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Prefacio al libro 1
La historia de la vida humana en el planeta est llena de perodos
. de liderazgochino.Lasantiguasmenteschinasdesarrollaronla tecno-
loga ms avanzada, la mentalidad ms cientfica, las estrategias bli-
cas ms exitosas y los libros ms antiguos del mundo.
En este entorno de prosperidad relativa, lleno de avances cultura-
les y cientficos, el pensamiento y los recursos se destinaban a de-
fender el propio estado -o a conquistar el,del vecino-. Uno de los
principales representantes de esa poca es El arte de la guerra, de
Sun Tzu. ,
Sun Tzu no fue ni un general ni un lder poltico. En el contexto
actual, sera ms un consejero, creador de un departamento de guerra
constituido para fines especficos. En efecto, fue consultor de muchos
emperadoresy seores de la guerra. '
Sus lecciones son simples, memorablesy creemos que valiosas in-
cluso en la actualidad.
Presentamos en toda su integridad una traduccin reciente de El
arte de la guerra, vinculada a la poca de Sun Tzu en China. En elli-
bro 1que sigue, el texto est agrupado en torno a una serie de subttu-
los que los autores han insertado. Algunos prrafos se han reubicado.
Esto se ha hecho para aclarar el contenido y ayudar a definir el texto
original.
Puede optar por echar un vistazo a la traduccindel libro 1y revi-
sar ms detenidamente los 'conceptos ms importantes extrados del
texto, discutidos en el libro n.
(
~
I
I
Captulo 1
Planes de posicionamiento
Evaluacin completa de las condiciones
La guerra es una cuestin de vital importancia para el estado; una
cuestin de vida o muerte, el camino hacia la supervivenciao la ruina
total. Por lo tanto, es fundamental estudiarla en profundidad.
As pues, para evaluar el resultado de una guerra, hay que evaluar
todas las condiciones de los adversarios en trminos de los cinco fac-
tores constantes:
1. Influencia moral
2. Clima
3. Terreno
4. Mando
5. Doctrina
Todogeneral tiene que estar familiarizadocon estos cinco factores
constantes. El que los domina gana; el que no, es derrotado.
Estimacin de los siete atributos
Para estimar el resultado final de una guerra, hay que analizar los
atributos de los adversarios planteando las siguientes cuestiones:
SUN TZU PARA EL XITO
Qu soberanotiene mayor influenciamoral?
Qu comandanteest ms capacitado?
Qu bando tiene las condiciones ms favorables en cuanto a
terrenoy a clima?
En qu bando se han implementadomejor los decretos?
Qu bando es superior en cuanto a armas se refiere?
En qu bando estn mejor preparados los oficiales y los hom-
bres? .
Qu bando es ms estricto y ms imparcial en la aplicacinde
recompensasy penalizaciones?
A partir de estos siete elementos se puede prever la victoria o la
derrota. Si el soberanotiene en cuenta todas estas estratagemas y ac-
ta en consecuencia, seguramenteganar la guerra y me quedar con
l. Si, por el contrario, el soberano ni las tiene en cuenta ni acta en
consecuencia, lo ms probable es que pierda y que yo me vaya.
Buscar opciones estratgicas
Si el ~omandanteha prestado atencin a las ventajas de mis estra-
tagemas, tendr que crear una situacin favorable al margen de todas
las reglas ordinarias. Por situacinme refiero a que tiene que actuar
expeditivamente en funcin de lo que sea ventajoso en el terreno y
cumpliendocualquierexigencia. .
Todas las guerras estn basadas en la decepcin. Por lo tanto,
aunque estemos preparados para atacar, ha de parecer que no lo esta-
mos; cuando apliquemos todas nuestras fuerzas tenemos que parecer
inactivos; cuando estemos cerca tenemos que hacer creer al enemigo
que estamos lejos; cuando estemos lejos tenemosque hacerle creer que
estamos cerca.
Utilizar un cebo para hacer caer al enemigo cuando anhela peque- .
as ventajas; derribar al enemigo cuando est confuso.
Si est bien preparado y tiene una fuerza considerable, hay que
protegersedoblementecontral. Si es poderosoen accin,hay que elu-
dirle. Si est enfadado hay que intentar que se desanime. Si da mues-
tras de humildad hay que hacer que se sienta arrogante. Si sus fuerzas
se han debilitado hay que conseguir que se agoten. Si sus fuerzas es-
tn unidas hay que hacer que se dividan.
Lance el ataque cuando no est preparado; empiece a moverse
cuando no se lo espere.
PLANES DE POSICIONAMIENTO
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Estas son las claves de la victoria para un estratega. De todos mo-
dos, es imposible plantearlas con detalle de antemanO.
Ahora, el comandante que, antes de la guerra, consiga muchos
puntos en los clculos del templo tendr ms posibilidades de ganar.
El comandante que, antes de la guerra, obtenga pocos puntos durante
los clculos del templo tendr menos probabilidades de xito. Con
muchos puntos, se puede ganar; con pocos puntos, no se puede. El
que no consiga ningn punto tendr muchas menos posibilidades de
ganar! Si examino la situacin contemplando todos estos aspectos,
podr estimar quin tiene ms posibilidades de ganar o perder.
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1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
Captlo 2
Guerra rpida
Reunir los recursos adecuados
Normalmente, en las operaciones blicas participan mil carros li-
geros, mil carros pesados y cien -mil solda40s que se ocupan del
transporte de provisiones a travs de mil li. As pues, los gastos en
casa y en el terreno, los estipendios para el entretenimiento de los in-
vitados del estado y de los envos diplomticos, el coste de"materia-
les como el pegamento y la laca, y el gasto de mantenimiento de los
carros y del ejrcito, ascendern a mil piezas de oro qiarias. Un ejr-
cito de mil hombres slo se puede mantener si se dispone de este di-
nero. .
Hacer del tiempoun aliado
Al dirigir un ejrcito de tal magnitud, una victoria rpida es el
principal objetivo.
Si la guerra se prolonga demasiado, las armas de los hombres se
irn debilitando y su ardor se ir apagando. Si el ejrcito ataca ciuda-
des, su fuerza se agotar. De nuevo, si el ejrcito se enzarza en cam-
paas proactivas, los recursos del estado no sern suficientes. Enton-
ces, cuando sus armas se hayan debilitado, su ardor se haya apagado y
30 SUN TZU PARA EL XITO
GUERRA RPIDA
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su fuerza se haya agotado, y su presupuesto se haya consumido, los
estados vecinos aprovecharnsu mal momentopara actuar.
En este caso, nadie, por muy sabio que sea, ser capaz de advertir
las desastrosasconsecuenciasque pueden seguir.
Por 10tanto, aunque hemos odo hablar de las prisas de la guerra,
todava no hemos visto ninguna operacin seria que se haya prolon-
gado. No ha habido un solo caso en el que una guerra prolongada
haya beneficiado a un pas. Por 10tanto, slo aquellos que entienden
los peligros inherentes de emplear tropas saben cmo conducir la gue-
rra de la manera ms rentable posible.
Por lo tanto, en la batalla de carros, cuando se ha conseguido cap-
turar ms de diez de ellos, habr que recompensar 'a los primeros que
consiguieron los carros del enemigo. Despus habr que reemplazar
las banderas del enemigo por las nuestras; los carros capturados se
tendrn que mezclar con los nuestros y debern ser ocupados por
nuestros hombres. Habr que tratar y mantener bien a los prisioneros
de guerra. Esto es 10 que se llama hacerse ms fuerte en la carrera
por derrotar al enemigo.
Conocer bien el propio trabajo
Todos tienen que beneficiarse de las victorias
Lo que se valora en una guerra es una victoria rpida, no una ope-
racin prolongada. Y, en consecuencia, el general que sabe de guerra
es el que controla el destino de los suyos y el que garantiza la seguri-
dad de la nacin.
Los que son expertos en emplear tropas no necesitan un segundo
reclutamientode soldados o ms de dos aprovisionamientos.Traento-
dos sus recursos desde su pas y preparan sus provisiones teniendo en
cuenta al enemigo. De este modo, a su ejrcito nunca le faltar de
nada.
Cuando un pas se empobrecepor causa de las operaciones milita-
res es porque un ejrcito que se encuentra lejos del pas necesita un
transporte a larga distancia. La obligacinde transportar provisiones a
lugares distantas trae la miseria de los ciudadanos. Por otra parte, el
precio local de las provisiones suele aumentar en el rea ms prxima
a los campos militares. El aumento de los precios provoca un agota-
miento de los recursos financieros. Si los recursos se agotan, los agri-
cultores se vern afectados por exacciones urgentes. Con toda esta
prdida de fuerza y agotamientode riqueza, todos los hogares del pas
se quedan sin nada. Siete dcimas partes de los ingresos de los ciu-
dadanos se disipan y seis dcimas partes de los ingresos del gobierno
se tienen que destinar a reponer los carros estropeados, los caballos
agotados, armaduras y cascos, flechas y ballestas, alabardas y hebi-
llas, lanzas y armaduras, caballos de tiro y carromatos pesados.
