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ASPECTOS PSICOSOCIALES DE LA ENFERMEDAD CRNICA.

Contenidos:
I. Vivencia de la enfermedad.
II. Prdidas asociadas a la enfermedad crnica.
III. Valoracin del paciente crnico.
IV. Sistemas de apoyo social.
V. El equipo interdisciplinar en la atencin al paciente crnico.
VI. El sndrome de burn-out en el cuidador.
VII. Bibliografa.

I. VIVENCIA DE LA ENFERMEDAD.
La relacin que se establece entre el profesional de la salud y el enfermo tiene una gran
importancia. El encuentro entre sanitario y paciente est siempre cargado
emocionalmente, es una relacin intensa por parte de ambos. El paciente en este
encuentro deposita en el personal sanitario una serie de "productos" (dolores,
sufrimientos) cargados de afectividad (miedos, angustias y un grado de incapacitacin) y
espera del personal sanitario el reconocimiento de "su" enfermedad y de "l mismo" como
persona enferma.

Es importante conocer las posibles reacciones del paciente ante su enfermedad y tambin
cmo puede reaccionar el profesional sanitario.
A) Reacciones del paciente frente a la enfermedad.
1. Reacciones de huida o negacin: el paciente grave puede hacer una negacin total de
su padecimiento, e intentar normalizar su vida. El enfermo crnico puede tambin hacer
una negacin de su diagnostico, aunque el cuadro no reviste el dramatismo anterior. En
la medida en que el proceso crnico es ms asintomtico, favorece en mayor medida una
huida de este tipo. El sanitario puede detectarla por las consultas tpicamente en
"rachas", con largos periodos en los que el paciente "desaparece".
2. Reacciones de agresin o rechazo activo: el enfermo crnico raramente expresa sin
ambages su agresividad. Fuera de la consulta, en cambio, puede ser ms franco ("qu se
habrn credo?, =decirme que tengo que comer sin sal!; " es un mdico muy malo porque
solo sabe tratar el azcar con insulina"). Un patrn de conducta relativamente frecuente
es el "pasivo-agresivo". La agresividad se vehiculiza a travs de una resistencia pasiva,
casi inaparente, a las indicaciones de= profesional de la salud (prdida de recetas, olvidar
las citas, cambiar la posologa).
3. Reacciones de racionalizacin: el paciente apoya su conducta en argumentos o razones.
Los pacientes crnicos pueden reinterpretar su enfermedad para justificar su conducta.
Ej.: creen que si se inyectan insulina cada vez sern ms diabticos.
B) El paciente disfuncional.
Estas reacciones del paciente ante su enfermedad hacen que el paciente desarrolle una
actitud disfuncional. Las de mayor inters son:
1. Paciente desconfiado: est tenso, ansioso e inseguro. Sospecha de todo y a todo busca
significados. Puede mostrarse pasivo, reservado, contestando con monoslabos. Ej.: "No
seria mejor que me enviara al especialista?". "otras veces me han dado pinchazos".
2. Paciente agresivo: se muestra cortante, maleducado, reivindicativo. Es una actitud que
genera irritacin y enfado. El paciente parece que intenta provocar una espiral de mutuas
agresiones, y, por desgracia, muchas veces lo consigue. Ej.: "Qu le trae a la consulta?",
"Usted tiene que saberlo, para eso es el medico".
3. Paciente manipulador: exige actuaciones precisas seduciendo al profesional mediante
halagos y utilizando una educacin exquisita. Intenta conseguir un determinado frmaco,
la baja laboral, etc.
(Fotocopia: "El paciente manipulador").
4. Paciente regresivo: es un paciente que se pone totalmente en nuestras manos y se des-
responsabiliza de su proceso curativo.
C) Reacciones del profesional sanitario frente a la
enfermedad de sus pacientes.
Hay un modelo de paciente que los profesionales de la salud consideramos "buen
paciente". Debe ser obediente, agradecido, confiado y tener un padecimiento "interesante".
En el medio hospitalario las enfermedades interesantes son las que se salen de la rutina
diagnostica. En Atencin Primaria son aquellas que se pueden solucionar de forma
definitiva.

