes,
grommela lancienne.
Prends-les quand mme,
insista Longue Plume. Au moins, tu
auras quelque chose dans le ventre.
Tu nas rien mang depuis hier midi.
Je naime pas me servir dans
la rserve alors que le gibier se fait
rare, rpondit-elle. Il y a des
estomacs plus jeunes que le mien
nourrir.
Le pas-dne ne manquera
personne, rpliqua Longue Plume.
Mange-le, au moins pour que jaie la
paix.
Tout en grommelant avec humeur,
Poil de Souris se servit de sa queue
pour faire glisser les feuilles vers
son museau.
Nuage de Geai soupira de
nouveau. couter les anciens se
quereller, il avait limpression que
rien navait chang. Il tait apprenti
gurisseur depuis un quart de lune
peine, et il en avait dj ras les
moustaches de distribuer des
plantes. Ensuite, il devait rendre
visite Pelage dOrage dans la
tanire des guerriers pour appliquer
encore une fois sur sa blessure
lpaule un cataplasme de miel et de
prles. Le matou refusait de rester en
place, si bien que longuent
disparaissait aussi vite que Nuage
de Geai lappliquait.
Feuille de Lune apparut lentre
du noisetier en apportant avec elle
les senteurs de sa propre tanire.
Comment va la gorge de Poil de
Souris ? senquit-elle.
Tout me semble normal,
rpondit-il dun ton sec. Enfin, il
serait plus facile de lexaminer si
elle arrtait un peu de rler.
Puisque tu es incapable de te
montrer poli avec tes camarades, tu
ferais aussi bien de retourner ma
tanire pour plucher la tanaisie que
Nuage de Houx a eu la gentillesse
daller chercher pour toi hier !
feula-t-elle.
Nuage de Geai leva les yeux au
ciel. Un instant de plus pass dans la
tanire de son mentor, et il perdrait
la tte ! Tant pis pour lui et son
formidable destin de gurisseur !
Petite Feuille ne lavait pas prvenu
que sa vie ne serait quune srie de
corves plus ennuyeuses les unes
que les autres
Feuille de Lune lentrana vers
son antre, contrarie. Nuage de Geai
la suivit sans enthousiasme. Il sentait
quelle ruminait un sermon et ce fut
contrecur quil se faufila derrire
le rideau de ronces.
Tu passes ton temps traner
dans le camp tel un petit nuage noir
qui cherche sur qui il va lcher sa
pluie ! le rabroua-t-elle.
Je mennuie !
On croirait que je tai forc
devenir mon apprenti !
Tu ne mas pas forc.
Cependant, tu le voulais depuis le
dbut, pas vrai ? Tu es contente,
maintenant ?
Est-ce que jai lair contente ?
feula-t-elle.
Nuage de Geai percevait la colre
qui brlait dans le cur de son
mentor. Pourquoi lui en voulait-elle
? Ne pouvait-elle pas comprendre
quil attendait davantage de la vie ?
Pour toi, cest facile,
marmonna-t-il. Tu as toujours voulu
devenir gurisseuse !
Et toi, tu ne le veux pas ?
Cest ma destine, marmotta-t-
il. Je nai pas le choix.
Alors accepte-la !
Malheureux comme une pierre, le
novice se dirigea vers le bouquet de
tanaisie rapport par sa sur et
entreprit de lplucher. Il arrachait
sans soin les feuilles, auxquelles
pendaient encore de grands bouts de
tiges. Feuille de Lune soupira et
sinstalla prs de lui. Sans un mot,
elle ta avec les dents les morceaux
inutiles. Chacun de ses gestes
silencieux exprimait sa dception.
Nuage de Geai se sentit coupable. Il
aurait aim trouver les mots pour lui
expliquer sa frustration mais, quoi
quil dise, il ne ferait quempirer les
choses. Que penserait-elle si elle
savait quel point il tait triste
davoir d renoncer son rve de
devenir guerrier ? Et pour quoi ?
Pour a ! Une vie perdue ranger
des herbes et soigner des maux de
ventre et des gratignures
Feuille de Lune ? lana Pelage
dOrage en entrant dans la tanire.
Nuage de Geai flaira aussitt
lodeur aigre des coupures qui
suppuraient sur son paule. Il navait
pas appliqu le nouveau cataplasme
!
Tu nas pas soign Pelage
dOrage ? lui demanda Feuille de
Lune.
Tu mas ordonn de revenir
ici, lui rappela-t-il.
Cest vrai Bon, je vais men
occuper. Repose-toi. Ce soir, cest
la demi-lune. Nous nous rendrons
la Source de Lune avec les autres
gurisseurs.
Allonge prs de Flocon de Neige
ct du demi-roc, Cur Blanc
faisait sa toilette. Pour Nuage de
Geai, qui attendait Feuille de Lune
prs du tunnel de ronces, la
souffrance de la guerrire borgne
tait palpable. toile de Feu lui
avait promis que, le temps venu, elle
deviendrait le mentor de Petit Givre
ou de Petit Renard, mais elle ne
stait pas encore remise de la perte
de son premier apprenti.
La dvisager ne laidera pas
te pardonner.
Le miaulement de Feuille de Lune
le surprit. Plong dans ses penses,
il ne lavait pas entendue approcher.
Elle ne veut pas mcouter
quand jessaie de lui parler, miaula-
t-il. Elle change de sujet ou bien
trouve une excuse pour sen aller.
Elle tcoutera quand elle sera
prte. Elle a d lutter pour prouver
ses camarades quelle valait autant
queux. Elle a sans doute
limpression davoir perdu une
bataille.
Je ne voulais pas lui faire de
peine.
Certains mettent plus de temps
que dautres avant daccepter leurs
faiblesses et de reconnatre leurs
qualits. Jusqu ce jour, ils ont le
cur vif.
Nuage de Geai comprit quelle
nvoquait pas seulement le chagrin
de son ancien mentor. Pourtant, il ne
voulut pas rflchir tout de suite
ses sous-entendus. Il avait hte de
quitter le camp. Voil des jours quil
navait pas t plus loin que le
Vieux Chne et ses pattes le
dmangeaient lide de courir
jusqu la Source de Lune.
Feuille de Lune dut percevoir son
impatience.
Viens , miaula-t-elle en
lentranant dans le tunnel.
Cette nuit-l, le froid tait
mordant. Nuage de Geai et Feuille
de Lune taient les seuls tres
vivants fouler la terre gele.
Lorsquils arrivrent prs de la
frontire du Clan du Vent, Nuage de
Geai sentit son ventre se nouer. Et si
les autres dclaraient quun chaton
aveugle ntait pas digne de devenir
gurisseur ?
Il huma lair. Qui portait les
odeurs des Clans de lOmbre et de
la Rivire.
Ils doivent nous attendre ,
estima Feuille de Lune, qui avait
elle aussi lev la truffe.
Il la suivit jusqu lore de la
fort et sengagea sa suite dans la
lande. Il distinguait les senteurs des
ajoncs et de la bruyre, mles des
fragrances flines. Il reconnut Nuage
de Saule et Papillon, car elles
taient venues au camp, une lune
plus tt. Mais la puanteur du Clan de
lOmbre lui remmora son premier
combat.
Bonsoir, Papillon.
Feuille de Lune semblait heureuse
de revoir son amie du Clan de la
Rivire.
Bonsoir, Feuille de Lune,
ronronna lautre.
Est-ce que le froid est aussi
terrible sur votre territoire ?
Nous sommes davantage
abrits. Pourtant, les anciens ne
sortent pas de leur tanire et se
plaignent de leurs articulations.
Tu as suffisamment de graines
de pavot ?
Oui, merci.
Bonsoir, Petit Orage, miaula
Feuille de Lune pour saluer le
gurisseur du Clan de lOmbre. Tout
va bien chez toi ?
La fourrure de Nuage de Geai se
hrissa. Il ny avait pas longtemps
que le Clan de lOmbre avait tent
denvahir le territoire du Clan du
Tonnerre. Comment son mentor
pouvait-elle se montrer si polie avec
lennemi ?
Oui, tout va bien, merci,
rpondit Petit Orage. Est-ce que tes
camarades sont rtablis ?
Il parlait videmment des
blessures infliges par les guerriers
de son Clan. Mfiant, Nuage de Geai
guetta dans son ton la moindre trace
de triomphe. Il ny trouva que de la
sollicitude.
Il me reste un bless, rpondit
Feuille de Lune. Et chez toi ?
Bois de Chne boite toujours.
Essaie de lui envelopper la
patte avec de la consoude tous les
soirs, lui conseilla la gurisseuse.
Malheureusement, je nen ai
plus.
Tu aurais d venir men
demander !
toile de Jais ne my aurait
jamais autoris.
Dans ce cas, jen laisserai un
tas prs de la frontire, demain
matin , promit-elle.
Nuage de Geai nen croyait pas
ses oreilles. toile de Feu savait-il
que Feuille de Lune aidait les
ennemis du Clan du Tonnerre ?
Il sentit la caresse dune douce
fourrure contre lui. Ctait Nuage de
Saule.
O est Nuage de Houx ?
senquit-elle voix basse.
Elle semble due, songea-t-il.
Tu nes pas au courant ? cracha-
t-il. Nuage de Houx trouvait a
tellement barbant dtre apprentie
gurisseuse quelle a laiss sa place
son pauvre frre inutile.
La petite chatte eut un mouvement
de recul.
Je vois que tu fais connaissance
avec mon nouvel apprenti , miaula
Feuille de Lune.
Nuage de Geai sentit le poids du
regard des quatre flins sur sa
fourrure.
Je vous prsente Nuage de Geai.

Ce dernier releva la tte, prt


rpondre au moindre commentaire
dsobligeant.
Bonsoir, Nuage de Geai.
Es-tu content de ton
apprentissage ? voulut savoir Petit
Orage.
Il perut linquitude de son
mentor.
Oui, trs, mentit-il.
Nuage de Geai apprend vite,
ajouta Feuille de Lune, soulage. Il
connat dj les noms de toutes les
plantes.
Vraiment ? fit Petit Orage,
trs impressionn.
Une nouvelle odeur surprit Nuage
de Geai. Un autre chat se pressait de
les rejoindre depuis le territoire du
Clan du Vent.
corce de Chne ! lana Petit
Orage. O est Nuage de Crcerelle ?
Il a attrap le mal blanc.
Il nest pas trop affect,
jespre ?
Il est jeune et rsistant. Il sen
remettra. Je lai isol pour quil ne
contamine pas les autres. Avec la
pnurie de gibier et les estomacs
vides, les Clans sont plus
vulnrables aux maladies.
Cest vrai, miaula Papillon.
La lune se lve, annona Petit
Orage.
Nous ferions mieux de nous
dpcher si nous voulons voir son
reflet dans la source , les pressa
Feuille de Lune.
Nuage de Geai suivit les flins
qui sengageaient dans la monte.
Nuage de Saule ! lana
Papillon. Marche prs de Nuage de
Geai. Je suis certaine quil doit
avoir plein de questions propos de
la Source de Lune.
Je lai dj vue, figure-toi ! eut-il
envie de rpondre lorsque
lapprentie vint son ct. Elle
gardait ses distances pour sassurer
que leurs fourrures ne se touchaient
pas.
Est-ce que Feuille de Lune ty a
dj conduit ? demanda-t-elle par
politesse.
Il allait rpondre quil sy tait
rendu seul par deux fois, lorsque
Nuage de Saule lattrapa soudain par
la peau du cou pour le tirer sur le
ct. Il se libra aussitt et lattaqua,
toutes griffes dehors.
Nuage de Geai ! Quest-ce que
tu fais ! hurla Feuille de Lune.
Il a failli tomber dans un
terrier de lapin ! gmit Nuage de
Saule. Je voulais juste laider.
Nuage de Geai la relcha,
mortifi.
Je ne savais pas ! se dfendit-il.
Excuse-toi tout de suite ! lui
ordonna son mentor.
Mais je lavais flair, ce
terrier ! rtorqua-t-il. Je navais pas
besoin daide !
Ce nest pas une raison.
Excuse-toi !
Pardon, grommela-t-il.
Ce nest pas grave, gronda
Nuage de Saule. La prochaine fois,
jespre que tu tomberas dedans !
Elle passa devant lui en lui
fouettant la truffe du bout de la
queue.
Dpche-toi, Nuage de Geai !
lana son mentor, furieuse.
Il embota le pas de lapprentie en
sefforant dignorer la vague de
rancur quelle laissait dans son
sillage. Pour oublier linjustice dont
il avait t victime, il couta la
conversation de leurs ans, qui
voquaient les meilleurs endroits o
trouver des remdes en cette saison.
Il tait si concentr sur leurs
paroles quil ne remarqua pas le
gazouillis du torrent ni le sol de plus
en plus rocailleux. Lair glacial
avait couvert la pierre de givre et,
tout coup, il glissa.
Nuage de Saule se prcipita vers
lui, avant de simmobiliser comme
si quelquun lavait retenue par la
queue. Elle regarda Nuage de Geai
glisser sur le flanc et attendit sans un
mot quil se relve, honteux. Puis
elle reprit son chemin, sans mme
ralentir, tandis quil boitillait
derrire elle.
Mme si elle ne lui proposa pas
non plus de lassister pour escalader
la crte escarpe, il sentit quelle
lobservait avec inquitude tandis
quil grimpait seul les rochers
prilleux. Heureusement quil
connaissait dj bien litinraire !
Il marqua une pause au sommet,
lafft des voix qui lavaient guid
lors de ses deux premires visites.
Cependant, il nentendit que le vent
qui sengouffrait dans la combe et le
murmure de la source qui se jetait
dans le bassin. Il emprunta le sentier
sinueux couvert dempreintes
ancestrales et sarrta en sentant
leau lcher le bout de ses pattes.
Les flins salignrent au bord du
bassin.
Guerriers du Clan des toiles !
dclara Feuille de Lune, la tte
leve vers le ciel. Je vous amne cet
apprenti. Il a choisi de suivre la voie
des gurisseurs. Accordez-lui votre
sagesse et votre perspicacit pour
quil comprenne vos mystres et
quil soigne son Clan selon votre
volont.
Nuage de Geai sinstalla prs de
Feuille de Lune en repliant ses
pattes sous lui. Il ne but pas
immdiatement leau de la source et
prfra attendre que tous se soient
endormis. Alors seulement, il ferma
les yeux et gota londe glace.
Aussitt, il se retrouva sur le
territoire du Clan des toiles. Il
cilla plusieurs fois pour shabituer
la lumire et aux couleurs qui
tourbillonnrent un instant devant ses
yeux avant de former des images
reconnaissables. Des arbres se
dressaient devant lui, leur feuilles
vertes frmissaient dans lazur du
ciel.
Est-ce que Nuage de Saule voit
la mme chose ? se demanda-t-il.
Est-ce que nous rvons tous de la
mme fort ? Il chercha le parfum de
lapprentie et finit par le reprer
dans la brise, comme sil lavait
attir lui. Il remonta sa piste
discrtement, croire quil savait
quil enfreignait une rgle tacite.
Patte de Pierre ? appelait-elle.
Nuage de Geai jeta un coup dil
par-dessus une racine de chne et
laperut qui scrutait une clairire.
Elle tait plus petite quil ne
limaginait. Sur son corps souple et
agile, ses rayures grises taient
peine visibles.
Oui, chre petite ? rpondit un
matou brun clair qui sortit des
fougres et vint lui effleurer le
museau.
Nuage de Geai baissa la tte de
crainte dtre vu.
Il est bon de te revoir, Patte de
Pierre.
Tu tes bien dbrouille pour
traiter les crampes de Nuage
Pommel.
Ai-je eu raison de la rassurer
plutt que de lui donner des herbes ?
Oui. Ses douleurs au ventre
sont passes delles-mmes et tu as
pu garder tes remdes pour un cas
plus grave.
De nouveau, Nuage de Geai osa
un coup dil. La queue de Nuage
de Saule remuait joyeusement.
As-tu un message pour le Clan
de la Rivire ?
Oui. Mfiez-vous des Bipdes,
en amont de la rivire. Leurs petits
risquent de vous faire du tort.
Je prviendrai Papillon ,
promit lapprentie.
Les moustaches de Nuage de Geai
frmirent. Pourquoi Patte de Pierre
ne pouvait-il avertir lui-mme la
gurisseuse du Clan de la Rivire ?
Staient-ils disputs ?
Il recula dans les taillis. Si Nuage
de Saule rvait de Patte de Pierre,
alors de quoi rvait Papillon ? Il
entrouvrit la gueule pour mieux
humer lair, la recherche de
lodeur de Papillon.
Il ne trouva rien. Et lodeur de
Nuage de Saule disparut soudain,
comme si le rve de lapprentie lui
avait gliss entre les pattes. Il voulut
retrouver le parfum de Papillon, de
la mme faon quil avait dbusqu
celui de Nuage de Saule, sans
succs. Les paupires closes, il
laissa son esprit quitter la fort pour
revenir dans la petite combe.
Lorsquil rouvrit les yeux, la Source
de Lune brillait loin, en contrebas. Il
voyait les autres flins endormis et
il se voyait lui-mme. La respiration
de Papillon semblait plus profonde
que les autres. Son corps tait
parfois agit de soubresauts, quand
ses condisciples restaient
immobiles.
En se concentrant sur lesprit de
la gurisseuse, il se projeta dans ses
penses. Il flaira une odeur de
gibier, puis deau, et se retrouva
parmi les roseaux au bord du lac.
quelques longueurs de queue de lui,
Papillon traquait une grenouille. Elle
attaqua au moment mme o le
batracien sautait, puis le relcha
pour le regarder bondir nouveau.
Les moustaches frtillantes, elle
lobservait dun air amus tandis
quil se dplaait pniblement dans
les roseaux. Un papillon voleta au-
dessus de sa tte. Elle lattrapa au
vol et le porta son museau pour
que ses ailes lui chatouillent la
truffe.
Nuage de Geai comprit soudain
quils ne se trouvaient pas sur les
terres du Clan des toiles, mais sur
la rive du lac qui stendait entre le
Clan du Vent et le Clan de la
Rivire. La gurisseuse faisait des
rves ordinaires, comme nimporte
quel guerrier !
CHAPITRE 20
EST-CE QUE DAUTRES
GURISSEURS faisaient des rves
ordinaires ? Nuage de Geai laissa sa
vision le ramener au territoire du
Clan des toiles. Il voulait
dcouvrir qui communiait vraiment
avec les guerriers de jadis. De
nouveau, le soleil filtra travers les
frondaisons et rchauffa sa fourrure.
Petite Feuille avait donc raison.

