Vous êtes sur la page 1sur 7

Scrates (en griego, , Skrtis) (470 a. C. - 399 a. C.

) fue un filsofo griego


considerado como uno de los ms grandes tanto de la filosofa occidental como universal y
como precursor de Platn y Aristteles, siendo los tres representantes fundamentales de la
filosofa griega.
Biografa
Naci en Atenas, donde vivi durante los dos ltimos tercios del siglo V a.C, la poca ms
esplndida en la historia de su ciudad natal, y de toda la antigua Grecia. Fue hijo de
Sofronisco motivo por el que en su juventud se le llamaba "Skrtis is Sofroniskos"
(Scrates hijo de Sofronisco) , de profesin cantero, y de Fainarate, comadrona,
emparentados con Arstides el Justo.
Cuando Scrates naci, su padre recibi del orculo el consejo de dejar crecer a su hijo a su
aire, sin reprimirle sus impulsos.
[cita requerida]

Desde muy joven llam la atencin de los que lo rodeaban por la agudeza de sus
razonamientos y su facilidad de palabra, adems de la fina irona con la que salpicaba sus
tertulias con los ciudadanos jvenes aristocrticos de Atenas, a quienes les preguntaba
sobre su confianza en opiniones populares, aunque muy a menudo l no les ofreca ninguna
enseanza.
[cita requerida]
Se cas con Xantipa (o Jantipa). Ella era de noble familia y trataba
muy mal al filsofo; de ah que los romanos apodaran a las mujeres de mal carcter como
Xantipas. Su inconformismo lo impuls a oponerse a la ignorancia popular y al
conocimiento de los que se decan sabios. l no se consideraba a s mismo sabio, aun
cuando uno de sus mejores amigos, Querefonte, le pregunt al orculo de Delfos si haba
alguien ms sabio que Scrates, y la Pitonisa le contest que no haba ningn griego ms
sabio que l (Apologa 21a). Comenz as su bsqueda, preguntando y conversando con
aquellas personas a quienes la gente consideraba sabias, pero se dio cuenta de que en
realidad crean saber ms de lo que realmente saban. Filsofos, poetas y artistas, todos
crean tener un gran conocimiento, pero en cambio Scrates era consciente tanto de la
ignorancia que le rodeaba como de la suya propia, y este conocimiento lo llev a tratar de
hacer pensar a la gente y hacerles ver el conocimiento real que tenan sobre las cosas.
Fingiendo saber menos, conversaba con la gente y luego les haca notar sus errores; a esto
se le denomin irona socrtica, la cual queda expresada con su clebre frase Yo slo s
que no s nada ( / en oida oti ouden oida). Su ms grande mrito
fue crear la mayutica, mtodo inductivo que le permita llevar a sus alumnos a la
resolucin de los problemas que se planteaban, por medio de hbiles preguntas cuya lgica
iluminaba el entendimiento. Segn pensaba, el conocimiento y el autodominio habran de
permitir restaurar la relacin entre el ser humano y la naturaleza.
[cita requerida]

La sabidura de Scrates no consiste en la simple acumulacin de conocimientos, sino en
revisar los conocimientos que se tienen y a partir de ah construir conocimientos ms
slidos.
Esto le convierte en una de las figuras ms extraordinarias y decisivas de toda la historia;
representa la reaccin contra el relativismo y subjetivismo sofsticos, y es un singular
ejemplo de unidad entre teora y conducta, entre pensamiento y accin. A la vez, fue capaz
de llevar tal unidad al plano del conocimiento, al sostener que la virtud es conocimiento y
el vicio ignorancia.
El poder de su oratoria y la facultad de expresarse pblicamente eran su fuerte para
conseguir la atencin de las personas.
Scrates no escribi ninguna obra porque crea que cada uno deba desarrollar sus propias
ideas. Conocemos sus ideas porque Platn se bas en ellas para escribir sus dilogos.
]

Muerte
La intoxicacin por cicuta fue usada por los griegos para quitar la vida a los condenados a
pena de muerte. El caso paradigmtico de la muerte de Scrates, fue debido a la ingestin
de una solucin en base a la cicuta en el ao 399 a. C.
Muri a los 70 aos de edad, aceptando serenamente esta condena, mtodo elegido por un
tribunal que le juzg, y que le ofreca para morir por no reconocer a los dioses atenienses y
corromper a la juventud. Segn relata Platn en la Apologa que dej de su maestro, ste
pudo haber eludido la condena, gracias a los amigos que an conservaba, pero prefiri
acatarla y morir. Realmente le juzgaron porque dos de sus discpulos fueron tiranos que
atentaron contra Atenas.
A su muerte surgen las escuelas socrticas, la Academia Platnica, las menores, dos de
moral y dos de dialctica, que tuvieron en comn la bsqueda de la virtud a travs del
conocimiento de lo bueno.
[cita requerida]