Por 10tanto, un general sabio conoce que debe obtener sus provi-
siones en los pases enemigos. Un zhong de grano adquiridoen el rea
local es igual a veinte zhong enviados desde el pas de origen; un dan
de pienso en el rea conquistada es igual a veinte dan de la reserva
domstica.
Ahora, para acabar con el enemigo, nuestros hombres tienen que
provocar miedo; para conquistar la propiedad del enemigo, nuestros
hombres tienen que ser recompensadoscon trofeos de guerra.
Captulo 3
Atacar con estrategias
. Ganar sin luchar
Normalmente, en la guerra, lo mejor que se puede lograr es con-
quistar el estado del enemigo entero e intacto; destrozarlo no tiene
tanto mrito. Es mucho mejor capturar todo el ejrcito enemigo que
destruirlo; captur,arun batalln intacto, una compaa o un escuadrn
de cinco hombres es mucho mejor que destruirlo. Por lo tanto, conse-
guircienvictoriasencienbatallas,noes lomejorquese puedehacer..
Someter al enemigo sin luchar es la supremaexcelencia.
- Por lo tanto, en la guerra, la mejor poltica es atacar la estrate-
gia del enemigo.
- La segundamejor poltica es destruir sus alianzas por va diplo-
mtica.
- La siguiente mejor poltica es atacara su ejrcito en el terreno.
- La peor poltica es atacar las ciudades amuralladas. Atacar ciu-
dades es el ltimorecurso cuando no hay otra alternativa.
Se tarda por lo menos tres meses en preparar los carros parapeta-
dos, las armas y los equipos necesarios. Se tarda por lo menos tres
meses ms en apilar montones de tierra contra los muros. El general
que no es capaz de controlar su impaciencia ordenar que sus tropas
trepen por el muro como hormigas, y slo conseguir que una tercera
parte de las mismas se caigan, mientras que las ciudades seguirn es-
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SUN TZU PARA EL XITO
ATACAR CON ESTRATEGIAS 35
tando sin conquistar. Esta es la calamidad de atacar ciudades amura-
lIadas.
Por lo tanto, los expertos en guerra someten al ejrcito enemigo
sin combatir. Conquistan las ciudades enemigas sin asaltarlas y toman
su estado sin necesidad de operaciones proactivas.
Su objetivo tiene que ser conquistar todo lo que est bajo el cielo
mediante su superioridad estratgica. De este modo, sus tropas no se
,agotarny su triunfo ser completo. Este es el arte de atacar con es-
trategia.
Lograr la superioridad estratgica
ejrcito no puede retroceder. Esto se describe como menearal
ejrcito.
2. Interfiriendoen la administracindel ejrcito sin tener conoci-
mientos de los asuntos internos del mismo. ,Esto provoca la
perplejidaddeoficialesy soldados.
3. Interfiriendo en la direccin de la batalla, ignorando el princi-
pio militar de adaptacin a las circunstancias. Esto suscita du-
das y malentendidosen las mentes de sus oficiales y soldados.
Si el ejrcito est confuso y sospecha, los soberanos de los pases
vecinos se aprovecharn y provocarn problemas. Esto no har ms
que introducir la anarqua en el ejrcito y alejar la victoria.
En consecuencia, el arte de utilizar las tropas contra el enemigo es
ste:
-Si son diez contra uno, rodearle.
-Si su fuerza es cinco veces superior, atacarle.
-Si su fuerza es el doble de la suya, iniciar la batalla.
-Si estn igualados, saber dividirlos.
-Si son menos en nmero, ser capaz de defenderse.
- y si todojuega en su contra, s,ercapaz de eludirle.
Por lo tanto, una fuerza dbil eventualmente ser capturada por
una ms fuerte si simplementese aferra al terreno y conduce una de-
fensa desesperada.
Buscar circunstancias que garanticen la victoria
Cuidado con los indefensos de alto nivel
Hay cinco puntos en los que se puede predecir la victoria:
1. Aquel que sepa cundo luchar y cundo no luchar ganar.
2. Aquel que sepa cmo dominar la fuerzas superiores e inferio-
res ganar.
3. Aquel cuyas tropas estn unidas en su misin ganar.
.4. Aquel que est bien preparado y espere a un enemigo que no
est bien preparado ganar.
5. Aquel cuyos generales estn capacitados, y no sean intercepta-
dos por el soberano, ganar.
A partir de estos cinco puntos se puede identificar el camino hacia
la victoria. Por lo tanto, recomiendo:
Conoce al enemigo y concetea ti mismo, y podrscombatir en
cien batallas sin ~iedo a ser derrotado.
Si ignoras al enemigo, pero te conoces bien a ti mismo, tus posibi-
lidades deganary deperder sonlas mismas.
Si ignoras tanto a tu enemigo como a ti mismo, puedes estar se-
guro de que perders todas las batallas.
Ahora, el general es el baluarte del estado:
-Si el baluarte est completo, lo ms seguro es que el estado sea
fuerte.
-Si, por el contrario, es defectuoso, lo ms probable es que el es-
tado sea dbil.
En esta disyuntiva, un soberano tiene tres opciones para provocar
la desgracia de su ejrcito:
1. Ordenando un avance, ignorando que el ejrcito no puede se-
guit:adelante,o bienordenandouna retiradaignorandoque el
Captulo 4
Disposicin de la fuerza militar
Ser invencible
Los buenos guerreros de la antigedad se volvan invencibles y
luegoesperabanun momentode vulnerabilidaddel enemigo.La inven- .
cibilidad depende de uno mismo, pero la vulnerabilidad del enemigo
depende de ste. De ah podemos concluir que los expertos en guerra
pueden hacerse invencibles, pero no pueden hacer que un enemigo sea
ciertamente vulnerable. Por lo tanto, podramos decir que uno puede
saber cmo conseguir la victoria, pero no necesariamente conseguirla.
La invencibilidad se basa en la defensa, la posibilidad de la victo-
ria en el ataque. Defenderse cuando la fuerza del enemigo es abun-
dante y atacar cuando es inadecuada.
Los que sean buenos en defensa se escondern en los ms recndi-
tos lugares de la tierra. Los que sean ptimos en ataque aparecern en
las cumbres ms altas de la tierra. Es decir, sern capaces de prote-
gerse y de conseguir una victoria completa al mismo tiempo.
Ganr sin combatir
Prever una victoria cuando cualquier persona puede suponerla no
es el colmo de la excelencia. Tampoco es nada extraordinario conse-
38 SUN TZU PARA EL XITO
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guir una victoria con una batalla encarnizaday en la que todo el impe-
rio dice: As se hace.
Del mismo modo, por analoga, ver el sol y la luna no significa te-
ner buena vista; or los truenos no significa tener un odo muy agudo.
Antiguamente, los buenos guerreros conquistaban al enemigo f-
cilmente. Por ello, ahora, un maestro de la guerra consigue victorias
sin mostrar su brillante xito militar, y sin ganarse fama de sabio o el
mrito al valor. Logra sus victorias sin cometer errores. La ausencia
de errores es la que determina la certeza de la victoria, puesto que
permite conquistar a un enemigoque ya ha perdido.
Por 10tanto, un comandante sabio siempre se asegura de que sus
fuerzas estn en una posicin invencible y, al mismo tiempo, de que
no pierdan ninguna oportunidadde derrotar al enemigo. De ah pode-
mos concluir que un ejrcito victorioso no luchar con el enemigo
hasta que tenga la victoria asegurada; mientras que un ejrcito conde-
nado a la derrota siempre ser el primero en atacar al enemigo, con la
esperanza de ganar por pura buena suerte. El comandanteque sabe de
guerra influye positivamente en la moral de su ejrcito y se atiene a
las leyes y regulaciones, por 10que tiene poder para controlar el xito.
Captulo 5
uso de la energa
Crear una slida estructura de organizacin
Utilizar la informacin para focalizar los recursos
En principio, dirigir un equipo numeroso es 10mismo que guiar a
unos cuantos hombres: es cuestin de organizacin. Y dirigir un gran
ejrcito en la lucha es 10mismo que disponer uno pequeo: es cues-
tin de signos y seales de mando.
Hay que conocer los elementos del arte de la guerra, en primer lu-
gar, la medida del espacio; en segundo lugar, la estimacin de canti-
dades humanas; en tercer lugar, el clculo de costes; en cuarto, las
comparacionesde fuerzas, y en quinto lugar, las probabilidadesde ob-
tener la victoria.