Un ronronnement rauque lui


parvint depuis les herbes hautes prs
de lui. Les tiges scartrent sur le
passage dune chatte au poil nglig.
Sa longue fourrure gris fonc tait
colle par endroits et son pas tait
lourd. Nuage de Geai reconnut
aussitt son large museau aplati.
Ctait elle qui lavait regard droit
dans les yeux lors de sa premire
visite la Source de Lune.
Et qua-t-elle dit ? demanda-t-il.
Elle ma conseill de ne pas te
laisser trop longtemps sans
surveillance.
Je nai rien fait de mal, se
dfendit-il.
Jai vcu suffisamment
longtemps pour reconnatre un
chaton espigle quand jen vois un.
Je ne suis plus un chaton !
Pour moi, qui suis si vieille,
vous ressemblez tous des chatons,
rtorqua-t-elle, amuse.
Qui es-tu ?
Croc Jaune. Jtais la
gurisseuse du Clan du Tonnerre
avant Museau Cendr. Tu as entendu
parler delle, jimagine.
Bien sr, rpondit-il en
relevant la tte. Feuille de Lune la
cherche toujours dans les rangs des
guerriers de jadis, et ne la trouve
jamais. Et toi, tu las vue ?
Oui, je lai vue. Mais je ne
suis pas venue pour parler de
Museau Cendr. Elle se racla la
gorge avant de poursuivre : Tu
essaies dentrer dans les rves des
autres gurisseurs, nest-ce pas ?
Oui, et alors ?
Tu devrais prendre garde, le
prvint-elle. Un chat avec de trop
grandes oreilles pourrait entendre
plus quil ne devrait.
Et qui dcide de ce que je
devrais entendre ou pas ?
Toi. Le regard de la vieille
chatte tait brlant. Mais tu es
jeune, et la curiosit peut tre
dangereuse. Attention o tu mets les
pattes.
Les poils de Nuage de Geai se
hrissrent. Pourquoi ce vieux sac
puces lui disait-elle ce quil devait
faire ?
Feuille de Lune sait que je peux
me glisser dans les rves des autres,
rpliqua-t-il. Elle ma dit que ctait
un don extraordinaire.
Cest vrai.
Alors pourquoi naurais-je pas
le droit de men servir ?
Tu possdes des griffes ? lui
demanda-t-elle, lil brillant.
Bien sr !
Alors pourquoi ne pas me faire
taire en me griffant le museau ?
Quelle question stupide
Tu appartiens au Clan des
toiles ! Je noserais jamais
tattaquer.
Et pourquoi ?
Parce que ce serait mal !
Pour qui le prenait-elle ? Une belette
? Tu es mon anctre, mon ane
Et je suis trois fois plus grosse
que toi , ajouta-t-elle avec humour.
Nuage de Geai la dvisagea.
Quinsinuait-elle, exactement ?
Les raisons de ne pas utiliser
toutes nos capacits sont multiples.
Parfois, le code du guerrier nous
guide, parfois cest notre instinct,
parfois, notre bon sens. Elle se
pencha vers lui et il dut sobliger
ne pas reculer devant son haleine
ftide. Tu as un don remarquable,
Nuage de Geai. Tu dois bien
rflchir avant de ten servir.
Le prenait-elle donc pour une
cervelle de souris ? Lapprenti
remua la queue, agac.
Les yeux plisss, Croc Jaune
soupira.
Ah ces chatons ! marmonna-t-
elle. Je gaspille ma salive.
Elle lui tourna le dos, prte
partir.
Attends ! Nuage de Geai
nallait pas perdre une occasion de
communiquer avec le Clan des
toiles. Il voulait comprendre le
mystre qui entourait Papillon.
Est-ce quil tarrive de rendre visite
aux gurisseurs ?
La vieille chatte se retourna,
mfiante.
Oui, pourquoi ?
As-tu dj parl Papillon ?
Tu veux que je perde
davantage de temps te donner des
rponses que tu ne comprends pas ?

Ses oreilles frtillantes


trahissaient son agacement.
Je veux simplement savoir si tu
lui as parl.
Ta question nest motive que
par la curiosit. Ce nest pas une
raison suffisante.
Pourquoi refuses-tu de me
rpondre ? semporta Nuage de Geai
en griffant le sol.
Parce que si les rponses
existent, tu les trouveras toi-mme.
Avant quil ait pu ajouter quoi que
ce ft, la chatte sloigna. Les
herbes frmirent, puis
simmobilisrent, et son odeur
disparut comme la brume dans le
vent.
Contrari, Nuage de Geai trpigna
sur place. Il y avait tant de choses
quil brlait de savoir. Pourquoi le
Clan des toiles ne voulait-il pas
tre franc avec lui ? Puisque cest
comme a, je dcouvrirai moi-
mme la vrit !
Il partit la recherche de lodeur
dun autre gurisseur. Une senteur du
Clan du Vent lui parvint, charge des
parfums de la terre et de la lande.
corce de Chne.
Nuage de Geai remonta sa piste
dun pas impatient. Il rampa parmi
les fougres, se faisant le plus
discret possible. Il jeta un coup
dil de lautre ct. Le gurisseur
du Clan du Vent semblait tourment.
Un autre mle tait avec lui lui
aussi du Clan du Vent. Son pelage
tait noir et blanc.
Combien de chiens viendront,
toile Filante ? senquit corce de
Chne dune voix tremblante.
Je ne sais pas.
Quand arriveront-ils jusqu
nous ?
Les Bipdes les amneront en
mme temps que les moutons, qui
viennent manger lherbe de la
nouvelle saison. Vous devez tre
prts.
Je prviendrai toile Solitaire.

Tandis que Nuage de Geai


regardait corce de Chne sincliner
devant son ancien chef, il sentit
quune douce fourrure le frlait.
Surpris, il tourna la tte.
Petite Feuille se tenait prs de lui.
Ce nest pas ton rve , le
rabroua-t-elle.
Nuage de Geai fulmina. O quil
aille, il ntait jamais tranquille !
Je ne fais que regarder, objecta-
t-il.
Tu nas pas reu ce don pour
espionner les autres Clans.
Alors dis-moi quoi il
pourrait me servir ! rtorqua-t-il.
Avant que Petite Feuille ait pu lui
rpondre, une autre voix lappela.
Nuage de Geai ?
On lui donnait un coup de museau
dans lpaule.
Il est temps de te rveiller.
Le souffle chaud de son mentor
glissa sur son pelage.
Ses yeux souvrirent sur les
tnbres habituelles. La fort avait
disparu et la Source de Lune lui
lchait le bout des pattes. Il
entendait les autres flins remuer
autour de lui. Petit Orage et corce
de Chne contournaient le bassin,
tandis que Feuille de Lune se tenait
prs de lui.
As-tu fait un rve ? lui
demanda-t-il.
Oui.
Les penses de la gurisseuse lui
semblaient bien sombres.
Et quas-tu vu ? insista-t-il,
curieux.
Un gurisseur ne rvle pas ce
que le Clan des toiles lui a dit sans
avoir une bonne raison de le faire.
Cela signifiait-il quil ne devait
pas lui parler de la mise en garde
dtoile Filante corce de Chne ?
Alors il en informerait directement
toile de Feu ds quils
rejoindraient le camp. Ctait son
devoir. Il tremblait dimpatience.
toile de Feu serait impressionn.
Papillon billait de lautre ct du
bassin, comme aprs une bonne nuit
de sommeil. Nuage de Geai se
pencha en avant, concentr sur ses
penses, mais ne perut quun cran
blanc de prudence.
Lexcitation de Nuage de Saule
lui parvint depuis la berge oppose.
Je parie quelle meurt dimpatience
de rapporter le message de Patte de
Pierre. Il devina que lapprentie
lobservait et se demanda si elle
lavait remarqu pendant quil
espionnait son rve. Il se dtourna
aussitt.
Viens, Nuage de Saule ! lana
Papillon. Il fait trop froid pour
traner.
Nous devrions rentrer nous
aussi, miaula Feuille de Lune.
As-tu quelque chose
dimportant annoncer toile de
Feu ? senquit Papillon.
Je veux tre rentre avant le
dpart de la patrouille de laube.
Sinon ils perdront du temps nous
attendre au lieu de gagner
directement les frontires.
Sur ces paroles, elle alla
rejoindre corce de Chne et Petit
Orage au sommet de la crte. Nuage
de Geai la suivit. Arriv la
barrire vgtale, il tourna la tte :
le sanctuaire tait dsert et
silencieux.
Passe en premier , lui dit
Papillon. Elle attendit quil ait
descendu les rochers derrire les
autres et le rattrapa sur la rive du
torrent.
Comment se passe ta formation
? demanda-t-elle.
Bien, jimagine. Il rflchit
un instant avant de demander : Le
plus intressant, cest de communier
avec le Clan des toiles, non ?
Il retint son souffle, impatient
dentendre sa rponse.
videmment, miaula-t-elle, ce
qui ne le satisfit pas. Avez-vous des
cas difficiles ?
Elle stait empresse de changer
de sujet. Il pensa aussitt Pelage
dOrage.
La blessure lpaule de lun
de nos guerriers ne gurit pas.
Avec quoi le traitez-vous ?
Des cataplasmes de miel et de
prle. Mais le remde na jamais le
temps dagir Le bless ne veut pas
rester tranquille. Son nid est tout
collant et il y a des tranes de miel
partout dans le camp.
Avez-vous essay de couvrir
le cataplasme de grateron ?
Nuage de Geai se rappelait cette
plante longues tiges, aux fruits
verts et ronds qui saccrochaient la
fourrure. Ces boules sagripperaient
aux poils de Pelage dOrage sans lui
faire mal et maintiendraient
lempltre en place.
Non. Cest une bonne ide,
merci. Jessaierai.
Il est toujours utile de partager
son savoir-faire.
Est-ce que le Clan des toiles
aussi te donne de bons conseils ?
lui demanda-t-il innocemment.
Papillon feignit de ne pas
entendre. Elle pressa le pas pour
rejoindre Nuage de Saule.
Tandis quils se dirigeaient vers
la frontire du Clan du Vent, mille
questions tourbillonnaient dans la
tte du novice. Papillon se maintint
quelques pas de lui, jusqu ce que
les gurisseurs sarrtent la
croise des chemins.
Au revoir, miaula Petit Orage en
obliquant vers le lac.
On se reverra lAssemble,
ajouta Papillon en sinclinant devant
Feuille de Lune.
Gare, en chemin, lana Feuille
de Lune tandis que Petit Orage,
Papillon et Nuage de Saule
sloignaient ensemble. Je penserai
aux herbes, Petit Orage !
Merci !
corce de Chne franchit la
frontire pour entrer sur son
territoire.
Soyez prudents , miaula-t-il.
Et toi plus encore, songea Nuage
de Geai, lorsquil entendit la
bruyre se refermer sur le gurisseur
du Clan du Vent.
Une fois seul avec son mentor, il
prit conscience du froid mordant et
gonfla son pelage. Du givre se
dposait partout et raidissait les
brins dherbe sous ses pattes. Laube
ne tarderait plus.
Il suivit Feuille de Lune dans la
fort.
Tarrive-t-il de connatre les
visions des autres ? linterrogea-t-il
dun ton quil esprait dtach.
Je te lai dj dit. Nous nen
parlons pas.
Tous les gurisseurs partagent
les rves des guerriers de jadis, pas
vrai ? insista-t-il en se demandant si
elle tait au courant pour Papillon.
Chaque gurisseur a une
relation diffrente avec le Clan des
toiles, rpondit-elle prudemment.
Pourtant, quand on est
gurisseur, le plus important est de
communier avec nos anctres, non ?
Nimporte qui pourrait apprendre
soigner ses camarades, mais un vrai
gurisseur doit pouvoir interprter
les signes du Clan des toiles.
tre gurisseur, cest bien plus
que cela. Viens, conclut-elle en se
mettant courir. La patrouille de
laube va bientt partir.
Elle parcourut le reste du trajet
toute allure. Elle maintenait entre
eux une distance telle quils ne
pouvaient parler.
Elle en sait plus quelle ne veut
bien me dire, comprit-il tandis quil
suivait sa trace dans les sous-bois.
Ils arrivrent au camp au moment
mme o la patrouille allait partir.
Griffe de Ronce faisait les cent pas.
Pelage de Granit griffait le sol et
Poil de Fougre se lavait les pattes
coups de langue vigoureux qui
trahissaient son impatience. Griffe
de Ronce simmobilisa en voyant
arriver Feuille de Lune et son
apprenti. Nuage de Geai perut le
soulagement de son pre.
Tout va bien ? demanda-t-il la
gurisseuse.
Oui , rpondit-elle en se
dirigeant vers sa tanire.
Ctait loccasion o jamais pour
Nuage de Geai de rvler ce quil
avait appris. Il escalada tant bien
que mal lboulis menant la
Corniche.
toile de Feu ! appela-t-il en se
prcipitant dans lantre du chef.
Nuage de Geai ? miaula le
meneur dans un sursaut.
Que se passe-t-il ? voulut
savoir Tempte de Sable, qui stait
rveille, prs de son compagnon.
Jai rv du Clan des
toiles Le Clan du Vent va se
faire attaquer par des chiens. Il
sentit aussitt linquitude de son
chef. Ce serait le moment o
jamais de les attaquer pour leur
prendre une partie de leur territoire !
Ils seront trop occups de lautre
ct de la crte, et il ny aura aucune
patrouille pour nous arrter. Nous
pourrions annexer la bande darbres,
le torrent et devenir plus forts que
les autres Clans. Le Clan de
lOmbre nosera plus jamais nous
envahir.
Est-ce que le Clan des toiles
ta dit tout cela ?
Pourquoi toile de Feu semblait-
il si perplexe ? Nuage de Geai hocha
vigoureusement la tte.
Il ma averti de lattaque des
chiens, oui.
Tempte de Sable posa sur lui son
regard vert bienveillant.
Es-tu certain davoir bien
interprt ce rve ? Le Clan des
toiles veut-il vraiment que nous
profitions de la faiblesse des Clans
voisins ?
Pour quelle autre raison nos
anctres mauraient-ils averti ?
Nous ne retournerons pas
notre avantage les malheurs du Clan
du Vent, annona le meneur.
Mais le Clan des toiles
voulait sans doute le contraire !
Ne crois-tu pas plutt quil
voulait nous prvenir que des chiens
rderaient dans les environs ?
Tu ny tais pas ! rtorqua le
novice, indign. Comment peux-tu
savoir ce que le Clan des toiles
voulait dire ?
Outr, il sortit du gte en trombe et
dvala lboulis pour rejoindre la
tanire de son mentor. Pourquoi
refusent-ils de me croire ? pesta-t-
il. Cest moi qui ai communi avec
le Clan des toiles ! Quel est
lintrt dtre gurisseur sils ne
mcoutent pas ?
CHAPITRE 21
DES CHIENS NOUS ATTAQUENT!
Des chiens nous attaquent !
Le cri dAile Blanche rveilla
Nuage de Lion en sursaut. Il se
prcipita aussitt lentre de la
tanire des apprentis. Nuage de
Sureau et Nuage de Mulot taient
dj dans la clairire. Nuage de
Houx le poussait pour aller dfendre
son Clan, la queue gonfle et les
oreilles rabattues.
Tu les vois ? demanda-t-elle.
Ils sont prs de la pouponnire
? voulut savoir Nuage de Noisette.
Une bruine incessante se dversait
sur le camp. Nuage de Lion cilla
pour chasser les gouttes de pluie de
ses yeux. Il ne vit pas le moindre
chien.
Dans la clairire, les guerriers
alerts regardaient partout, toutes
griffes dehors. Patte dAraigne et
Bois de Frne surgirent du repaire
des combattants. Plume Grise et
Millie les imitrent aussitt, tandis
quAile Blanche allait et venait sous
la Corniche.
O sont-ils ?
Le miaulement terrifi de Fleur de
Bruyre rsonna dans la
pouponnire. Les yeux ronds de
terreur, elle tait tapie lentre
pour protger ses petits.
Cest comme lattaque des
blaireaux ! se lamenta Chipie,
recroqueville contre elle.
De la Corniche, toile de Feu
sauta dun bond dans la clairire,
suivi de Tempte de Sable.
O sont les chiens ? demanda le
meneur.
Sur le territoire du Clan du
Vent, rpondit Aile Blanche,
haletant. Je patrouillais avec Cur
dpines et Flocon de Neige prs de
la frontire, et nous avons entendu
des aboiements et des feulements
dans la lande.
O sont nos deux camarades ?
Partis voir de quoi il retourne.
Que le Clan des toiles les
protge ! gmit Fleur de Bruyre.
Jespre que Nuage de
Myosotis va bien , murmura Nuage
de Lion.
Son cur martelait sa poitrine
comme un pic-vert lcorce dun
chne.
Est-ce qutoile de Feu va leur
envoyer de laide ? sinterrogea
Nuage de Noisette voix haute.
Il le faut ! sindigna Nuage de
Houx. Le Clan du Vent pourrait se
faire massacrer !
Y a-t-il des blesss ? senquit
Feuille de Lune en sortant de son
antre.
Je ne sais pas, rpondit Aile
Blanche. Nous navons pas vu le
Clan du Vent, nous avons juste
entendu leurs miaulements, et les
chiens Ses oreilles frmirent.
Ces brutes poussaient des cris de
monstres sanguinaires.
Tu me crois, prsent ?
lana Nuage de Geai toile de
Feu, une lueur triomphante dans le
regard.
Nuage de Lion se tourna vers son
frre, abasourdi. Savait-il que cela
allait se produire ?
Le meneur toisa durement le
novice aveugle.
Ce nest pas le moment de faire
le malin ! Des guerriers pourraient
mourir aujourdhui !
Nuage de Lion interrogea sa sur
du regard, mais elle semblait elle
aussi stupfaite.
Nous devons envoyer une
patrouille la rescousse du Clan du
Vent, dcida toile de Feu.
As-tu oubli ce qui est arriv
la dernire fois que le Clan a d
affronter des chiens ?
Nous avons perdu toile Bleue
et Nuage Agile, rappela Tempte de
Sable.
Le Clan du Vent doit se
dfendre seul , feula Nuage de
Geai.
toile de Feu jeta un coup dil
vers Cur Blanc. Elle avait perdu
un il et la moiti de son visage
lorsquune meute les avait attaqus,
bien des lunes plus tt, dans leur
ancienne fort.
Quen penses-tu ? lui demanda-
t-il avec douceur.
Nous avons failli tout perdre,
face la meute , rpondit-elle. Elle
tenait sa tte bien droite, pourtant
Nuage de Lion voyait que ses pattes
tremblaient. Nous ne pouvons pas
laisser le Clan du Vent courir le
mme risque.
Si nous intervenons, nous
risquons de les conduire jusquici,
fit remarquer Pelage de Poussire.
Ils trouveront le chemin de
toute faon, rtorqua toile de Feu.
Le territoire du Clan du Vent
est bien trop proche du ntre pour
quon ignore le problme, ajouta
Griffe de Ronce.
Exactement , miaula toile de
Feu en passant ses guerriers en
revue. Vous allez risquer vos vies
pour protger le Clan du Vent, mais
aussi pour dfendre le Clan du
Tonnerre face un ennemi mortel.
Oui, nous devons les aider !
lana Bois de Frne.
Il faut chasser les chiens !
ajouta Patte dAraigne en tournant
en rond.
Jespre que je pourrai y aller !
songea Nuage de Lion, qui labourait
le sol dimpatience.
Pelage de Granit ! Plume Grise !
appela Griffe de Ronce. Vous avez
dj affront des chiens. Jai besoin
de votre exprience. Bois de Frne
et Patte dAraigne, vous venez
aussi.
Et moi ? demanda Nuage de
Lion.
Est-ce quil est prt ? senquit
le lieutenant auprs de Pelage de
Granit, qui opina. Parfait. Millie !
Toi qui as vcu parmi les Bipdes,
tu es habitue aux chiens, non ?
Oui, ils ne me font pas peur. Et
il nest pas difficile de les berner.
Bien. Alors viens avec nous.
Toi aussi, Nuage de Sureau ,
ajouta-t-il en se tournant vers son
apprenti.
Ce dernier sortit les griffes, lil
brillant.
Je vous accompagne ? senquit
Aile Blanche.
Oui. Tu nous montreras de quel
ct sont partis Cur dpines et
Flocon de Neige.
Est-ce que je peux venir ?
demanda Nuage de Houx, qui
regardait son pre avec espoir.
Non. Tu dois rester ici pour
aider Poil de Fougre garder le
camp. Quelquun devra surveiller la
barrire pour empcher les chiens
dentrer si nous narrivons pas les
contenir de lautre ct de la
frontire.
Daccord, Griffe de Ronce ,
rpondit la petite chatte, qui ne put
dissimuler sa dception.
Le lieutenant sadressa alors son
chef :
Est-ce qutoile Solitaire
acceptera notre aide ?
Je le pense. Il est fier, pas
stupide.
Pelage de Granit ? appela
Fleur de Bruyre en sortant de la
pouponnire pour se diriger vers son
frre.
Nuage de Lion savait que leur
mre, Plume Blanche, avait t
assassine par toile du Tigre pour
donner aux chiens un avant-got du
sang de chat. La reine devait
craindre le pire.
Prends garde toi , lui dit-elle
en se frottant contre lui.
Griffe de Ronce courait dj vers
la sortie. Pelage de Granit se lana
aussitt sa suite, ainsi que tous les
autres membres de la patrouille. Les
deux apprentis, Nuage de Lion et
Nuage de Sureau, fermaient la
marche.
Ils gagnrent la frontire toute
allure, malgr la pluie qui plaquait
leur fourrure contre leurs flancs et
formait des flaques sur le sol.
Lorsquils entrrent sur le territoire
du Clan voisin, un cri retentit au
loin.
Un miaulement charg dangoisse
lui rpondit :
Nous devons les loigner du
camp !
Par l ! lana Aile Blanche
en prenant la tte du groupe.
Lorsquils chargrent dans la
bruyre, un animal hirsute au poil
noir et blanc surgit droit devant eux.
Grognant et aboyant, il pourchassait
deux chats qui dtalaient quelques
longueurs de queue de ses mchoires
claquantes. Nuage de Lion reconnut
le pelage sombre de Plume de Jais
et, avec un pincement au cur, la
robe brun ple de Nuage de
Myosotis.
Griffe de Ronce sarrta, aussitt
imit par la patrouille.
Un autre chien courait vers eux,
venant de la direction oppose.
Deux autres guerriers du Clan du
Vent jaillirent de la bruyre, juste
devant lui. Le molosse les repra et
les prit en chasse dans la descente
seme de rocs. Ses yeux brillaient
avec malice et ses jappements se
faisaient plus aigus mesure quil
gagnait du terrain.
Soudain, Cur dpines et Pelage
de Poussire bondirent des rochers
au pied de la pente. Ils fonaient
droit sur le chien !
Le regard de la bte sembrasa.
Puis les deux guerriers se sparrent
tel un torrent divis par un rocher.
Le chien pivota pour suivre Cur
dpines. Nuage de Lion entendit le
hoquet dAile Blanche lorsque les
mchoires de la bte claqurent tout
prs du guerrier dor.
Heureusement, celui-ci se glissa
dans une fissure entre les rochers.
Confus, le cabot se mit tourner en
rond devant son refuge, tandis que
les membres du Clan du Vent et Aile
Blanche sloignaient de lui.
Je vous avais bien dit que les
chiens taient des cervelles de
souris, gronda Millie. Ils sont
incapables de penser deux choses
en mme temps.
Parfait ! fit Griffe de Ronce.
Nous allons les embrouiller encore
plus ! Pelage de Granit, prends Bois
de Frne et Nuage de Lion, rattrapez
Plume de Jais et Nuage de Myosotis.
Ensemble, vous pourrez vaincre leur
poursuivant. Patte dAraigne,
Nuage de Sureau et moi, nous allons
aider Belle-de-Nuit et Plume de
Hibou.
Nuage de Lion devina quil
sagissait des deux autres flins
quil avait vus prs des rochers.
Plume Grise, Millie ! Allez voir
sil y a dautres chiens. Trouvez le
camp et rendez-vous utiles.
Plume Grise hocha la tte et
dtala dans lherbe avec sa
compagne.
Nuage de Lion slana la suite
de son mentor vers Plume de Jais et
Nuage de Myosotis. Les deux
membres du Clan du Vent
sefforaient toujours dloigner le
chien. Ils viraient dun ct, puis de
lautre, pour le dstabiliser, ce qui
lempchait de les rattraper.
Ils doivent tre puiss, songea
Nuage de Lion en redoublant son
allure. Il narrivait pas dtacher
son regard de lapprentie du Clan du
Vent. Malgr la pluie, elle cavalait
courageusement prs de son mentor
et le suivait dans ses moindres
mouvements.
Plume de Jais ! lana Pelage
de Granit lorsquils vinrent courir
leur ct.
Le matou gris sombre le
dvisagea avec surprise.
Nous sommes venus vous aider
! ajouta Nuage de Lion
lintention de la novice.
Cette dernire tourna la tte vers
lui et trbucha dans un terrier de
lapin. Le chien se rua aussitt sur
elle. Sans rflchir, Nuage de Lion
fit demi-tour et se prcipita vers
lennemi. Plume de Jais avait lui
aussi fait volte-face pour aller
secourir son apprentie. Bois de
Frne imita Nuage de Lion, tout
comme Pelage de Granit, qui poussa
un cri guerrier.
Lorsque Nuage de Myosotis
libra enfin sa patte et se remit
courir, le chien tait presque sur
elle. Feulant de rage, Nuage de Lion
sauta sur le flanc du molosse et
sagrippa son paisse fourrure.
Son adversaire jappa et tourna sur
lui-mme, essayant en vain de
mordre le jeune chat. Lapprenti
parvint se hisser sur le dos de la
bte et sy cramponna de toutes ses
forces. Lanimal sbroua pour le
dloger, sans succs. Plume de Jais
attaqua le museau du chien et le
griffa sauvagement avant de changer
de direction. Pelage de Granit se
glissa entre ses pattes et le mordit si
fort que du sang jaillit de la
blessure. Sentant que le chien
trbuchait, Nuage de Lion planta ses
griffes un peu plus profondment, ce
qui le fit hurler de douleur. Il
sbroua de plus belle pour se
dbarrasser du flin. Ce dernier tint
bon et chercha dsesprment Nuage
de Myosotis du regard. Son cur se
serra lorsquil reconnut sa silhouette
brun ple lance ses trousses.
Quest-ce que tu fais ? hurla-t-
il.
Je taide !
Elle bondit et griffa les pattes
arrire du chien, qui gmit et roula
au sol, crasant Nuage de Lion au
passage. Lapprenti poussa un cri de
surprise, mais la terre moussue
amortit limpact. Le molosse se
releva aussitt, la gueule baveuse et
sanglante, et fondit sur lui. Dune
roulade sur le ct, le novice se
remit sur ses pattes et esquiva
lattaque. Un nouveau claquement de
mchoires retentit derrire lui, suivi
dun jappement de douleur. Un coup
dil en arrire lui fit voir Pelage
de Granit, qui, dress sur ses pattes
arrire, assenait une pluie de coups
de griffes au museau de la bte.
Plume de Jais et Bois de Frne
limitrent pendant que Nuage de
Myosotis lui mordait la queue.
Nuage de Lion accourut son tour
et, coups de griffes et de crocs, ils
harcelrent lennemi jusqu ce que
celui-ci senfuie la queue entre les
pattes.
Lorsque Nuage de Lion voulut le
prendre en chasse, Pelage de Granit
le rappela aussitt.
Je crois quil a eu son compte !

