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Febrero , n 55 , 1993 Copyright 1993 Papeles del Psiclogo

ISSN 0214 - 7823



EVOLUCIN Y TENDENCIAS ACTUALES DE LA PSICOLOGA SOCIAL EN
AMRICA LATINA
MARITZA MONTERO.
Universidad Central de Venezuela.
Hacer un recuento de la evolucin y estado actual de la Psicologa Social en nuestra parte
del continente americano no es tarea fcil, en el sentido de que la vastedad del territorio que
cubre la Amrica que ha sido llamada Latina, la dificultad de las comunicaciones y la
pluralidad de centros acadmicos, de investigacin y de intervencin, hace que cualquier
intento de cubrir el campo a cabalidad sea casi siempre utpico. Sin embargo, la
periodicidad de los congresos interamericanos de Psicologa, la labor de publicaciones
peridicas tales como la Revista Latinoamericana de Psicologa, la Revista interamericana
de Psicologa y el Boletn de la Asociacin Venezolana de Psicologa Social (AVEPSO),
as como los aportes de otras publicaciones de carcter nacional, permiten establecer el
curso seguido por esta rama de la Psicologa en la regin.
Orgenes
El inicio acadmico de la Psicologa Social en Amrica Latina puede fijarse, para la mayor
parte del continente en la dcada del 50, surgiendo conjuntamente con la creacin de la
mayor parte de las Escuelas de Psicologa y con el reconocimiento de la necesidad social de
la profesin. En efecto, en 1952 se funda la primera escuela de Psicologa de Cuba
(Universidad Catlica de Sto. Toms de Villanueva); en 1953 aparece la primera en Brasil;
en 1954 la primera de Venezuela (Universidad Central) y ya para inicios de la dcada del
60 (en 1962 aparece la primera en Chile y poco tiempo despus se funda la primera del
Per), la disciplina est firmemente implantada en la mayora de las universidades
latinoamericanas, si bien en algunos pases (Costa Rica, por ejemplo), ello no ocurre sino
hasta los aos 70 (Dobles, 1989).
Como ya se ha dicho antes (Casaas y otras, 1984; Montero, 1989), esta Psicologa se
caracteriza mayormente por su carcter dependiente y meramente reproductor de teoras,
mtodos y temas de estudio en boga en los EE. UU. (principalmente) y Europa; si bien hay
ya en los aos 50 el principio de una lnea de investigacin que ha probado ser sumamente
fructfera en Amrica Latina: el estudio de los efectos de la cultura sobre el
comportamiento y sobre la identidad social de los habitantes de estas regiones, y a su vez,
la relacin entre esa identidad, condiciones estructurales y conciencia social, que se
transformar en los aos 70 en una fuente de produccin de conocimiento estrechamente
ligada al propio desarrollo de la subdisciplina.
Pero an antes de la creacin de las escuelas de Psicologa, ya algunas ctedras de
Psicologa Social existan como asignaturas en otras carreras universitarias: educacin,
periodismo en Cuba (Casaas y otras, Op. Cit.), economa en Brasil (Ribero de Almeida,
S.f.). Y el inters por el nivel psicosocial de explicacin de muchos fenmenos sociales y
psicolgicos est presente desde mediados del siglo pasado, en ese campo a veces un poco
impreciso que luego se delimit en diferentes ciencias sociales: antropologa, sociologa,
politologa, Psicologa Social. As, en 1841, en su Resumen de la Historia de Venezuela,
Rafael Mara Baralt dedicaba un capitulo al tema del carcter nacional usando argumentos
que volveremos a encontrar a fines del siglo XIX en Le Bon; igualmente en algunos de los
positivistas latinoamericanos que escribieron a principios de siglo se puede encontrar
captulos referentes a la Psicologa Social de los pueblos. Y en 1916 Arthur Ramos, en
Brasil, publicaba una obra titulada Introduccin a la Psicologa Social, pionera de los
libros de texto latinoamericanos en esta disciplina. Pero transcurrirn cincuenta y cuatro
aos antes de que aparezca otra obra equivalente, la de Rodrgues (1972, otro brasileo,
seguida en 1976 por la de Salazar y otros en Venezuela).