La medicindel espacio se basa en el terreno. Las cantidades en la
medicin, las cifras en las cantidades, las comparacionesen las cifras,
y la victoria en las comparaciones.
En resumen, un ejrcito v~ctoriosoes como un yi comparado con
un grano, y un ejrcito derrotado es como un grano comparadocon un
yi.
Un ejrcito superior en fuerza acta con la fuerza de las aguas ca-
yendo desde 10alto de una montaa. Esto es 10que significa la dispo-
sicin de la fuerza militar en las acciones de la guerra.
Emplear fuerzas extraordinarias
Si el ejrcito puede soportar el ataque del enemigo sin sufrir nin-
guna derrota es porque se dan una serie de operaciones de fuerzas ex-
traordinarias y normales. El lanzamiento de las tropas sobre el ene-
migo como un animal sobre su presa es un ejemplo de los fuertes
derrotandoa los dbiles.
Normalmente, en la batalla, utilice la fuerza normal para participar
y la extraordinaria para ganar. Ahora, para un comandante adepto al
uso de fuerzas extraordinarias, sus recursos son tan infinitos como el
cielo y la tierra, tan inagotables como el flujo de la corriente de los
ros. Terminany vuelven a empezar como el movimiento del sol y de
la luna. Desaparecencompletamentey luego vuelven a nacer como el
cambio de las cuatro estaciones.
40 SUN TZU PARA EL XITo
En la batalla slo hay dos posturas: la operacinde las fuerzas ex-
traordinariasy la de las fuerzas normales, pero sus combinacionesdan
lugar a una serie de maniobras interminable. Por eso estas dos fuerzas
son mutuamente reproductivas. Es como moverse en crculo, no se
llega nunca al final. Quin puede agotar las posibilidades de sus
combinaciones?
I
Coordinar momentum y timing
Captulo 6
Cuando el agua torrencial moldea los cantos rodados, es una cues-
tin de momentum; cuando el ataque de un halcn destroza el cuerpo
de su presa, es una cuestinde timing. Del mismo modo, en la batalla,
un buen comandantecrea una postura liberandoun irresistible y abru-
mador momentum, y su ataque est precisamente planeado para un
momento determinado. La energa se parece al lanzamiento de una
ballesta; el timing, al momentode apretar el gatillo.
En medio de la confusin y del tumulto de la batalla, puede haber
un desorden aparente, aunque no real, de las tropas. En medio de la
confusin y del caos, puede parecer que las tropas se aglutinan for-
mando crculos, cuando en realidad es un mecanismode defensa.
El orden es el origen del desorden aparente; el coraje, de la cobar-
da' aparente; la fuerza, de la debilidad aparente. El orden o desorden
depende de la organizaciny direccin; el coraje y la cobarda, de las
posturas; la fuerza o debilidad, de las disposiciones.
Por ello, el que prefieretener al enemigoen constante movimiento
mantieneuna aparienciaengaosa,en funcinde la cual actuarel ene-
migo. Juegacon algo que el enemigoest segurode que va a conseguir.
De estemodomantieneal enemigoen movimientoy luegoesperael mo-
mentoadecuadoparatenderuna emboscadacon algunasde sus tropas.
Obrando en consecuencia, un comandante hbil intentar aprove-
char al mximo la situacin y no exigir demasiado a sus subordina-
dos. As podr seleccionara los hombresadecuados y explotar la situa-
cin. El que se aprovecha de la situacinutiliza-a sus hombres en la
batalla como si fueran troncos o piedrasrodantes. Por su propia natura-
leza, las piedrasy los troncos no se muevencuandoestn en sitio plano
y, sin embargo,en una pendientecaenrodando. Si tienencuatro cantos,
se paran; si son redondeados,ruedan. Por lo tanto, la energa de las tro-
pas bien dirigidas es como el impulso de las piedras redondeadas que
se precipitancon rapidez desde lo alto de una montaade muchos me-
tros de altura. Estoes lo que significael uso de la energa.
Fuerza y debilidad
Tomar la iniciativa
Normalmente, el que ocupa el campo de batalla primero y espera
al enemigojuega con ventaja; el que llega despus y se incorpora a la
batalla precipitadamente est en inferioridad de condiciones. y por
ello, el experto en guerra lleva al enemigo al campo de batalla y no al
contrario.
El que consigue que el enemigo acuda por su propia voluntad lo
hace, ofrecindole ~rlgunaventaja. Y el que consigue impedir que
venga, lo hace inflingindolealgn tipo de dao.
Plan sorpresa
"
As pues, cuandoel enemigose sientacmodo,puedeconseguirque
se agote; cuando est bien alimentado, que se muera de hambre, y
cuando est descansando, que se ponga en marcha. Todoesto lo puede
hacer porque aparece en unos ngulos que el enemigo no tiene ms
remedio que defender precipitadamente.
-Si anda milli sin cansarse es porque se est dirigiendohacia un
lugar en el que no hay ningn enemigo.
42 SUN TZU PARA EL XITO
FUERZA Y DEBILIDAD
43
-Si est segurode que va a conquistarlo que est atacandoes por-
que est acosandoun lugar que el enemigono puedeproteger.
-Si est seguro de poder conservar lo que est defendiendo es
porque est protegiendo un lugar que el enemigo tiene que ata-
car precipitadamente.
quierda, su derechaquedarvulnerable, y si refuerza su derecha, habr
muypocas tropas a su izquierda. Si enva refuerzos a_todoslos puntos,
ser muydbil en todos los lugares.
La debilidad numrica resulta de tener que prepararse contra posi-
bles ataques;la fuerza numricade convenceral enemigopara que haga
todos estos preparativoscontra nosotros.
Por lo tanto, contra los que son hbiles en el ataque, el enemigo
no sabe dndedefender,y contralos expertosen defensa,el enemigono
sabe dnde atacar.
Tan sutil e insustancial que el experto no deja ninguna huella. Tan
divinamentemisterioso que es imperceptible.Es decir, es el dueo del
destino de su epemigo.
Su ofensiva ser irresistible si a~acalos puntos dbiles del ene-
migo; no podr ser superado si retrocede, si sabe moverse con rapi-
dez. Consecuentemente, si quiere luchar, el enemigo se ver obligado
a participar en la lucha a pesar de estar ms segurodetrs de sus terra-
plenes y en el interior de sus trincheras. Esto es porque estaremos ata-
cando una posicin que l tiene que abandonar.
Si no queremos luchar, podemos impedir que l 10haga a pesar de
que las lneas de nuestro campamentono estn demasiado bien traza-
. das sobre el terreno. Esto es porque conseguimos que no vaya hacia
donde quiere ir.
Practicar la buena inteligencia
."
Ganar superioridad relativa
Lo antedicho representa que, si alguien conoce el lugar y el mo-
mento de la batalla futura, sus tropas podrn caminar mil li y luchar
en el campo de batalla. Pero si una persona no conoce ni el lugar ni el
momento, no podr hacer que el flanco izquierdo ayude al flanco de-
recho o que el flanco derecho apoye al izquierdo; en el frente las fuer-
zas no sern capaces de apoyar a las de la retaguardia, y stas sern
incapaces de reforzar a las del frente. Peor an, si adems las fraccio-
nes adicionales de las tropas desplegadas se extienden decenas de li
en amplitud, y adems las tropas ms cercanas estn separadas por
varios li! .
Aunque estime que las tropas del enemigo son de igual magnitud
que las suyas, qu significa esta superioridad en trminos de victo-
ria?
Es decir, est pensando que puede conseguir esa victoria. Aun en
el caso de que el enemigo sea superior en nmero, podemos impedir
que luche.
Analice el plan de batalla del enemigo, para tener una idea clara
de sus puntos fuertes y dbiles. Agite al enemigo para intentar desci-
frar su pauta de movimientos. Djele al descubierto para averiguar
cules son sus puntos ms vulnerables. Pngale a prueba y observe
dnde su fuerza es abundantey dnde deficiente.
Por ltimo, tendr que ocultarle ciertas cosas sin que se d cuenta.
De este modo, los espas ms penetrantes no podrn averiguar nada ni
podrn trazar planes en contra suyo.
Al dejar al descubierto las posiciones del enemigo y permane-
ciendo invisibles, podemos mantener nuestras fuerzas concentradas,
mientras que las del enemigopueden estar divididas. Podemos formar
un cuerpo nico en un mismo lugar, mientras que el enemigo puede
tener sus fuerzas repartidas por diez lugares distintos. De este modo,
cuando le ataquemos en uno de esos lugares seremos diez contra uno,
10 cual significa numricamente superiores. Y si podemos utilizar a
muchos para derrotar a pocos en el lugar elegido, aqullos con los que
luchemos estarn en un verdaderoaprieto.
