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1.

Introduction
Ladverbe maintenant est traditionnellement class parmi les expressions
dictiques : il renvoie un lment de la situation dnonciation, en
loccurrence au moment de lnonciation. La mme interprtation rsulte de
la dfinition de maintenant comme symbole indexical transparent (Kleiber
1986 : 20) 1 : maintenant signale que le rfrent doit tre identifi par le
truchement dun lment du contexte de son nonciation, mais prcise en
outre de quel type de rfrent il sagit, savoir le moment o est prononce
loccurrence de maintenant. Ces dfinitions de maintenant posent pourtant
problme lorsquon tudie les emplois de maintenant dans lesquels il est
combin avec des temps du pass ou du futur. Peut-on prtendre que
maintenant renvoie dans ces emplois au moment de lnonciation ? Par
ailleurs, Nef (1980) distingue deux types dusage de maintenant, les usages
temporels, illustrs par (1), et les usages non temporels, illustrs par (2) :
(1) Maintenant il pleut.
(2) Julie et Marcel se voient souvent ces temps-ci. Maintenant, a ne veut pas
dire quils sortent ensemble.
Existe-t-il donc un maintenant temporel et un maintenant non temporel ? Nef
(1980 : 162) a not que le caractre dictique est commun aux deux
maintenant ; ses observations nous serviront ici de point de dpart pour
notre propre analyse, lobjectif tant de rpondre aux questions poses cidessus
et plus particulirement la question de savoir si le sens de base de
maintenant peut tre dfini laide de la notion de token-rflexivit. Nous
commencerons par lanalyse des emplois temporels et, linstar de Nef, nous
tudierons maintenant lorsquil se combine avec le prsent, avec des temps
du pass et avec des temps du futur.
* Nous tenons remercier Nelly Flaux et Dany Amiot pour leur commentaires et
leurs suggestions fort utiles.
1 La notion de symbole indexical transparent de Kleiber reprend celle de
dictique direct de Vuillaume (1980).
22 Walter De Mulder
2. Maintenant : les emplois temporels
2.1. Maintenant + temps prsent
2.1.1. Maintenant : une expression token-rflexive transparente
Dans ses emplois temporels, illustrs entre autres par lexemple (1) ci-dessus,
maintenant sert relativiser la vrit de la proposition au moment de
lnonciation (Nef 1986 : 197). Ladverbe dnote un intervalle dune dure
variable, qui est largement dtermine par des lments du contexte ; la seule
restriction que le sens de maintenant semble comporter est que lintervalle
doit comprendre le moment de lnonciation. Dans les exemples suivants,
linterprtation la plus probable nous semble tre ponctuelle :
(3) a. Maintenant Pierre atteint le sommet de la cte. (Nef 1980 : 147)
b. Maintenant je suis en train de courir. (Le Clzio, Le Chercheur dor, cit
par Jollin-Bertocchi 2003 : 27)
On comprend pourquoi : (3a) exprime un accomplissement et maintenant
situe dans le temps le point culminant de cet accomplissement ; (3b)
comporte la locution tre en train de, qui exprime laspect scant et prsente
laction comme tant en cours. Si la phrase exprime un tat, maintenant peut
dsigner le premier moment auquel cet tat est valid, comme en (4),
(4) Maintenant Mao est mort. (Nef 1980 : 147),
mais maintenant peut aussi renvoyer une priode plus longue :
(5) Nous vivons maintenant dans laile nord de la maison, dans les seules pices
pargnes par le cyclone. (Le Clzio, Le Chercheur dor, cit par Jollin-
Bertocchi 2003 : 27)
Enfin, dans lexemple (6), maintenant dsigne un intervalle qui contient une
srie de situations qui se rptent :
(6) Maintenant Marie vient tous les soirs. (Nef 1980 : 147)
De nouveau, linterprtation finale est dtermine par la combinaison de
ladverbe avec des lments contextuels, savoir le mode daction du verbe,
le temps prsent et lexpression adverbiale tous les soirs.
Dans ces emplois, o il se combine avec le prsent, maintenant renvoie
au moment de lnonciation ou un intervalle qui le comprend, ce qui
confirme lide selon laquelle maintenant serait une expression dictique.