Es decir, que se necesitaron veinte aos de trabajo sistemtico a partir de la creacin de
escuelas de Psicologa y de departamentos de Psicologa Social; ms el establecimiento de
lneas de investigacin con la consiguiente produccin ligada a ellas; la formacin y egreso
de varias promociones de psiclogos y el entrenamiento en la prctica docente e
investigativa, para que la Psicologa Social latinoamericana empezase a producir medios de
estudio surgidos de su propio seno. Hasta ese momento (y todava hoy la prctica se
mantiene en muchos centros acadmicos), la formacin psicosocial se haca exclusivamente
a travs de textos producidos casi siempre en los EE. UU. La Psicologa Social estudiada
era fundamentalmente la que esos textos presentaban; desde su perspectiva se analizaban
los problemas de estudio, muchas veces tambin determinados por la influencia terica y
metodolgica que de esos manuales se desprenda, cuando no directamente tomados de
ellos.
Una segunda caracterstica que marca los inicios de la Psicologa Social es que, y ello
parece inevitable, quienes comienzan a desarrollar una prctica psicosocial sistemtica en
muchos casos se haban formado en centros acadmicos estadounidenses y europeos, o bien
deban su entrenamiento bsico a ciencias afines: Sociologa, Antropologa, Filosofa,
incluso Medicina. Esto supone por una parte la importacin, a veces acrtica (hay algunas
excepciones) de modelos, teoras, mtodos y reas de inters, y, por otra parte, sesgos
provenientes de esas disciplinas de origen, que si bien aportaban enfoques de inters, en
lugar de complementar, durante algn tiempo ocuparon el puesto que deba corresponder a
tendencias y perspectivas surgidas dentro de la propia Psicologa Social.
Pero como ya he dicho, algunas excepciones hay a esta configuracin ajena del objeto de
estudio. Las investigaciones relativas a autoimgenes y heteroimgenes de los miembros de
la propia cultura, as como de otras; los estudios sobre estereotipos nacionales, que luego
darn lugar a trabajos sobre los aspectos psicosociales del nacionalismo y la identidad
social y nacional en particular; que si bien se inician marcados por el uso de modelos
tericos y metodolgicos provenientes de otros mbitos, pasarn ms tarde a desarrollar sus
propios modelos y a un uso crtico y selectivo de teoras y mtodos.
Que sea esa lnea de investigacin la que primero adquiera una definicin y configuracin
propias no es casual. En efecto, si se toma en cuenta la cantidad de obras relativas a la
definicin identificatoria del carcter nacional, de la Psicologa de los pueblos
americanos, es comprensible este desarrollo. Una vasta literatura de carcter sociopoltico
y antropolgico sirve de marco a este tipo de estudios. Muchas de esas obras fueron los
textos que para bien o para mal orientaron la educacin bsica en nuestros pases. Desde
Mxico hasta Argentina puede decirse que cada pas latinoamericano ha tenido en algn
momento de su existencia como nacin uno o varios momentos de reflexin sobre esa
problemtica, con la consiguiente produccin de tratados al respecto.
Tal literatura configura una protopsicologa social, en la medida en que nociones tales
como las de actitud, valores, creencias, imgenes, mentalidades y patrones sociales de
conducta son tratadas en ellas en un nivel eminentemente psicosocial, ora histrico, ora
filosfico, y lo psicolgico es presenta como una derivacin natural de la fundamentacin
desarrollada en esas obras. Al mismo tiempo, esa literatura muchas veces constituy la
expresin ideolgica con la que se pretendi explicar el desarrollo frustrado de las naciones
latinoamericanas, por comparacin con modelos europeos y con el paradigma
estadounidense.
Fases en el desarrollo de la Psicologa Social en Amrica Latina
Si los inicios de la Psicologa Social estn marcados por la dependencia terica y
metodolgica y sus antecedentes por el carcter ideologizado de la perspectiva adoptada,
esta situacin comenzar a caminar a mediados de la dcada del 70. Una visin de conjunto
del devenir de la subdisciplina en Amrica Latina permite distinguir las siguientes fases en
su evolucin:
1. Fase de una protopsicologa social, correspondiente a los antecedentes. Ms que de una
Psicologa Social propiamente dicha se debe hablar aqu de un pensamiento de carcter
sociopsicolgico, difuso, muchas veces ideologizado, que cumple una funcin justificatoria
para regmenes autoritarios, para polticas de inmigracin y, en general, para el desarrollo
de una conciencia e identidad social de carcter dependiente. Esta fase tiene sus primeras
expresiones a mediados del siglo pasado y produjo una abundante bibliografa durante toda
la segunda mitad del mismo y la primera del actual.