No tenemos que dar a conocer el lugar exacto en el que vamos a
atacar. De este modo, el enemigo tendr que tomar precauciones en
varios lugares contra el ataque. Cuantos ms lugares tenga que prote-
ger, menores sern las tropas a las que enfrentarseen cualquier lugar.
Mientras se prepara para el frente, sus espaldas quedarndesprote-
gidas, y si se protegela espalda, su frente ser frgil. Si refuerza su iz-
Ser flexible
A pesar de que podemos mostrar la victoria conseguida utilizando
tcticas flexibles, en c"onformidadcon las circunstancias cambiantes,
44
SUN TZU PARA EL XITO
no resulta fcil de comprender. Todo el mundo conoce las tcticas con
las que hemos conseguido la victoria, pero no saben cmo se aplica-
ron en esa situacin concreta para derrotar al enemigo. Por lo tanto,
no todas las victorias seconsiguen igual.
Las tcticas se expanden en una infinita variedad de maneras para
adaptarse a los cambios de las circunstancias.
Las leyes de las operaciones militares son como el agua. La ten-
dencia de sta es a fluir de arriba abajo. La ley de las operacionesexi-
tosas es evitar la fuerza del enemigo y atacar sus debilidades. El agua
cambia 1M.l curso de acuerdo con el perfil del terreno. El soldado forja
su victoria de acuerdocon la situacindel enemigo.
Puede decirse que, en la guerra, no hay ni posturas fijas ni tcticas
constantes. El que sea capaz de modificar sus tcticas de acuerdo con
la situacindel enemigoy lograr ganar sersublime.Delos cincoele-
mentos no hay ninguno que predomine; de las cuatro estaciones no
hay ninguna que dure siempre; de los das ha.yalgunos ms cortos y
otros ms largos, y la luna, algunasveces crece y otras decrece.
I
Captulo 7
Maniobras
Maniobrar para conseguir ventaja
Normalmente, en la guerra el general recibe las rdenes del so-
berano.Duranteel proce~ode agrupacinde las tropasy de movili-
zar a la gente para preparar al ejrcito para la batalla, no hay nada
tan difcil como maniobrar para buscar las posiciones ms favora-
bles. Lo difcil es convertir la ruta ms tortuosa en la ms directa, la
ms rpida, y convertir las desventajas en ventajas. De este modo,
al obligar al enemigo a desviarse y a ralentizar su marcha mostrn-
dole un cebo, podr salir despus y llegar al campo de batalla antes
que l. El que sea capaz de hacerlo demostrar que es un artfice de
los desvos.
Tanto la ventaja como el peligro son inherentes a maniobrar para
conseguir una posicin ventajosa. El que ponga a todo el ejrcito en
movimiento con toda la impedimenta para conseguir una posicin
ventajosa ir demasiadolento para conseguirlo. Si abandonael campo
y toda la impedimenta para ganar ventaja, perder todo el equipaje y
las tiendas.
De ah podemos concluir que cuando el ejrcito recoge su equipo
y se poneen movimiento a marcha rpida, no parando ni de da ni de
noche y recorriendo cien li dos veces ms rpido. de lo normal para
ganar ventaja, capturar a los comandantes de tres divisiones. Las tro-
pas vigorosas llegarn primero y las dbiles y rezagadas se quedarn
46
SUN TZU PARA EL XITo
atrs, de forma que si se utiliza este mtodo, slo llegar una dcima
parte del ejrcito.
En una marcha forzada de treinta li, caer el comandantede la pri-
mera divisin y el de la ltima, y utilizando este mtodo slo llegar
la mitad del ejrcito. En consecuencia, se perder.parte del ejrcito,
que no podr sobrevivir sin provisiones, ni tampoco durar mucho
tiemposin fuentes de aprovisionamiento.
Decepcionar al oponente
El que no conozca los designios de sus vecinos no debe formar
alianzas con ellos. Los que no conozcanlas condiciones de las monta-
as y los bosques, desfiladeros peligrosos, pantanos y cinagas no
.pueden dirigir la marcha de un ejrcito. Los que no utilicen guas lo-
cales no pueden aprovechar las ventajas del terreno.
La guerra se basa en la decepcin. Hay que moverse cuando es
ventajosoy cambiar de tctica mediante la dispersiny concentracin
de las tropas. Cuando acampe, muvase como el viento; en las mar-
chas pausadas, camine tan majestuosocomo el bosque; en los asaltos
y saqueos, tan feroz como el fuego; cuando est parado, tan firme
como las montaas. Cuando se esconda, intente ser tan invisiblecomo
lo que se escondedetrs de las nubes; cuandose mueva, caigacomoun
trueno. Cuando asalte un pas, divida sus fuerzas. Cuando conquiste
un territorio, defienda los puntos estratgicos.
Sopese la situacin antes de moverse. El que conozca el arte de
desviarse saldr victorioso. Es el arte de maniobrar.
Practicar el arte de la buena gestin
The book 01army management dice: Cuando la voz no se puede
or en la batalla, hay que utilizar tamboresy gongs. Cuando las tropas
no pueden verse en la batalla, hay que utilizar banderas y enseas.
Del mismo modo, en las batallas nocturnas, se suelen utilizar tambo-
res y gongs; en las batallas diurnas, banderas y enseas. Todos estos
instrumentos se utilizan para unificar la accin de las tropas. Una vez:
que stas estn unidas, los ms valientes no pueden avanzar solos, los
cobardes no pueden retirarse. Este es el arte de dirigir grandes contin-
gentes de tropas.
MANIOBRAS 47
Al ejrcito se le puede robar su espritu, y a su comandantese le
puedeprivar de su presencia de mente. Al principio de una campaa
el espritu de los soldados est bien; al cabo de ciero perodo de
tiempo empieza a decaer, y a la larga puede quedar totalmente anu-
lado. Un comandanteinteligente, por esto, evita al enemigocuando su
espritu est bien y le ataca cuando lo ha perdido. Este es el arte de
conceder importancia al estado de nimo. Cuando todo est bien, es-
pera a un enemigo confuso; cuando est sereno, a un enemigo clamo-
roso. Este es el arte de mantener la serenidad. Cerca del campo de ba-
talla espera a un enemigo que viene de lejos; cuando descansa, espera
a un enemigo exhausto; con las tropas bien alimentadas, espera a unas
tropashambrientas.Este es el arte de saber dosificar las fuerzas.
Se guarda de interceptar a un enemigo cuyas enseas estn en per-
fectoorden, y desiste de atacar a UDejrcito cuyas tropas estn en una
formacinimpresionante.Este es el arte de valorar las circunstancias.
El arte de emplear tropas consiste en que cuando el enemigo
ocupaun territorio elevado, no hay que enfrentarse a l desde abajo, y
cuandosu espaldadescansasobre las colinas, no hay que lanzar un ata-
que frontal. Cuando simula que est huyendo, no hay que perseguir-
le. No hay que atacar a los soldados cuando su estado de nimo es
bueno. No hay que tragarse el anzuelo que nos tiende el enemigo. No
hay que interceptar a un enemigo que est volviendo a casa. Cuando
rodeea un ejrcito, deje una va de salida. No presionedemasiadoa un
enemigodesesperado.Este es el mtodopara utilizar bien a las tropas.
~
Captulo 8
Variacin de tcticas
,
Las tcticas varan con la situacin
.'
Normalmente, en la guerra el general recibe las rdenes del sobe-
rano, rene a las tropas y moviliza a la gente. En terrenos de acceso
difcil no hay que acampar. En terrenos que se cortan con caminos
una las manos con sus aliados. No acampe en terrenos crticos. En
terrenos rodeados acuda a la estratagema. En \in terreno desesperado
luche como si fuera la ltima batalla.
Hay algunasrutas que no hay que seguir,algunastropasque no hay
que atacar,algunasciudadesque no hay que asaltar,algunosterrenosque
no se debendisputar,y algunasrdenesdel soberanoque hayque acatar.
El general que conoce perfectamente las ventajas que acompaan
a las variaciones de tcticas sabe cmo emplear las tropas.
El general que nolas conoceno es capaz de sacar el mximoparti-
do del terrenopor mucho que lo conozca. Al emplearlas tropaspara el
ataque, el general que no entiendeque hay que variar las tcticasno po-
dr utilizarlascon efectividad,aunqueconozcabien las CincoVentajas.
Considerar detenidamente las ventajas y desventajas
y por este motivo, un general prudente, en sus deliberaciones,
tiene que considerar tanto los factores favorables como los desfavora-
50 SUN TZU PARA EL XITO
bles. Si tiene en cuenta los factores favorables, har que su plan sea
viable; si tiene en cuenta los desfavorables, podr evitar posibles de-
sastres.