Ladverbe est en outre une expression token-rflexive, cest--dire une
expression qui exige didentifier le rfrent partir dlments du contexte
dnonciation. Kleiber (1983, 1986) prcise que maintenant est une
expression token-rflexive transparente, cest--dire une expression qui
Maintenant : un connecteur token-rflexif ? 23
indique a priori, loppos du dterminant dmonstratif ce, quel est le type
de rfrent dnot : le rfrent de maintenant est le moment o est
prononce loccurrence de maintenant (Kleiber 1996 : 20). Cette dfinition
de maintenant comme expression token-rflexive transparente est dautant
plus satisfaisante quelle permet dexpliquer pourquoi lemploi de maintenant
implique souvent une ide de contraste.
2.1.2. Leffet contrastif
La valeur de localisation temporelle de maintenant saccompagne le plus
souvent dun effet contrastif : maintenant P signale que la situation dsigne
est valide au moment dnot par maintenant (et peut-tre pendant une
priode plus longue incluant ce moment), mais suggre galement quavant
ce moment, la situation ntait pas encore valide, ce que Nef (1980 : 146)
reprsente de la faon suivante :
00000000000000000000000011111111111111111111111
t0
Plusieurs auteurs ont not cette valeur contrastive de maintenant (Nef
1980, 1986 : 197-198, Fryd 1991 : 137, Njgaard 1993 II, 354, Jollin-
Bertocchi 2003 : 26). Elle peut sexpliquer notre avis partir de la
dfinition de maintenant comme expression token-rflexive : puisque ces
expressions exigent didentifier le rfrent par le truchement dun lment
dans leur contexte dnonciation, elles impliquent de ce fait mme une
rupture avec le contexte en vigueur avant leur occurrence. Dans le cas de
maintenant, on exige explicitement de linterlocuteur quil localise la
situation au moment de lnonciation ; on attire donc lattention sur le
moment de lnonciation et sur les situations qui sont valides ce moment ;
de ce fait, on les oppose au moins implictement dautres moments et ce
qui se passait ces moments-l. Il nest en effet pas tout fait exact de
conclure que la proposition P valide partir du moment de lnonciation
soppose non-P avant le moment de lnonciation, comme le dit Nef : Proz
(1998 : 82-83) note juste titre que lnonc (7),
(7) Je travaille Sollac maintenant,
ne suggre pas seulement que le locuteur ne travaillait pas Sollac
auparavant : il fait aussi comprendre que le locuteur a eu dautres emplois ;
de mme, lnonc (8) suggre que larrive Metz sinscrit dans une srie
dtapes, lors dun voyage organis par exemple (Proz 1998 : 83) :
24 Walter De Mulder
(8) Nous arrivons maintenant Metz 2.
Dans ces deux exemples, la rupture se comprend donc par rapport un
arrire-plan compos de situations valides avant le moment dnonciation ;
maintenant y suppose la fois rupture et continuit. En revanche, selon
Proz (1998 : 83), lopposition P / non-P parat la seule possible dans
lexemple (9), o maintenant est antpos :
(9) Maintenant, tu sauras pourquoi tu pleures !
Cet exemple montre aussi que si maintenant implique dune part une rupture
avec le contexte en vigueur avant loccurrence de maintenant, il implique de
lautre galement continuit avec la situation dnonciation et les lments
quelle peut comporter, surtout lorsquil est antpos 3.
2.1.3. Maintenant : foyer
Le fait de renvoyer explicitement au moment de lnonciation laide de
maintenant et de lintroduire explicitement dans notre conceptualisation de la
situation permet galement dexpliquer pourquoi maintenant peut jouer le
rle de foyer ( focus ) dans la structure informationnelle de la phrase,
comme la fait remarquer Vet (1980 : 110). Ce linguiste note quil ne devrait
pas y avoir de diffrence entre (10a) et (10b), si la seule fonction de
maintenant tait de signaler, tout comme lindicatif prsent, que la situation
dnote est valide au moment de lnonciation :
(10) a. Pierre mange.
b. Pierre mange maintenant.
Or (10b), mais pas (10a), peut semployer comme rponse la question (11) :
(11) Est-ce que Pierre mange huit heures ?
On comprend pourquoi : en (10b), maintenant soppose lindication
temporelle huit heures, et joue le rle de foyer ( focus ) dans la phrase,
2 Proz (1998 : 85) conclut dexemples comme celui-ci que maintenant a un
fonctionnement complexe o T0 localise p et o, en mme temps, T0 se
distingue de t1 par cela mme quil localise p . Bref, p aiderait spcifier T0.