Platn no pudo asistir a los ltimos instantes y stos fueron reconstituidos en el Fedn,
segn la narracin de varios discpulos. Aqu est el paso que describe los sntomas:

La muerte de Scrates. Jacques-Louis David, 1787.
l pase, y cuando dijo que le pesaban las piernas, se tendi boca arriba, pues as se lo haba
aconsejado el individuo. Y al mismo tiempo el que le haba dado el veneno lo examinaba
cogindole de rato en rato los pies y las piernas, y luego, apretndole con fuerza el pie, le pregunt
si lo senta, y l dijo que no. Y despus de esto hizo lo mismo con sus pantorrillas, y ascendiendo de
este modo nos dijo que se iba quedando fro y rgido. Mientras lo tanteaba nos dijo que, cuando eso
le llegara al corazn, entonces se extinguira.
Ya estaba casi fra la zona del vientre, cuando descubrindose, pues se haba tapado, nos dijo, y fue
lo ltimo que habl:
Critn, le debemos un gallo a Asclepio. As que pgaselo y no lo descuides.
As se har, dijo Critn. Mira si quieres algo ms.
Pero a esta pregunta ya no respondi, sino que al poco rato tuvo un estremecimiento, y el hombre lo
descubri, y l tena rgida la mirada. Al verlo, Critn le cerr la boca y los ojos.
ste fue el fin, Equcrates, que tuvo nuestro amigo, el mejor hombre, podemos decir nosotros, de
los que entonces conocimos, y, en modo muy destacado, el ms inteligente y el ms justo.
Fedn 117e-118c.
1

El problema de las fuentes
Adems de las tres obras que se conservan, nos podemos acercar a Scrates por medio de
cuatro fuentes:
1. Los dilogos de Platn como material ms importante.
2. Los escritos de Jenofonte en los que habla de Scrates, los cuales, no obstante,
contienen errores histricos.
3. La comedia de Aristfanes Las nubes, que fue escrita cuando Scrates tena
solamente 41 aos, ridiculizndolo y colocndolo en el lugar de los sofistas.
4. Y finalmente, las menciones de Aristteles a lo largo de todas sus obras; no lo
conoci directamente pero tradicionalmente se considera que su recuento es el ms
objetivo.
2