Lo que puede aplacar a los vecinos hostiles es atacarles all donde
ms les duela; lo que puede mantenerles constantemente ocupados es
causarles problemas, y lo que puede hacer que les entre la prisa es ha-
cerles alusiones ostensibles.
La doctrina de la guerra dicta que no tenemos que confiar en la
posibilidad de que el enemigo no aparezca, sino en nuestra prepara-
cin para recibirle; no en la posibilidad de que no ataque, sino en que
hemos conseguidouna posicininvencible.
Captulo 9
Durante la marcha
Evitar los fallos de liderazgo
Hay cinco peligrosos fallos que pueden afectar a un general:
-Si es imprudente, le pueden matar.
-Si es cobarde,lepuedencapturar.'
-Si es impulsivo,puedeponersenerviosoy hacerunatontera.
-Si tiene un sentido del honor demasiadodelicado, puede caer en
una trampa por culpa de un insulto.
-Si es de naturaleza compasiva, puede sentirse molesto,y decep-
cionado.
Estos son los cinco serios fallos que puede cometer un general, fa-
tales para conducir una guerra; La ruina del ejrcito y la muerte del
general son resultados inevitables de estos cinco fallos peligrosos.
Tienen que ponderarseseriamente.
Ocupar posiciones naturales fuertes
Normalmente, cuando un ejrcito ~omauna posicin y evala la
situacindel enemigo, tiene que considerar lo siguiente:
En el momento de atravesar las montaas, hay que permanecer
cerca de los valles; a la hora de acampar, hay que elegir terrenos ele-
vados situados de cara al sol; si el terreno elevado est ocupado por el
enemigo, no hay que ascender para atacar. Lo mismo para tomar una
posicin en las montaas.
Despus de cruzar un ro, hay que alejarse de l. Cuando un inva-
sor que est avanzando cruza un ro, nunca hay que salir a su encuen-
tro en el centro de la corriente. Es mucho mejor dejar que la mitad de
sus fuerzas lo crucen y luego atacar. Si quiere luchar, no tiene que ir
al encuentro del invasor cerca de un ro que ste tenga que cruzar.
Cuando acampe cerca de un ro, tome una posicin en un terreno un
poco elevado orientado al.sol. No tome una posicin a la que el ene-
migo pueda acceder con facilidad. Esto se refiere a las posiciones cer-
canas al ro.
Cuando tenga que cruzar una marisma, su nica preocupacin
tiene que ser hacerla lo ms rpidamente posible, sin demora. Si se
encuentra con el enemigo en una marisma, tiene que tomar una posi-
cin cerca de la hierba y del agua con rboles a su espalda. Esto por
lo que respecta a tomar una posicin en una marisma.
52
SUN TZU PARA EL XITO
A nivel del suelo, tome una posicin accesible y despliegue sus
flancos ms importantes en los terrenos ms elevados, con la parte de-
lantera ms baja que la posterior. As es como se toma una posicin
en un terreno.
Estos son los principios para acampar en las cuatro situaciones
mencionadas. Al empleados, el Emperador Amarillo conquist a sus
cuatro soberanos vecinos.
Buscar siempre el terreno ms elevado
Normalmente, durante la lucha y las maniobras, todos los ejrcitos
prefieren los terrenos elevados a los bajos, y los lugares soleados a los
sombros. Si un ejrcito acampa cerca del agua y de la hierba, con las
provisiones adecuadas, se librar de un montn de enfermedades y
eso contribuir a su victoria. Si tiene que acampar en una colina, di-
que o terrapln, ocupe el lado soleado, con flanco principal a su es-
palda. Todos estos mtodos son ventajosos para el ejrcito y pueden
utilizar las posibilidades que ofrece el terreno.
Si cae mucha lluvia sobre la parte ms alta de un ro y des-
ciende agua espumosa, no vadee y espere hasta que la corriente se
calme. Si se encuentra con torrentes vertiginosos, pozos, enreja-
dos, redes, trampas y grietas, tendr que alejarse lo ms rpida-
mente posible de todos ellos. No ~e acerque. Mientras intenta man-
tenerse alejado, debe hacer todo lo posible para que el enemigo se
acerque a todos ellos. Si los mira de frente, obligar al enemigo a
darles la espalda.
Si en la zona prxima a su campamentohay desfiladeros peligro-
sos o charcas y cinagas cubiertas de vegetacin acutica y juncos o
montaas de bosques con densas agrupaciones de arbustos tendr que
localizarlos, ya que son posibles lugares en los que se preparan las
emboscadas y se ocultan los espas.
Evaluar la situacin
Cuando el enemigo est cerca y est quieto es porque ocupa una
posicin favorable. Cuando presenta batalla desde lejos, est tratando
de atraede; si est en un terreno fcil, ocupa una posicin ventajosa.
Cuando vea que los rboles se mueven, significa que el enemigo est
DURANTE LA MARCHA 53
avanzando; si sobre el suelo se han erigido nlUchaspantallas de arbus-
tos, son para engaar.
Si los pjaros levantan el vuelo, es la seal de una,emboscada.Si
los animalesempiezana correr, es un indiciode que se est preparando
un ataque inmediato.
Columnas verticales de polvo indican el acercamientode carros de
combate. Cuando son bajas y dispersas, quiere decir que se est acer-
. candolainfantera.Cuandosemueven"endistintasdirecciones,indica
que han enviado a algunos soldados a coger lea para el fuego. Unas
cuantas nubes de polvo movindose de aqu para all significa que el
ejrcito est acampando.
Cuando el enemigo enva a alguien para hablar en trminos ama-
bles, pero sigue con sus preparaciones, quiere decir que avanzar.
Cuando su'lenguaje es fuerte y el enemigo sigue avanzandopretencio-
samente, pueden ser un signo de que se va a retirar. Cuando los carros
ligeros son los primeros en avanzar y toman posiciones en las alas, es
una seal de que el enemigo est formndose para la batalla. Cuando
el enemigo no est en apuros, pero pide una tregua, debe de estar ma-
quinando alg. Cuando sus tropas marchan con rapidez y en forma-
cin, quiere decir que est esperando librar una batalla decisiva en
una fecha determinada. Cuando la mitad de sus fuerzas avanza y la
otra mitad retrocede, est intentandoatraerle.
Cuando sus tropas se apoyan en sus armas, significa que estn
desfallecidos. Cuando se beben el agua antes de llevarla hasta el cam-
pamento, significa que estn sedientos. Cuando el enemigo ve una
oportunidad, pero no avanza para aprovechada, significa que est
cansado.
Cuando los pjaros vuelan por encima de su campamento, signi-
fica que estn desocupados. Cuando, por la noche, el campamentodel
enemigo es clamoroso, denota nerviosismo. Si en el campamento
hay confusin, significa que la autoridaddel general es dbil.
Si han cambiado de sitio las banderas y las enseas, estn tra-
mando la sedicin. Si los oficiales estn enfadados, significa que los
hombres estn cansados. Cuando el enemigo alimenta a sus caballos
con grano, mata a los animales de carga para comrselos y empaqueta
los utensilios que utiliza para extraer agua, no est demostrando nin-
guna intencin de volver a sus tiendas, sino que est decidido a luchar
hasta la muerte.
Cuando el general habla en un tono sumiso y dcil, quiere decir
que ha perdido el apoyo de sus hombres. Demasiadas recompensas
frecuentes indican que el general est acabando sus recursos; dema-
siados castigos frecuentes indican que est en autnticos apuros.
54 SUN TZU PARA EL XITO
Si al principio los oficiales tratan a los hombres violentamente y
luego les tienen miedo, estn demostrandouna falta total de inteligen~
cia.
Cuando los envos se hacen con cumplidos en la boca, es una se-
al de que el enemigo quiere una tregua.
Cuando las tropas del enemigo avanzancon aire enojado y perma-
necen mirando a las suyas durante mucho tiempo, sin luchar y sin re-
tirarse, la situacinrequiere una vigilancia extrema y un anlisis deta-
llado.
En la guerra, los nmeros por s solos no suponen ninguna ven-
taja. Si uno no avanza con temeridady es capaz de concentrar todo su
poder militar a travs de una correcta evaluacin de la situacin del
enemigo y disfruta del apoyo total de sus hombres, debera bastar. Si
uno no es previsor y subestima a su enemigo, 10ms probable es que
acabe siendocapturadopor ste.
Generar una relacin justa y armoniosa
Si castiga a sus tropas antes de que sientan cierto apego hacia us-
ted, sern desobedientes. Si no obedecen, es difcil utilizadas. Si las
tropa~sienten afecto por usted, pero no es disciplinado con ellas, tam-
poco podr emplearlas. Por 10tanto, los soldados tienen que ser trata-
dos en primera instancia con humanidad, pero adems tenedos bajo
control con una disciplina frrea. De este modo, la lealtad de los sol-
dados estar asegurada.