En la mayora de los casos los pacientes no renen estas caractersticas y el profesional
puede experimentar las siguientes reacciones frente a las enfermedades de sus pacientes:

1. Reacciones de huda: el profesional de la salud no puede "huir" literalmente, pero
puede desarrollar estrategias que alejen a sus pacientes. Por ejemplo, a los pacientes que
caen mal se les dedica menos tiempo.
2. Reacciones de rechazo: este rechazo se manifiesta a veces como una conducta
culpabilizadora, recriminando al paciente incluso por tener la enfermedad. (Fotocopia: "Ya
se lo dije").
3. Reacciones de racionalizacin: el profesional toma el papel de "tcnico", centrndose en
la patologa del paciente y evitando el contacto personal con el mismo. Justifica su actitud
en la falta de tiempo, en que su funcin no es la de psiclogo o asistente social, la
mayora de pacientes no presentan nada importante.
D) Abordaje de la vivencia de la enfermedad.
Cuando se interviene sobre la vivencia de la enfermedad que tienen los pacientes, se
pueden desarrollar varias estrategias:

1. Utilizacin del miedo: se pueden utilizar frases intimidatorias. Hay que acompaarlo de
refuerzos positivos para evitar que sea tomado como un castigo, o puede pensar que la
enfermedad no tiene solucin. Ej.: " su hgado est destrozado, como siga bebiendo no
respondo de usted". "Si no se toma estas pastillas cualquier da se estos tendr que ir a
Urgencias, y vaya a saber si con las piernas por delante".
2. Antagonizacin o impugnacin de la conducta del paciente: actuar impugnando una
conducta errnea puede estimular un mejor cumplimiento de una teraputica si tenemos
en cuenta que:
- Sea realizada con empata.
- Dar oportunidad al paciente para justificar su conducta.
- No humillar al paciente.
- Respetar las opciones del paciente cuando respondan a una opcin ideolgica o
religiosa.
Ej.: "Se lo he dicho muchas veces, su problema principal es el tabaco; mientras no deje
de fumar no hay jarabe que valga". "No creo que haya seguido la dieta, de ser as
habra perdido ms de dos kilos".
3. Confrontacin y anlisis de las emociones del paciente: el profesional de la salud da la
oportunidad al paciente para que verbalice emociones o creencias relativas a su
padecimiento. Hay que tener en cuenta unas condiciones:
- No aturdir al paciente con preguntas, darle tiempo suficiente.
- Crear un clima de confianza.
- Trabajar las emociones del paciente hacia actitudes o conductas positivas.

No emitir juicios de valor, ya que los sentimientos de un individuo no deben ser
enjuiciados por el profesional de la salud.
II. PERDIDAS ASOCIADAS A LA ENFERMEDAD CRNICA.
El diagnstico de enfermedad crnica produce una grave distorsin en la vida de la
persona, teniendo repercusin sobre el rea personal, familiar y social del individuo.
1.- rea Personal: el individuo presenta,
- Malestar fsico y emocional.
- Cambios en los patrones de sexualidad.
- Prdida de la independencia.
- Modificaciones en la escala de valores y filosofa de vida.
- Alteraciones en la autoimagen.
- Sentimiento de impotencia y desesperanza.
- Miedo a lo desconocido.
- Respuestas depresivas, de negacin o de agresividad.
2.- rea Familiar: se produce una prdida del equilibrio familiar. Se manifiesta por:
- Prdida del rol del enfermo.
- Cambios en el rol de los dems miembros de la familia.
- Separacin del entorno familiar.
- Problemas de comunicacin en la familia.
3.- rea Social: los problemas que surgen son,
- Cambio o prdida de status social por la prdida o cambio de trabajo.
- Aislamiento social.
- Cambio en el nivel socioeconmico.
- Cambio en la utilizacin del tiempo libre.
III. VALORACIN DEL PACIENTE CRNICO.
Cuando la enfermera realiza un proceso de cuidados debe iniciarlo con la valoracin del
paciente. En el caso del paciente crnico los aspectos ms importantes que la enfermera
debe valorar son los siguientes:
1.- Tipo de enfermedad y repercusin para la persona en las diferentes esferas de su
vida (personal, familiar y social).
2.- Vivencia de la incapacidad por parte del paciente y de su familia.
Debe valorarse la existencia de ansiedad, sentimientos de desvalorizacin, de
estigmatizacin, hostilidad, temor a la enfermedad y a sus consecuencias.
3.- Creencias y valores personales y familiares.
La capacidad de adaptacin a la situacin de irreversibilidad, y la intencin de hacerle
frente de una manera activa y positiva, viene en parte determinada por las propias
creencias y conceptos acerca de lo que es importante y lo que es accesorio (concepto de
salud y bienestar, belleza, creencia en una vida posterior que compensa los sufrimientos
actuales, etc.)
4.- Limitaciones existentes para afrontar la incapacidad.
Falsas creencias, falta de apoyo, aislamiento social voluntario o involuntario, falta de
conocimientos, situacin de precariedad econmica, situacin geogrfica de aislamiento o
lejana de los centros asistenciales.
5.- Sistema de apoyo de que dispone la persona y la familia.
Deben valorarse los recurso de apoyo naturales y organizados que pueden ayudar a los
enfermos.
IV. SISTEMAS DE APOYO SOCIAL.
El simple hecho de vivir conlleva la aparicin de problemas propios de la vida cotidiana y
de las diferentes experiencias que se presentan a lo largo de la vida, bien sean propias de
los ciclos vitales de la persona o de la familia, bien debidas a cambios inesperados o
imprevistos como enfermedad, cambios sociales y econmicos, etc.