La combinaison de maintenant avec un temps prsent suffit pourtant pour nous
faire comprendre quon renvoie un intervalle comportant le moment
dnonciation. A notre avis, p nintervient quau moment o il sagit de
dterminer exactement les frontires de lintervalle auquel renvoie maintenant.
3 Sur ce point, voir Proz (1998: 92-95).
Maintenant : un connecteur token-rflexif ? 25
lide selon laquelle il existe un intervalle pendant lequel Paul mange tant
prsuppose (Vet 1980 : 110).
2.1.4. Conclusion provisoire : maintenant, une expression token-rflexive
transparente ?
Lide selon laquelle maintenant est un token-rflexif transparent permet
dexpliquer plusieurs effets de sens associs lemploi de cet adverbe. Il
nous semble toutefois quelle doit tre revue si lon tient compte des emplois
dans lesquels maintenant se combine avec un temps du pass.
2.2. Maintenant + temps du pass
2.2.1. Maintenant + imparfait
Selon la plupart des auteurs, maintenant se combine plus facilement avec
limparfait quavec le pass simple 4. Nef (1980 : 147) cite les exemples
suivants de maintenant + imparfait :
(12) La mer avait maintenant plus dimportance que le rivage. (V. Woolf, La
Promenade au phare, trad. Lanoire, cit par Nef 1980 : 147)
(13) Elle regardait maintenant la marche qui conduisait au salon. (ibid., cit par
Nef 1980 : 147)
(14) Lombre du htre recouvrait maintenant lemplacement de la terrasse
future. (M. Duras, LAprs-midi de Monsieur Andesmas, cit par Nef 1980 :
147)
Il est vident que maintenant ne renvoie plus au moment de son nonciation
dans ces exemples. Ladverbe soppose par l lexpression en ce moment,
qui semble pourtant premire vue avoir une valeur tout fait comparable :
en ce moment est si fortement li au moment de la parole quil ne peut
semployer, comme maintenant, pour indiquer un moment dcal par rapport
au moment de parole (Njgaard 1993 II, 353) 5.
(15) * Il tait heureux en ce moment 6.
4 Klum (1961 : 199-200) dfend lide selon laquelle maintenant ne se combine
jamais avec le pass simple. Toutefois, Nef (1980) propose un exemple quil a
construit lui-mme et Vuillaume (1990), Jouve (1990) et Nol (1996 : 169-173)
citent des exemples attests. Nous ne considrerons pas ici les combinaisons de
maintenant avec le pass compos, dans lesquels maintenant exprime un pass
proche ou active la valeur accomplie du verbe (Jollin-Bertocchi 2003 : 27).
5 Voir galement, ce propos, Vet (1980 : 120).
6 Nous citons cet exemple avec le jugement de Njgaard. Selon cet auteur, Klum
naurait relev que trois imparfaits sur 42 exemples.
26 Walter De Mulder
Dans ces emplois dcals ou translats , lidentification du rfrent de
maintenant dpend toujours dlments prsents dans le contexte de
lnonciation, sans quil faille en conclure, pourtant, que ladverbe devient
une expression anaphorique, comme on peut le constater lorsquon essaie de
remplacer maintenant par alors. Lusage de maintenant a pour effet de
signaler que les vnements sont (re)prsents par un tre discursif dot
dune conscience et que son usage implique un point de vue ; nous dirons
donc quil exige lidentification dun nonciateur 7. Cet effet est
particulirement clair lorsque maintenant est combin avec limparfait : dans
ce cas, ladverbe renvoie au moment temporel associ un centre
allocentrique (Damourette et Pichon 1911-1936, V, Klum 1961 : 164). En
outre, maintenant a toujours une valeur contrastive dans ces emplois : Nef
(1980 : 147) note en effet que ladverbe exprime une opposition entre deux
intervalles, lun o la proposition nest pas ralise et lautre o elle lest -
tout comme ctait le cas dans (1), (3) et (4). Bref, maintenant est toujours
une expression token-rflexive transparente, mais le rfrent dnot nest pas
le moment de lnonciation, mais le moment associ une (re)prsentation de
la situation de la part dun nonciateur.
