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LE RETOUR DE L'INDIGNE

Jean-Loup Amselle

Editions de l'E.H.E.S.S. | L'Homme

2010/2 - n194
pages 131 138

ISSN 0439-4216
Article disponible en ligne l'adresse:
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http://www.cairn.info/revue-l-homme-2010-2-page-131.htm
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Pour citer cet article :
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Amselle Jean-Loup, Le retour de l'indigne,
L'Homme, 2010/2 n194, p. 131-138.
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Distribution lectronique Cairn.info pour Editions de l'E.H.E.S.S..
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LE SUJET DE CE LIVRE COLLECTIF dit par Carmen Salazar-Soler et
Valrie Robin Azevedo se situe dans le prolongement du volume dit prc-
demment par Valrie Robin Azevedo, dont il reprend dailleurs certains
textes
1
. Il est important puisquil traite de lensemble des Amriques (cf. la
contribution de Jean-Pierre Lavaud et de Franoise Lestage) mais aussi parce
quil concerne, en fait, plus largement lensemble du monde.
Le monde post-guerre froide nest-il pas entr dans une phase de conflits
verticaux ethniques ou religieux, situation qui avait t thmatise par
Samuel Huntington dans son livre clbre Le Choc des civilisations ?
La ralit est videmment moins simple et cest tout le mrite du prsent
ouvrage dapporter, grce des tudes de cas circonstancies, sinon une
rponse cette question dailleurs mal pose, du moins des lments din-
formation permettant dclairer le lecteur.
On ne peut manquer, en effet, dtre frapp par la monte et la diffu-
sion, depuis une quinzaine dannes, dans les pays dAmrique centrale et
du Sud, de politiques multiculturalistes dinspiration anglo-saxonne et
onusienne, cest--dire de politiques de reconnaissance, de visibilisation
et de renforcement (empowerment) de peuples labelliss, tort ou raison,
comme autochtones, originaires ou indignes. Ces politiques, relayes par
les associations et ONG locales, sadressent bien sr aux populations
catgorises comme amrindiennes, mais aussi toutes les populations que
lon peut nommer, pour aller vite afro-latino-amricaines .


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L HOMME 194 / 2010, pp. 131 138
Le retour de lindigne
Jean-Loup Amselle
propos de Valrie Robin Azevedo & Carmen Salazar-Soler, eds, El Regreso de
lo indigena. Retos, problemas y perspectivas, Lima, IFEA, 2009.
1. Valrie Robin Azevedo, ed., LOrdinaire latino-amricain, 2006, 204 : (Des)illusions des politiques
multiculturelles.
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Quand on parle de populations amrindiennes, on veut se rfrer aux
populations qui revendiquent en partie ou en totalit une origine amrin-
dienne, la question tant, ds lors, de savoir ce qui fonde, de faon lgitime
ou non, cette amrindianit .
Il faut dailleurs mentionner que cette question, pour la majeure partie
de lanthropologie amricaniste ou de lanthropologie tout court, nen est
pas une, la diffrence de la position adopte par la plupart des contribu-
teurs de ce livre. En effet, pour lanthropologie dominante, les Indiens
existent puisque lanthropologie les a rencontrs ! Ainsi, dans une pers-
pective indigniste nouvelle manire ou plutt indianiste , il existe des
ethnies amrindiennes dont lexistence est atteste par des ethnonymes
sans que lon sinterroge un seul instant sur le mode dexistence de ces
catgories ethniques, leur mode dapparition, leur historicit, leur champ
smantique, leur performativit, etc. En outre, la perptuation ou la survie
de certaines de ces ethnies ou de ces populations amrindiennes, en parti-
culier celles dAmazonie, tant menace par la globalisation et ses diff-
rents avatars (exploitation ptrolire, extension de lagriculture et de
llevage, dforestation, etc.), certains anthropologues ont t amens
prendre, dans une perspective indigniste, indianiste ou prservation-
niste , la dfense de ces communauts sans sinterroger une seule seconde
sur les tenants et les aboutissants de leurs revendications. une phase de
mise entre parenthses des organisations indignes ou des ONG locales,
phase destine permettre lanthropologue daccder ses vrais objets
la parent, la religion a succd une phase dans laquelle lanthropo-
logue apprhende son objet en sidentifiant lui ou plutt la cause quil
dfend. Cest ce quon peut nommer une posture primitiviste, posture qui
est celle de nombreux anthropologues amricanistes ou pas et qui saccorde
dans bien des cas avec des positions postcoloniales puisque, lvidence,
il existe un lien trs troit entre primitivisme et postcolonialisme.