2. Fase de constitucin y afirmacin sistemtica de la subdisciplina. Correspondiente a
la implantacin cientfica de la Psicologa Social y a la creacin de un nicho acadmico
para la misma, no solo en ciencias afines sino dentro de la enseanza e investigacin
psicolgicas per se. Esta es la fase dominante durante la dcada del 50 y principios de los
aos 60.
3. Fase de consolidacin de la psicologa Social como disciplina acadmica y a la vez de
reproduccin dependiente de conocimientos producidos fuera del mbito latinoamericano.
Durante esta fase predomina una produccin de conocimientos psicosociales marcada por
la adopcin acrtica de teoras y mtodos surgidos en otras latitudes y por la desvinculacin
entre los problemas estudiados y la realidad social en que esos estudios se producen. Y a la
vez, esta dependencia tpica del carcter perifrico de nuestros pases, est marcada por el
retraso informativo. Se siguen los modelos implantados desde fuera, pero siempre a la zaga.
Se adoptan las teoras largo tiempo despus que han sido entronizadas en los centros de
produccin del conocimiento y muchas veces cuando ya comienzan a ser superadas por
nuevas propuestas, haciendo que la actividad realizada en nuestros pases sea obsoleta
desde su nacimiento, limitndola.
Esta fase se caracteriza por la produccin de una Psicologa Social que, siguiendo la
clasificacin de Stryker (1983), es eminentemente psicolgica, ya que surge en el campo de
la Psicologa, predomina en ella la perspectiva psicolgica por encima de la social y tiene
como paradigma metodolgico el mtodo experimental; si bien no sea sta la estrategia de
investigacin predominante. Su duracin cubre desde mediados de los aos 60 hasta
mediados de la dcada del 70.
4. Fase de crisis de la Psicologa social, en la cual la enseanza, produccin, teoras y
mtodos de la subdisciplina comienzan a ser sometidos a anlisis crticos en funcin de su
relevancia y significacin social en sociedades especficas. Los psiclogos sociales
comienzan a sentir un intenso malestar en relacin con las condiciones en que realizan su
trabajo, en relacin con las orientaciones que lo inspiran y, sobre todo, en relacin con su
utilidad y efectos. Comienzan a preguntarse a quin sirve y para qu sirve su quehacer y
han acumulado ya suficiente experiencia como para haber constatado que ciertas
explicaciones tericas asumidas como el modo apropiado de comprender y aprender la
realidad, no producen respuestas, o bien las que dan son irrelevantes o simplemente no
funcionan, no sirven. Es el momento de las denuncias y es tambin el momento (y
obviamente hay una relacin en todo ello) en que convenzan a producirse los primeros
libros de texto.
Y decimos que hay una relacin entre denuncias y produccin de textos, porque esta ltima
exige una revisin del campo de estudio, que an en los casos menos crticos, supone la
contrastacin con la realidad a fin de ejemplificar los principios y conceptos que en ella se
contienen. Pero ms an, como coautora de uno de esos libros, producido en 1976, puedo
decir que la motivacin que nos impulsaba en aquel momento era la de producir nuestro
propio libro de Psicologa Social, ya que los que hasta cierto punto representaban el estado
del arte en la materia para su lugar de origen, no nos permitan explicar la realidad en que
vivamos, no se referan a nada parecido a ella y nos pareca absurdo (tambin a nuestros
alumnos!) hacer mencin de casos ocurridos en Middletown o en Chattanooga o en
Neverland y no a lo que suceda a nuestro alrededor.