Si las rdenes se cumplen constantementey las tropas se supervi-
san estrictamente, sern obedientes. Si las rdenes nunca se cumplen,
sern desobedientes. Y una implementacin suave de las rdenes re-
fleja una relacin armoniosaentre el comandantey sus tropas.
Captulo 10
El terreno
Conocer el campo de batalla
~.
El terreno se puede clasificar, de acuerdo con su naturaleza, como
accesible, enredado, provisional, limitado, escarpado y distante.
_El terreno que tanto el enemigo como nosotros mismos pode-
mos atravesar con la misma facilidad se denomina accesible.
En este tipo de terreno, el que primero toma las posiciones ms
elevadas y soleadas, y mantiene libres sus rutas de aprovisiona-
miento, luchar con ventaja.
_ El terreno de fcil acceso, pero difcil de maniobrar, se deno-
mina enredado. La naturaleza de este terreno es tal que si el
enemigo no est preparado y usted sale airoso, podr derrotarle.
Pero, si el enemigo est preparado y usted no consigue ven-
cede, entonces tendr muchas desventajas.
-El terreno desfavorable tanto para usted como para el enemigo
se denomina provisional. La naturaleza de este terreno es tal
que, aunque el enemigo ofrezca un cebo atractivo, ser preferi-
ble no avanzar y marcharse. Cuando las fuerzas contrarias estn
a mitad de camino por sus maniobras, podremos atacrles con
ventaja.
-Con respecto al terreno limitado, si somos los primeros en ocu-
parlo, tenemos que bloquear los pasos estrechos con posiciones
fuertes y esperar al enemigo. Si ste ocupa este terreno en pri-
56 SUN TZU PARA EL XITO
mer lugar, no hay que atacarle si el camino hacia l est fuerte-
mente protegido, slo si est dbilmente protegido.
-Con respecto al terreno escarpado, si somos los primeros en
ocuparlo, tenemos que tomar posicin en las partes ms eleva-
das y soleadas y esperar al enemigo. Si el enemigo es el prime-
ro en ocupar este terreno, tendremos que retiramos sin atacarle.
-Cuando el enemigo est situado a gran distancia de nosotros y
el terreno en el que estn desplegados los dos ejrcitos es simi-
lar, es difcil provocar la batalla y no merece la pena iniciarla.
Estos son los principios relacionados con los seis diferentes tipos
de terreno. El general es el mximo responsable de llevar a cabo una
investigacin ge los mismos con sumo cuidado.
Los lderes tienen que dirigir
Hay seis situaciones que-pueden provocar que un ejrcito fracase.
stas son: huda, insubordinacin, cada, colapso, desorganizacin y
desbandada. Ninguno de estos desastres se puede atribuir a causas na-
turales y geogrficas, sino a un fallo del general.
--A igualdad de condiciones del terreno, si una fuerza ataca a otra
diez veces mayor en nmero, el resultado es la huda.
-Cuando los soldados son fuertes y los oficiales dbiles, el ejr-
cito es insubordinado.
-Cuando los oficiales son valientes y los soldados ineficientes,
el ejrcito caer.
-Cuando los oficiales de ms alto rango estn enfadados e insu-
o bordinados,y al encontrarsecon el enemigo,se precipitna la
batalla por su cuenta por resentimiento, y el comandante al man-
do ignora totalmente sus habilidades, el resultado es el colapso.
-Cuando el general es incompetente y tiene poca autoridad,
cuando sus tropas estn mal gestionadas, cuando la relacin en-
tre los oficiales y los hombres es tensa y cuando las formacio-
nes de las tropas son descuidadas, el resultado es la desorgani-
zacin.
-Cuando un general incapaz de estimar la fuerza del enemigo
utiliza una pequea fuerza para atacar a otra mayor o a tropas
dbiles para enfrentarse a otras ms fuertes, o no consigue se-
leccionar guardias de asalto para proteger sus carromatos, el re-
sultado es la desbandada.
EL TERRENO
57
Cuando se da alguna de estas seis situaciones, el ejrcito tiene to-
dos los nmeros de perder. El general es el mximo responsable de
analizarlas detenidamente.
Conocer la situacin y a sus hombres
-
En las operaciones militares, la estructura del terreno resulta de
gran ayuda. Para un general prudente, es necesario realizar estimacio-
nes correctas de la situacin del enemigo para crear condiciones que
le lleven a la victoria, as como calcular distancias y el grado de difi-
cultad del terreno. El que conoce todas estas cosas y las aplica a la lu-
cha, definitivamente ganar. El que no las conozca, y por lo tanto, sea
incapaz de aplicarlas definitivamente, perder.
Si a la luz de la situacin imperante est seguro de que la confron-
tacin acabar en victoria, puede decidir luchar a pesar de que el so-
berano haya dictado la orden de no hacerla.
Si no parece tener muchas probabilidades de ganar la batalla, pue-
de decidir no luchar a pesar de que el soberanohaya ordenado hacerla.
Por lo tanto, el general que avanza sin codiciar fama y que se re-
tira sin miedo a caer en desgracia, y cuyo nico objetivo sea proteger
a sus hombres y beneficiar al mximo a su soberano, ser la joya ms
preciada del estado.
Si un general considera a sus hombres como nios, entonces se
adentrarn con l en los valles ms profundos. Les tratar como si
fueran sus propios hijos y ellos se quedarn con l hasta la muerte. Si,
por el contrario, un general es indulgente con sus hombres, pero no
puede emplearlos, les aprecia, pero no puede mandarles o castigarles
cuando violan las normas, entonces se les puede comparar con los ni-
os mimados y no servirn para ninguna cuestin prctica.
Conocerse a s mismo y al oponente
Si sabemos que nuestras tropas son capaces de atacar al enemigo,
pero no conocemos que l es invulnerable al ataque, nuestras posibili-
dades de xito sern menos de la mitad.
Si sabemos que el enemigo es vulnerable al ataque, pero no admi-
timos que nuestras tropas son incapaces de atacarle, nuestras posibili-
dades de victoria vuelven a ser de menos de la mitad.
'"
58
SUN TZU PARA EL XITO
Si sabemos que el enemigo puede ser atacado y que nuestras tro-
pas, son capaces de hacerla, pero no somos conscientes de que la es-
tructura del terreno hace la batalla impracticable, nuestras posibilida-
des de victoria vuelven a ser de menos de la mitad.
En consecuencia, los movimientos de los que tienen experiencia
en guerras nunca son desconcertantes; cuando actan, nunca se que-
dan en blanco. De ah la frase: conoce al enemigo y concete a ti
mismo, y tu victoria nunca estar en peligro; conoce el tiempo y co-
noce el terreno, y tu victoria entonces ser completa.
l'
I
Captul<? 11
:<.
Las nueve variedades de terreno
Elegir el campo de batalla
Con respecto al empleo de tropas, el terreno puede clasificarse
como dispersivo, fronterizo, clave, abierto, focal, serio, difcil, ro-
deado y desesperado.
Cuando un cacique est luchando en su propio territorio, est en
un terreno disperso. Cuando ha penetrado en territorio hostil, pero
no a gran distancia, est en terreno fronterizo. Los terren,os igual-
mente ventajosos para ser ocupados tanto por nosotros como por el
enemigo se denominan clave. El terreno igualmente accesible por
ambos extremos es abierto. El terreno continuo a otros tres estados
es focal. El que primero consigue el control del mismo conseguir el
respaldo de la mayora de los estados vecinos. Cuando un ejrcito se
ha adentrado mucho en territorio hostil, dejando atrs muchas ciuda-
des y pueblos enemigos, est en terreno serio. Las montaas bosco-
sas, rocosas, pantanos" vallas y todo 10que resulta difcil de atrave-
sar entra dentro de la categora de terreno difcil. El terreno cuyo
acceso est limitado y del cual slo nos podemos retirar por caminos
tortuosos, d~ forma que un reducido nm~ro de fuerzas enemigas
bastara para acabar con muchos de los nuestros, es un terreno ro-
deado. El terreno en el cual el ejrcito slo puede evitar su aniquila-
cin mediante una batalla desesperada, sin demora, se denomina
terreno desesperado.
60
SUN nu PARA EL XITO
Por ello, no luche en un terreno dispersivo; no se detenga en los
mrgenesfronterizos.
No ataque a un enemigo que ha ocupado un terreno clave; en
terreno abierto, no permita que la comunicacinquede bloqueada.
En terreno focal, forme alianzas con estados vecinos; en terreno
serio, recoja todas sus pertenencias.
En terreno difcil, siga avanzando; en terreno rodeado, acuda a es-
tratagemas; en un terreno desesperado, luche valientemente.