Lapprenti regarda le molosse


disparatre en gmissant. O tait
pass son comparse ? Il balaya la
lande du regard et constata avec joie
que ce dernier dtalait lui aussi au
loin en laissant des tranes de sang
sur les buissons.
Plume Grise sortit des ajoncs, la
fourrure en bataille et une oreille
ensanglante, mais lil brillant.
Millie le rejoignit bientt, suivie par
Oreille Balafre et Nuage de Livre.
O est Griffe de Ronce ?
demanda Pelage de Granit.
L ! rpondit le lieutenant
depuis le rocher couvert de bruyre
qui les surplombait.
Il jaillit des feuilles, aussitt imit
par Patte dAraigne, Belle-de-Nuit
et Plume de Hibou.
Le Clan du Vent vous est
reconnaissant, miaula Plume de Jais
dun ton formel.
Peut-on vous accompagner
jusquau camp ? demanda Griffe de
Ronce. Je voudrais massurer que
tout va bien, l-bas aussi.
Plume de Jais plissa les yeux,
puis hocha la tte.
Suivez-nous.
Nuage de Lion se retrouva au ct
de Nuage de Myosotis tandis quils
suivaient leurs mentors. La pluie
faiblissait peu peu, mais lapprenti
sentait toujours ses moustaches
couvertes de gouttes.
Tout va bien ? lui demanda-t-il.
Oui, merci , rpondit-elle en
le couvant dun regard doux.
La peau du jeune flin, griffe par
les ajoncs, le picotait ici et l, et il
avait mal partout depuis que le chien
lui tait tomb dessus. Pourtant,
comme il tait fier de ses cicatrices !
Tu as t trs courageux en
attaquant le chien, miaula-t-elle.
Regarde, nous sommes presque
arrivs.
Des buissons dajonc et de
bruyre se mlaient des ronciers
pour former un enclos autour dune
petite dpression au creux des
collines. Nuage de Lion suivit la
jeune chatte travers un ddale
vgtal qui les mena une clairire
dgage.
Lorsque la patrouille entra dans le
camp, des museaux pointrent ici et
l. Le fourr touffu abritait sans
doute les tanires. Peu peu, des
guerriers vinrent leur rencontre.
Quelque part dans les feuillages, un
chaton gmissait de peur.
Chut, Petite Buse , le consolait
une reine.
toile Solitaire mergea dun
tunnel, do schappait toujours les
pleurs du chaton.
Nous les avons chasss,
rapporta Oreille Balafre.
Bien.
Comment vont les petits ?
senquit Plume de Jais.
Plus de peur que de mal.
Le Clan du Tonnerre nous a
envoy une patrouille pour nous
aider, annona alors le guerrier gris
sombre, tandis que dautres curieux
sapprochaient de la troupe.
Le Clan du Vent vous en
remercie, rpondit le chef en
regardant les visiteurs.
Nous avons entendu les
aboiements des chiens depuis la
frontire, expliqua Griffe de Ronce.
Jespre que tu nous excuseras
dtre entrs sur ton territoire. Nous
ignorions le nombre de ces cabots.
Heureusement, grce corce
de Chne, nous savions quils
allaient attaquer, rpondit toile
Solitaire en dsignant son gurisseur
dun signe de tte. Le Clan des
toiles lavait prvenu. Nous avions
prpar un plan pour quils
napprochent pas le camp.
Nuage de Lion se tourna vers le
gurisseur, surpris. Nuage de Geai
ntait donc pas le seul que le Clan
des toiles avait averti.
Ton plan a fonctionn, le
rassura Griffe de Ronce.
Oui, mais nous naurions pas
pu les chasser sans vous, le coupa
Nuage de Myosotis. Les chiens
taient plus rapides que je lavais
imagin. Nuage de Lion ma sauve
de lun deux , ajouta-t-elle en
regardant lapprenti du Clan du
Tonnerre.
Plume de Jais sinterposa aussitt
entre les deux novices.
Ctait trs courageux, Nuage de
Lion. Cependant, le Clan du Vent est
parfaitement capable de protger ses
membres.
Le jeune flin au poil dor vit
rouge. Lui seul avait t
suffisamment prs du chien pour
lattaquer temps.
Mais commena-t-il, avant
que Pelage de Granit le fasse taire
dun mouvement de la queue.
Nuage de Lion regarda ses pattes.
La haie frmit et Nuage de Brume
dboula dans le camp.
La barrire est intacte, annona
le novice.
Tu las examine jusquau bout
? voulut savoir Plume de Jais.
Lapprenti dcocha un regard noir
son pre.
videmment ! Jai suivi les
ordres dAile Rousse.
Belle-de-Nuit sapprocha.
Tu devrais faire davantage
confiance ton fils, Plume de Jais,
le rabroua-t-elle.
Cest Aile Rousse, mon
mentor, pas toi, renchrit le jeune
mle.
Nous ferions mieux de rentrer
, annona Griffe de Ronce avant de
sincliner devant toile Solitaire.
Ces chiens noseront plus
saventurer de ce ct de votre
territoire.
Et sils reviennent, nous
pourrons nous dbrouiller tout seuls,
marmonna Nuage de Brume.
Dis donc, toi ! le rprimanda
sa mre. Nuage de Myosotis aurait
pu tre blesse sans lintervention
de ce brave apprenti.
Dun battement de cils, elle
remercia Nuage de Lion. Ce dernier
prfra se dtourner, bien conscient
que Nuage de Myosotis naurait pas
trbuch sil ne lavait pas distraite.
As-tu besoin dherbes pour tes
blessures ? lui demanda cette
dernire.
Non, merci. Feuille de Lune
me soignera notre retour.
Griffe de Ronce se dirigea vers la
haie, aussitt imit par le reste de la
patrouille. Tout en suivant les autres
dans le tunnel sinueux, Nuage de
Lion repensait son frre. Est-ce
que leur chef avait dlibrment
ignor la mise en garde de Nuage de
Geai ? En ce cas, il ne commettrait
pas la mme erreur, la prochaine
fois, puisque lapprenti gurisseur
avait vu juste. Cependant, il oublia
bien vite ces questions, berc par le
souvenir dun regard couleur
myosotis et dune voix douce et
prvenante.
CHAPITRE 22
NUAGE DE GEAI FRISSONNA . Sa
fourrure tait trempe de pluie.
Je vais me coucher, annona-t-il
son frre et sa sur tandis quils
finissaient leur repas prs du demi-
roc.
Dj ? stonna Nuage de
Houx.
Je suis fatigu.
Tu veux surtout te mettre
labri, avoue-le , le taquina Nuage
de Lion.
Nuage de Geai grommela. Ce
ntait pas lhumidit qui le poussait
partir. Il y avait des jours et des
jours que Nuage de Lion ne parlait
que de la bataille contre les chiens,
et Nuage de Geai navait aucune
envie de lentendre de nouveau ce
soir-l. Il avait dj devin que son
frre avait retir trop tt les toiles
daraigne de ses blessures pour
montrer ses cicatrices ses
camarades.
Dun coup dpaule furieux,
Nuage de Geai se fraya un passage
dans le rideau de ronces. Les seules
cicatrices quil aurait jamais
montrer ses camarades viendraient
de ses chutes rptes dans des
terriers de lapin. Pourquoi ne
pouvait-il rien faire dutile pour son
Clan, comme Nuage de Lion ? Il
avait soign les guerriers leur
retour, mais ce ntait pas la mme
chose que de combattre pour son
Clan.
On dirait quil pleut toujours,
lui dit Feuille de Lune lorsquil
entra dans la tanire.
Oui. Un peu moins fort.
Au moins, nous aurons de
nouvelles herbes cueillir dici la
pleine lune , miaula-t-elle avec
optimisme.
Nuage de Geai nen tait pas si
sr. Tout la journe, il avait senti
dans lair les parfums bruts
descendus des montagnes. Son
instinct lui soufflait que la glace
refermerait de nouveau ses griffes
sur la fort avant la saison des
feuilles nouvelles.
Nous devrions peut-tre aller
la cueillette ds demain matin ,
suggra-t-il en se roulant en boule
dans son nid.
Avant que le gel ne dtruise tout,
ajouta-t-il mentalement.
Il ne faudrait pas les cueillir
trop tt non plus , rpondit son
mentor.
Nuage de Geai faillit voquer le
changement de temps perceptible
dans le vent. Cependant, depuis
qutoile de Feu avait ignor sa
mise en garde concernant lattaque
des chiens, lamertume le dvorait.
Quel intrt de les prvenir sils
refusent de mcouter ?
Cette nuit-l, il ne rva pas.
Lorsquil releva le museau, laube,
le froid mordant lui saisit la truffe. Il
sut aussitt quune paisse couche
de givre stait dpose sur la fort.
En stirant, il saperut que Feuille
de Lune, dj rveille, faisait
linventaire de ses rserves.
On aurait d aller la cueillette
hier , se lamenta-t-elle.
Nuage de Geai la rejoignit dune
dmarche encore somnolente et
remarqua que certaines des
fragrances quil avait lhabitude de
sentir dans le fond de la tanire
manquaient lappel.
Cest la pire priode de lanne,
soupira la gurisseuse. Il y a trs peu
dherbes fraches et, la fin de la
mauvaise saison, le Clan est affaibli.
Au moins, le gibier est revenu
depuis la dernire gele.
Oui, mais toutes les proies ont
d replonger dans leurs terriers.
Certains guerriers se coucheront le
ventre vide, ce soir.
Les ronces crissrent lentre.
Nuage de Geai identifia Longue
Plume son odeur et se braqua
aussitt. Pas tonnant que leurs
rserves baissent ! Ces derniers
jours, le guerrier aveugle avait pass
son temps faire des allers-retours
entre la tanire de Feuille de Lune et
celle des anciens pour porter des
remdes Poil de Souris.
Lancienne prtendait aller bien,
pourtant Longue Plume ne cessait de
se faire du souci, telle une reine
morte dinquitude pour son chaton
nouveau-n.
La respiration de Poil de Souris
est sifflante , annona Longue
Plume.
Sans blague, songea Nuage de
Geai, agac. Elle est plus ge que
le Vieux Chne et il gle pierre
fendre !
Nous avons dj essay toutes
les plantes, rtorqua-t-il.
On peut tenter les baies de
genivre, cette fois-ci , suggra la
gurisseuse.
Ou une bonne dose de graines de
pavot. a la ferait dormir un
moment, et moi, jaurais la paix
Tiens, dit Feuille de Lune en
faisant rouler vers lui des petites
baies. Donne-lui a.
Leur arme flatta la truffe de
lapprenti. Il se pencha pour les
prendre dlicatement entre ses
mchoires, puis se tourna pour
suivre Longue Plume dans la
clairire.
Le noisetier noueux avait perdu
son feuillage, et des courants dair
glac pntraient jusquau tronc.
Bonjour, Nuage de Geai, le
salua Poil de Souris dune voix
raille. Ne me dis pas que tu viens
encore me voir ! Ses paroles
semblaient lui meurtrir la gorge tels
des chardons secs. Tu devrais
passer plus de temps avec des flins
de ton ge plutt que de traner
toujours ici.
Si a ne tenait qu moi
rouspta-t-il intrieurement.
Sil vient si souvent, cest quil
sinquite pour toi, rpliqua Longue
Plume.
Cest toi qui tinquites pour
moi, la corrigea sa camarade. Tu ne
devrais vraiment pas te faire tant de
mouron. mon ge, on est plus
sensible.
Mais tes yeux et ta truffe
coulent sans arrt.
Cest cause de lair froid.
Je peux demander Griffe de
Ronce de dsigner quelques
guerriers pour calfeutrer votre
tanire, si tu veux, proposa Nuage de
Geai.
Ce serait bien gentil, admit
Poil de Souris. Ce matin, je suis
transie jusquaux os.
Dun petit coup de museau, Nuage
de Geai poussa les baies vers elle. Il
percevait ses tremblements, pourtant
des vagues de chaleur manaient de
sa fourrure. Ctait trange.
Cependant, il tait venu lexaminer
si souvent quil avait fini par
conclure que Longue Plume sen
faisait pour rien.
Je vais aller voir Griffe de
Ronce , promit-il.
Peut-tre que si on leur arrangeait
leur tanire, les deux anciens le
laisseraient un peu tranquille.
Il sortit dans la clairire et leva la
truffe, lafft de lodeur de son
pre. Soudain, il simmobilisa. Un
lger doute sinsinua en lui. Poil de
Souris avait accept son aide trop
facilement. Et la respiration de
lancienne tait irrgulire.
Il tourna la tte pour pointer son
museau vers lentre du noisetier.
Les baies de genivre odorifrantes
masquaient une autre odeur celle
de la maladie.
Poil de Souris tait bel et bien
souffrante.
Il fila ventre terre vers la tanire
de Feuille de Lune et fona travers
le rideau de ronces.
Affole, Feuille de Lune fit le
gros dos.
Nuage de Geai, que se passe-t-il
?
Cest Poil de Souris ! Elle a le
mal vert !
Tu en es certain ?
Souffle irrgulier, truffe et
yeux coulants, respiration sifflante,
fivre numra-t-il.
Il nous faut de lherbe chat ,
annona la gurisseuse en se
prcipitant dans la clairire.
Nuage de Geai savait que lherbe
chat manquait dans la rserve. Il
suivit son mentor et fit les cent pas
tandis quelle appelait Flocon de
Neige.
Tu dois me trouver de lherbe
chat, dit-elle au guerrier. Tout de
suite !
De lherbe chat ? Mais
pourquoi ? demanda le matou
blanc, tonn.
Feuille de Lune hsita rpondre.
Elle ne voulait sans doute pas semer
la panique dans le Clan.
Poil de Souris est malade,
chuchota-t-elle loreille du matou
blanc.
O est-ce que jen trouverai ?
Prs du nid de Bipdes
abandonn.
Je connais son odeur, coupa
Nuage de Geai. Je vais
taccompagner. Les gurisseurs
savent courir, tu sais, ajouta-t-il en
sentant la perplexit de Flocon de
Neige. Et je la reprerai plus vite
que toi.
Il a raison, reconnut la
gurisseuse.
Entendu. Nuage de Cendre
nous accompagnera. Elle nous
aidera en rapporter le plus
possible.
Une fois sortis du camp, les trois
flins se dirigrent droit vers
lancien Chemin du Tonnerre. Nuage
de Geai sentait le regard du guerrier
revenir sans cesse sur lui pour
sassurer quil suivait. Ce qui tait
inutile : pouss par lurgence,
lapprenti navait aucun mal se
maintenir au niveau de Nuage de
Cendre. La chaude fourrure de la
novice ondulait prs de la sienne
Attention larbre ! le
prvint-elle tout coup.
Il lavait dj flair et obliqua
pour lviter.
La maladie de Poil de Souris
lobsdait. Pourquoi avait-il tant
tard reconnatre les symptmes ?
Longue Plume tentait de lui faire
comprendre la gravit de ltat de la
vieille chatte depuis des jours. Il se
sentit si coupable que son ventre se
noua. Une fois quils auraient trouv
le remde, il le lui administrerait
lui-mme jusqu ce quelle soit
compltement gurie. Ignorant les
petits cailloux qui blessaient ses
coussinets, il pressa le pas et
dpassa Nuage de Cendre.
Flocon de Neige stait arrt
prs du mur en ruine qui entourait le
nid. Nuage de Geai frmit. Mme
sil savait lendroit dsert, il lui
dplaisait de saventurer en
territoire bipde.
Le guerrier sauta le premier sur le
mur.
Ce nest pas haut , le rassura
Nuage de Cendre.
Dress sur ses pattes arrire,
Nuage de Geai tendit les pattes avant
pour valuer la hauteur, puis il
bondit. Il se stabilisa au sommet,
aprs quoi Flocon de Neige le saisit
par la peau du cou pour laider
descendre de lautre ct.
Ds que laveugle atterrit dans
lherbe haute et gele, il leva la
truffe la recherche du remde. Il en
trouva aussitt une trace et remonta
la piste travers la pelouse.
Attends-moi ! lana Nuage de
Cendre, qui courait derrire lui.
Flocon de Neige monte la garde.
Cest par l , lui indiqua-t-il.
Aussitt, il lentendit gratter la
vgtation qui longeait le mur.
Il ny a que des feuilles mortes !
gmit-elle. Le gel a tout dtruit.
Lapprenti eut limpression que le
sol se drobait sous ses pattes. Il y
avait forcment de lherbe chat
quelque part !
Laisse-moi chercher
miaula-t-il.
Il sapprocha pour renifler les
plantes autour de la petite chatte. Il y
avait bien de lherbe chat, mais
lodeur tait amre, brle par le
froid.
Les feuilles sont noires ,
soupira Nuage de Cendre.
Nuage de Geai les toucha du bout
de la langue. Les feuilles taient
molles et humides. Pourtant, une
saveur dlicieuse lui parvenait dun
peu plus bas. Avec lnergie du
dsespoir, il creusa tout autour en
essayant de ne pas abmer les
racines qui survivraient peut-tre.
Prs de la base de la plante, juste
sous la terre, il huma des bourgeons.
Du bout des pattes, il les toucha
doucement. Il ny avait pas grand-
chose, mais ctait mieux que rien. Il
gratta la terre qui les couvrait et
coupa les petites tiges vertes coups
de crocs. Puis il les plaa sur sa
langue et, en prenant soin de ne pas
avaler la moindre goutte du suc si
prcieux, il fit un signe de tte sa
camarade.
Est-ce que a suffira ?
sinquita-t-elle.
Comme il ne pouvait rpondre, il
haussa les paules.
Cest tout ce que le gel a
pargn, expliqua-t-il Feuille de
Lune en dposant la bouche de
bourgeons devant la gurisseuse.
Il faudra sen contenter ,
miaula-t-elle sans parvenir
dissimuler sa dception.
Elle prit les tiges entre ses dents
et fila hors de la tanire. Nuage de
Geai la suivit. Est-ce que ltat de
Poil de Souris avait empir ?
La respiration difficile de la
vieille chatte rsonnait dans sa
tanire. Une odeur cre flottait dans
lair, mle aux relents de peur de
Longue Plume.
Cest de lherbe chat ?
demanda ce dernier.
Oui, rpondit la gurisseuse en
dposant les tiges prs de la malade.
Il ny a pas grand-chose
Le gel a tu le reste. Elle se
coucha prs de lancienne et
murmura son oreille : Je veux
que tu mches ce remde et que tu en
avales le plus possible.
Poil de Souris gmit. Nuage de
Geai vint se placer contre la vieille
chatte. Elle tait brlante de fivre.
Lorsquelle toussa, sa toux grasse le
fit sursauter.
Il redressa la tte et se tourna,
dsespr, vers son mentor.
Elle est peut-tre vieille, mais
elle est forte, le rassura-t-elle.
Allez, Poil de Souris, manges-en un
peu.
Lancienne prit quelques tiges et
seffora de les mcher. Nuage de
Geai perut sa douleur lorsquelle
avala. Elle dut le voir grimacer, car
elle leva le museau et souffla son
haleine nausabonde vers lui :
Vous vous donnez bien trop de
mal pour moi, miaula-t-elle dune
voix rauque. voir vos ttes, on
croirait que je mapprte rejoindre
le Clan des toiles. Elle se fora
ronronner, ce qui lui fit si mal
quelle trembla de tous ses
membres. Je ne crois pas que nos
anctres soient prts maccueillir.
Et puis, si je men vais, qui
rappellera Longue Plume quil doit
se dbarrasser de ses puces ?
Tu seras bientt sur pattes ,
lui dit Nuage de Geai, priant pour
que ce soit vrai.
Des pas rsonnrent devant la
tanire, et le noisetier frmit. Le
parfum de Chipie effleura la truffe
de Nuage de Geai.
Feuille de Lune ? appela-t-elle.
Oui ?
Fleur de Bruyre ne va pas
bien.
Quest-ce quelle a ?
Sa respiration est sifflante, ses
yeux et sa truffe coulent sans arrt.
Oh non gmit Poil de Souris.
Je me suis rendue la pouponnire,
hier, pour voir les petits.
Petit Renard et Petit Givre
semblent en pleine forme, la rassura
aussitt la chatte du territoire des
chevaux.
Je vais examiner Fleur de
Bruyre, annona la gurisseuse.
Je reste avec Poil de Souris ?
suggra Nuage de Geai.
Non, rpondit lancienne, prise
dune nouvelle quinte. Va toccuper
des chatons ! Elle repoussa le
reste de lherbe chat. Ne perdez
pas votre temps vous occuper
dune vieille carcasse comme moi.
Tu dois prendre ces herbes,
insista Feuille de Lune en les
glissant de nouveau sous la truffe de
la malade. Tu nes pas aussi
rsistante que Fleur de Bruyre.
Allez dabord voir les chatons,
sentta lancienne.
Trs bien.
Feuille de Lune sclipsa aussitt,
suivie par Nuage de Geai. Il se
faufila dans la pouponnire derrire
elle. Lodeur familire de son
ancienne tanire tait souille par
les relents de la maladie. Fleur de
Bruyre avait du mal respirer et
Nuage de Geai neut pas besoin de
la toucher pour percevoir les vagues
de chaleur qui manaient delle.
Cest bien le mal vert, annona
Feuille de Lune. Cependant, les
chatons nont rien.
Nous devons loigner leur
mre, rpondit Nuage de Geai.
Je moccuperai deux sa
place, proposa aussitt Chipie, qui
les avait rejoints. Ils sont dj
presque sevrs.
Merci, miaula Feuille de Lune
tout en encourageant Fleur de
Bruyre se lever.
Je serai bientt de retour ,
gmit la reine avec tristesse lorsque
ses petits se mirent geindre.
Chipie se coucha tout prs des
deux petites boules de poils pour les
rassurer.
Nous allons bien nous amuser,
puisque nous aurons la pouponnire
rien que pour nous, leur expliqua-t-
elle. Fleur de Bruyre sera juste de
lautre ct de la clairire. Elle ne
va pas quitter le camp.
Pourquoi elle peut pas rester ?
couina Petit Givre.
Parce quil ne faut pas quelle
vous transmette sa maladie.
Soyez sages, murmura Fleur de
Bruyre entre deux inspirations
sifflantes.
Ne tinquite pas, nous nous
dbrouillerons ! lana Petit Givre.
Malgr les paroles courageuses
de la petite chatte, Nuage de Geai
devina son anxit. Du bout de la
queue, il lui caressa le dos.
Je vais demander Nuage de
Houx de venir vous montrer tous les
nouveaux mouvements quelle a
appris, annona-t-il.
Cest vrai ?
Va chercher Poil de Souris,
ordonna la gurisseuse son
apprenti depuis lextrieur. Nous
installerons les deux malades dans
ma tanire pour les avoir toujours
lil.
Le novice sortit de la pouponnire
le cur battant. Il avait toujours
voulu quon lui donne une chance de
protger ses camarades. Or, l o un
guerrier possdait des crocs et des
griffes, lui navait quun petit tas de
tiges ramollies pour y parvenir.
Comment croire que telle tait sa
destine ?
Laube leur amena un nouveau
malade. Nuage de Geai fut rveill
par Aile Blanche, qui entra dans la
tanire de Feuille de Lune en
boitant, le souffle rauque. Le novice,
qui avait reconnu lodeur du mal
vert, bondit aussitt hors de son nid.
Feuille de Lune lavait devanc et
coutait dj la respiration de la
guerrire blanche.
Fais-lui un nid prs de Fleur de
Bruyre et Poil de Souris ,
ordonna-t-elle Nuage de Geai.
Il se prcipita vers le tas de
mousse frache quils conservaient
prs de lentre. De a, au moins, ils
ne manquaient pas. Il faonna en
vitesse une litire prs de
lancienne, qui avait enfin russi
sendormir. Et ltat de Fleur de
Bruyre semblait stable, mme si sa
fivre montait mesure que son
corps luttait contre la maladie.
Aile Blanche seffondra sur la
mousse avec reconnaissance.
Il nous faut davantage dherbe
chat , chuchota Feuille de Lune
pour que seul son apprenti lentende.
La gurisseuse tait terrifie, il le
sentait. Quattendait-elle de lui,
quil en fasse pousser ?
Va examiner tous les autres
membres du Clan , miaula-t-elle un
ton au-dessus.
Il hocha la tte et sclipsa
aussitt. Pourquoi le Clan des
toiles ne lavait-il pas prvenu de
lpidmie ? Au lieu de lui faire la
morale, Petite Feuille ou Croc Jaune
auraient pu lui dire que le mal vert
les frapperait. Ils auraient pu faire
des rserves dherbe chat avant
larrive du gel.
Affol, Pelage de Poussire
faisait les cent pas devant la
pouponnire.
Comment va Fleur de Bruyre ?
lui demanda-t-il.
Son tat na pas empir, le
rassura le novice.
Est-ce que je peux la voir ?
Il ne vaudrait mieux pas. Nous
voulons empcher la maladie de se
rpandre.
Tes petits vont bien, annona
Chipie en se faufilant hors du
roncier. Mais si tu tenttes traner
devant lentre, tu vas finir par les
inquiter. Nuage de Geai ne lavait
jamais entendue parler dun ton si
sec. Ta place est dans la fort,
chasser. Cest la meilleure faon de
les aider.
Trs bien, rpondit le guerrier,
surpris lui aussi. Nuage de Geai, je
veux quon mavertisse si ltat de
Fleur de Bruyre saggrave.
Sur ces mots, il sloigna vers la
barrire de ronces et croisa la
patrouille de laube qui revenait
dans la clairire, emmene par
Plume Grise. Nuage de Houx tait
avec eux. Son odeur tait teinte des
senteurs fraches de la fort.
Comment vont les malades ?
demanda-t-elle son frre.
Ils dorment. La chasse a t
bonne ?
Si le reste du Clan pouvait se
nourrir correctement, ils
parviendraient peut-tre viter la
maladie.
Tu parles. Toutes les proies
restent terres dans leurs terriers.
Mme les cureuils.
Nuage de Geai ferma les yeux.
Guerriers de jadis, o tes-vous
? Dhabitude, vous vous invitez
sans cesse dans mes songes !
Pourquoi ne venez-vous pas
maider, prsent ?
Va examiner les apprentis, lui
ordonna de nouveau Feuille de Lune,
qui venait de le rejoindre. Le Clan
des toiles veille sur nous, mais il y
a certaines batailles que nous
devons livrer seuls , ajouta-t-elle,
comme si elle lisait dans ses
penses.
CHAPITRE 23
CEST BIENTT LAUBE , souffla
Feuille de Lune Nuage de Geai. Tu
devrais aller te reposer.
Hors de question. Il y a trop de
malades veiller.
Il renifla Nuage de Pavot. Prise
de fivre dans la nuit, lapprentie les
avait rejoints dans la tanire de la
gurisseuse. Elle dormait prsent
prs de Fleur de Bruyre, les yeux
colls par le pus, la respiration
sifflante. La chaleur qui se dgageait
delle pouvantait lapprenti.
Il tendit loreille, le poil dress.
La tanire tait pleine, le bruit de
ces respirations difficiles lui
rsonnait douloureusement dans les
tympans et la puanteur de la maladie
lui rappelait sans cesse son
impuissance. Il avait fait tout son
possible pour aider ses camarades,
mais aucun ne montrait le moindre
signe damlioration.
Est-ce quon ne devrait pas les
dplacer dans la tanire des anciens
? suggra-t-il Feuille de Lune, qui
massait le flanc de Poil de Souris
pour essayer de lui dgager les
bronches. Il y a plus de place quici.
Poil de Souris et Fleur de
Bruyre sont trop faibles pour tre
dplaces. Et puis, ici, nous avons
de leau.
La flaque alimente par un filet
deau coulant le long de la paroi
permettait dabreuver facilement les
malades. Nuage de Geai alla
justement chercher une boule de
mousse imbibe deau pour Nuage
de Pavot. Lorsquil lui donna un
lger coup de museau pour
lencourager boire, la petite chatte
caille se contenta de le repousser
sans mme essayer douvrir les
yeux.
Si tu ne veux pas te reposer, va
au moins prendre lair ,
lencouragea son mentor.
Nuage de Geai hocha la tte. Dun
pas las, il gagna la clairire. Lair y
tait pur et glacial, compar
latmosphre poisseuse et
pestilentielle de la tanire. Mme si
laube ntait pas encore leve,
toile de Feu tait dj debout. Il
conversait sous la Corniche avec
Griffe de Ronce pour organiser les
patrouilles. Pelage de Granit et Bois
de Frne faisaient les cent pas autour
deux.
Nous devons limiter les
patrouilles, miaulait le lieutenant
son chef.
Oui, mais nous devons nous
assurer que la frontire du Clan de
lOmbre reste bien garde, lui
rappela Pelage de Granit. Nous ne
voulons pas quils profitent de notre
faiblesse.
Plusieurs petites patrouilles
seraient plus efficaces, suggra Bois
de Frne.
Oui, reconnut toile de Feu. Je
ne veux pas que nos guerriers se
fatiguent pendant que la maladie
rde. Ils doivent rester en forme.
Lorsque Nuage de Houx et Nuage
de Lion sortirent du repaire des
apprentis, Nuage de Geai leva la
truffe, inquiet. Il fut aussitt soulag
: leur odeur tait propre et saine.
Tandis que son frre et sa sur
partaient en patrouille avec les
autres, Nuage de Geai sentit une
vague de peur bleue balayer le camp
et le frapper comme une bourrasque
glaciale. Le novice tourna la tte
vers son chef. Il est terrifi pour
son Clan, comprit-il.
La barrire de ronces frmit et
Nuage de Geai flaira Poil dcureuil
et Tempte de Sable, qui
rapportaient du gibier.
Cest tout ce que vous avez
trouv ? strangla le meneur.
Une souris et un moineau. Nuage
de Geai entendit les deux petits
corps tomber sur le sol, l o la
rserve se trouvait nagure.
Veux-tu que nous repartions ?
proposa la rouquine.
Reposez-vous dabord.
La fourrure du meneur crissa
contre celle de Tempte de Sable
lorsquil se frotta sa compagne.
Nuage de Geai sentit que la chaleur
de la chatte apaisait un peu le chef
anxieux. Lodeur du gibier fit monter
leau la bouche de lapprenti. Il
navait rien mang depuis la veille
et son estomac miaulait famine.
Cependant, Petit Givre et Petit
Renard passaient avant lui.
Et si jemportais la souris la
pouponnire ? suggra-t-il.
Bonne id La rponse
dtoile de Feu resta en suspens au
moment o la barrire frmissait de
nouveau.
Nuage de Geai se crispa. Il avait
reconnu lodeur du Clan du Vent.
toile de Feu sapprocha du tunnel.
Ils ne sont que deux , prcisa
laveugle.
Les deux individus, un jeune et un
vtran dont il navait jamais senti
lodeur, pntrrent dans la clairire
dun pas lourd qui trahissait leur
dsarroi.
Lan parla le premier.
Pardonnez-nous dtre entrs
sur votre territoire.
Poil de Belette ! stonna
toile de Feu. Que veux-tu ?
Nuage de Geai savana. Lautre,
le plus jeune, sentait les herbes.
Jai escort Nuage de
Crcerelle, qui doit parler Feuille
de Lune.
Nuage de Crcerelle ! corce de
Chne lavait mentionn lorsquils
staient rendus tous ensemble la
Source de Lune.
Bonjour, miaula-t-il.
Cest toi, Nuage de Geai ?
rpondit lapprenti du Clan du Vent
en labourant le sol. Je dois parler
ton mentor.
Feuille de Lune tait dj en route
vers eux.
Que se passe-t-il ?
Le mal vert sest dclar dans
notre camp. corce de Chne espre
que vous accepterez de partager
votre herbe chat avec nous.
Hlas, nous nen avons plus.
Le gel a dtruit les derniers plants.
Chez nous aussi, nous avons des
malades, et nous sommes incapables
de les soigner.
Poil dcureuil sapprocha de sa
sur.
H, le Clan de la Rivire en a,
de lherbe chat ! Papillon nous en
donnerait, non ?
Je me le demandais, justement.