Descripcin
Restos de la prisin estatal extramuros del gora de Atenas, donde se cree que estuvo preso
y muri.
Scrates naci en Atenas el ao 470 a. C. y muri en el 399 a. C. Hijo de un escultor y una
comadrona, recibi una educacin tradicional: literatura, msica y gimnasia. Ms tarde se
familiariz con la dialctica y la retrica de los sofistas. Al principio, Scrates sigui el
trabajo de su padre; realiz un conjunto de estatuas de las tres Gracias, que estuvieron en la
entrada de la Acrpolis hasta el siglo II a. C. Durante la guerra del Peloponeso contra
Esparta, sirvi como hoplita con gran valor en las batallas de Potidea en el 432-430 a. C.,
Delio en el 424 a. C., y Anfpolis en el 422 a. C.
Era de pequea estatura, vientre prominente, ojos saltones y nariz exageradamente
respingona. Su figura era motivo de chanza. Alcibades lo compar con los silenos, los
seguidores ebrios y lascivos de Dioniso. Platn consideraba digno de ser rememorado el da
que le lav los pies y le puso sandalias (a Scrates), y Antifn, el sofista, deca que ningn
esclavo querra ser tratado como l se trataba a s mismo. Llevaba siempre la misma capa, y
era tremendamente austero en cuanto a comida y bebida.
Fue el verdadero iniciador de la filosofa en cuanto que le dio su objetivo primordial de ser
la ciencia que busca en el interior del ser humano. El mtodo de Scrates era dialctico:
despus de plantear una proposicin analizaba las preguntas y respuestas suscitadas por la
misma. Scrates describi el alma como aquello en virtud de lo cual se nos califica de
sabios o de locos, buenos o malos, una combinacin de inteligencia y carcter.
Tuvo gran influencia en el pensamiento occidental, a travs de la obra de su discpulo
Platn.
Crea en la superioridad de la discusin sobre la escritura y, por lo tanto, pas la mayor
parte de su vida de adulto en los mercados y plazas pblicas de Atenas, iniciando dilogos
y discusiones con todo aquel que quisiera escucharle, a quienes sola responder mediante
preguntas. Privilegi un mtodo, al cual denomin (probablemente evocando a su madre
partera) mayutica, es decir, lograr que el interlocutor descubra sus propias verdades.
Fue obediente con las leyes de Atenas, pero evitaba la poltica. Crea que podra servir
mejor a su pas dedicndose a la filosofa. No escribi ningn libro ni tampoco fund una
escuela regular de filosofa. Todo lo que se sabe con certeza sobre sus enseanzas se extrae
de la obra de Platn, que atribuy sus propias ideas a su maestro. Platn describi a
Scrates escondindose detrs de una irnica profesin de ignorancia, conocida como
irona socrtica, con gran ingenio y agudeza mental.
La base de sus enseanzas y lo que inculc, fue la creencia en una comprensin objetiva de
los conceptos de justicia, amor y virtud, y el conocimiento de uno mismo. Crea que todo
vicio es el resultado de la ignorancia y que ninguna persona desea el mal; a su vez, la virtud
es conocimiento y aquellos que conocen el bien actuarn de manera justa. Su lgica hizo
hincapi en la discusin racional y la bsqueda de definiciones generales. En este sentido
influy en sus discpulo Platn y, a travs de l, en Aristteles.
Otro pensador y amigo influenciado por Scrates fue Antstenes, el fundador de la escuela
cnica de filosofa. Scrates tambin fue maestro de Arstipo, que fund la filosofa
cirenaica de la experiencia y el placer, de la que surgi la filosofa ms elevada de Epicuro.
Tanto para los estoicos como el filsofo griego Epicteto, para el filsofo romano Sneca el
Viejo como para el emperador romano Marco Aurelio, Scrates represent la
personificacin y la gua para alcanzar una vida superior.
El juicio [editar]
Artculo principal: Juicio de Scrates
Artculo principal: Apologa de Scrates (Platn)
Artculo principal: Apologa de Scrates (Jenofonte)
Aunque durante la primera parte de su vida fue un patriota y un hombre de profundas
convicciones religiosas, Scrates sufri sin embargo la desconfianza de muchos de sus
contemporneos, a los que les disgustaba la nueva postura que tom frente al Estado
ateniense y la religin establecida, principalmente en contra de las creencias metafsicas de
Scrates, que planteaban una existencia etrea sin el consentimiento de ningn dios como
figura explcita. Fue acusado en el 399 a. C. de despreciar a los dioses y corromper la moral
de la juventud, alejndola de los principios de la democracia.
La Apologa de Platn recoge lo esencial de la defensa de Scrates en su propio juicio; una
valiente reivindicacin de toda su vida. Fue condenado a muerte, aunque la sentencia slo
logr una escasa mayora. Cuando, de acuerdo con la prctica legal de Atenas, Scrates
hizo una rplica irnica a la sentencia de muerte del tribunal proponiendo pagar tan slo
una pequea multa dado el escaso valor que tena para el Estado un hombre dotado de una
misin filosfica, enfad tanto al jurado que ste volvi a votar a favor de la pena de
muerte por una abultada mayora. Los amigos de Scrates planearon su huida de la prisin
pero prefiri acatar la ley y muri por ello. Pas sus ltimos das con sus amigos y
seguidores, como queda recogido en la obra Fedn de Platn, y durante la noche cumpli
su sentencia bebiendo una copa de tsigo preparado con cicuta siguiendo el procedimiento
habitual de ejecucin "suicida". Segn la tradicin sus ltimas palabras fueron irnicas o
acaso ms bien sarcsticas: acurdate de comprar un gallo para Asclepio.
Pensamiento
Scrates no escribi obra alguna y, a pesar de haber tenido numerosos seguidores, nunca
cre una escuela filosfica. Las llamadas escuelas socrticas fueron iniciativa de sus
seguidores. Acerca de su actividad filosfica nos han llegado diversos testimonios,
contradictorios entre ellos, como los de Jenofonte, Aristfanes o Platn, que suscitan el
llamado problema socrtico; es decir, la fijacin de la autntica personalidad de Scrates y
del contenido de sus enseanzas. Si creemos a Jenofonte, a Scrates le interesaba
fundamentalmente la formacin de hombres de bien, con lo que su actividad filosfica
quedara reducida a la de un moralista prctico: el inters por las cuestiones lgicas o
metafsicas sera algo completamente ajeno a Scrates. Poco riguroso se considera el retrato
que hace Aristfanes de Scrates en "Las nubes", donde aparece como un sofista jocoso y
burlesco, y que no merece mayor consideracin.
El Scrates platnico
Ms problemas plantea la interpretacin del Scrates platnico: Responden las teoras
puestas en boca de Scrates en los dilogos platnicos al personaje histrico, o al
pensamiento de Platn? La posicin tradicional es que Platn puso en boca de Scrates sus
propias teoras en buena parte de los dilogos llamados de transicin y en los de madurez,
aceptndose que los dilogos de juventud reproducen el pensamiento socrtico. Esta
posicin se vera apoyada por los comentarios de Aristteles sobre la relacin entre
Scrates y Platn, quien afirma claramente que Scrates no "separ" las Formas, lo que nos
ofrece bastante credibilidad, dado que Aristteles permaneci veinte aos en la Academia.
Doctrina
El rechazo al relativismo de los sofistas llev a Scrates a la bsqueda de la definicin
universal por elaboracin de conceptos, que pretenda alcanzar mediante el mtodo
inductivo. Probablemente la bsqueda de dicha definicin universal por concepto no tena
una intencin puramente terica, sino ms bien prctica.
Aristteles seala claramente las dos grandes aportaciones de Scrates:
Dos cosas hay que atribuir con justicia a Scrates, por un lado los
3
y por otro el