La especificidad de la cultura, las peculiaridades de la sociedad concreta escapaban y, al
mismo tiempo, la investigacin psicosocial se hallaba en un callejn sin salida, que en el
mejor de los casos slo permita llegar a aproximaciones exploratorio descriptivas, muchas
veces deformadas por el enfoque terico subyacente, a menudo descontextualizadas y
parceladas. No necesariamente esos textos subsanaron tales vicios, pero s abrieron la
puerta a nuevos temas, a nuevas perspectivas y coincidieron con el inicio de una nueva
praxis marcada por la derivacin cada vez ms perceptible hacia una Psicologa Social
sociolgica, ms cercana -a teoras y puntos de vista provenientes de las ciencias sociales,
pero sin sacrificar a ellas su nivel de anlisis y de explicacin y marcada tambin por la
bsqueda de nuevos enfoques metodolgicos.
El trabajo de Graciano (1976 en 1981) es una buena expresin de esta crisis. En l se
denuncia la inexistencia, para el momento, de una Psicologa Social brasilea, ya que la
existente era importada, y la necesidad de ... determinar primero cules son los problemas
importantes para los psiclogos sociales brasileos si es que algn da vamos a hacer una
verdadera contribucin a nuestra disciplina (Op. Cit., p. 415). El trabajo de Ziviani (1976
en 1978) igualmente ilustra esta necesidad de generar teoras de inspiracin propia, que
den relevancia social a esa Psicologa Social, y de tomar en cuenta ... el dualismo y la
naturaleza bidireccional de la interaccin social (p. 21).'Otro tanto hacamos para la
misma poca (Montero, 1976) cuando analizbamos la produccin psicosocial venezolana
entre 1962 y 1975, mostrando su carcter acrtico y la ausencia casi total de explicaciones
tericas y metodolgicas propias y reclamando la necesidad de hacer una Psicologa Social
que fomentara ... el conocimiento [] de la realidad para los sujetos que la construyen.
Revelar los nexos entre las causas y los efectos, entre fenmenos aparentemente desligados
e inconexos; situar al hombre y sus acciones en el contexto y reconocerlo como actor y
como producto del mismo. Descubrir, no ocultar (1976, p. 9). Nueve aos despus, en
1985, repetimos la investigacin considerando los trabajos realizados entre 1974 y 1984.
Los resultados mostraron que si bien seguan predominando las fundamentaciones tericas
externas, poda observarse ya una lnea crtica por cuanto esas teoras muchas veces eran
sometidas a anlisis y examen en funcin de la problemtica tratada, la cual derivaba de la
realidad.
No obstante, no es sta la nica respuesta a la crisis, otra corriente propugna, a partir de la
consideracin del carcter universal de la ciencia y por ende, de la Psicologa Social, la
necesidad de replicar estudios en diferentes culturas, a fin de hallar los aspectos comunes
(Rodrigues, 1979; 1989). Pero tambin subyaciendo a esta posicin est la consideracin de
la preocupacin por la relevancia de la investigacin psicosocial y por el conocimiento de
la realidad que se estudia (Rodrigues, Op. Cit.).
Situar cronolgicamente esta fase es difcil, pues todava hoy en da hay manifestaciones de
ella, pero su momento de erupcin comienza alrededor de 1976 (coincidiendo con la crisis
denunciada tambin en otros mbitos) y produce la mayor parte de sus manifestaciones
hasta principios de los aos 80.
5. Fase de desarrollo propio de la Psicologa Social latinoamericana. El calificativo
propio significa aqu produccin autctono, en funcin de problemas derivados de la
realidad y con utilizacin crtica de teoras y mtodos existentes, as como con aportes
tericos y metodolgicos surgidos en ese quehacer psicosocial. Esta fase coincide con
manifestaciones pertenecientes a las dos anteriores, ya que en un continente tan vasto como
el americano, con 20 pases latinoamericanos, algunos de ellos a su vez de gran extensin y
poblacin, es imposible pensar en un desarrollo homogneo, cosa que de hecho difcilmente
ocurre an en un slo pas. Sin embargo, mirando la produccin latinoamericana en su
conjunto, podemos decir que la avanzada de la misma se encuentra desde 1983,
aproximadamente, en esta fase, a la vez que mantiene una actitud de denuncia crtica.