Le livre dirig par Valrie Robin Azevedo et Carmen Salazar-Soler se
situe aux antipodes de cette conception : il sattache au contraire en
dfinir la gnalogie. De fait, il prend sens au sein de tout un courant
dtudes sur les socits dAmrique centrale et du Sud consacr la
production de lautochtone et de lindigne.
Cet ouvrage semploie donc montrer quels sont les tenants et les
aboutissants du processus dethnicisation affectant actuellement les
Amriques, processus qui ne concerne dailleurs pas seulement, comme
on la dj dit, les Amrindiens et les Inuits, mais galement ceux que lon
appelle, de faon trs significative, dans une perspective racialiste, les
Afro-descendants , cest--dire les populations qui revendiquent une
origine africaine et qui voient dans certains cas leur africanit recharge
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par des intervenants extrieurs, des Africains-Amricains venus des tats-
Unis par exemple, comme cest le cas en Bolivie.
lencontre dune vision primitiviste ou primordialiste de lidentit, les
contributeurs de cet ouvrage entendent analyser lethnicit amrindienne
comme une production sociohistorique sinscrivant, ce titre, dans un
panorama ou une scne la fois nationale et globale, lintrieur duquel
interviennent plusieurs acteurs et notamment les acteurs internationaux,
tatiques nationaux, ainsi que les ONG de toute sorte. En effet, plutt que
de commencer par le bas, comme le font en gnral les anthropologues,
Valrie Robin et Carmen Salazar partent du haut, cest--dire des diff-
rentes agences de lONU, le BIT notamment, mais aussi lUnesco.
Au sein de ce dernier organisme, il faut mentionner le rle capital jou
par des anthropologues amricanistes comme Alfred Mtraux et Claude
Lvi-Strauss en faveur de lmergence et de la reconnaissance, pour le
meilleur et pour le pire, de la notion de peuple autochtone en liaison
avec le thme de la diversit culturelle, li lui-mme celui de la bio-
diversit. On a assist l une vritable essentialisation et ftichisation de
la notion de culture (cf. Race et histoire et surtout Race et culture de
Claude Lvi-Strauss) dont on peut pleinement observer les effets actuel-
lement. Ce discours anti-universaliste, primitiviste et herdrien des orga-
nisations internationales a t repris par les ONG (quand elles nen
taient pas elles-mmes lorigine comme le montre Henri Favre dans sa
contribution) et les associations locales qui ont tout de suite peru le
profit conomique quelles pouvaient tirer de la mise en forme collective
des revendications identitaires, quil sagisse de droits portant sur le sol
ou sur le sous-sol.
La reconnaissance des peuples autochtones, originaires ou premiers,
par les organisations internationales a eu toutefois comme contrepartie la
perception de ces mmes peuples comme des espces menaces lgard
desquelles il convenait de pratiquer une anthropologie du sauvetage, en
patrimonialisant leurs coutumes, leurs traditions orales, leurs chants,
leurs danses, en un mot en sauvegardant leur patrimoine culturel imma-
triel, lun des axes fondamentaux de la politique actuelle de lUnesco.
Mais cela a signifi corrlativement le dni dhistoricit de ces socits,
de leurs capacits dinitiative, de leur agency comme disent les Amri-
cains, propageant ainsi une vision proprement passiste des socits
exotiques vues comme des socits primitives rtives au changement, au
progrs, ltat, lcriture, etc. Cest cette vision que lon retrouve au
muse du quai Branly, sorte de pyramide btie partir des conceptions
lvi-straussiennes des socits exotiques et ddie la gloire de ce grand
chamane de lanthropologie franaise.