Lo importante no es evitar esos problemas, sino resolverlos adecuadamente, de forma que
creen el mnimo estrs. Para ello, las personas disponen de una serie de recursos que
ayudan a su solucin o bien a soportar los problemas de manera adaptativa.

El primer recurso es el propio enfermo. En las situaciones en que esto no es suficiente
hay que disponer de otro tipo de recursos externos que son los denominados "sistemas de
apoyo social". En el paciente crnico estos sistemas de apoyo tienen una gran
importancia.
1.- Tipos de sistemas de apoyo.
1.1.- Sistemas de apoyo naturales:
- Familia
- Compaeros de trabajo
- Compaeros de estudio
- Compaeros de culto y creencias
- Amigos, vecinos, etc.
1.2.- Sistemas de apoyo organizados:
- Servicios sociales institucionales.
- Asociaciones de autoayuda.
- Organizaciones no gubernamentales.
- Ayuda profesional: mdicos, enfermeras, asistentes sociales.
2.- La familia como sistema de apoyo.
La familia es la unidad bsica de la sociedad alrededor de la cual se mueven todos los
individuos. Es un elemento que la enfermera deber tener en cuenta en el proceso de
cuidados.

La familia tiene unas caractersticas que ayudan a su definicin:

- La familia como sistema social universal: en todas las sociedades, el grupo familiar es el
primero que entra en contacto con el individuo y el que ms influencia ejerce sobre l.
- La familia como macrocosmos social: en la familia se reproducen las relaciones sociales
con un diferenciacin de los roles en funcin de la edad, sexo, etc.
- La familia como sistema abierto: un sistema es un conjunto de partes o unidades que
conforman un todo complejo y estructurado. En la familia, los miembros constituyen las
unidades que forman subsistemas (subsistema conyugal, subsistema hermanos,
subsistema abuelos) que configuran el sistema familiar. La familia es un sistema abierto
que mantiene relaciones con otros sistemas.
- La familia como agente socializador: la familia transmite conocimientos, modelos y
valores propios de la sociedad, que el individuo asume como propios.
- La familia como grupo primario: en los primeros aos de nuestra vida establecemos
contacto e intensos lazos con un grupo reducido de personas, nuestra familia. Es una
relacin primaria sin la cual sera imposible sobrevivir. La pertenencia a dicho grupo
viene determinada de manera involuntario, por el hecho de haber nacido en el seno de
una familia u otra.
- La familia como institucin: la familia junto con la religin son las nicas instituciones
desarrolladas universalmente en todas las sociedades.

La familia es la mayor fuente de apoyo social y personal de que pueden disponer las
personas, tanto en los periodos de independencia como en los de dependencia (niez,
enfermedad, desempleo, etc.)

Hay estados que muestran que las personas que disponen de un sistema de apoyo
familiar efectivo soportan mejor las crisis de la vida.