Si maintenant dsigne le moment mme auquel la situation est cense
tre (re)prsente pour un nonciateur, comme si elle se droulait sous ses
yeux, il sensuit que cette situation est prsente de faon scante. Cela
permet de comprendre pourquoi maintenant se combine sans problme avec
limparfait, alors quil ne semploierait pas avec un pass simple, qui
prsente les vnements sous laspect global. Cette ide est confirme par
linacceptabilit de lexemple suivant :
(16) # Maintenant les couvertures le gnrent. (Nef 1980 : 148)
Nous montrerons toutefois dans le paragraphe suivant que la combinaison
maintenant + pass simple nest pas tout fait exclue.
2.2.2. Maintenant + pass simple
Selon Nef (1980 : 148), la diffrence essentielle entre (16) dune part, et (12),
(13) et (14) de lautre, concerne les prdicats : avoir, regarder, recouvrir sont
des verbes imperfectifs habituels ou continuels ; gner par contre est
perfectif. Il suffit, son avis, dajouter gner un verbe dont linterprtation
est imperfective, pour que la combinaison maintenant + pass simple
7 Nous empruntons videmment ce terme Ducrot (1984) ; nous dfinirons
lnonciateur comme un tre discursif mis en scne par le locuteur, sans nous
demander, toutefois, si notre usage est tout fait fidle lusage quen fait
Ducrot.
Maintenant : un connecteur token-rflexif ? 27
devienne plus acceptable. Tel serait le cas dans (17), qui exprime laspect
inchoatif et prsente donc un procs en train de commencer :
(17) Maintenant les couvertures commencrent le gner.
Mme au pass simple, commencer exprime selon Nef un procs continu et
progressif ; linterprtation de (17) est de ce point de vue comparable aux
exemples (12), (13) et (14). Lexemple (17) nenfreint donc pas la rgle
gnrale selon laquelle maintenant (temporel) ne pourrait se combiner
librement avec un aspect () perfectif (Nef 1980 : 148).
Lhypothse de Nef est confirme par Jouve (1990) et Nol (1996), qui
analysent quelques exemples de la combinaison pass simple + maintenant
dans Au chteau dArgol de Julien Gracq. Considrons lextrait suivant :
(18) Certes, il avait pu simaginer par avance quels pourraient tre quels ne
pourraient pas tre les sentiments de Heide pour Albert, mais
indpendamment dune curiosit peut-tre seulement maladive, il crut
deviner maintenant sa conduite un plus droutant motif, dont lclat
retentit dans son cerveau avec les lancements de la fivre. *+ et il sentit
maintenant et la pleine conscience lui sembla battre son front comme
laile mme de la folie quil lavait lui-mme amene Albert pour la
plonger au sein de leur vie double *+. (Gracq, Au Chteau dArgol, p. 35)
A la suite de Jouve (1990), Nol (1996 : 171) note que dans tous les
contextes o Gracq combine maintenant avec le pass simple, les verbes
renvoient des procs psychologiques. En mettant ces verbes imperfectifs au
pass simple, il faut, comme le notent Vet (1994 : 11) et de Swart (1995 :
108), imposer une borne aux tats (psychologiques) quils dnotent, ce quon
fait gnralement en interprtant ces procs de faon inchoative comme en
(17). Maintenant peut alors renvoyer au moment de la transition, ce qui est
compatible avec lide selon laquelle maintenant signale quon passe dun
moment o la situation nest pas valide un moment (ou une priode) o
elle est valide.
La possibilit de combiner maintenant avec le pass simple dans les
exemples cits ci-dessus sexplique aussi par le fait quon y trouve des verbes
psychologiques qui suggrent laccs un point de vue ou une subjectivit,
tout comme maintenant lui-mme. Il faut noter, toutefois, que la subjectivit
exprime par la combinaison pass simple + maintenant nest probablement
pas identique celle quexprime la combinaison imparfait + maintenant : le
pass simple prsente les vnements de lextrieur, du point de vue du
narrateur, et non de lintrieur, du point de vue dun nonciateur ; cest donc
toujours, en dernier lieu, le narrateur qui parle, mme sil parle, comme le dit
Vuillaume (1998 : 198), avec les mots de son personnage . Maintenant
renvoie donc au moment o parle le il sujet de crut, mais ce moment de
28 Walter De Mulder
parole est inscrit dans le rcit et il est prsent de lextrieur par le
narrateur 8.