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Pour en revenir lAmrique latine, dans les diffrents pays o cette
politique de reconnaissance des peuples autochtones a t mise en uvre,
celle-ci sest solde par la mise en sommeil des politiques dassimilation
indigniste rpublicaines axes sur le mtissage comme cela fut notam-
ment le cas au Mexique.
Comme le montre Enrique Herrera Sarmiento dans sa contribution,
certaines populations dplaces qui avaient disparu comme indignes ont
fait lobjet dune reconfiguration ethnique et sont rapparues ultrieure-
ment, comme ethnie en Amazonie bolivienne la faveur de la rforme
agraire. Toujours propos de la Bolivie, Verushka Alvizuri, dans son
article, met en relief le rle des religieux, des intellectuels et des dirigeants
dans le formatage de lethnicit aymara, de mme que la cristallisation
de cette identit rsultant de sa biologisation.
Un nombre croissant de pays dAmrique latine mettent en uvre des
politiques multiculturelles indianistes ou indignistes nouvelle manire.
La distinction entre ces deux notions est dailleurs souvent difficile tablir
comme le souligne Henri Favre dans sa contribution. Certains gouverne-
ments sont mme parvenus au pouvoir grce ces mots dordre indianistes
ou indignistes (Bolivie, quateur), et mme dans les pays conservateurs,
libraux, proches des tats-Unis tels que le Prou ou la Colombie, une
large fraction des lites politiques, intellectuelles et universitaires est
gagne ces ides. On peut renvoyer ici la contribution de Jefrey
Gamarra Carillo consacre aux frres Humala, universitaires et chercheurs
pruviens promoteurs de la race cuivre (raza cobriza), lun des deux
frres, Ollanta, ayant dailleurs t un candidat malheureux la dernire
lection prsidentielle pruvienne, en 2006.
Cette production de lindigne ou de lIndien se fait dailleurs en liaison
avec la diffusion croissante des ides postcoloniales. Lheure est donc
lethnicit et lindianit en Amrique latine, mme si le zapatisme bat de
laile et si le sous-commandant Marcos a t transform par les magazines
en icne de mode. Cette mergence de lethnicit se fait aux dpens
des schmas classistes insurrectionnels comme le foquisme ou le Sentier
lumineux au Prou, lequel ne possdait aucun caractre ethniciste.
Lhorizontalit des conflits sociaux a donc cd la place la verticalit des
luttes indignistes, tout cela se situant dans le cadre dun changement de
mentalits lchelle mondiale se traduisant par la prgnance de lidologie
new age et le dveloppement du tourisme mystique en direction des pays
du sud ou lintrieur de ceux-ci. On peut se rfrer ici aux contributions
dAntoinette Molini sur la rsurgence du mythe de lInca Cuzco, au
Prou et celle de Jacques Galinier sur les crmonies no-aztques de
Mexico tout en exprimant des interrogations sur leur livre Les No-Indiens,
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une religion du III
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millnaire paru en 2006
2
. Cet ouvrage passionnant est
en effet non dnu dambigut dans la mesure o la notion de no-
Indien dessine en creux celle dun Indien authentique, rtif aux change-
ments historiques. Ce dni dhistoricit est galement point, en matire
linguistique, par Csar Itier dans sa contribution sur le Dictionnaire
quecha-espagnol-quecha .
On peut tendre, me semble-t-il, cette remarque sur la notion de no-
indien celle de no-chamanisme qui exprime elle aussi une sorte de
rejet des anthropologues lgard des formes urbaines et contemporaines
du chamanisme, dessinant ainsi en pointill un chamanisme traditionnel
prserv de la modernit et de ses affres, et pour cette raison objet lgitime
de lanthropologie.