La queue de Nuage de Geai


doubla de volume, signe de son
exaspration. Pourquoi ne lavait-
elle pas dit plus tt !
Allons le lui demander, suggra
Nuage de Crcerelle.
Elle pourrait en avoir besoin
pour ses propres malades protesta
la gurisseuse.
Elle ne laisserait pas nos
camarades mourir si elle savait dans
quel tat ils sont, rtorqua la
rouquine.
Elle le sait peut-tre dj, si le
Clan des toiles la prvenue , fit
remarquer Nuage de Crcerelle.
a, jen doute, se dit Nuage de
Geai.
Jirai lui demander, moi, si tu as
trop peur ! coupa-t-il.
Je nai pas peur ! feula son
mentor. Je ne veux pas mettre
Papillon dans une position difficile,
cest tout. Trs bien, jirai.
Je moccuperai des malades,
proposa-t-il, sachant quelle serait
plus rapide sans lui.
Merci, Nuage de Geai. Tu
peux te fier ton instinct.
Il hocha la tte, la gorge noue. Il
serait seul pour soigner tout le
mo nde . Je connais toutes les
plantes mdicinales, se rappela-t-il.
Et cest loccasion ou jamais de
prouver que je peux vraiment aider
mon Clan.
Cur Blanc tassistera en cas
de besoin, ajouta Feuille de Lune.
Elle ma dj seconde, par le
pass.
Nuage de Geai rprima un frisson.
Il navait gure envie que son ancien
mentor assiste ses vaines tentatives
de soulager leurs camarades.
On ferait mieux dy aller ,
miaula Feuille de Lune lintention
des deux visiteurs.
toile de Feu dsigna Cur
dpines et Griffe de Ronce pour les
accompagner, et la patrouille
disparut aussitt dans le tunnel.
Tempte de Sable sapprocha de
Nuage de Geai.
Est-ce que je peux ttre utile ?
demanda-t-elle.
Lapprenti ne savait pas par o
commencer. La tanire de Feuille de
Lune tait pleine de malades, leur
rserve de chasse-fivre allait
bientt tre puise et il avait si
faim quil narrivait plus rflchir.
La souris ! se souvint-il
soudain. Jallais lapporter la
pouponnire
Je peux men charger.
Retourne tes malades.
Merci , murmura-t-il, un peu
apais par le ronronnement doux de
la chatte.
De retour dans la tanire, il
dcouvrit que la fivre de Nuage de
Pavot tait encore monte. Et la
respiration de Poil de Souris tait si
faible quil dut plaquer le museau
sur son flanc pour la percevoir.
Quant Fleur de Bruyre, elle
rclamait boire. Et toutes les
litires empestaient !
Clan des toiles, laide ! Il
ferma les yeux un instant.
Rassemblant tout son courage, il alla
chercher une boule de mousse
imbibe deau pour Fleur de
Bruyre.
Tempte de Sable ma dit que tu
avais besoin daide, miaula Cur
Blanc, depuis le seuil.
Oui , admit-il. Malgr son
apprhension, pour la premire fois,
il ne perut aucun ressentiment chez
la guerrire. Est-ce que tu peux
maider changer les litires sales ?
Je vais men charger toute
seule. Occupe-toi plutt des
malades. Une petite chose au
parfum dlicieux roula ses pattes.
Tempte de Sable dit que tu
devrais manger cela.
Elle lui avait lanc un morceau de
souris. Il secoua la tte.
Tu dois garder des forces,
insista la guerrire borgne. Pendant
labsence de Feuille de Lune, la
sant de tout le Clan repose sur tes
paules.
Ce qui signifiait que, jusquau
retour de son mentor, il tait
condamn regarder ses camarades
mourir les uns aprs les autres Il
se sentit aussi impuissant que le jour
o il avait donn des coups de
griffes dans le vide en esprant
atteindre Nuage de Chouette, sans
savoir do ladversaire allait
lattaquer.
Mange, insista Cur Blanc.
Daccord.
Il nallait pas gmir comme un
chaton. Voulait-il que tous ses
camarades sachent quil ntait pas
la hauteur ? Ils le croyaient dj
inutile, il ne tenait pas ce quils le
croient en plus faible et peureux !
Nuage de Geai avala le morceau
de viande puis, tandis que son
ancien mentor changeait les litires,
il mcha des feuilles de chasse-
fivre et tenta de persuader Nuage
de Pavot den avaler un peu.
Allez, lencouragea-t-il. Juste
un peu.
Je ne peux pas avaler,
articula avec peine lapprentie en le
repoussant dune patte brlante.
Tu dois essayer.
Il sentit soudain une autre fourrure
contre lui et flaira Poil de Chtaigne,
la mre de Nuage de Pavot.
Elle est au plus mal, nest-ce
pas ?
Feuille de Lune est partie
demander de lherbe chat au Clan
de la Rivire.
Est-ce que ma fille survivra
jusqu son retour ? demanda la
guerrire dune voix brise par le
chagrin.
Je men assurerai.
Il seffora de contrler le
tremblement de ses pattes tandis
quil poussait de nouveau le chasse-
fivre sous la truffe de la jeune
chatte. Il tait apprenti depuis une
lune peine. Pouvait-il tenir une
telle promesse ?
Viens, miaula Cur Blanc en
poussant Poil de Chtaigne vers la
sortie. Nuage de Geai fera de son
mieux. Tu devrais aller chasser avec
Poil de Fougre. Plus nous aurons de
gibier, plus le Clan sera fort.
Tandis que la borgne entranait sa
camarade vers la clairire, Nuage de
Geai tala la pulpe de feuilles de
chasse-fivre sur le museau de la
malade en esprant quelle en
avalerait un peu.
Pour lamour du Clan des
toiles, mange a et rtablis-toi !
Nuage de Geai se rveilla en
sursaut. Il stait assoupi malgr lui.
Le silence de la nuit pesait
lourdement sur la fort. Une chouette
hulula au loin tandis que lapprenti
se relevait pniblement. Malgr la
faim et la fatigue qui lui tournaient la
tte, il devait examiner ses malades.
Cur Blanc dormait devant lentre
de la tanire. Sa respiration
rgulire lui mit du baume au cur
tandis quil passait dun malade
lautre. Comme Poil de Souris
tremblait, il la couvrit de mousse
frache pour la rchauffer. Fleur de
Bruyre murmurait les noms de ses
petits et Aile Blanche sagitait sans
cesse dans son sommeil. Nuage de
Geai sassit, attentif au moindre
bruit. Quelque chose nallait pas. Il
se pencha vers Nuage de Pavot. Sa
respiration stait encore affaiblie.
Lapprenti gurisseur fut saisi de
panique. Il se glissa prs delle et
remarqua quelle tait anormalement
immobile. La peur le saisit la
gorge. Il avait promis sa mre
quil ne la laisserait pas mourir. Il
se concentra sur le souffle de la
malade et fora ses muscles se
dtendre. Il cala sa respiration sur la
sienne, ferma les yeux et le monde
souvrit devant lui, dans un dgrad
dombres noires, blanches et
argentes, projetes par les rayons
lunaires. Il voyait la silhouette de
Nuage de Pavot cheminer devant lui
dans une fort. Il reconnut aussitt
les arbres, les taillis et la caresse,
sous ses pattes, de la terre couverte
de feuilles mortes. Sa camarade ne
devait pas saventurer par ici !
Nuage de Pavot !
Il se dpcha de la rattraper et
elle se tourna son approche.
Je ne connaissais pas ce coin de
la fort, miaula-t-elle, la truffe
leve. Lodeur nest pas celle de
chez nous. Tu sais o nous sommes ?
Oui, souffla-t-il.
Cest trange. Je ne sais pas ce
que tu mas donn comme remde,
mais il a fonctionn. Je ne me sens
plus malade.
Nuage de Geai sabstint de
rpondre. Comment allait-il ramener
Nuage de Pavot ? Sans un mot, il
sapprocha delle, terrifi lide
de la perdre de vue.
Les arbres sont si hauts et
feuillus, et les sous-bois si denses
Lapprentie navait pas lair de se
rendre compte que, dans cet endroit,
Nuage de Geai voyait aussi bien
quelle. Est-ce que tu sens toutes
ces odeurs de gibier ? On dirait que
la saison des feuilles nouvelles est
arrive, ici !
Nous devons rentrer.
Cest tellement beau !
Tu ne devrais pas tre l !
Et je lai promis Poil de
Chtaigne !
Les arbres sespacrent devant
eux.
Stop ! hoqueta la novice. Il y a
un ravin droit devant.
Le jeune matou lavait vu lui
aussi. La Source de Lune brillait tout
au fond comme une toile
gigantesque. En ce lieu, tout tait
connect, et la fort remontait
jusquau sommet des montagnes. Le
cur de Nuage de Geai se serra
lorsquil reconnut les fourrures
scintillantes des membres du Clan
des toiles, rassembls autour de la
source.
Il y a de leau, tout en bas,
murmura Nuage de Pavot. Et tous
ces chats Ce sont les guerriers de
jadis, nest-ce pas ? Est-ce que je
suis morte ?
La gorge de lapprenti sasscha.
Est-ce que je suis morte ?
rpta-t-elle avec insistance.
Pas encore.
Une autre voix avait retenti
derrire eux. En se tournant, Nuage
de Geai dcouvrit Petite Feuille.
Tu es trs courageux de lavoir
accompagne jusquici, chuchota la
chatte caille.
Jai promis sa mre que je
veillerais sur elle.
Qui es-tu ? demanda la novice
Petite Feuille. Es-tu venue pour me
conduire jusquau Clan des toiles ?
Non ! feula Nuage de Geai.
Reviens au camp avec moi, Nuage
de Pavot. Je te ramnerai.
Ne tinquite pas, chre petite,
la rassura la gurisseuse. Tu peux
suivre Nuage de Geai. Tu auras ta
place parmi nous un autre jour.
Elle tendit le cou pour effleurer le
museau des deux jeunes flins.
Ramne-la, Nuage de Geai.
Merci ! songea-t-il.
Suis-moi , ordonna-t-il sa
camarade en lentranant dans la
fort.
La voix de Cur Blanc le rveilla
en sursaut.
Nuage de Geai !
Que se passe-t-il ?
Jai bien cru que tu tais tomb
malade, expliqua-t-elle. Tu respirais
si doucement
Nuage de Pavot !
Il bondit sur ses pattes et plaqua
loreille contre le flanc de la
malade. Si elle dormait encore, sa
respiration tait rgulire et plus
profonde.
Comment va-t-elle ? senquit la
guerrire.
Mieux.
Lapprenti ferma les yeux en
soupirant.
Je suis soulage que vous alliez
bien, tous les deux. Le jour ne va pas
tarder poindre. Je vais annoncer la
bonne nouvelle Poil de Chtaigne.