Vuillaume (1990) cite encore des exemples comme (19), dans lesquels
maintenant se combine galement avec le pass simple :
(19) Il *Negoro+ avait t le tmoin de lirrsistible mouvement de colre du
jeune novice, lorsque Harris lui avait appris la mort de Mrs. Weldon et du
petit Jack. Negoro, lche coquin, ne se ft pas expos subir le mme sort
que son complice. Mais maintenant, en face dun prisonnier solidement
attach des pieds et des mains, il supposa quil navait rien craindre et il
rsolut de lui rendre visite. (J. Verne, Un Capitaine de quinze ans, ex. cit
par Vuillaume 1990 : 31-32).
Or selon Vuillaume (1990 : 75), maintenant ne se combine pas vraiment avec
le verbe dans cet exemple : le verbe sinscrit dans la progression narrative,
alors que ladverbe renvoie une fiction seconde dans laquelle le narrateur et
le lecteur sont prsents comme tmoins directs des vnements raconts.
2.3. Maintenant + futur
Lexemple (20) montre que maintenant peut galement se combiner avec le
futur simple :
(20) Jattendrai maintenant que vous mcriviez ou que vous reveniez. (A.
Camus, La Chute, cit par Klum 1960 : 250, et par Nef 1980 : 149)
Maintenant exprime en (20) le point initial dun procs ; selon Nef (1980 :
149), il pourrait tre remplac par partir de t0 et le futur aurait en ralit
plus ou moins la valeur dun futur priphrastique. Selon Schrott (1997 : 361),
toutefois, maintenant + futur priphrastique na pas tout fait le mme sens
que maintenant + futur simple. Lorsquil est combin avec le futur
priphrastique, maintenant renvoie un intervalle contigu au moment
dnonciation et peut tre paraphras par tout de suite, comme il ressort de
lexemple suivant o la combinaison soppose celle dun futur simple avec
plus tard :
(21) Bon ! grommela Elisabeth. Alors, je nirai pas. Mais quest-ce qui sest
pass entre vous ? Il ta dit des mchancets ?
*+
Non, non, rien de tout a, dit-elle. Je texpliquerai plus tard. Maintenant,
nous allons finir de dner, bien sagement, ranger la vaisselle et, hop !, au
dodo (Troyat, H., Les Semailles et les moissons, Vol. III, La Grive, p.
105, cit par Schrott 1997 : 362)
8 Pour ces ides et pour des analyses plus dtailles, voir Hirsch (1980) et Tahara
(2000).
Maintenant : un connecteur token-rflexif ? 29
Par contre, lorsquil se combine avec le futur simple, maintenant renvoie un
intervalle dont la frontire initiale concide avec le moment dnonciation,
mais qui stend indfiniment dans le futur :
(22) Le comte serra la main de mon pre, et lui donna sa carte en disant : Au
cas o je serais absent, ceci vous servira de laissez-passer pour le concierge.
Il sera maintenant inutile de suivre les berges : je vous prie de sonner la
grille du parc, et de traverser la proprit par lalle centrale. Elle est plus
courte que le canal. (Pagnol, M., Le Chteau de ma mre. Souvenirs
denfance, p. 161, cit par Schrott 1997 : 363).
Le futur simple exprime ici une rptition indfinie : le pre du narrateur
reoit du propritaire dun domaine lautorisation de traverser celui-ci,
chaque fois que sa famille devra passer par l (Schrott 1997 : 363) ;
lvnement dsign nest donc pas ncessairement contigu au moment
dnonciation et le futur simple simpose. En outre, sous linfluence du futur
simple, maintenant exprime surtout la rupture avec le contexte en vigueur
jusquavant le moment de lnonciation, il renvoie au dbut dun nouvel tat.
Selon Schrott (1997 : 363), la diffrence dinterprtation serait vidente dans
lexemple suivant :
(23) Ses larmes se tarirent net. Il resta encore un moment immobile, la tte dans
ses bras replis, puis, lentement, il se redressa. Lentement aussi il se
retourna et il la vit, calme comme quand elle recevait un client, qui fixait sur
lui un regard dur.
Cest termin ? questionnait-elle comme il avait un dernier hoquet.
Maintenant vous (pourrez peut-tre allez peut-tre pouvoir) me dire ce
que vous voulez ? (Simenon, G., Le Voyageur de Toussaint, p. 307, cit par
Schrott 1997 : 363).
Lemploi du futur priphrastique et du futur simple a pour effet de focaliser
dautres lments du sens de maintenant : limminence et la contigut avec
le moment dnonciation, lorsque maintenant est combin avec le futur
priphrastique ; la rupture et donc la postriorit et la virtualit, lorsque
maintenant se combine avec le futur simple.