Lo que caracteriza a esta fase quiz pueda resumiese por ese elemento crtico. La
Psicologa Social que se est produciendo puede tipificarse por su ubicacin en la lnea
sociolgica antes mencionada, marcada por esta perspectiva (no toda Psicologa Social
sociolgica es crtica, ni toda Psicologa Social psicolgica es acrtica). Es una Psicologa
Social que se revisa a si misma, a sus objetivos, a sus fundamentos y a sus efectos, tanto
desde la perspectiva marxiana cuanto desde perspectivas que pueden seguir otras corrientes
filosficas. Esa base social es muy clara en los trabajos producidos en los aos 80:
Durkheim, Marx, la teora de la dependencia, Freire, Fals Borda, Habermas, Parsons, entre
otros autores le suministran un marco terico, pero siempre sometida a anlisis y a la
prueba de su capacidad para suministrar elementos capaces de interpretar y explicar
fenmenos psicosociales. De hecho muchos autores prefieren hablar de una psicosociologa
y an, ms recientemente, del rescate y reconstruccin de una Psicologa Colectiva (cf.
Arciga Bernal, 1989 y Fernndez Christlieb, 1989). Asimismo, una Psicologa Sociolgica
de base marxiana se hace claramente presente en algunos pases del continente (Mxico,
Brasil, Venezuela, Colombia), la cual presenta expresiones tanto crticas como acrticas. A
su lado coexiste la Psicologa Social marxista cubana.
Pero adems es sta una Psicologa Social que busca un nuevo paradigma, y de hecho se
inserta en l (Montero, 1989, 1991) ante la creciente incapacidad del que hasta entonces
dominaba, para dar respuesta a los problemas que ahora enfrenta. As, es una Psicologa
que reconoce el carcter histrico de los fenmenos que estudia (Montero, 1978; Martn-
Bar, 1983; Jurema, 1985); que plantea una apertura metodolgca, en el sentido de aceptar
mtodos alternativos y una diferente relacin entre quien investiga y su objeto de
investigacin (Montero, 1984), y rechaza el dominio absoluto del modelo de produccin de
conocimiento generado en el campo de las ciencias naturales, privilegiando la investigacin
en ambientes naturales sobre la de laboratorio (Marn, 1978); que reconoce el carcter
activo de los sujetos de investigacin, productores de conocimiento; que reconoce
igualmente el carcter dinmico y dialctico de la realidad social, y por ende de la
condicin relativa, temporal y, especialmente, del conocimiento producido; que amplia su
objeto de estudio, incluyendo el nivel psicolgico de fenmenos tales como la ideologa y
la alienacin (en 1977, Salazar deca ya que la Psicologa Social estudia la conducta y la
ideologa); que admite el carcter simblico de la realidad expresado a travs del lenguaje
(Fernndez Christlieb, 1986) y que asume explcitamente su compromiso poltico y social
(Martn-Bar, 1986; 1987).
Por supuesto, y como se desprende de la diferencia de impulso y direccin que la
subdisciplina tiene en el continente latinoamericano, hay paralelamente una Psicologa
Social que sigue un rumbo ms tradicional o apegado a los dictmenes de algn centro
acadmico europeo o estadounidense, y que est produciendo un buen nmero de
investigaciones acordes a las lneas usuales.
Hay tambin quien mira las manifestaciones de cambio con escndalo y an temor, pero
ante los resultados, ante el conocimiento producido y su aplicabilidad, no se puede
explcitamente negar su relevancia social y su capacidad de dar alguna respuesta a los
lgidos problemas que afectan a nuestra Amrica. De hecho, la principal crtica a esta
posicin, dirigida a la posibilidad de introducir sesgos valorativos establecidos por el
compromiso (Rodrigues, 1989) no parece hallar fundamento hasta ahora, por cuanto la
adopcin de un nuevo paradigma no ha significado el desligarse de la produccin cientfica
en general, ni mucho menos establecer un corte que sera ahistrico. Lo que busca esta
Psicologa Social es ocupar un lugar per se en la produccin de conocimiento, an a costa
de abandonar el privlegiado lugar en la cola del len (no exenta de pulgas).