Estudie la estrategia de su oponente
Antiguamente, los que se describan como expertos en guerra sa-
ban cmo hacer imposible para el enemigo unir su vanguardia y su
retaguardia, impedir que sus divisiones grandes y pequeas coopera-
sen, obstaculizar que sus oficiales y sus hombres se apoyaran, y evitar
que los distintos niveles de enemigos entraran en contacto.
Cuando las fuerzas del enemigo se dispersaban, lo impedan vol-
vindolas a unir; incluso cuando estaban unidas lograban crear la con-
fusin entre ellas. Avanzaban cuando era ventajoso hacerla; cuando
no era ventajoso, se detenan.
Si alguien me pregunta: qu puedo ha~er cuando un enemigo
bien ordenado est a punto de atacarme?, cOntesto:ofrcele algo que
quiera y se atendr a tus deseos.
La velocidad es la esencia de la guerra. Aproveche la falta de pre-
paracin del enemigo, avance por rutas inesperadas y atquele all
donde no haya tomadoprecauciones.
La victoria es la nica opcin
Los principios generales aplicables a una fuerza invasora son que.
cuanto ms se adentre en un territorio hostil, mayor ser la solidaridad
de sus tropas y, por lo tanto, los defensores no podrn vencerle.
Saquee los pases frtiles para abastecer a su ejrcito de comida.
Ocpese del bienestar de sus soldados y de que no se fatiguen dema-
siado.
Intente que tengan la moral alta y que conserven su energa. Man-
tngales en movimiento y trate de averiguar cualquier plan insonda-
ble.
LAS NUEVE VARIEDADES DE TERRENO 61
"
Ponga a sus soldados en una posicin en la que no tengan escapa-
toria y preferirnmorir a desertar. Ante la posibilidad de morir, cmo
no van a hacer todo lo posible por luchar y ganar? En finasituacinde-
sesperada, no tienen miedo a nada; cuando no hay salida, permanecen
firmes. Adentradosen un territoriohostil, permanecenunidos. Si nadie
les ayuda, combatirnduro.
As, sin esperar que nadie les mande, los soldados estarn cons-
tantemente vigilantes; sin esperar que nadie les pida nada, harn lo
que quiera; sern leales sin restricciones; se podr confiar en ellos sin
darles rdenes.
Prohba las prcticas supersticiosas y evite los rumores. Entonces
nadie abandonar ni siquiera enfrentndose a la muerte. Nuestros sol-
dados no tienen exceso de riqueza, pero no por eso desdean las ri-
quezas; no tienen expectativas de vivir una vida muy larga, pero no
por eso desdean la longevidad.
El da en que el ejrcito recibe la orden de ir a luchar, sus soldados
pueden llorar, algunos se quedarn sentados empapando su ropa, y
otros tumbados derramando lgrimas por las mejillas. Pero pngales
en una situacinde la que no puedan escapar y mostrarn el coraje de
Zhuan Zhu y de Cao Kuei.
Las tropas dirigidas por un general inteligente se pueden comparar
con Shuai Ran. Shuai Ran es una serpiente que se encontr en el
monte Heng. Golpele la cabeza y le atacar con la cola; golpele la
cola y le atacar co~ la cabeza; golpele en el medio y le atacar con
la cabeza y con la cola. Cuando alguien me pregunta: Es posible
que las tropas puedan ser capaces de tanta coordinacin instantnea
como la Shuai Ran? Yo contesto: S. Aunque los hombres de Wu y
los hombresde Yuesean enemigos, si cruzanun ro en el mismo barco
y les sorprende una tormenta, se ayudarn mutuamente, igual que la
mano izquierda ayuda a la derecha.
No basta, pues, con confiar en atar a los caballos y enterrar los ca-
rros. El principio de la administracinmilitar es conseguir un nivel de
coraje uniforme.
El principiode aplicacin del terreno es hacer el mejor uso posible
tanto de los terrenos altos como de los bajos.
Entonces, un general inteligente dirige a su ejrcito como si estu-
viera llevando a un solo hombre, le guste o no, de la mano.
El general tiene que mantener la calma y deliberar de la forma
ms correcta posible, imparcial y justo, y as, mantener una buena
gestin.
Tiene que ser capaz de dejar perplejos a sus ficiales y a sus hom-
bres mediante falsos informes y as mantenerles en la ignorancia ms
62 SUN TZU PARA EL XITO LAS NUEVE VARIEDADES DE TERRENO 63
total. Cambia sus planes y acciones para que los dems no puedan
averiguar sus estrategias. Levanta sus campamentos y avanza por ru-
tas alternativaspara que los dems no puedan anticipar su objetivo.
Ordena a sus tropas para una batalla decisiva en una fecha con-
creta y bloquea el camino de vuelta, como si quitara una escalera una
vez hubieran subido los soldados. Cuando ordena que su ejrcito se
adentre en un territorio hostil, desencadena todo su impulso y fuerza
para la .batalla. Conduce a sus hombres en una direccin, luego en
otr, como un pastor que conduce a su rebao, y nadie sabe adnde se
dirige. Reunir a todo su ejrcito y ponerle en peligro: podra decirse
que es el trabajodel general.
En terreno desesperado, dejara muy claro que no hay ninguna posibi-
lidad de sobrevivir. La propia naturaleza de los soldads les lleva a re-
sistir cuando estn rodeados, a luchar cuando no hay otTaalternativa, y
a seguir las rdenes implcitamente cuando se encuentran en peligro.
El que ignore los designios de los estados vecinos no puede entrar
en alianzas con ellos. El que ignore las condiciones de las montaas,
bosques, desfiladeros peligrosos, cinagas y ~arismas, no puede diri-
gir la marcha del ejrcito. Si no recurre a los guas nativos, no podr
aprovecharse de las ventajas del terreno.
Un ejrcito no merece el ttulo de armada invencible si su coman-
dante ignora alguna de estas nueve variedades de terreno. Cuando un
ejrcito invencible ataca un estado poderoso, al enemigo le resulta im-
posible unir sus fuerzas. Intimida al enemigo y previene a sus aliados
de unirse a l. De ah podemos concluir que no tendr necesidad de
buscar alianzas con otros estados vecinos, ni tampoco de promover el
poder de otros estados, sino nicamente de perseguir sus propias es-
trategias para intimidar al enemigo. De este modo podr tomarle las
ciudades y derrotar al estado enemigo.
Ofrezca recompensas sin tener en cuenta la prctica habitual y
dicte rdenes sin tener en cuenta la convencin y podr mandar a un
ejrcito entero como si se tratara de un solo hombre.
Haga que las tropas cumplan sus tareas sin revelar sus designios.
Cuando la tarea sea peligrosa, no revele su aspecto ms ventajoso.
Pngales en una situacin peligrosa y sobrevivirn; pngales en
terreno desesperado y vivirn. Porque cuando el ejrcito se encuentra
en situaciones de este tipo puede arrebatar la victoria a la derrota.
La clave de las operaciones militares est en estudiar detallada-
mente los designios del enemigo. Concentre sus fuerzas en la direc-
cin principal contra el enemigo y desde una distancia de milli podr
matar al general. Esto se conoce como la habilidad de una persona
para conseguir sus objetivos de una manera fantasiosa e ingeniosa.
Por lo tanto, el da en que tome la decisin de lanzar el ataque ten-
dr que cerrar los accesos, destruir las cuentas oficiales y detener el paso
de todos los emi~arios. Examine el plan detenidamente con el Consejo
y tome las ltimas decisiones.
Si el enemigo se deja una puerta abierta, tiene que darse prisa para
entrar. Estudie el lugar que el enemigo valora sin pedirle una cita
para iniciar la batalla con l. Sea flexible y decida su lnea de accin
de acuerdo con la situacin del lado enemigo.
Al principio, mustrese mimoso como una jovencita hasta que el
enemigo le d algn tipo de entrada; luego, sea rpido como una lie-
bre, y ser demasiado tarde para que el enemigo pueda hacerle frente.
Aprender mtodos para ganar
Las distintas medidas apropiadas para las nueve variedades de
terreno y la conveniencia de avanzar o retroceder de acuerdo con-las
circunstancias y con las leyes fundamentales de la naturaleza humana
son cuestiones que"un general tiene que estudiar detenidamente.
-Normalmente, cuando invada un territorio hostil, cuanto ms se
adentren las tropas, ms unidas estarn; adentrarse slo hasta la
mitad causa dispersin.
-Cuando deje atrs su propio pas y conduzca a su ejrcito hacia
un territorio vecino, se encontrar en un territorio crtico.
-Cuando haya medios de comunicacin por los cuatro lados, se
encontrar en un territorio focal.
-Cuando se adentre profundamente en un pas, se encontrar en
un territorio serio.