Los enfermos crnicos con algn grado de discapacidad reciben la mayor parte de los
cuidados del entorno familiar. Dentro de la familia suele haber un miembro que asume la
responsabilidad, organizacin y dedica ms tiempo. A esta persona se la denomina
Persona de Apoyo Principal (PAP)
Para elaborar un buen plan de cuidados la enfermera debe obtener los siguientes datos
de valoracin de la familia del enfermo crnico:
- Identificar la PAP: puede ser la que dedique ms tiempo o la que tenga mayor influencia
en el grupo familiar. Esta persona puede ayudar a planificar los cambios en la vida
cotidiana del enfermo crnico.
- Valorar las ideas sobre la enfermedad de la familia: es muy importante cuando el
enfermo crnico es varn, ya que la mujer va a ser responsable de la mayora de los
cuidados, y hay que contar con su colaboracin.
- Conocer si hay limitaciones de tiempo de la PAP, por cuestiones de trabajo o familiares.
De ser as, conocer si hay apoyo sustitutorio o hay que conseguirlo. Es importante para
proporcionar periodos de descanso necesarios para el cuidador.
En algunos trabajos se ha estudiado el perfil psicolgico del cuidador. Las
caractersticas ms habituales son:
- Mujer
- Esposa o hija del enfermo
- Nivel cultural bajo
- Cuidan al enfermo diariamente (4 horas) y sin periodos de descanso
- Escaso apoyo
La situacin del cuidador con restricciones en su vida social, en su estado de salud, en su
tiempo libre, en sus aficiones, en su intimidad, etc., perturba de modo intenso su
equilibrio personal y familiar, daando gravemente la relacin intrafamiliar y
experimentando una profunda sensacin de soledad. Se puede desarrollar un sndrome
de "fatiga crnica" o "Sndrome de Burnout", que puede interferir en la calidad de los
cuidados proporcionados el enfermo.
Las manifestaciones principales del "Sndrome de Burnout" son:
- Sntomas depresivos: trastornos del sueo, tristeza, fatiga que no corresponde a la
actividad, incapacidad para concentrar la atencin, perdida de inters en actividades
previamente placenteras, cefaleas, enlentecimiento del pensamiento, energa, anhedonia.
- Cambios de humor, agresiones verbales y expresiones de crueldad.
- Sntomas fsicos: molestias abdominales, mareos, sntomas cardiovasculares y
respiratorios.
- Consumo de alcohol o drogas.
La situacin de agobio que vive el cuidador es el principal predictor de la
institucionalizacin en pacientes dependientes como los ancianos.
Las necesidades ms importantes del cuidador son:
1. Informacin: el cuidador necesita aumentar sus conocimientos sobre la enfermedad,
sus cuidados, complicaciones, etc.
2. Formacin: desarrollo de habilidades de comunicacin, afrontamiento de= estrs,
cuidados al paciente.
3. Apoyo emocional: el cuidador desea recibir afecto, comprensin y apoyo de otras
personas de su crculo social. El apoyo puede llegar de grupos de apoyo constituidos por
personas que han vivido situaciones similares y por tanto hablar el mismo lenguaje que
los "cuidadores".
4. Periodos de descanso- hay que buscar frmulas que permitan al cuidador momentos de
descanso (maanas, vacaciones, fines de semana). Se puede recurrir a centros de da,
ONGS, voluntariado, asociaciones de familiares, cuidadores profesionales, etc.
5. Otras: econmicas, ayuda en el cuidado fsico, ayuda en funciones domesticas, etc.
3.- Otros sistemas de apoyo social.
La familia, como hemos visto, constituye la base del sistema de apoyo natural del
individuo. Sin embargo, son importantes otros sistemas de apoyo que puede tener el
paciente:

3.1.- Amigos.
Son elegidos por el individuo y con ellos se comparten intereses, aficiones y filosofa de
vida, generando sentimientos positivos de pertenencia, estima y seguridad.

3.2.- Compaeros de culto.
Es un sistema de apoyo muy antiguo. Es una relacin que se caracteriza por encuentros
peridicos con individuos con los que se comparten creencias, valores y un sentido de la
vida. Es un apoyo disponible incluso con cambios geogrficos.

3.3.- Vecinos.
Debido a la soledad en que viven algunos enfermos, con sus familias distantes
geogrficamente, los vecinos se sitan en un primer lugar en el apoyo de= paciente en
temas domsticos (compras, alimentacin) y de compaa. Proporcionan una sensacin de
seguridad al paciente ante los acontecimientos imprevistos que pueden surgir.