4

Metafsica M, 4; 1078b 27
Exponemos aqu los elementos fundamentales del pensamiento socrtico.
Los sofistas haban afirmado el relativismo gnoseolgico y moral. Scrates criticar ese
relativismo, convencido de que los ejemplos concretos encierran un elemento comn
respecto al cual esos ejemplos tienen un significado. Si decimos de un acto que es "bueno"
ser porque tenemos alguna nocin de "lo que es" bueno; si no tuviramos esa nocin, ni
siquiera podramos decir que es bueno para nosotros pues, cmo lo sabramos? Lo mismo
ocurre en el caso de la virtud, de la justicia o de cualquier otro concepto moral. Para el
relativismo estos conceptos no son susceptibles de una definicin universal: son el
resultado de una convencin, lo que hace que lo justo en una ciudad pueda no serlo en otra.
Scrates, por el contrario, est convencido de que lo justo ha de ser lo mismo en todas las
ciudades, y que su definicin ha de valer universalmente. La bsqueda de la definicin
universal segn conceptos se presenta, pues, como la solucin del problema moral y la
superacin del relativismo.
Cmo proceder a esa bsqueda? Scrates desarrolla un mtodo prctico basado en el
dilogo, en la conversacin, la "dialctica", en el que a travs del razonamiento inductivo se
podra esperar alcanzar la definicin universal de los trminos objeto de investigacin.
Dicho mtodo constaba de dos fases: la irona y la mayutica. En la primera fase el objetivo
fundamental es, a travs del anlisis prctico de definiciones concretas, reconocer nuestra
ignorancia, nuestro desconocimiento de la definicin que estamos buscando. Slo
reconocida nuestra ignorancia estamos en condiciones de buscar la verdad. La segunda fase
consistira propiamente en la bsqueda de esa verdad, de esa definicin universal, ese
modelo de referencia para todos nuestros juicios morales incluso a travs de la apora. La
dialctica socrtica ir progresando desde definiciones ms incompletas o menos adecuadas
a definiciones ms completas o ms adecuadas, hasta alcanzar la definicin universal como
concepto. Lo cierto es que en los dilogos socrticos de Platn no se llega nunca a alcanzar
esa definicin universal, por lo que es posible que la dialctica socrtica hubiera podido ser
vista por algunos como algo irritante, desconcertante o incluso humillante para aquellos
cuya ignorancia quedaba de manifiesto, sin llegar realmente a alcanzar esa presunta
definicin universal que se buscaba.
Esa verdad que se buscaba Era de carcter terico, pura especulacin o era de carcter
prctico? Todo parece indicar que la intencionalidad de Scrates era prctica: descubrir
aquel conocimiento que sirviera para vivir; es decir, determinar los verdaderos valores a
realizar. En este sentido es llamada la tica socrtica "intelectualista": el conocimiento se
busca estrictamente como un medio para la accin. De modo que si conociramos lo
"Bueno", no podramos dejar de actuar conforme a l; la falta de virtud en nuestras acciones
ser identificada, pues, con la ignorancia, y la virtud con el saber.
La influencia de Scrates
Scrates ejercer una influencia directa en el pensamiento de Platn, pero tambin en otros filsofos que, en
mayor o menor medida, haban sido discpulos suyos, y que continuarn su pensamiento en direcciones
distintas, y an contrapuestas. Algunos de ellos fundaron escuelas filosficas conocidas como las "escuelas
socrticas menores", como Euclides de Megara (fundador de la Escuela de Megara), Fedn de Elis (Escuela
de Elis), el ateniense Antstenes (Escuela cnica, a la que perteneci el conocido Digenes de Sinope),
Arstipo de Cirene (Escuela cirenaica) y Epcuro, fundador del Jardn.