-Cuando se adentre slo un poco, estar en terreno fronterizo.
-Cuando tenga la plaza fuerte del enemigo a su espalda y un
paso estrechodelante suyo, se ubicar en un terreno rodeado.
-Cuando no haya ningn sitio donde refugiarse, estar en un
terreno desesperado.
As pues, en un terreno dispersivo, unificara la situacindel ejr-
cito. En terreno fronterizo, mantendra mis fuerzas muy unidas. En
terreno clave, acelerara mis elementos de la retaguardia. En terreno
abierto, prestaramucha atencina mi defensa. En terrenofocal, conso-
lidara mis alianzas. En terreno serio, me aseguraraun continuo flujo
de provisiones. En terreno difcil, no dejara de avanzar por la carrete-
ra. En terreno rodeado, bloqueara los puntos de acceso y de salida.
I
Captulo 12
I
I
I
I
I
l'
Atacar por medio de fuego
Ser disruptivoe intrusivo
Hay cinco formas de atacar con fuego. La primera es quemar a
los soldados en su campo; la segunda, quemar las provisiones y las
tiendas; la tercera, quemar los can-osde equipajes; la cuarta, quemar
arsenales y material ldico, y la quinta, quemar las lneas de trans-
porte.
Para utilizar el fuego hay que usar algn medio. Siempre hay que
tener a mano materiales para prender fuego. Hay pocas ms adecua-
das para atacar con fuego y das especiales para iniciar una conflagra-
cin. La poca ms adecuada es cuando el tiempo es muy seco; los
das especiales son aqullos en los que la luna est en determinadas
constelaciones; cuando la luna est en estas posiciones es muy proba-
ble que haya vientos fuertes durante todo el da.
En un ataque con fuego hay que responder a las cinco situaciones
cambiantes: cuando el fuego prende en el campamento del enemigo,
coordine la accin inmediatamentedesde fuera. Si hay una declaracin
de fuego, pero los soldados permanecen en calma, espere el momento
adecuadoy no ataque. Cuando la fuerza de las llamas haya alcanzado
altura, responda con un ataque, si es practicable; si no, qudese donde
est. Si el fuego se puede provocar desde fuera del campamento del
enemigo, no hace falta esperar a que empiece dentro de ste. Ataque
con fuego slo cuando sea el momentooportuno. Si el fuego se inicia
66 SUN TZU PARA EL XITO
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cuando el viento es intenso, no lance el ataque cuando el viento est
bajando de intensidad.
Si el viento sigue soplando durante el da, lo ms probable es que
por la noche amaine.
El ejrcito tiene' que conocer las cinco situaciones diferentes de
ataque con fuego y esperar el momentoadecuado.
Los que utilizan fuego para apoyar sus ataques pueden conseguir
resultadostangibles;los que utilizaninundacionespuedenhacer sus ata-
ques ms potentes. El agua puede interceptar y aislar.al enemigo, pero
no puede privarle de las provisiones o del equipamiento.
Captulo 13
Consolidar sus ganancias
Emplear agentes secretos
Ganar batallas y conquistar ciudades y territorios, pero no llegar a
consolidar todos estos xitos es muy mal presagio y puede describirse
como una prdida de recursos y de tiempo. Resumiendo, es preciso
que los que estn al mando deliberen sobre los planes de batalla y que
los buenos generales los ejecuten minuciosamente.
Presupuestar los fondos adecuados
Controlarse
Normalmente, cuando se forma un ejrcito de cien mil soldados y
.se enva a una guerra lejana, el gasto de mantener a todas estas perso-
nas y el desembolso del tesoro ascender a mil piezas de oro al da.
Habr una conmocin constante, tanto en casa como fuera de casa;
mucha gente tendr que participar en el convoy y estar ex,haustade
realizar tareas de transporte, y setecientas mil familias no podrn con-
tinuar con sus trabajos en las granjas.
Los ejrcitos hostiles siempre han luchado por conseguir la victo-
ria en batallas decisivas; sin embargo, el que envidia el gasto de cien
piezas de oro en honores y emolumentos desconoce.totalmente la si-
tuacin del enemigo, carece totalmente de humanidad. Este hombre
no es lder de sus tropas, no es un asistente capaz de su soberano, no
es un maestro de la victoria.
Si no es en inters del estado, no acte. Si no est seguro de ganar,
no utilice tropas. Si no est en peligro, no luche.
Un soberano no tiene que iniciar una batalla simplemente por ra-
bia, ni tampoco un general tiene que luchar simplemente por resenti-
miento. Acte si va a salir ganando, cancele la accin si no va a ha-
cerla. Un hombre enfadado puede volver a estar contento, del mismo
modo que un hombre resentido puede volver a estar complacido: pero
un estado que se ha deteriorado nunca podr revivir, ni un hombre
muerto podr volver a vivir.
Por lo tanto, con respecto a la guerra, el gobernante inteligente es
prudente y el buen general est lleno de cautela. De este modo, el es-
tado se mantendr a salvo y el ejrcito preservado.
Crear un sistema de inteligencia artificial
La razn de que el soberano brillante y el general inteligente con-
quisten al enemigo y de que sus xitos superen a los de cualquier
hombre ordinario es que ellos tienen conocimiento previo. Este co-
68 SUN TZU PARA EL XITO EMPLEAR AGENTES SECRETOS 69
nocimiento previo no procede de los espritus ni de los dioses, ni
tampoco de la analoga con acontecimientos pasados, ni de clculos
deductivos. Tiene que ser obtenidopor los hombresque conocen la si-
tuacindelenemigo. . .
Hay cinco tipos de espas: nativos, integrales, conversos, condena-
dos y supervivientes.
Si todos estos tipos de espas estn en funcionamiento y ninguno
de ellos conoce su mtodo de operacin, constituye el mayor tesoro
que puede tener un soberano.
-Los espas nativos son aquellos que sobornamos de entre los
habitantes del pas del enemigo.
-Los espas internos son enemigos oficiales que empleamos.
- Los espas conversos son espas enemigos que hemos captado
nosotros.
- Los espas condenados son aquellos de nuestros propios espas
a los que deliberadamente damos informacin falsa y les deci-
mos que la comuniquen.
-Los espas supervivientes son aquellos que consiguen regresar
del campamentodel enemigo y traemos informacin.
Es por eso que, de todos los miembros del ejrcito cercanos al co-
mandante, ninguno tiene tanta intimidad como el espa; de todas las
recompensas, ninguna es ms liberal que la que se concede a los es-
pas; de todos los temas, ninguno es ms confidencial que los que se
refieren a las operaciones de espionaje.
El que no es sabio no puede utilizar espas. El que no es humano y
generoso no puede utilizar espas. Y el que no es delicado y sutil no
puede sacarlesla verdad. Realmentedelicado!
No hay ningn lugar en el que el espionaje no sea posible. Si los
planes relativos a las operaciones de espionaje se divulgan prematura-
mente, el espa y todos los que hablen con l estarn en peligro de
muerte.
Normalmente, cuando haya ejrcitos que quiera derrotar, ciudades
que quiera atacar o individuos que quiera asesinar, es necesario que
averige el nombre del comandante de guarnicin, de los ayudantes
de campo, de los ujieres, guardabarreras o guardaespaldas. Tiene que
instruir a sus espas para que averigentoda esta informacinen deta-
lle.
Es fundamental descubrir a los espas enemigos que hayan venido
a espiarle y comprarles para que le sirvan. Cortsmente, exhrteles y
deles sus instrucciones, luego djeles marchar a su casa. As se pue-
den reclutar y utilizar los espas convertidos. A travs de la informa-
cin que aportan los espas convertidos se pueden reclutar y emplear
los nativos e internos. Gracias a su informacin, los ~spas condena-
dos, armados con informacin falsa, pueden ser enviados a contrsela
al enemigo. Por ltimo, gracias a su informacin, los espas supervi-
vientes pueden volver y dar la informacin necesaria tal como se ha-
ba planeado. El soberano tiene que conocer perfectamente las activi-
dades de los cinco tipos de espas. Y este conocimiento depende de
los espas conversos. Entonces, pues, es fundamental que se les trate
con la mxima liberalidad.
Antiguamente, el auge de la dinasta Shang se debi a Yi Zhi, que
haba servido bajo el Xia. Asimismo, el auge de la dinasta Zhou fue
debida a Lu Ya, que haba servido bajo el Yin. Por lo tanto, slo el so-
berano brillante y el general sabio sern capaces de utilizar a los ms
inteligentes como espas y conseguir magnficos resultados. Las ope-
raciones de espionaje son esenciales en las guerras, en ellas confa el
ejrcito para hacer todos sus movimientos.
Traducido por Pan Jiabin y Liu Ruixiang,
ciudadanos de la Repblica de China