Consecuencias inmediatas del desarrollo de una Psicologa Social latinoamericana
El despegue de la Psicologa Social en la Amrica Latina ha tenido evidentes
consecuencias para s y para su insercin social. En el primer caso debemos ms bien
hablar de relacin de interaccin mutua entre crisis, reestructuracin y desarrollo distintivo
como ciencia. En efecto, la toma de conciencia de la Psicologa Social respecto de su rol
real, de su rol asignado y de su rol posible en las sociedades latinoamericanas, condujo a
una inmediata organizacin del campo profesional en el sentido de suscitar la creacin de
una organizacin internacional, la ALAPSO (Asociacin Latinoamericana de Psicologa
Social de considerable actividad en la segunda mitad de la dcada del 70 y principios de los
aos 80, que la llev a organizar algunos encuentros cientficos y a publicar cuatro nmeros
de una revista, entre 1981 y 1982. Se crearon, asimismo, asociaciones nacionales tales
como AVEPSO (Asociacin Venezolana de Psicologa Social); ABRASO (Asociacin
Brasilea de Psicologa Social); ACHIPSO (Asociacin Chilena de Psicologa Social);
AMEPSO y SOMEPSO (Asociacin Mexicana de Psicologa Social y Sociedad Mexicana
de Psicologa Social), las cuales, con mayor o menor xito, han logrado crear Publicaciones
peridicas (el Boletn de la AVEPSO, publicando cuatrimestralmente desde 1978, es un
buen ejemplo de ello) y realizar reuniones cientficas en sus respectivos pases. Aumenta
significativamente el nmero de publicaciones en el rea, no slo por la existencia de
Boletines y Revistas, sino por la produccin de libros sobre temas especficos y de
recopilaciones de artculos (p. e. La Psicologa Social en Latinoamrica, volmenes I y II,
recopilados por G. Marn).
Por otra parte, en muchos pases de Amrica Latina, desde fines de la dcada del 70,
profesionales de la Psicologa Social empiezan a ocupar cargos relevantes en equipos de
planificacin, pblicos y privados. Ha generado alguna diferencia la presencia de
psiclogos en cargos ejecutivos? Ha sido socialmente relevante esa presencia? Nuestra
informacin no permite hacer generalizaciones para toda Amrica Latina, pero si nos
permite sealar, por ejemplo, que en el caso venezolano, por ejemplo, una ministra de
Estado, psicloga, logr importantes reformas legales en el sentido de reconocer igualdad
de derechos civiles a la mujer.
Pero quiz donde ms clara se ve la relacin entre desarrollo propio de la Psicologa
latinoamericana y relevancia social, sea al examinar qu reas o campos de accin dentro
de esa Psicologa se han fortalecido ms, e incluso surgido, en los ltimos treinta y cinco
aos. Para ello hicimos una revisin de 928 trabajos producidos en la Psicologa social
latinoamericana desde 1956 en adelante (siete libros de texto; 16 recopilaciones; 38 obras
independientes; cinco publicaciones seriales de diversos centros acadmicos y diversos
nmeros de 56 publicaciones peridicas). Revisin que no pretende ser ni exhaustiva ni
representativa, pues para cumplir cualquiera de esas dos condiciones habra que establecer
cul es la poblacin de publicaciones en el rea, tarea que supone recursos y tiempo fuera
de nuestro alcance actualmente. No obstante, creemos que la revisin refleja bien la
produccin fundamental de la regin, ya que 16 pases estn representados; s bien la
produccin de unos tiene mayor divulgacin que la de otros, en parte por mayor posibilidad
de comunicacin de la autora con centros acadmicos de esos pases, pero tambin porque
autores de los mismos publican ms en revistas internacionales y an en revistas nacionales
de otros pases latinoamericanos, lo cual es un ndice de mayor produccin e informacin,
entre otros aspe os. Como toda clasificacin, la que hemos hecho es arbitraria en algunos
puntos; especficamente en aquellos en los cuales los datos no revelaban claramente una
tendencia y debimos imponer algn criterio para agruparlos.
Los resultados son los siguientes (ver tabla 1):
Como vemos en la tabla precedente, cuatro reas tienen la mayor representacin: la
Psicologa Poltica, que en Amrica Latina se desarrolla como una rama de la Psicologa
Social y que debe, probablemente, su alta frecuencia a la asuncin por parte de grupos de
psiclogos sociales altamente productivos, dei reto y el compromiso de estudiar la realidad
en que viven, an con riesgo de sus vidas. Las condiciones polticas de muchos de nuestros
pases han inclinado la balanza hacia este campo, en el cual la descripcin, explicacin e
intervencin han llegado a ser no slo necesarias, sino a veces la tarea ms urgente y a la
vez la ms difcil de realizar. Su nivel de produccin y desarrollo hacen previsible que muy
pronto se desgaje del tronco psicosocial comn.