Tandis que la chatte sloignait,


Nuage de Geai sentit une nergie
nouvelle lui irriguer les pattes.
Javais promis de te sauver,
souffla-t-il loreille de lapprentie.
Nuage de Geai, cest toi ?
murmura-t-elle dune voix peine
audible. Jai fait un rve trs
trange
Le novice se raidit. Il ne fallait
pas que les autres apprennent ce
quil stait pass.
Cest sans doute la fivre
rpondit-il.
Peut-tre Je marchais dans
une fort que je navais jamais vue,
mais javais limpression dy tre
chez moi. Il y avait plein dautres
chats et toi, Nuage de Geai ! Tu as
dit que je ne devais pas y rester
Ce ntait quun rve, rpta-t-
il en se dtournant. Tu vas mieux,
prsent. Cest tout ce qui compte.
Le cri de Poil de Fougre rsonna
dans la combe :
Feuille de Lune est revenue !
Nuage de Geai jaillit aussitt de
la tanire. Lodeur de lherbe chat
parvenait dj ses narines : son
mentor en avait rapport des
quantits !
Elle accourait vers lui, la gueule
pleine de feuilles parfumes. Cur
dpines et Griffe de Ronce la
suivaient, tout aussi chargs. Ils
dposrent leur butin lentre de la
tanire.
Poil de Belette et Nuage de
Crcerelle nous ont suivis jusquau
lac, lui expliqua-t-elle. Papillon
avait dimportantes rserves. Elle
nous en a donn suffisamment pour
soigner tous nos camarades. Et ma
dit quelle nous en aurait apport
plus tt si elle avait su
Et qui le lui aurait dit ? songea
Nuage de Geai. Pas le Clan des
toiles. Il aida Feuille de Lune
traiter les malades.
Poil de Chtaigne se fraya un
passage lintrieur. Lapprenti
perut aussitt son soulagement et sa
gratitude.
Jignore comment tu as fait,
mais je sais que cest grce toi que
Nuage de Pavot a survcu, cette nuit.
Lmotion dformait son
miaulement. Merci.
Du bout de la queue, Feuille de
Lune caressa le dos de son apprenti.
Je savais que tu te
dbrouillerais trs bien sans moi ,
dclara-t-elle.
Lorsquils eurent soign tous les
malades, elle sortit dans la clairire.
La gurisseuse tait reste
silencieuse depuis son retour. Et pas
seulement parce quelle tait trop
occupe Nuage de Geai sentait que
quelque chose la troublait. Il leva le
museau, intrigu, lorsque les ronces
retombrent en place aprs son
passage.
Mange-les doucement, dit-il
Aile Blanche en lui prsentant
dautres feuilles. Je reviens tout de
suite.
Il sortit de la tanire et leva la
truffe. Feuille de Lune avait retrouv
toile de Feu sous la Corniche.
Lapprenti alla se dissimuler
derrire le demi-roc pour pier les
murmures inquiets des deux flins.
La maladie a touch tous les
Clans, disait la gurisseuse son
chef. Le mal vert et le mal blanc. Sur
tous les territoires, le gibier sest
rarfi cause des geles et la faim
a affaibli tous les guerriers.
Mme ceux du Clan de
lOmbre ?
Petit Orage nous a rejoints
pour aller chercher de lherbe
chat. Il ma appris quils avaient
perdu un ancien.
La mauvaise saison sest
montre cruelle envers tous les
Clans , soupira toile de Feu avec
tristesse.
Nuage de Geai dressa loreille. Il
devinait que son mentor navait pas
tout dit. Lorsquelle poursuivit enfin,
Nuage de Geai dut se pencher pour
entendre son faible murmure.
La rancur ronge le cur des
Clans, chuchota-t-elle. Ils ont le
sentiment que cette vague de froid,
de maladie et de famine est bien plus
que de la malchance.
Le cur de Nuage de Geai se mit
palpiter et le miaulement de son
mentor fut tout coup englouti par un
bourdonnement lointain, un chur de
voix venues des quatre Clans, tout
autour du lac
Le Clan des toiles ne veut pas
que nous restions ici ! Les
nouveaux territoires ne sont pas
adapts notre survie. Et si
lpidmie touchait tous les
guerriers ?
Ces murmures inquiets
loppressrent. Il posa la tte contre
le sol et ferma les yeux. Est-ce que
le Clan des toiles cherchait punir
les Clans ? Et pour quelle raison ?
CHAPITRE 24
NUAGE DE HOUXremua la truffe.
Le temps avait chang, lair tait
humide et doux.
Elle stira gaiement dans son nid
et donna au passage un petit coup de
patte Nuage de Noisette.
H ! protesta cette dernire.
Tu sens a ?
Quoi ? billa lapprentie au
pelage gris et blanc.
Il fait bon ! rpondit Nuage
de Houx en jaillissant de son nid.
Lorsquelle sortit dans la
clairire, la lumire laveugla. Avec
le dgel, des flaques jonchaient le
sol, des gouttes deau perlaient sur
la moindre branche et les rayons
jaune ple du soleil matinal
illuminaient la combe.
toile de Feu et Tempte de Sable
faisaient leur toilette sous la
Corniche. Si les os du meneur
saillirent sous son pelage lorsquil
se pencha pour nettoyer les oreilles
de sa compagne, sa queue sagitait
joyeusement. Petit Givre et Petit
Renard piaillaient de bonheur
pendant que Bois de Frne et Nuage
de Sureau les pourchassaient devant
la pouponnire. Fleur de Bruyre,
qui se reposait prs de Chipie,
apprciait visiblement cette matine
ensoleille. Son regard tait clair et
seule une petite crote autour de sa
truffe rappelait quelle tait
convalescente. Nuage de Pavot, qui
se remettait dans la tanire des
anciens au ct de Poil de Souris,
semblait elle aussi sur la voie de la
gurison. Malheureusement, elle
ntait pas encore assez forte pour se
rendre lAssemble prvue ce
soir-l.
Cur dpines dboula soudain
dans le camp la tte dune
patrouille. Une souris pendait dans
sa gueule. Aile Blanche le suivait,
charge dun petit pinson, puis
Pelage de Granit et Nuage de Lion,
qui rapportaient chacun un
campagnol.
Nuage de Houx carquilla les
yeux. Elle navait pas vu tant de
gibier depuis longtemps.
Cur dpines dposa sa prise
sur le coin de terre battue qui tait
rest vide trop longtemps. toile de
Feu alla accueillir la patrouille.
On dirait que le gibier est
revenu !
Oui ! rpondit Nuage de Lion,
qui gambadait autour de son mentor.
On a vu des primevres sur la
frontire du Clan de lOmbre, et des
bourgeons sur le Vieux Chne !
Et les proies sagitent dans
leurs terriers, ajouta Aile Blanche.
Griffe de Ronce ! appela le
rouquin en balayant la clairire du
regard.
Le lieutenant mergea du gte des
guerriers, suivi de Poil dcureuil.
Le gibier est de retour, annona
le chef en montrant la rserve du
bout de la queue. Emmne une autre
patrouille vers la frontire du Clan
du Vent.
Nuage de Sureau, nous allons
chasser ! annona le guerrier
tachet.
Nuage de Houx savana grands
pas.
Et moi, est-ce que je peux y
aller ? demanda-t-elle son pre.
Non. Toi, tu vas
lAssemble, ce soir. Tu as besoin
de garder des forces.
Mais jai dormi presque toute
la matine !
Et tu es moiti affame,
comme tout le monde. Aujourdhui,
mange et repose-toi. Tu pourras
chasser demain.
Nuage de Lion est all chasser,
lui ! Cest injuste !
La vie est injuste. Tu restes au
camp, un point cest tout.
Le lieutenant fit un signe de tte
Poil dcureuil et, ensemble, ils
partirent avec Nuage de Sureau dans
la fort.
La nuit venue, la pleine lune
baignait la combe dune lumire
argente.
Nuage de Houx huma lair. Le ciel
est dgag. Cest bon signe.
Plume Grise et Millie attendaient
dans la clairire avec Pelage de
Granit et Pelage dOrage. Poil de
Fougre, assis prs deux, se
mordillait les griffes dimpatience.
Poil dcureuil se nettoyait les
oreilles pendant que Griffe de
Ronce, prs delle, levait la tte
vers la Corniche. Ils partiraient pour
lAssemble ds qutoile de Feu se
montrerait.
Les apprentis trpignaient devant
la barrire vgtale.
Tu penses qutoile de Jais
parlera de la bataille ? demanda
Nuage de Cendre.
Je parie que le Clan de
lOmbre nvoque jamais ses
dfaites, rpondit Nuage de Miel.
Quest-ce que tu en penses,
Nuage de Houx ? voulut savoir
Nuage de Lion.
La novice au pelage noir
ncoutait pas. Elle pensait son
frre, Nuage de Geai, qui semblait la
regarder, elle et le reste de la
patrouille. Ses yeux bleu clair ne
refltaient nulle motion, mais elle
savait quel point il devait tre
du. Elle sapprocha de lui.
Je te raconterai tout ds notre
retour , promit-elle.
Il ne rpondit pas. Elle se pressa
contre lui en ajoutant :
Tu iras lAssemble suivante,
jen suis certaine. Nuage de Pavot et
Poil de Souris seront remises, dici
l.
Je sais.
Seul un lger frtillement de la
queue trahit sa frustration.
Nuage de Houx !
Lappel de Poil de Fougre la fit
sursauter. toile de Feu tait
descendu de la Corniche, Tempte
de Sable sur les talons.
Je dois y aller, annona-t-elle.
Dpche-toi ! la pressa
encore Nuage de Lion tandis quelle
accourait vers eux.
Elle jeta un coup dil vers
Nuage de Geai, qui stait lev et se
dirigeait dun pas lent vers la tanire
des anciens.
Tout ira bien pour lui , le
rassura Nuage de Cendre.
Nuage de Houx redressa la tte.
Ce ntait pas le moment de
sinquiter pour lui. Elle avait hte
de vivre sa premire Assemble en
tant quapprentie guerrire.
toile de Feu donna le signal du
dpart et disparut dans le tunnel.
Griffe de Ronce et les autres
guerriers limitrent aussitt. Les
apprentis firent la course pour
savoir qui sortirait du tunnel le
premier. Nuage de Lion et sa sur
cavalaient cte cte.
Tu crois que tous les autres
Clans savent que je suis une
apprentie guerrire, prsent ?
haleta-t-elle tout en passant sous une
branche de fougre.
Si ce nest pas le cas, tu seras
ravie de le leur dire, non ? la
taquina-t-il.
En reprsailles, elle lui donna un
petit coup dpaule qui lenvoya
frler un roncier.
La patrouille dvala la pente vers
la rive du lac. Plume Grise courait
en tte, visiblement impatient
dassister de nouveau une
Assemble.
Sous leurs pattes, les feuilles
mortes firent place lherbe tendre
puis aux marcages, qui
contraignirent les flins ralentir
leur allure.
Bientt, Nuage de Houx repra la
silhouette de larbre-pont. Elle sortit
les griffes pour le traverser la suite
de ses camarades et fut soulage
datteindre lautre rive sans
encombre. Le clair de lune scintillait
la surface du lac, derrire les
arbres. En levant la truffe, elle
apprit que les autres Clans taient
dj arrivs. Son cur semballa
lorsque, aprs un signe de tte,
toile de Feu sengagea dans les
taillis.
Nuage de Houx avait hte de
discuter avec des apprentis guerriers
des autres Clans. prsent quelle
tait lune des leurs, elle comprenait
quel point elle stait sentie
lcart en tant apprentie
gurisseuse.
Jespre que commena-t-
elle.
Mais Nuage de Lion stait arrt
devant elle et contemplait la
clairire.
Quelque chose ne va pas,
souffla-t-il.
Quoi donc ?
Elle jeta un regard craintif
alentour. Latmosphre lui semblait
diffrente de la premire fois. Les
guerriers taient rassembls par
Clan, sans se mler aux autres. Ils
paraissaient maigres et furieux.
Leurs yeux luisaient comme ceux
dun renard.
Quest-ce qui leur arrive ?
stonna-t-elle.
La mauvaise saison a t trs
rude, expliqua toile de Feu. Tout le
monde est plus faible et affam. Ils
seront sans doute plus mfiants.
Soyez prudents.
Nuage de Houx ne quitta pas son
frre. Les regards courroucs que
schangeaient les guerriers ne lui
disaient rien qui vaille.
Ne tinquite pas, murmura
Nuage de Lion. Ils vont bientt se
calmer.
Un feulement suivi dun
grognement la firent sursauter.
Derrire elle, Nuage de Sureau
venait de sauter sur Nuage de
Chouette. Le novice du Clan de
lOmbre le renversa pour le clouer
au sol, mais Nuage de Sureau
parvint schapper et le faire
tomber son tour.
Arrtez !
Le miaulement froce de Griffe de
Ronce rsonna dans la clairire. Il
courut vers son apprenti et le prit
par la peau du cou alors que ses
pattes battaient toujours lair.
Et la trve, vous loubliez ? le
sermonna-t-il.
Nuage de Houx leva la tte. De
fins nuages dfilaient devant la lune.
Est-ce que la rixe des deux jeunes
flins avait froiss le Clan des
toiles ?
Nuage de Sureau sbroua lorsque
Griffe de Ronce le laissa
brusquement tomber au sol.
Cest Nuage de Chouette qui a
commenc ! Il ma trait de chat
domestique !
Nuage de Houx sentit sa fourrure
se hrisser devant tant dinjustice. Il
y avait des lunes que Nuage de
Sureau sentranait pour devenir un
guerrier du Clan du Tonnerre.
Un appel retentit depuis le Grand
Chne.
Que lAssemble commence !
annona toile de Feu.
Nuage de Houx se fraya un
passage parmi ses camarades pour
venir sasseoir entre Feuille de Lune
et Griffe de Ronce.
Vous avez vu comme toile de
Jais nous foudroie du regard ?
strangla-t-elle.
Les yeux plisss, le meneur du
Clan de lOmbre toisait les guerriers
du Clan du Tonnerre et ses lvres
tremblotaient comme sil se retenait
de montrer les crocs.
toile du Lopard sexprima le
premier :
Le Clan de la Rivire a
beaucoup souffert au cours de la
dernire lune. La chatte au poil
dor tachet de noir balaya
lassistance dun air solennel.
Alors que nous comptions sur la
saison des feuilles nouvelles pour
mettre un terme nos malheurs, de
nouvelles geles ont aggrav la
famine et apport la maladie.
Les guerriers des quatre Clans
murmurrent leur accord.
Lors de la dernire saison des
feuilles vertes, des Bipdes avaient
envahi notre territoire. Viendront-ils
plus nombreux encore, cette fois ?
Est-ce quils dtruiront nos camps,
comme dans la fort ?
Pourquoi le feraient-ils ? lana
Patte Cendre, depuis les rangs du
Clan du Vent.
Et pourquoi cette mauvaise
saison nous a-t-elle apport tant de
tragdies ? rtorqua toile du
Lopard. Est-ce que le Clan des
toiles tente de nous envoyer un
message ? Est-ce quil veut nous
faire comprendre que notre place
nest pas ici ?
Le Clan des toiles ne ma
envoy aucun signe en ce sens ! la
coupa aussitt Feuille de Lune.
moi non plus ! renchrit
corce de Chne.
Nous avons toujours connu des
priodes de famine et de maladie,
lui rappela Poil dcureuil. Mme
dans notre ancienne fort !
Poil dcureuil a raison !
reconnut toile Solitaire.
toile du Lopard coula un regard
oblique vers toile de Jais et remua
la queue comme pour lencourager
prendre la parole.
Le regard du meneur du Clan de
lOmbre se fit plus noir encore.
Petit Orage a reu un signe, lui !
annona-t-il.
Toutes les ttes se tournrent vers
le gurisseur. Ce dernier arborait un
pelage hirsute et une expression
inquite.
Jai rv quun guerrier
rapportait une nouvelle sorte de
proie au camp, un oiseau trange que
je navais jamais vu. En y mordant,
jai dcouvert que son ventre
grouillait dasticots.
Une vague de miaulements
inquiets parcourut les Clans.
Aussitt, toile de Jais les fit taire.
Le Clan des toiles veut nous
faire comprendre que les trangers
empoisonnent les Clans !
Il pourrait tout aussi bien nous
mettre en garde contre le gibier
inconnu ! rpliqua Feuille de Lune.
Une ombre glissa sur la clairire.
Nuage de Houx constata avec
horreur que les nuages
spaississaient devant la lune. Le
Clan des toiles tait bel et bien
courrouc.
toile de Jais dcocha un regard
noir toile de Feu.
force daccueillir des chats
ns hors de la fort, tu affaiblis le
sang des guerriers des Clans,
laccusa-t-il. Pour quelle autre
raison le Clan des toiles nous
laisserait-il souffrir ?
Il se tourna dun air accusateur
vers Pelage dOrage, Source, Nuage
de Sureau et Millie.
Des chats domestiques et des
trangers ! feula Bois de Chne.
Tu pitines le code du guerrier
! hurla Nuage de Chouette.
Griffe de Ronce fit le gros dos et
Pelage dOrage bondit sur ses pattes
en montrant les crocs. Mais le
regard farouche dtoile de Feu
dissuada les siens de rpondre.
Vous pensez vraiment que nous
sommes responsables du mauvais
temps ? lana le chef du Clan du
Tonnerre. Nous avons connu bien
pire, dans notre ancienne fort. Le
Clan des toiles nous a guids
jusquici. Qui pensait que nous y
trouverions une vie facile ? Les
Clans lcoutrent en silence puis,
ici et l, on entendit des miaulements
dapprobation. Cest notre lutte
constante contre ladversit qui fait
de nous de vritables guerriers.
toile de Jais, tu penses que le
mtissage va nous affaiblir. Pourtant,
une vie sans preuves nous
affaiblirait davantage.
Cest vrai, ajouta toile
Solitaire. entendre toile de Jais,
le Clan des toiles ne devrait nous
accorder que des bienfaits. Veut-il
donc que nous adoptions les vies
mornes et faciles des chats
domestiques ?
toile de Jais lui envoya un
regard assassin.
Patte Cendre se leva aussi sec.
Un sang pur nest jamais
synonyme de vertu !
Maccordez-vous la
permission de parler ?
En tournant la tte, Nuage de
Houx vit sa mre se faufiler vers le
premier rang. toile de Feu
acquiesa.
La rouquine balaya la foule dun
regard serein. Nuage de Houx
lobserva avec fiert. Vas-y Poil
dcureuil !
Nous avons tous souffert,
reconnut-elle. Cependant, nous
devons penser lavenir, non au
pass. La saison des feuilles
nouvelles est arrive. Nos territoires
se rchauffent et redeviennent
giboyeux. Grce Papillon, nous
avons tous de bonnes rserves
dherbe chat.
Comme en rponse ses paroles,
une douce brise balaya lle et
emporta les nuages loin de la lune.
Le Clan des toiles est
daccord avec elle !
Cest un signe !
Lassemble apaise couta de
nouveau la guerrire.
Nous nous apprtons vivre
notre deuxime saison des feuilles
nouvelles prs du lac. Nous
devrions fter cet vnement avec
une Assemble spciale pendant
que la lune est encore pleine, nous
devrions nous runir en plein jour.
Et pour quelle raison ? la
coupa toile de Jais.
Nous devrions nous retrouver
pour partager nos techniques de
chasse et dentranement. Pour