Proz (1998 : 97-99) note que lide selon laquelle le moment
dnonciation constitue le moment initial du procs nest plus vrifie en
(24) :
(24) Maintenant, vous russirez votre examen.
Dans cet exemple maintenant renvoie plutt la situation-repre partir de
laquelle la relation prdicative non encore valide peut tre vise. Il propose
la paraphrase suivante : au point o nous en sommes (ou : grce mes
explications), vous en savez assez pour russir votre examen . Comme il
30 Walter De Mulder
ressort de cette paraphrase, lorsque maintenant est antpos, lvnement
dnot est cens se situer dans le prolongement de la situation en vigueur t0.
Ainsi lnonc sous (25),
(25) Maintenant, les chasseurs paieront une amende. (Metz, Juin 96 cit par
Proz 1998 : 98),
peut selon Proz tre paraphras de la faon suivante : grce la nouvelle
loi, les chasseurs de loutres seront condamns . Dans cette paraphrase, la
nouvelle loi est llment prsent au moment de lnonciation qui justifie
lide selon laquelle la proposition sera valide dans le futur.
2.4. Maintenant temporel : une expression token-rflexive transparente
Il ressort de ce qui prcde que maintenant est un adverbe token-rflexif :
pour en identifier le rfrent, il faut se servir dlments du contexte
dnonciation. De surcrot, lexpression dtermine a priori le type du rfrent
vis ; cest donc une expression token-rflexive transparente. Il devrait
toutefois tre clair que le rfrent nest pas le moment de lnonciation, mais
le moment auquel un nonciateur (re)prsente la situation dnote. Le temps
du verbe permet alors de dcider si ce moment concide avec le moment de
lnonciation ou non : cest en dernire analyse parce quil se combine avec
le prsent que maintenant renvoie un intervalle qui comprend le moment de
lnonciation ; lorsquil se combine avec dautres temps verbaux, cela nest
plus ncessaire. Il reste encore dterminer si cette analyse de maintenant
comme une expression token-rflexive est galement valable pour les
emplois non temporels de cet adverbe.
3. Maintenant non temporel (maintenantnt)
3.1. Annulation dune implicature conversationnelle : maintenant = ceci
dit
Dans ses emplois non temporels, maintenant marque selon Nef (1980 : 155)
une relation (non temporelle) entre deux actes de langage. Pour cette raison,
il ne prend plus en considration des phrases isoles, mais des squences de
phrases, comme en (2) (=26) :
(26) Julie et Marcel se voient souvent ces temps-ci. Maintenant, a ne veut pas
dire quils sortent ensemble. (Nef 1980 : 156)
En outre, maintenantnt opre sur une implication. Par consquent, il ne saurait
porter sur les actes de langage seuls ; il relie deux contenus propositionnels.
Nef (1980 : 156) appelle les contenus propositionnels mis en relation A et B
et propose de reprsenter le fonctionnement de maintenantnt de la faon
Maintenant : un connecteur token-rflexif ? 31
suivante ( est le symbole de lassertion ; A B signifie que A entrane
B) :
A pos
A B prsuppos
______
? B pos
Dans (26), A serait selon Nef (se voir souvent) (un homme, une femme) et
B (tre amants) (un homme, une femme). Limplication serait cet homme
et cette femme qui se voient beaucoup sont amants, mais Nef note quil
sagit dune implicature conversationnelle, puisquelle peut tre annule. Ce
genre de rapport implicite prsuppos doit tre accessible linterlocuteur,
sinon la squence comportant maintenantnt nest pas acceptable. Ainsi
lnonc (27),
(27) Cet homme sest enrichi rapidement. Maintenant est-il honnte ?
nest acceptable que si lon accepte quil existe une implication senrichir
rapidement tre honnte 9 et (28),
(28) Cet homme est unanimement respect. Maintenant est-il honnte ?
est acceptable parce quil existe une implication tre respect tre
honnte. La fonction de maintenant est double dans ce genre dnoncs,
selon Nef (1980 : 157) :
1) il exprime un rappel anaphorique de ce qui prcde ; cest pourquoi
maintenantnt est souvent suivi dune pause : il est mis en relief ;
2) il agit sur limplication A B ; la nature exacte de cette action ne peut
pas facilement tre dcrite selon Nef, mais il note que lnonc prcd de
maintenantnt vise provoquer, en (26), la croyance en la non-ncessit de B
et en (28), la croyance en limpossibilit de B (Nef 1980 : 157) 10.