Encontramos luego lo relativo a la definicin de la propia disciplina, a la crtica a su
quehacer, a la revisin de su enseanza, a su carcter histrico, sus tendencias y su mtodo.
Es sta una presencia lgica, pues toda ciencia que quiere construirse necesita pensarse a s
misma, definir su objeto y su mtodo y someterse continuamente al autoanlisis.
En cuarto lugar est el abigarrado campo de los constructos relativos a lo que se ha llamado
cognicin social (actitudes, valores, creencias, representaciones sociales, autoconcepto,
atribuciones, entre otros aspectos), que ha comenzado recientemente a transformarse en una
Psicologa Social del Conocimiento. Esto puede estar respondiendo a las caractersticas del
desarrollo de la disciplina en general y en parte tambin a la herencia que la Psicologa
Social arrastra desde fines de los aos 60 e inicios de los 70, marcados por la influencia de
las teoras del equilibrio en los EE.UU. y su contrapartida europea, el modelo de las
representaciones sociales. En el caso de las actitudes no hay que olvidar, adems, que dese
el surgimiento mismo de la Psicologa Social, ellas han ocupado un lugar preponderante
como objeto de estudio.
Luego se presenta la Psicologa Social comunitaria, cuyo desarrollo, relevancia social y
produccin cobran cada da mayor alcance. Este dato confirma una tendencia ya prevista
por Rodrgues (1979) y por Escovar (1980), que se vena perfilando desde las postrimeras
de los aos 70 (evidente en el XVII Congreso Interamericano de Psicologa, cuando se
origina un Comit Gestor de Psicologa Comunitaria dentro de la Sociedad Interamericana
de Psicologa, liderizado por Luis A. Escovar), se afirma desde inicios de los 80, para
constituir hoy da un rea de la Psicologa per se.
Los procesos colectivos, denominacin en la cual incluimos las migraciones, el gregarismo,
la socializacin, los conflictos sociales y las organizaciones, siguen en orden de frecuencia.
Las dems reas, de inters decreciente, constituyen cada una un subcampo de la Psicologa
Social, por derecho propio: Psicologa Social de la comunicacin (intersubjetiva, de masas,
no verbal); Psicologa Ambiental, a la cual unimos los incipientes estudios en lo que se est
denominando como Psicologa Urbana, y los pocos que encontramos sobre calidad de vida;
Psicologa Social de la salud; Psicologa Social de la educacin; Psicologa Social y
lenguaje; grupos; Psicologa Social del trabajo y Psicologa Social de la familia.
Siguen los estudios sobre los efectos psicosociales de la cultura (no sobre identidad social,
nacional y nacionalismo, incluidos en el rea de la Psicologa Poltica) y las comparaciones
transculturales. Luego estn los estudios sobre la aplicacin de la Psicologa Social y
generacin de tecnologa social; sobre el cambio social y el desarrollo social y sobre la
Psicologa Social criminolgica y relativa al estudio de las desviaciones sociales.
Por debajo de estos temas, la representacin es pobre, bien porque se trate de campos que
apenas comienzan a surgir (caso. de la Psicologa Colectiva, que se plantea como
redefinicin de la Psicologa Social, desde una perspectiva poltica), o que son estudiados
en pocos lugares en Amrica Latina (Psicologa Vial, para la que slo encontramos estudios
en Venezuela, Brasil y Cuba); o categoras en la que agrupamos trabajos que no caban en
otras debido a su carcter meramente descriptivo de situaciones o de tipos especficos de
sujetos.