Le no-indianisme, le no-chamanisme et lethnicisation des popula-
tions amrindiennes ou afro-latino-amricaines forment donc un tout, un
rservoir de thmes intellectuels, idologiques et politiques lintrieur
duquel peuvent puiser aussi bien les lites des pays latino-amricains la
recherche de primitivisme que les Occidentaux en qute de solutions
leur mal-tre. Aux objectifs de subversion sociale ont en effet succd des
objectifs de repli individuel orients vers la spiritualit mystique exotique
(cela nest pas propre bien videmment au continent latino-amricain) de
sorte que les peuples autochtones, premiers ou indignes en sont venus
reprsenter lespoir de lhumanit. Tous les peuples censs tre proches de
lorigine, et donc au premier chef, ceux des forts tropicales (Amazonie,
Afrique centrale [Pygmes]) sont vus dsormais comme possdant les solu-
tions aptes calmer notre inquitude et notre stress, selon une conception
qui rcuse lide mme de progrs scientifique. Tout est dj donn, dans
une perspective qui voit lhistoire de lhumanit comme celle dune lente
dgradation. Inutile de dire que cette conception sarticule merveilleuse-
ment celle de lcologie, et en particulier celle de la deep ecology,
laquelle nest pas loigne de lanarcho-primitivisme, ce courant politique
et intellectuel prenant lui-mme appui sur une anthropologie que lon
connat bien, celle qui met en avant lide de socits contre ltat ,
contre lhistoire , contre lcriture (Clastres, Jaulin, Sahlins, etc.).
Il existe donc une articulation parfaite entre lethnicisation des
Amriques et le primitivisme du Nord, de lOccident. Et ce nest
dailleurs pas un hasard si les rvolutions indignistes dAmrique
centrale et du Sud (zapatisme, Evo Morales) fascinent ce point le public
occidental. On peut dailleurs se demander si lindignisme ou lindia-
nisme constitue bien la panace tous les maux qui affectent les


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2. Paris, Odile Jacob.
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Amriques. Est-ce bien le moyen idal de parvenir la dcolonisation,
lmancipation par rapport aux tats-Unis ? Certaines des contributions
prsentes dans ce volume montrent bien les limites de ces politiques de
reconnaissance des ethnicits indiennes ou indignes. Il apparat en
premier lieu que, dans certains pays comme la Bolivie, les recensements
effectus, en contraignant les sonds opter entre la case indigne et
la case blanche , occultent les catgories intermdiaires comme celles
de mestizo, criollo ou cholo, ce qui permet dtablir que plus de 60% de
la population bolivienne est compose dindignes. son tour, cette
imputation dindignit ou de culture indigne permet de fonder lide
dune justice indigne approprie aux populations rurales, obligeant
celles-ci se situer dans un cadre unique et les empchant de recourir
concurremment la justice tatique. On a pu observer les dgts
quexerce cette politique avec le lynchage des voleurs tel quil se pratique
en Bolivie ou au Prou, ainsi que dans dautres pays dAmrique latine,
et lexonration des coupables au nom de la culture rsultant dune telle
attitude (cf. la contribution de Valrie Robin).
Cette imputation dindignit ou dindianit pose son tour la ques-
tion du feed back anthropologique et du degr dautonomie dexpression
des subalternes . Mme si les paysans ont parfaitement le droit de
sapproprier le savoir anthropologique qui les constitue et les fige souvent
lintrieur de catgories ethniques intangibles, on ne peut pas ne pas se
demander si lindignisme reprsente vritablement une forme dexpres-
sion spontane des ruraux. Les subalternes peuvent-ils sexprimer ? pour
reprendre la formule de Gayatri Spivak ou ne doit-on pas plutt se
demander : Qui parle au nom des subalternes ? Le cas dEvo Morales,
en Bolivie, semble cet gard particulirement rvlateur. Ayant dbut sa
carrire politique comme dirigeant politique cocalero, il se souciait alors
comme dune guigne de ses origines aymara. Ce nest qu la suite de sa
rencontre avec le katarisme, en la personne dAlvaro Garcia Linera, lui-
mme membre de la bourgeoisie blanche de Cochabamba, quil a dcou-
vert ses origines indignes. Sans aller jusqu prtendre que lindignisme
est une affaire concernant au premier chef les lites blanches, il convient
nanmoins de sinterroger sur linstauration dun arc-en-ciel curieux
rassemblant anthropologues, organisations internationales, ONG et
membres des lites locales.