montrer que nous navons pas oubli
le Grand Priple qui nous a conduits
jusquici, pendant lequel nous ne
formions plus quun seul Clan.
Nous pourrions organiser des
concours !
Nuage de Graviers, un apprenti du
Clan de la Rivire, sexprimait pour
la premire fois. Son enthousiasme
se lisait dans ses yeux brillants.
Les apprentis de chaque Clan
pourraient saffronter, les meilleurs
lemporteront ! lana Nuage de
Myosotis.
Je parie que je peux battre
nimporte quel chat du Clan du
Tonnerre la chasse ! fanfaronna
Nuage de Chouette.
Personne ne pourrait pcher
plus vite que Nuage de Grenouille !
rtorqua Patte de Brume.
Cest de la triche, grommela
Nuage de Lion. Le Clan de la
Rivire est le seul aimer se
mouiller les pattes
Nuage de Houx se rendit compte
que la peur et la colre des Clans
staient mues en excitation et en
dfis amicaux. Poil dcureuil leur
avait fait oublier leurs ides sur le
sang impur du Clan du Tonnerre en
leur remmorant le temps o ils
staient unis pour le Grand Priple,
en leur rappelant quils avaient
encore beaucoup apprendre les uns
des autres. La novice au pelage noir
leva la tte vers toile de Feu. Le
chef du Clan du Tonnerre
contemplait Poil dcureuil, sa fille,
en silence, le regard brillant de
fiert.
Mme toile Solitaire semblait
enthousiasm par cette ide.
Et o organiserions-nous cette
rencontre ? senquit le meneur du
Clan du Vent.
Pourquoi pas l o nous nous
sommes abrits le soir de notre
arrive sur les rives du lac ? suggra
Pelage de Granit.
Non, cest trop marcageux,
rpondit toile du Lopard en
secouant la tte.
Chez nous, la bande de
territoire entre la fort et le lac
pourrait faire laffaire, proposa
toile de Feu. La terre, couverte
dherbe, ny est pas trop humide.
Tout le monde serait laise. Du
moment que chaque Clan apporte
son propre gibier, nous pourrions
nous y retrouver.
Dans deux jours, cela vous
conviendrait-il ? demanda le chef
du Clan de la Rivire en balayant du
regard les quatre Clans.
Dans la clairire, les ttes
opinrent et les queues sagitrent
gaiement.
Trs bien, reprit toile du
Lopard avant de se tourner vers
toile de Feu. Nous nous
retrouverons donc midi.
Le rouquin acquiesa.
Nuage de Houx trpignait. Si cette
Assemble de jour tait une bonne
ide, cela nempcherait pas les
autres Clans daccuser le Clan du
Tonnerre de tous les maux la
premire occasion.
Dans ce cas, cest entendu ,
miaula toile Solitaire, qui sauta de
larbre, aussitt imit par toile de
Feu et toile du Lopard.
Seul toile de Jais sattarda un
instant, le regard embras de colre,
pendant que les flins commenaient
se disperser en piaillant comme
des tourneaux.
Tu te rends compte ? demanda
Nuage de Lion sa sur. Jai hte
davertir Nuage de Geai. Tu crois
que lide lui plaira ?
Le ventre de lapprentie se noua.
Comment un aveugle pourrait-il
prendre part aux rencontres ?
Les gurisseurs ne participerons
sans doute pas, rpondit-elle.
Contrairement aux guerriers, ils ont
lhabitude de sentraider, pas de se
mesurer les uns aux autres.
Nuage de Cendre les rattrapa
alors quils approchaient de larbre-
pont.
Je parie que Nuage de Lion va
gagner le concours de chasse,
haleta-t-elle.
Tu crois ? ronronna-t-il de
plaisir. Eh bien, Nuage de Houx sera
la meilleure combattante !
La douce voix de Source retentit
derrire eux.
Tant que vous faites de votre
mieux, le Clan sera fier de vous.
Nuage de Houx faisait toujours de
son mieux, ctait dans sa nature.
Cette Assemble dun genre nouveau
pourrait peut-tre touffer le conflit
dans luf. Le Clan du Tonnerre
aurait loccasion de prouver aux
autres Clans et surtout au Clan de
lOmbre que tous ses membres
taient des guerriers et qutre n ou
non dans un Clan navait rien voir
avec la valeur de chacun.
CHAPITRE 25
MIDI APPROCHAIT Nuage de
Geai sentait dj les rayons du soleil
rchauffer son dos. Il entra dans le
camp, un paquet de feuilles doseille
dans la gueule. La saveur aigre-
douce lui avait assch la bouche et
masquait toutes les autres odeurs.
Lorsquil traversa la clairire, il
entendit les pas de ses camarades
qui sagitaient tout autour de lui.
Tout le Clan se prparait depuis
laube lAssemble spciale. Ils
vont passer la journe chasser et
se battre, songea-t-il avec
irritation. Il ny a vraiment pas de
quoi sexciter, ils font cela tous les
jours
Poil dcureuil ! appela toile
de Feu depuis la Corniche.
Oui ? fit-elle, hors de souffle.
As-tu trouv un bon parcours
pour la chasse lcureuil ?
Jai envoy Griffe de Ronce
avec une patrouille, rpondit-elle.
mon avis, la frontire du Clan de
lOmbre serait le meilleur choix.
Les cureuils y sont occups
dterrer leurs noix.
Et le concours descalade ?
insista toile de Feu.
Patte dAraigne ma dit que le
Vieux Chne arbore dj de
nouvelles pousses. Daprs lui, les
apprentis ne risquent pas de
labmer en y grimpant.
Parfait. Nuage de Geai ! Le
meneur descendit lboulis pour
rejoindre lapprenti gurisseur.
Feuille de Lune aura besoin de ton
aide aujourdhui, en cas daccident.
Tu ne pourras pas participer aux
rencontres, jen ai bien peur.
Depuis quils taient rentrs de
lAssemble sur lle, ses camarades
lavaient vit, trop effrays de lui
annoncer ce quil savait dj : il
serait incapable de participer la
moindre rencontre. Sans rpondre
toile de Feu, il se faufila dun pas
furieux dans la tanire de la
gurisseuse.
Bravo ! lui lana Feuille de
Lune. Tu en as trouv beaucoup.
Nous sommes pars contre les petits
bobos.
Le jeune flin laissa tomber les
feuilles sur le sol. Il fit claquer sa
langue pour saliver.
Je ne vois pas pourquoi nous
devrions soigner tous les Clans, se
plaignit-il. Si leurs apprentis veulent
se pavaner sur notre territoire, leurs
propres gurisseurs devraient
soccuper deux.
Tous les gurisseurs uvreront
ensemble pour le bien de chacun, lui
rappela son mentor.
Je parie que Nuage de Saule et
Nuage de Crcerelle nont pas pass
la matine cueillir des remdes.
Mme eux, ils auront peaufin leurs
techniques de chasse pour le
concours.
Tandis quelle rangeait loseille
avec les autres plantes mdicinales,
lexaspration de Feuille de Lune
tait perceptible dans le moindre de
ses gestes. Elle lui rpondit pourtant
dun ton calme :
Je sais quel point tu voudrais
participer, Nuage de Geai.
Cependant, jai besoin de ton aide.
La colre qui bouillonnait en lui
depuis deux jours clata subitement.
Arrte de mentir ! Je nai pas le
droit de participer parce que je nai
aucune chance contre de vrais
apprentis ! toile de Feu ne veut tout
simplement pas que je fasse honte au
Clan.
Tu sais que cest faux ! lui
rpondit-elle, choque.
Alors pourquoi refuse-t-il de
me laisser faire au moins un
concours ?
Si tu avais suivi plus
denseignements martiaux, tu aurais
peut-tre pu participer. Elle avait
beau tenter de garder son calme, son
ton tait cassant. Tu as commenc
tard ton apprentissage de gurisseur
et lpidmie de mal vert nous a
empchs de travailler tes autres
comptences.
Nuage de Geai sabstint de
rpondre. Alors que Nuage de Houx
ntait reste que trs peu de temps
apprentie gurisseuse, Cur Blanc
avait tout de mme trouv le moyen
de lentraner au combat. Et si son
mentor avait simplement dcid que
ce serait une perte de temps de lui
enseigner la moindre technique
guerrire ?
Feuille de Lune changea de sujet.
Poil dcureuil doit tre
fatigue, elle na pas arrt depuis
ce matin. Tu veux bien lui apporter
quelques herbes ?
Nuage de Geai gagna la rserve
dun pas tranant, prit les feuilles
adquates et en fit un petit paquet
quil ramassa dlicatement entre ses
crocs. Une fois dans la clairire, il
guetta la voix de sa mre et la repra
en pleine conversation avec Griffe
de Ronce sous la Corniche.
Il alla dposer son paquet devant
ses pattes.
Feuille de Lune veut que tu
manges a.
Cest gentil de sa part, miaula-
t-elle en reniflant le mlange. Tu les
a prpares toi-mme ? a sent
meilleur que dhabitude.
Jy ai ajout du nectar de
bruyre pour que ce soit moins
aigre, marmonna-t-il.
Merci, cest gentil, ronronna-t-
elle en lui donnant un coup de langue
vigoureux entre les oreilles.
De rien.
Cette marque de gratitude illumina
un instant sa morne journe, mais il
sloigna avant quelle ne
lembarrasse davantage.
Tout coup, Nuage de Lion et
Nuage de Houx dboulrent de la
barrire de ronces.
Ils sont l ! lana lapprenti au
pelage dor et tigr.
Le Clan du Vent descend vers
le lac ! scria Nuage de Houx.
Les pas lgers de Petit Renard et
Petit Givre se firent entendre devant
la pouponnire.
Moi, jaurais bien aim y aller !
miaula Petit Renard.
Nous nous amuserons ici, lui
rpondit Fleur de Bruyre depuis sa
tanire.
Et pourquoi doit-on rester au
camp ? gmit Petit Givre. Cest
injuste !
La vie est injuste , gronda
Nuage de Geai avant de regagner
dun pas lourd la tanire de la
gurisseuse.
Voil pourquoi je vais tre
coinc au camp comme un chaton !
bougonna-t-il mentalement.
Bois de Frne et Cur dpines
jaillirent du tunnel, suivis de leurs
quipes de chasseurs. Nuage de
Geai huma le parfum dlicieux du
gibier frais. Chaque patrouilleur
avait d attraper au moins une prise.
Bravo ! les flicita toile de
Feu. Personne naura faim,
aujourdhui.
Un appel retentit dans la fort qui
surplombait la combe.
Cest toile du Lopard !
miaula Nuage de Lion. Le Clan de la
Rivire est arriv !
a y est, cest lheure de
partir, ajouta Nuage de Houx.
LAssemble spciale commence
midi.
Nuage de Houx participait lune
des rencontres, celle qui
dpartagerait les meilleurs
combattants. Pendant ce temps, lors
du concours de chasse, Nuage de
Lion affronterait un apprenti du Clan
du Vent. Lorsque Nuage de Geai y
pensait, la jalousie lui rongeait le
cur.
Des pierres dvalrent lboulis
quand toile de Feu bondit dans la
clairire. Nuage de Geai prfra
entrer dans la tanire de Feuille de
Lune plutt que dassister au dpart
des concurrents impatients. Il essaya
de se boucher les oreilles pour ne
pas entendre le meneur leur
souhaiter bonne chance. Il entendit
tout de mme la cavalcade de ses
camarades qui sengouffraient dans
le tunnel.
Un silence trange sabattit sur le
camp.
Nuage de Geai, tu peux maider
prparer des cataplasmes ?
demanda la gurisseuse depuis la
rserve.
Le novice se fora chasser ses
ides noires et rejoignit son mentor.
Il se mit mcher des feuilles
doseille rapportes plus tt.
Pendant ce temps, Petit Givre et
Petit Renard jouaient dans la
clairire.
Noubliez pas, leur rappela
Fleur de Bruyre, vous devez tous
les deux me rapporter un scarabe,
de la mousse et une mouche.
Cest moi qui vais gagner ! se
vanta Petit Givre.
Non cest moi ! rtorqua son
frre. Je les trouverai le premier, et
ce sera moi le champion !
Leurs miaulements rsonnaient
dans le camp dsert. Nuage de Geai
ressentait ce vide comme la faim
creuse lestomac.
Est-ce que je suis condamn
toujours rester lcart ? se
demanda-t-il.
Il y en a suffisamment, prsent.
Les paroles de Feuille de Lune le
tirrent soudain de ses penses. On
pourrait traiter les gratignures de
tous les guerriers des Clans jusquau
dernier.
Nuage de Geai recracha une
ultime bouche de pulpe doseille et
se redressa. Il se lcha les pattes
pour se dbarrasser du got du
remde.
Je dois assister lAssemble,
au cas o il y aurait des blesss,
annona-t-elle. De plus, je ne raterai
le combat de ta sur pour rien au
monde. Tu veux venir avec moi ?
Nuage de Geai secoua la tte.
Hors de question quil y aille en
simple spectateur.
Comme tu veux.
Elle sortit de sa tanire sans tenter
de le convaincre.
Une fois seul, il se sentit perdu.
Au loin, il distinguait les cris excits
des guerriers et de leurs apprentis. Il
aurait voulu hurler au Clan des
toiles que ctait injuste, mais il ne
voulait pas se comporter comme un
chaton, mme si on le traitait comme
tel. Au lieu de cela, il entreprit de
ranger les herbes, de faire des piles
de feuilles bien nettes, daligner les
cataplasmes au cas o un guerrier
reviendrait bless.
Soudain, une impression trange
lenvahit ; des fourmillements
parcoururent sa queue, remontrent
le long de son chine, et sa fourrure
se hrissa. Tout coup, des images
terribles dferlrent dans son esprit.
Il se retrouvait enterr, incapable
de respirer, la gueule pleine de terre
qui empestait le renard et le
blaireau. Terrifi, il ne parvenait
plus rflchir. O tait le renard ?
Et le blaireau ? Il sattendait tout
instant ce que leurs crocs se
referment sur lui. Il regarda
dsesprment tout autour de lui, et
ne vit que de la terre effondre. Au-
dessus de lui, il aperut une petite
lumire, qui disparut aussitt quand
un nouveau glissement de terrain lui
projeta de la terre dans les yeux et
les oreilles. Il tait enterr vif !
laide ! voulut-il crier, sans
succs.
Il tenta de creuser dsesprment
pour trouver une issue. Le Clan des
toiles tait-il si du par lui quil
avait ordonn la terre de
lengloutir ? Il battit vainement des
pattes arrire pour essayer de
remonter. Ses poumons le mettaient
au supplice. Il voyait ses pattes
gratter juste devant son museau.
Cependant, ce ntaient plus ses
propres pattes grises ; elles taient
larges et couvertes dune fourrure
dore et paisse, bombe au niveau
des griffes.
Il comprit alors quil voyait par
les yeux de Nuage de Lion !
Par un effort de volont, Nuage de
Geai chassa les images de son esprit
et retrouva la tanire, lodeur des
feuilles et le silence qui rgnait dans
la combe.
O tait Nuage de Lion, prsent
?
Le concours de chasse !
Son frre devait traquer une proie
le long de la frontire du Clan de
lOmbre
Vif comme lclair, Nuage de
Geai jaillit de la tanire et se rua
vers la fort, tous les sens en alerte.
Il se faufila entre les arbres aussi
vite quun serpent. Il devait
retrouver Nuage de Lion avant que
sa vision ne devienne ralit.
Nuage de Houx regarda Nuage de
Lion et Nuage de Brume grimper la
cte et disparatre entre les arbres
pour chasser. Signe de son
excitation, le poil de son frre se
dressait sur son chine.
Bonne chance ! songea
lapprentie.
Nuage de Houx, tu es prte ?
demanda toile Solitaire.
Celle-ci pivota. Nuage de
Myosotis lattendait dj au milieu
du cercle form par les guerriers et
les apprentis venus assister au
combat. La novice du Clan du Vent
la dfiait du regard, la tte bien
droite.
Allez, Nuage de Houx ,
lencouragea Griffe de Ronce. Il se
tenait prs de Poil de Fougre, lil
brillant.
La jeune chatte noire entendait les
murmures enthousiastes de la foule.
Elle tait si nerveuse quelle avait
limpression quun poisson frtillait
dans son ventre. Rsolue nen rien
montrer, elle saccroupit face son
adversaire, les yeux plisss.
On ne sort pas les griffes ,
ordonna toile Solitaire en balayant
le sol de sa queue.
Nuage de Houx banda ses
muscles. Elle se mfiait de
lapprentie au pelage brun clair qui,
malgr sa petite taille, avait deux
lunes dexprience de plus quelle et
des muscles bien visibles sous son
pelage luisant.
Commencez !
Nuage de Myosotis bondit. Elle
percuta Nuage de Houx, la renversa
au sol et lui mordit la peau du cou.
Pas suffisamment pour la blesser,
mais assez pour lui couper le
souffle. Elle nallait tout de mme
pas se faire battre si facilement !
Nuage de Myosotis lavait attrape
comme un vulgaire lapin.
La novice du Clan du Tonnerre
rflchit un instant. Elle rentra la tte
dans les paules et, dune ruade, elle
frappa Nuage de Myosotis de ses
deux pattes arrire. Puis elle fit une
roulade avant en emportant son
adversaire avec elle. Celle-ci se
retrouva sur le dos et ouvrit les
mchoires. Nuage de Houx se releva
dun bond et repartit la charge,
mais sa rivale esquiva son attaque et
se rua sur elle.
Lapprentie du Clan du Tonnerre
sauta aussi haut quelle put et
retomba sur le dos de sa
concurrente. En la serrant entre ses
pattes, elle la fit basculer et lui
bourra le ventre de coups bien
sentis.
Aussi glissante quun serpent,
Nuage de Myosotis se tortilla tant et
si bien quelle sarracha sa prise.
Elle se dressa sur ses pattes arrire
pour assener Nuage de Houx une
pluie de coups de pattes avant. La
jeune chatte noire limita et toutes
deux saffrontrent comme des
livres bagarreurs.
Finissons-en, Nuage de
Myosotis ! lana Plume de Jais.
Fais-la tomber ! feula Poil
de Fougre.
Quest-ce que jessaie de faire,
ton avis ? songea lapprentie du
Clan du Tonnerre.
Le museau de Nuage de Houx
commenait la brler. Les coups
de son opposante taient puissants et
bien viss, et elle-mme commenait
faiblir. Elle inspira profondment,
plongea en avant et glissa la tte
entre les pattes arrire de Nuage de
Myosotis pour la faire basculer. Puis
elle pivota et planta ses crocs pas
trop fort, tout de mme dans la
peau du cou de lautre chatte tout en
lui enfonant le menton dans la terre.
Lapprentie du Clan du Vent poussa
un feulement furieux en se dbattant
sauvagement, mais Nuage de Houx
avait plant ses griffes dans le sol de
chaque ct de son corps pour
lempcher de se librer.
Cest fini ! annona toile
Solitaire. Nuage de Houx lemporte
!
Les guerriers du Clan du Tonnerre
miaulrent de joie et Nuage de Houx
relcha la perdante.
Bien jou, haleta celle-ci en se
relevant. Ton mouvement final tait
gnial !
Merci. Toi aussi, tu tes bien
battue.
Flicitations, Nuage de Houx !