La tabla que comentamos revela las reas que predominan como objeto de estudio en la
Psicologa Social latinoamericana y nos permite vaticinar el posible surgimiento a partir de
ellas, de nuevos campos en un futuro prximo, marcados por el carcter interdisciplinario,
al igual que la disciplina madre. Revela, tambin importantes ausencias. A saber: no
encontrarnos estudios en el campo de la Psicologa Social econmica (apenas un estudio
sobre creencias de los consumidores hacia productos nacionales o importados), rea que se
desarrolla actualmente en otras regiones del mundo y que tendra mucho que hacer en estos
pases de economas tan maltrechas. Tampoco la Psicologa Social, hasta ahora, ha
generado en nuestros pases un rea dedicada a la Psicologa Forense o Jurdica, a pesar de
existir algn inters por los aspectos criminolgicos (hasta donde sabemos hay algn
trabajo sobre el tema en Argentina solamente).
En lo relativo a roles sexuales, estereotipos ligados al gnero y en general feminidad y
masculinidad, decidimos incluir los estudios producidos en este campo en la cuarta
categora, donde como puede verse, tienen una buena representacin, ya que se privilegi el
carcter cognoscitivo de los mismos.
Nuestros hallazgos comprenden las reas encontradas por Pick de Weiss (1986) en Mxico.
Esa investigacin encontr que para ese momento predominaban en la Psicologa Social
mexicana los siguientes temas: comunicacin; desarrollo humano, entendido como
creencias acerca del carcter social del mexicano, de su filosofa y estilo de vida; Psicologa
Social de la salud; Psicologa Social poblacional; transcultural; ambiental, criminolgica,
de las organizaciones y psicometra en Psicologa Social, entendiendo en este rubro lo
relativo a mtodo y tcnicas. Asimismo, se cubren casi totalmente nuestros propios
hallazgos de 1985, cuando encontramos los siguientes temas en Venezuela: procesos
mediadores (constructos sociocognoscitivos); comunicacin; poltica; vial; comunitaria;
ambiental y socializacin.
A modo de conclusin
Este recorrido panormico de la Psicologa Social muestra que en sus casi cuarenta aos de
existencia sistemtica y acadmica en Amrica Latina, la subdisciplina ha logrado
establecer un campo que si bien es reconocible y reconocido, no est claramente delimitado
(y creemos que nunca lo estar), ya que parece ser su sino el engendrar nuevas reas
(comunitaria, poltica, ambiental) y el desarrollar otras de carcter interdisciplinario (salud,
educacin, trabajo, por ejemplo).
Al mismo tiempo, la existencia de esta Psicologa est marcada por una intensa produccin,
desarrollada casi totalmente a partir de los aos 70, as como una marcada participacin en
eventos cientficos. Si se observa bien el panorama, se constata que muchos nombres se
repiten una y otra vez en publicaciones y en programas de congresos, a la vez en
publicaciones y en programas de congresos, a la vez que los mismos nombres estn en el
inicio de algunas de las principales lneas de investigacin. Y ms an, en la organizacin
de muchas publicaciones. Y esto revela un hecho evidente: no son tantos los psiclogos
sociales en Amrica latina, pero si puede decirse que son muy activos y que hacen sentir su
voz y conocer sus puntos de vista y resultados de investigacin.
Quiz ello se deba a que, despus de varias dcadas de consolidacin como subdisciplina,
de establecimiento reproductivo y de crisis, y despus de haber logrado en muchos casos el
objetivo de trabajar por una realidad concreta, el objeto de estudio ha sensibilizado a los
psiclogos sociales de tal manera que, comprendiendo la relevancia social del mismo, no
puedan permanecer silentes ante sus hallazgos. Pero no podemos asumir que todos los
trabajos psicosociales que se llevan a cabo en la regin respondan a un compromiso social,
ni siquiera a una clara concepcin del rol del psiclogo en sociedades perifricas. Sin
embargo, en trminos globales si es posible sealar que la Psicologa Social
latinoamericana ha comprendido y definido su rol fundamental, y en la disyuntiva de
responder a una realidad y plantearse no slo el dar respuesta, sino tambin, como quera
Graciano en 1976, el plantearse las preguntas, en lugar de asumir las soluciones dadas, el
conocimiento desligado del objeto, premasticado, ha entendido que la manera de hacer una
ciencia relevante socialmente es atendiendo a los problemas concretos de la vida cotidiana.
Que slo cuando estudiamos aquello que vivimos hacemos ciencia transcendente, pues
cuando se estudia al ser humano en situacin se produce conocimiento para la humanidad.