Enfin, ce processus dethnicisation luvre en Amrique latine incite
sintresser au phnomne de concurrence des mmoires quune telle
dmarche induit. Carmen Salazar montre dans sa contribution comment
les communauts rurales luttent de plus en plus contre les entreprises
minires en sappuyant sur un discours ethno-cologique labor en liaison
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Jean-Loup Amselle
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avec les ONG. Au Prou, mais aussi en Bolivie, ce processus se traduit
souvent par une incasation des identits locales, qui conduit son tour
oprer une hirarchisation des cultures lintrieur de lAltiplano entre
le centre cuscnien et les zones rurales dune part, et entre lAltiplano vu
comme le berceau des grandes civilisations quechua ou aymara et les
socits des basses terres amazoniennes, considres comme sauvages ,
dautre part. Ce discours repris par le pouvoir, notamment par le prsident
Alan Garcia, loccasion du soulvement rcent de populations amazo-
niennes contre les entreprises ptrolires, est sans doute lourd de conflits
venir. En effet, lethnicisation des socits latino-amricaines ne se traduit
pas seulement par la projection dun tissu discontinu de poches ethniques
sur des cartes, elle implique galement linstauration dune hirarchie des
races qui recourt une anthropologie volutionniste archaque venant en
droite ligne du XIX
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sicle (sauvages, barbares, civiliss).
Pour terminer, on voudrait signaler deux points qui mriteraient dtre
approfondis dans la continuit de ce livre. Tout dabord ce que lon pour-
rait nommer le phnomne des chasss-croiss identitaires. On peut
observer, ainsi, souvent, tant en Afrique quen Amrique latine, len-
contre du primitivisme ou de lethnicisation imputs par les organisations
internationales, les ONG et les lites politiques et culturelles locales en
direction des catgories populaires, quil existe sinon une raction de ces
catgories cette imputation, du moins des formes dexpression culturelle
qui entrent en contradiction avec ces projections venues den haut. En ce
sens, les phnomnes dethnicisation ne peuvent tre correctement
analyss que sils sont replacs dans un cadre englobant la fois national
et global et uniquement sils sont vus comme un instrument de pouvoir
au service des dominants dans le cadre dun processus visant la
fragmentation des socits.
En second lieu, on peut estimer que cet ouvrage pourrait tre enrichi
par une rflexion portant sur la notion de mtissage et des ambiguts atta-
ches cette notion. En effet, si lanthropologie et lhistoire ont fait leur
miel de la notion de mtissage, celle-ci est en gnral vigoureusement
rejete par les mouvements indignistes et indianistes. Sil nexiste plus de
populations amrindiennes ou inuits qui ne soient mtisses si tant est
quil y en ait jamais eu il reste que, pour revendiquer la lgitimit de
droits fonciers notamment, les organisations indignes ou indianistes
considrent, juste titre, quil est ncessaire daffirmer la puret de leur
origine, et donc de refuser catgoriquement la notion de mtissage. Une
seule exception me semble tre fournie par le cas des communauts du
Qubec qui fondent la lgitimit de leurs revendications foncires sur leur
caractre non-blanc et amrindien, cest--dire metis . Alors que,

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en gnral, le mtissage est synonyme de mlange, voire dabtardissement,
il est ici synonyme de puret ancestrale. Cela prouvant, sil en tait besoin,
que lon ne peut dcider a priori de la signification dun terme et que
celui-ci est fonction de son contexte dutilisation.
cole des hautes tudes en sciences sociales, LAHIC, Paris
amselle@ehess.fr
MOTS CLS /KEYWORDS : ethnie indignisme/indigenism indianisme/indianism primiti-
visme/privitism Amriques/America.
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