Griffe de Ronce sapprocha de sa


fille et lui caressa le flanc dun
ample geste de la queue.
Moi, elle ne maurait pas battu
si facilement , siffla une voix toute
proche.
Nuage de Myosotis dcocha un
regard noir Nuage de Lierre, une
novice du Clan de lOmbre.
Tu veux parier ? la dfia Nuage
de Houx.
Une victoire, a suffit , lui
rpondit son mentor en lui donnant
une pichenette sur loreille.
Le guerrier la couvait dun regard
empreint de fiert.
Soudain, lapprentie aperut une
silhouette grise familire qui
cavalait en haut de la pente.
Nuage de Geai ! Tu viens de
rater ma belle victoire !
Son frre ne semblait pas
lentendre. Il filait entre les arbres,
droit vers la frontire du Clan de
lOmbre. Par le Clan des toiles,
mais que manigance-t-il encore ?
se demanda-t-elle.
Nuage de Geai fonait vers le
territoire ennemi en repensant
lodeur pestilentielle de sa vision. Il
y avait un terrier de blaireau
abandonn prs de la frontire du
Clan de lOmbre, creus dans une
ancienne renardire. Sa mre la lui
avait dcrite. Jadis, elle avait aid
les siens chasser la femelle
blaireau qui loccupait, peu aprs
larrive des quatre Clans autour du
lac.
chaque foule, il plantait ses
griffes dans lherbe pour se donner
plus dlan. Malgr les senteurs
fraches qui lui parvenaient du lac, il
se concentrait sur le fumet du
blaireau, le guettait au dtour de
chaque arbre. Son instinct et ses sens
ne suffisaient pas le guider dans ce
territoire inconnu. Il sarrta net, la
truffe leve, et commena
sorienter grce ses moustaches.
Clan des toiles ! Permettez-moi
de voir un instant ! Je dois le
retrouver ! implora-t-il en silence.
Soudain, la puanteur du blaireau
lui parvint. Elle tait vente et
mle celle du renard. Il tourna la
tte en tous sens en se demandant o
se trouvait son frre. Puis il entendit
des pas marteler le sol couvert de
feuilles mortes, droit devant lui.
Il flaira aussitt Nuage de Lion.
Puis Nuage de Brume.
Et un cureuil.
Ils laissaient dans leur sillage des
vagues dexcitation brlantes. Tout
coup, Nuage de Geai comprit avec
horreur que les deux apprentis
pourchassaient lcureuil vers la
source du fumet du blaireau. Ils
allaient fouler le sol l o il ntait
plus stable, l o la terre les
engloutirait
Non !
Son cri rsonna dans la fort. Il
slana, affol. Puis il ressentit un
choc terrible qui lobligea
sarrter.
Les bruits de pas staient tus. Il
nentendait plus que le grattement
des griffes de lcureuil qui grimpait
un arbre. Un silence de mort
rgnait prsent sur la fort.
Nuage de Lion ! hurla-t-il en
slanant de plus belle.
Il trbucha car, sous ses pattes, le
terrain devenait accident. Le soleil
lui brlait le dos, prsent. Il tait
dans une clairire, et des rochers lui
barraient le passage.
Sa fourrure se hrissa lorsquil
entendit enfin des miaulements
touffs venus den haut.
laide !
Clan des toiles, sauvez-nous !

Nuage de Geai tta le terrain


toute vitesse et commena
escalader les pierres. O taient-ils
tombs ? Le sol tait toujours dur
sous ses pattes. Il monta encore un
peu, puis la pente sadoucit et il se
retrouva enfin sur un terrain plat, qui
redescendait aussi sec. Il commena
glisser vers lavant. Son sang
battait contre ses tempes. Et si je
tombe, moi aussi ? Il se remmora
sa vision : la terre qui lui bouchait
les oreilles et les yeux, ses poumons
qui le brlaient Il sortit les
griffes, qui crissrent sur la pierre
lorsquil sengagea dans la descente,
mi-rampant, mi-drapant.
Soudain, ses pattes avant
senfoncrent dans du sable, qui se
souleva comme si quelque chose
gigotait dessous.
Ils sont l !
Accroupi, il se mit creuser aussi
vite que possible.
laide ! hurla-t-il en esprant
que quelquun lentendrait. Par ici !