3.4.- Asociaciones de autoayuda.
Se renen personas que comparten los mismos problemas y experiencias vitales. Los
fines de estas asociaciones son:
- Apoyo y soporte para todos los miembros de la asociacin.
- Puesta en comn de experiencias personales y conocimientos que pueden ayudar a
otras
personas.
- Promover la adaptacin al cambio de vida causado por la enfermedad.
- Actuar como grupo de presin sobre la administracin , instituciones y la opinin
publica, con el fin de dar a conocer su situacin y encontrar salidas pertinentes a sus
problemas.

3.5.- Organizaciones no gubernamentales (Ongs) y asociaciones de voluntarios. En
nuestro pas estas actividades cada vez adquieren una mayor importancia, aumentando
constantemente el nmero de personas que dedican parte de su tiempo a estas
actividades.
El voluntario es toda persona que de una manera desinteresada, generosa y constante
dedica su tiempo libre al servicio de los dems.

Las caractersticas de los voluntarios son:
- Solidaridad: inters por las necesidades y problemas de los dems para colaborar en la
bsqueda y hallazgo de las soluciones.
- Asociacionismo: disposicin para integrarse o implicarse en el colectivo donde va a
desarrollar su tarea, que le servir de orientacin y encontrar un mejor soporte para
llevar a cabo su actividad.
- Continuidad: para posibilitar a la asociacin programar sus actividades.
- Tiempo libre: para dedicarlo a la prestacin de los servicios.
- Gratuidad: sin inters personal ni nimo de lucro.
- Preparacin adecuada: conocimiento de las caractersticas de las enfermedades que va a
ver y manejo de habilidades de comunicacin. Las asociaciones suelen encargarse de la
formacin del voluntario. Por ejemplo, la Asociacin Espaola Contra el Cncer tiene
cursos de formacin para sus voluntarios.

A estas caractersticas, hay que unir unas cualidades que tambin debe poseer un
voluntario:
- Sensibilidad: la situacin que vive el enfermo y su familia requiere de la sensibilidad de
la persona que les va a ayudar.
- Respeto: absoluto de las creencias y costumbres de= enfermo y su familia.
- Discrecin: siempre guardando la informacin confidencial, no interviniendo en los
asuntos familiares y no haciendo comentarios fuera de lugar.
- Madurez: para soportar situaciones difciles que pueden surgir.
- Profesionalidad: deben saber aislar su trabajo se su vida privada.
- No paternalismo: tratar al enfermo como una persona con todo respeto y consideracin.
- Constancia: teniendo en cuenta que el enfermo y su familia se pueden llegar a sentir
muy desilusionados si se sienten abandonados.
- Cooperacin con el resto de= equipo: trabajar en colaboracin, siguiendo sus
indicaciones y teniendo un clima agradable y de respeto.
- Puntualidad: antes de concertar la prxima visita estar seguro de poder cumplirla.
Llegar a la hora concertada.

En el Apndice 1 viene una relacin de Asociaciones de autoayuda y organizaciones no
gubernamentales nacionales y de la Comunidad Valenciana.

3.6.- Sistemas de ayuda profesional.
Este sistema de apoyo suele ser el ultimo al que las personas acuden en busca de ayuda.
V. EL EQUIPO INTERDISCIPLINAR EN LA ATENCIN AL PACIENTE CRNICO.
En el tratamiento del paciente crnico deben intervenir diferentes profesionales capaces
de abarcar la complejidad de estas personas, ofreciendo una atencin integral.