Les griffes de ses pattes arrire


riprent il glissa et ses pattes avant
senfoncrent de nouveau.
Clan des toiles, au secours !
Dune ruade, il se redressa en
ignorant la douleur de ses muscles
douloureux. Il ne pouvait pas
abandonner maintenant. Il
sapprocha de nouveau du bord pour
se remettre louvrage. Leffort tait
tel quil tremblait de tous ses
membres. Il avait creus si
profondment que son menton frlait
le trou. Une vague de terreur le
submergea. Sa vision lui revint, si
nette quil crut quil avait de la terre
plein la gorge.
Soudain, il frla une fourrure.
Dans un regain despoir, il y planta
ses griffes et tira de toutes ses
forces. Celui quil avait retrouv se
tortilla dans tous les sens pour
remonter plus vite la surface et
Nuage de Geai parvint finalement
le hisser jusquaux rochers.
Crachant et hoquetant, Nuage de
Lion seffondra prs de lui. Nuage
de Geai replongea ses pattes dans le
sable. Nuage de Brume sy trouvait
toujours.
Que se passe-t-il ?
Le miaulement stupfait de Plume
de Jais rsonna derrire lui. Sans
sarrter un instant de creuser,
Nuage de Geai rpondit au guerrier
du Clan du Vent dans un cri strident :
La tanire sest effondre !
Nuage de Lion et Nuage de Brume
ont t engloutis !
Aussitt, le matou saccroupit
son ct et pelleta son tour aussi
vite quil le put pour sauver son fils.
Un crissement de griffes sur les
rochers derrire eux les avertit de
larrive dautres guerriers.
Plume de Jais ? haleta Nuage de
Myosotis.
Nuage de Brume est toujours
enseveli ! ahana le guerrier du Clan
du Vent.
Nuage de Brume ? miaula
Belle-de-Nuit, horrifie. Elle se
glissa prs de Nuage de Geai et se
mit creuser elle aussi. Mon petit
! Mon cher petit !
cet instant, Nuage de Geai sentit
un nouveau mouvement dans le
sable.
Je lai trouv !
Plume de Jais plongea ses pattes
dans le sable devant lapprenti du
Clan du Tonnerre. Grognant sous
leffort, il parvint arracher son fils
des entrailles de la terre. Une pluie
de sable piqua le museau et les yeux
de Nuage de Geai. Il tendit loreille,
guettant la respiration de lapprenti.
En vain.
Allez chercher Feuille de Lune !
hurla-t-il.
Je suis l !
Est-ce que tu peux les sauver ?
demanda-t-il son mentor. Je suis
venu aussi vite que possible, mais
Nuage de Lion respire, lui
apprit la gurisseuse. Jai enlev la
terre bloque dans sa gorge.
Nuage de Geai sentit Nuage de
Brume remuer prs de lui et crut un
instant quil avait repris conscience.
Puis il comprit que ctait Feuille de
Lune qui lui avait ouvert les
mchoires.
Tes pattes sont plus fines que
les miennes, lui dit-elle. Essaie de
dgager sa gueule.
Nuage de Geai rentra les griffes.
Il se concentra pour cesser de
trembler et introduisit doucement
une patte dans la gueule de
lapprenti du Clan du Vent. Il
distinguait nettement les battements
du cur de Plume de Jais, prs de
lui. Laura de concentration qui
manait de Feuille de Lune
constituait la seule source de calme
quil percevait. Il y puisa les
ressources ncessaires pour
accomplir sa tche.
Soudain, Nuage de Brume se mit
tousser et son corps se tordit tandis
quil vomissait la terre obstruant son
estomac et ses poumons.
Il va sen sortir ? murmura
Belle-de-Nuit.
Oui, je te le promets, lui
rpondit Feuille de Lune.
Merci, chuchota Plume de Jais.
Je donnerai jusqu la dernire
goutte de mon sang pour sauver ton
petit, souffla doucement la
gurisseuse Plume de Jais. Tu le
sais.
La tension entre les deux flins
tait si palpable quelle crpitait
dans lair.
Notre petit a eu de la chance
que Nuage de Geai soit l, intervint
Belle-de-Nuit dun ton sec.
Nuage de Geai ? articula
Nuage de Lion.
Le novice se tourna et saccroupit
prs de son frre.
Toi aussi, tu las chapp belle.
Jai cru que jallais rejoindre
le Clan des toiles , miaula le
rescap.
Le jeune matou gris tigr fut
soulag dentendre que sa
respiration tait rauque, mais
rgulire. Puis les moustaches de
Feuille de Lune lui frlrent la joue.
Ils ont eu de la chance que tu
sois l.
Jai failli arriver trop tard.
Ils te doivent la vie. Tu as t
assez courageux pour tenter de les
sauver tout seul. Du bout de la
queue, elle lui donna une pichenette
sur lpaule. Viens, ramenons-les
la combe.
Nuage de Geai tendit la patte pour
que Nuage de Lion puisse lcher les
graines de pavot poses sur ses
coussinets. Ce quil fit avec un
ronron reconnaissant. Il tremblait
toujours, mme sil tait roul en
boule dans le nid de Nuage de Geai,
prs de Nuage de Brume.
Nuage de Lion avait russi
rentrer au camp sur ses propres
pattes. Nuage de Houx et Poil
dcureuil lavaient paul pour
faciliter sa progression laborieuse,
pendant que Griffe de Ronce allait
chercher toile de Feu.
Belle-de-Nuit avait port Nuage
de Brume comme un chaton. Les
pattes arrire de lapprenti avaient
tran sur le sol, mais il tait bien
trop secou pour sen plaindre.
Plume de Jais avait march ct de
sa compagne pendant tout le trajet.
La guerrire avait refus son aide,
prfrant se charger seule de son
fils, comme si elle craignait de le
perdre de nouveau tout instant.
prsent, elle tait love contre lui
pour le rchauffer. Leurs deux
respirations suivaient le mme
rythme.
Essaie de les persuader de
dormir, miaula Feuille de Lune son
apprenti. Je vais annoncer aux autres
quils vont bien.
Les ronces frmirent sur son
passage lorsquelle sortit rejoindre
toile de Feu, Plume de Jais, Nuage
de Myosotis, Griffe de Ronce et Poil
dcureuil qui attendaient
anxieusement dans la clairire.
Je moccupe de les endormir ,
murmura Belle-de-Nuit.
Nuage de Geai perut le
frottement doux de sa queue quelle
passait et repassait sur les fourrures
crottes des deux apprentis.
Tu as t formidable.
Le souffle de Nuage de Houx lui
chatouilla loreille. Sa remarque le
plongea dans lembarras. Pourquoi
fallait-il quelle le traite en hros ?
Plume de Jais lavait lui aussi
flicit pendant quils rentraient au
camp.
Tu tes comport en vritable
guerrier , lui avait-il dit.
Lapprenti gurisseur navait pas
du tout cette impression. Sil avait
t plus rapide, il aurait pu prvenir
Nuage de Lion. Si sa ccit ne
lavait pas ralenti
Nuage de Lion et Nuage de
Brume nauraient pas t blesss si
jtais arriv plus tt, rtorqua-t-il
sa sur.
Et comment les as-tu trouvs ?
Il sentait son regard sur lui, aussi
chaud quun rayon de soleil midi.
Ils poursuivaient un cureuil
leur proie aurait pu dtaler
nimporte o.
Jai eu une vision , avoua-t-il
aprs une seconde dhsitation. La
panique le reprit lorsquil se
remmora les sensations
dtouffement, le got de la terre
dans sa gueule et la vue des pattes
qui grattaient dsesprment devant
son museau. Quand jai vu la
couleur des pattes qui grattaient, jai
compris que ce ntaient pas les
miennes, mais celles de Nuage de
Lion.
Quand tu les as vues ? rpta-
t-elle dans un hoquet de stupeur. Tu
as vu ses pattes ?
Chut ! Il regretta soudain de
le lui avoir dit. Si le Clan des
toiles pensait quil essayait de se
vanter, il risquait de lui enlever ces
rares moments o il recouvrait la
vue. Il tenta tout de mme
dexpliquer sa sur : Parfois,
dans mes rves et mes visions,
jarrive voir. Cest difficile
dcrire. Cest cest diffrent ,
conclut-il, faute de mieux.
Nuage de Houx ronronna
bruyamment.
Le Clan des toiles a d
taccorder ce don pour une bonne
raison. Je savais que tu ferais un
gurisseur formidable.
Elle frotta son museau contre le
sien puis sortit dans la clairire.
Nuage de Geai soupira. Sil tait
soulag que sa sur ne lui ait pas
pos de question embarrassante, il
sinquitait pour la suite. tait-ce
donc l ce qui lattendait ? Une vie
part, que personne ne comprendrait ?
Nuage de Geai ! lappela Griffe
de Ronce depuis lextrieur. Viens
avec nous jusquau lac pour la fin de
lAssemble.
toile de Feu va donner la
liste des gagnants ! ajouta Nuage
de Myosotis, tout excite.
Nuage de Geai frmit. Il navait
aucune envie dassister aux
rjouissances des autres apprentis. Il
se tourna vers Nuage de Lion et
Nuage de Brume. Belle-de-Nuit
avait tenu sa promesse : les deux
novices dormaient profondment.
Qui va veiller sur eux ?
demanda-t-il pour trouver une
excuse afin de rester au camp.
Moi, annona Feuille de Lune.
Viens, Nuage de Geai, le
supplia Nuage de Houx. Ce sera
marrant.
Tu devrais en profiter pour
faire la connaissance des apprentis
des autres Clans. Tu nen as pas
encore eu loccasion.
contrecur, il suivit donc ses
camarades vers le lac. Plume de Jais
et Nuage de Myosotis sen furent
rejoindre le Clan du Vent, et toile
de Feu sloigna vers les autres
meneurs, prs de la rive. Griffe de
Ronce sassit flanc de colline dans
lattente des rsultats. Nuage de
Geai, Poil dcureuil et Nuage de
Houx limitrent.
Je navais pas vu les Clans
aussi dtendus depuis la fin du
Grand Priple, commenta le
lieutenant.
Mme le Clan de lOmbre
semble content, rpondit Poil
dcureuil, qui irradiait de bonheur.
Mais toile de Jais regarde
tout le monde de haut, aussi fier
quun merle, comme si ses apprentis
avaient remport toutes les
preuves, glissa Nuage de Houx.
Clans des bois, des collines et
des ruisseaux !
Les flins se turent lappel du
chef.
Tous nos apprentis ont donn le
meilleur deux-mmes aujourdhui.
Ils ont chass et se sont battus
comme de vritables guerriers !
Des miaulements enjous
slevrent de tous les Clans.
Aprs les dlibrations, toile
du Lopard, toile de Jais, toile
Solitaire et moi avons dcid que le
rsultat des rencontres tait nul.
Chaque Clan a prouv quil mritait
la confiance du Clan des toiles.
Cest injuste ! feula Nuage de
Chouette, soutenu par lautre
apprenti du Clan de lOmbre, assis
prs de lui. Jtais le meilleur
chasseur ! Nuage de Lion et Nuage
de Brume ne sont mme pas revenus
!
Chut ! lui souffla une guerrire
du Clan de lOmbre. Ils ont failli
mourir.
Ce nest pas grave, lui dit
toile de Jais. Nous savons tous qui
a vraiment gagn, mme si nous
devons partager la victoire. Tu auras
le droit de choisir ta pice de gibier
le premier quand nous rentrerons au
camp.
Et parmi les apprentis du Clan
de la Rivire, Nuage de Grenouille
mangera le plus beau poisson pour
rcompenser ses talents de chasseur.
Nuage de Myosotis recevra le
plus gros lapin, lana toile
Solitaire. Elle a grimp le Vieux
Chne jusquau sommet !
Nuage de Geai baissa le museau.
Il ne tenait vraiment pas entendre
quel point tous les autres apprentis
avaient excell.
Et pour le Clan du Tonnerre,
annona toile de Feu, Nuage de
Houx pourra choisir la premire sa
pice de viande. Alors quelle est
apprentie depuis peu, ses techniques
de combat sont impressionnantes.
Nuage de Geai perut la fiert de
sa sur et se maudit de se sentir
jaloux delle.
Bravo, grommela-t-il. Je ferais
mieux de rentrer voir si Feuille de
Lune a besoin de moi.
Reste encore un peu, sil te
plat , limplora-t-elle.
Nuage de Geai se dtourna sans
rpondre. Il commenait grimper
la colline lorsquune voix du Clan
du Vent retentit de nouveau.
Il y a un apprenti qui mrite
encore plus que les autres quon le
mentionne , lana toile Solitaire.
Nuage de Geai continua
davancer.
Nuage de Geai !
Lapprenti sarrta net.
Aujourdhui, ce jeune novice du
Clan du Tonnerre a gagn la
reconnaissance de tous pour son
courage et sa rapidit dintervention.

Nuage de Geai fut gn de sentir


les regards curieux de tous les
guerriers sur sa fourrure. Il se tourna
gauchement vers eux.
Il a sauv deux apprentis, ajouta
toile de Feu. Ils ont failli prir
touffs lorsquun vieux terrier de
blaireau sest effondr sur eux.
Nuage de Geai les a retrouvs juste
temps et les a tirs de l.
Les miaulements choqus se
murent en vivats. Ils lacclamaient !
Nuage de Houx et Poil dcureuil se
frottrent contre lui.
Sa sur posa sa truffe contre sa
joue.
Tu es un hros !
Est-ce quun aveugle peut tre
un hros ? se demanda le jeune chat.
Pourquoi pas
Cette Assemble a t une
russite, miaula toile de Feu
lorsque le silence revint. Elle ma
rappel le Grand Priple. Notre
deuxime nouvelle saison passe ici
dbute ainsi sous les meilleurs
auspices. Beaucoup de choses ont
chang, mais nous sommes toujours
de vritables guerriers !
De vritables guerriers
Comme sil plongeait dans de leau
glace, Nuage de Geai se souvint
quel point il stait senti perdu lors
de son combat contre le Clan de
lOmbre, quel point il avait
regrett de ne pouvoir tre voyant
pour se dfendre et dfendre son
Clan. Le Clan des toiles avait donc
dcid quil devrait devenir
gurisseur.
Nuage de Geai ne voulait pas de
lot de consolation. Il voulait que les
choses changent. Il repartit vers la
fort. Peu importait que les chefs des
Clans le considrent comme un
hros. Il ne serait jamais un
vritable guerrier.
Belle-de-Nuit stait endormie au
ct des deux apprentis. Feuille de
Lune somnolait dans son nid.
Est-ce que lAssemble est
termine ? demanda-t-elle dans un
miaulement ensommeill lorsque
Nuage de Geai entra dans la tanire.
Presque. Les autres seront
bientt de retour.
Il tendit loreille et fut soulag
dentendre les respirations lentes et
profondes de Nuage de Brume et de
Nuage de Lion. Le poids des
vnements de la journe sabattit
soudain sur lui et il neut plus quune
seule envie : se rouler en boule dans
son nid. Cependant, les deux
convalescents en avaient besoin plus
que lui.
Il sortit donc pour rassembler du
bout des griffes quelques boules de
mousse. Il les posa sur la pile de
ronces sches prs de la tanire pour
se faire une litire de fortune. Il
tourna plusieurs fois sur lui-mme
avant de sy coucher. Il avait tant
creus quil avait toujours mal aux
griffes. De la terre y tait encore
incruste, mais il tait trop fatigu
pour les nettoyer. Il se contenta de
poser son museau dessus et de
fermer les yeux.
Nuage de Geai.
Le miaulement de Feuille de Lune
le fit sursauter.
Est-ce que tout va bien ?
senquit-il, inquiet.
Son mentor lui posa doucement
une patte sur lpaule pour quil
reste couch.
Ne bouge pas, dit-elle en
poussant vers lui une petite chose
douce et chaude qui sentait bon la
souris. Je me disais que tu devais
avoir faim.
Merci, murmura-t-il.
Tu as t formidable,
aujourdhui.
Tandis quelle regagnait sa
tanire, une trange sensation
dclencha des fourmillements sous
la fourrure de lapprenti. Feuille de
Lune lui avait parl sur un ton
trange, comme si elle le craignait.
Non. Son imagination devait lui
jouer des tours.
Lodeur du rongeur lui fit monter
leau la gueule. Ses camarades
ntaient pas encore revenus de
lAssemble, et Nuage de Geai
savoura le calme qui rgnait sur la
combe. Lesprit tranquille, il dvora
sa souris puis se rallongea pour
dormir.
Nuage de Geai ouvrit les yeux. Il
se trouvait dans un endroit inconnu,
au sommet dune gorge sablonneuse.
Au-dessus de lui, la vote nocturne
stendait telle une rivire noire
seme dtoiles. Il ny avait pas un
buisson pour labriter, pas de
douces fougres charges dodeurs
de gibier, rien que quelques
buissons piquants et autres rochers
lisses qui projetaient leurs ombres
sur le sol comme autant de flaques
noires. Un parfum familier lui
chatouilla la truffe.
toile de Feu.
Nuage de Geai balaya le ravin du
regard la recherche du chef du
Clan du Tonnerre. Sans succs.
Soudain, un long miaulement lui
parvint depuis les racines dun arbre
au bout du ravin.
Curieux, lapprenti sapprocha et
vit, au pied de larbre, le contour
dune ouverture. La silhouette
baigne de lune dtoile de Feu se
dcoupait sur le trou sombre. Nuage
de Geai se tapit derrire une racine.
Je nchouerai pas ! miaula
son chef.
Que faisait-il ici ? qui parlait-il
? Nuage de Geai jeta un coup dil
au-dessus de sa cachette. Il aperut
un trs vieux matou assis dans
lombre de larbre.
Parfois, le destin dun seul chat
nest pas le destin de tout un Clan ,
dclara lancien dune voix rauque.
toile de Feu semblait confus. Sa
respiration sacclra lorsque son
interlocuteur reprit la parole, dune
voix plus douce.
Ils seront trois, parents de tes
parents, dtenir le pouvoir des
toiles entre leurs pattes.
Le cur de Nuage de Geai
semballa. Une vision lui brla
lesprit : il se vit auprs de Nuage
de Lion et de Nuage de Houx. Leurs
yeux brillaient, et leurs muscles
puissants roulaient sous leur
fourrure. Il acquit alors la certitude
trange que les trois chats de la
prophtie ntaient autres que Nuage
de Houx, Nuage de Lion et lui-
mme.
Une vague de froid lenvahit et fit
hrisser ses poils. L tait sa
destine et toile de Feu, qui le
savait depuis le dbut, avait choisi
de nen rien rvler. Pour quelle
raison ? Avait-il peur que son Clan
abrite trois chats aussi puissants ?
Nuage de Geai rprima le
ronronnement qui montait dans sa
gorge pour ne pas se faire reprer.
Soudain, tre aveugle navait plus
dimportance. Plus rien navait
dimportance face cette prophtie,
qui leur promettait tous trois un
destin sans pareil. Feuille de Lune
avait raison de le craindre. Tous ses
camarades devaient le craindre. Et
pas seulement lui, mais aussi Nuage
de Lion et Nuage de Houx.
Un jour, nous serons si puissants
que le Clan des toiles nous obira
!
Lauteur
Pour crire La guerre des Clans,
Erin Hunter puise son inspiration
dans son amour des chats et du
monde sauvage. Erin est une fidle
protectrice de la nature. Elle aime
par-dessus tout expliquer le
comportement animal grce aux
mythologies, lastrologie et aux
pierres leves.
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www.pocketjeunesse.fr
Titre original : The Sight
La srie La guerre des
Clans a t cre par
Working Partners Ltd,
Londres.
2007, Working Partners
Ltd.
Publi pour la premire
fois en 2007 par Harper
Collins Publishers.
Tous droits rservs.
Couverture Amlie
Rigot
2011, 2012, ditions
Pocket Jeunesse, un
dpartement dUnivers
Poche, pour la traduction
franaise et la prsente
dition.
ISBN : 978-2-266-23049-
0
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