Es frecuente utilizar de forma indistinta los trminos equipo multidisciplinar e
interdisciplinar. No son sinnimos, son modelos de organizacin diferente. En el equipo
multidisciplinar, intervienen distintos profesionales de forma circunstancial, pero no
interaccionan entre ellos, ms all de una mera transmisin de informacin. Ejemplo:
consulta de distintos especialistas sobre un paciente diabtico (mdico de cabecera,
enfermera, dietista, endocrinlogo, oftalmlogo, neurlogo, etc.). En el equipo
interdisciplinar interaccionan las diferentes disciplinas y profesionales, permitiendo que
los limites entre ellos se desdibujen. No actan como compartimentos estancos.
1.- Principios del trabajo interdisciplinar.
- Profesionales diferentes: el equipo interdisciplinar est formado por diferentes
profesionales con conocimientos, lenguaje y experiencias diferentes.
- Igualdad / diferenciacin: todos los miembros del equipo tienen una opinin sobre un
determinado problema, que debe ser oda y respetada, pero hay que reconocer que hay
miembros en el equipo ms capacitados para cada tipo de problema; por lo que debe
prevalecer su criterio. Por tanto los miembros de un equipo interdisciplinar se igualan en
sus opiniones, pero se diferencian en sus criterios.
- Liderazgo: para que funcione el equipo debe existir la figura del lder. El lder es aquella
persona que es capaz de crear con su intervencin el ambiente adecuado para que el
equipo funcione y se desarrolle. El lder surge de forma natural, recayendo este papel en
aquel miembro del equipo con mayor prestigio, capacidad de consenso y habilidad de
negociacin. Generalmente el papel del lder es asumido por el medico, pero no es
imprescindible.
- Dinamismo: el equipo se ve afectado por cambios de toda ndole, internos y externos; y
debe ser capaz de adaptarse a las nuevas circunstancias.
- Lenguaje comn: los distintos componentes del equipo proceden de profesiones
diferentes con un lenguaje propio. Un principio bsico para empezar a trabajar es
entenderse y para ello hay que conseguir un lenguaje comn, que sea entendido por
todos.
- Conocimientos comunes: un lenguaje comn permitir que el equipo adquiera un
mnimo de conocimientos comunes para que la interaccin sea ms efectiva.
- Apoyo: el equipo constituye una de las principales fuentes de apoyo cuando surgen
dificultades, porque son las personas que mejor pueden comprender y compartir nuestra
situacin.
2.- Componentes de equipo.
El equipo debe estar formado por todas aquellos profesionales que representen la
totalidad de la persona.
En la practica est formado por:
- Equipo bsico: mdico, enfermera y trabajador social.
- Otros profesionales: psiclogo, fisioterapeuta, terapeuta ocupacional, capelln, etc.).
3.- Caractersticas de los componentes del equipo.
- Vocacin: hay que tener cierta inclinacin para dedicarse al cuidado de pacientes con
patologas de larga duracin, que no se resuelven y tienden a ir empeorando.
- Madurez profesional: hay que poseer una slida preparacin para resolver los problemas
que surgen en el estado de salud.
- Madurez personal: hay que tener capacidad para relacionarse con los dems,
proporcionar un apoyo al paciente y no verse afectado en tu propia vida.
- Equilibrio profesional: hay que mantener un equilibrio entre las distintas profesiones
que componen el equipo.
- Equilibrio caracterolgico: la diversidad de caracteres entre los miembros del equipo
constituye un elemento enriquecedor del trabajo. Si se consigue armonizar esta
pluralidad de caracteres el trabajo se desarrolla con ms facilidad y eficacia, consiguiendo
un alto grado de satisfaccin entre sus miembros.
4.- Problemas que pueden presentarse.
- Conflictos relacionases: pueden existir barreras en al comunicacin por problemas de
lenguaje, transmisin de mensajes, canales utilizados. Pueden producirse malentendidos
que creen sentimientos negativos.
- Escasez de recursos humanos: en condiciones normales puede ser por una asignacin
de personal insuficiente que no tenga en cuenta las cargas asistenciales del equipo. En
condiciones especiales puede ser la escasez temporal por enfermedad, vacaciones, etc.
- Inestabilidad en el equipo de cuidados: cambios frecuentes del personal del equipo por
sustituciones, contratos temporales.
- Conflicto de actitudes personales hacia el trabado: una actitud positiva hacia el trabajo
puede determinar el inters en la participacin, colaboracin y trabajo en equipo. El
desinters por el trabajo puede dar lugar a retrasos al inicio del turno, ausencias
injustificadas al trabajo y apata.
5.- Situacin actual.
Dossier sobre la situacin actual de los equipos de Atencin Primaria.
VI. SNDROME DE BURN-OUT DEL CUIDADOR.
Al hablar de la situacin de una persona responsable de los cuidados de un familiar
hemos citado la posibilidad de desarrollar un sndrome de agotamiento denominado
"sndrome de burn-out" o estar quemado. En los profesionales dedicados al cuidado
continuado de un paciente tambin puede surgir esta manifestacin. Los ms
susceptibles de ser afectados por este sndrome son los miembros de equipos dedicados a
cuidados paliativos con pacientes en situacin grave o terminal. El agotamiento laboral
afecta al personal sanitario cuando ste se ve desbordado por las numerosas exigencias
que plantea el cuidar estos pacientes. Puede surgir una reaccin de estrs cuando
percibimos una situacin o suceso que nos resulta amenazante y que al respecto
evaluamos que no poseemos los recursos necesarios para su adecuada superacin.
Tenemos una sensacin de irritabilidad y perdida de energa fsica, sentimientos de baja
autoestima y de no eficacia. El sentirse indefenso ser el ltimo eslabn de esta cadena.
Cuando se repiten estas situaciones, el riesgo de agotamiento es casi inevitable. El
cuidador pierde el entusiasmo por el trabajo y las consecuencias para su salud pueden
ser muy negativas. Pese a sus efectos devastadores, el sndrome de agotamiento suele
pasar desapercibido, siendo ms fcil de reconocer en otra persona que en uno mismo.
Muchos cuidadores piensan que reconocer ante los dems sus reacciones de estrs, es
admitir su incompetencia, lo que puede exponerle a sentimientos adicionales de perdida
de la propia autoestima, ya seriamente afectada.
Hay unos principios para la prevencin del sndrome de burn-out:
- Autoconocimiento y cuidado de las propias emociones: el cuidador debe reflexionar
sobre sus emociones y profundizar en su propio conocimiento.
- Establecer limites y finarse unas expectativas reales: hay que fijarse unas expectativas
realistas respecto a lo que se puede hacer, entendiendo que no puede satisfacer todas las
necesidades del enfermo ni de todos los enfermos.
- Separar la vida laboral y personal: hay que procurar olvidar las preocupaciones de=
trabajo cuando no se est en l. Los cuidadores ms eficaces suelen dedicar parte de su
tiempo a disfrutar de actividades totalmente ajenas a su actividad laboral.
- Memorar la comunicacin y las habilidades para resolver problemas: la comunicacin
interpersonal constituye una faceta fundamental de la atencin al paciente y puede
causar un alto nivel de estrs. Hay que aprender y mejorar las habilidades que aseguren
la transmisin de ideas y emociones de una forma sana y eficaz. Hay que tener una
actitud de no paternalismo y respeto al enfermo.
- Reciclar energas: el estrs es inevitable en muchas situaciones, por lo que hay que darle
salida. La prctica regular de ejercicio fsico, relajacin, meditacin o yoga puede ser muy
til.
- Reforzar la red de apoyo social: disponer de personas con las que compartir las vivencias
permite romper la sensacin de aislamiento y reforzar la autoestima.
VI. BIBLIOGRAFA.
1.- Martn Zurro, A.; Cano Prez, J. F.: Manual de Atencin Primaria. 21 edicin. Doyma
S.A. 1991.
2.- Borrel i Carri, F.: El paciente manipulador. Revista "El Medico". NI 417. Noviembre
1991.
3.- Borrel i Carri, F.: "Ya se lo dije". Revista "El Medico". NI 314. Abril 1989.
4.- Novel Mart, G; Lluch Canut, M. T.: Enfermera psico-social. Serie Manuales de
Enfermera. Salvat
Editores S.A. Barcelona 1991.
5.- Mazarrasa Alvear, L.; German Bes, C.; Snchez Moreno, A.: Salud publica y
enfermera comunitaria. Volumen III. Mc.Graw-Hill-interamericana. Madrid 1996.
6.- Flrez Lozano, J. A.; Adeva Cndenas, M. C.; Garca Garca, M. C.: Psicopatologa de
los cuidadores habituales de ancianos. Jano, Medicina y Humanidades. NI 1218. Junio
97.Doyma S.A.
7.- Lpez Imedio, E.: Enfermera en cuidados paliativos. Editorial Mdica Panamericana
S.A. 1998.
8.- Atencin Primaria 99. Bases de datos sobre recursos asistenciales, Normativos y de
investigacin. Jano,
Medicina y humanidades. Extra mayo 1999. Doyma.
9.- Pineda, M.; Ortega, R. M.; Garber, R.; "Sobre crnicos, cuidadores y sus familias. La
necesidad de un nuevo planteamiento": Revista "Viure en salut". NI 51. Mayo 2001.
Conselleria de Sanitat. Generalitat Valenciana.