Selon Nef (1980 : 156), maintenantnt peut alors tre remplac par ceci dit
ou sensuit-il que. Ces expressions marquent galement la fois une reprise
9 Les avis sont partags : Nef (1980 : 157) pense que lnonc nest pas
appropri, mais les deux relectrices de larticle nous ont signal quil ne leur
pose aucun problme.
10 En fait, il dcrit la fonction de maintenantnt comme suit : Il sagit de
provoquer chez le locutaire la croyance dans la possibilit de la ralisation ou
limpossibilit de la ralisation dune proposition implique
conversationnellement par lassertion (Nef 1980 : 157). Son analyse de (26)
et (28) montre que maintenantnt peut ainsi signaler une opposition entre A et B.
32 Walter De Mulder
anaphorique (ceci) et une opposition entre A et B. Lexistence de cette valeur
oppositionnelle est confirme par lobservation selon laquelle ceci dit peut
tre suivi de pour autant :
(29) Ceci dit, a ne veut pas dire quils sortent ensemble pour autant.
Or, si beaucoup de dictionnaires proposent en effet ceci dit comme
paraphrase de maintenantnt, Nyan (1998 : 104-106), montre que ces
expressions nont pas tout fait la mme valeur ; lanalyse de la diffrence
entre les deux expressions lui permet alors de mieux cerner le
fonctionnement de maintenantnt.
3.2. Maintenantnt : un synonyme de ceci dit ?
Considrons dabord le rle de ceci dit dans lexemple suivant :
(30) Cet t je menferme la campagne pour travailler (=X) ; ceci dit, si vous
avez envie de venir un week-end, faites-moi un mot (=Y).
Dans X, le locuteur asserte la rgle de conduite quil va adopter ; dans Y, il
signale quil veut bien faire une exception. Selon Nyan (1998 : 105), ceci
illustre bien le fonctionnement de ceci dit : lorsquil emploie cette expression,
le locuteur se prsente comme signalant une exception, comme restreignant
le degr de gnralit de lassertion prcdente. Aussi bien X que Y
expriment alors le point de vue du locuteur, comme il ressort entre autres,
selon Nyan (1998 : 106) du fait que ceci dit ne peut reprendre une ide qui
vient dtre exprime par linterlocuteur, mais qui na pas t reprise dans X :
(31) A : Ah, puisque vous avez vu ce film, est-ce quon peut y emmener les
enfants ?
B : ? Je lai trouv absolument merveilleux ! Ceci dit, est-ce quon pourrait
y emmener les enfants ? 11
Dans ce contexte, maintenantnt est plus acceptable que ceci dit, selon Nyan
(1998 : 104), parce que lnonc Y, introduit par maintenantnt, nexprime pas
ncessairement le point de vue du locuteur. Pour formuler de faon exacte la
valeur de maintenantnt, Nyan compare maintenantnt en (33) et mais en (32) ;
les deux noncs sont en fait des rponses la question Parmi toutes ces
maisons qui ont t conues par Julia Morgan, est-ce quil en reste
beaucoup ? :
(32) On en trouve (=X), mais elles sont assez rares (=Y).
11 Lune des relectrices de cet article nous signale que lnonc ne lui pose aucun
problme.
Maintenant : un connecteur token-rflexif ? 33
(33) On en trouve (=X), maintenant, elles sont assez rares (=Y).
Ducrot et al. (1980) ont propos de dcrire le fonctionnement de mais en (32)
de la faon suivante : X introduit un argument (on en trouve) en faveur
dune conclusion r (vous en trouverez), Y prsente un argument (elles sont
assez rares) en faveur de la conclusion oppose non- r (vous nen trouverez
pas), et la conclusion finale est non-r. Bref, largument avanc dans Y a pour
effet de neutraliser la force de largument avanc dans X et le locuteur adopte
le point de vue exprim dans Y.
En (33), par contre, le locuteur nadopte pas vraiment la conclusion
ngative non-r et, donc, le point de vue exprim par Y; il accepte la
conclusion r qui se dgage de X, mais introduit dans Y un lment
susceptible de remettre en question le lien entre X et r, sans adopter toutefois
la conclusion non-r : il se contente dintroduire largument et cest
lallocutaire de dcider sil veut faire linfrence que non-r. Cette analyse de
Nyan (1998 : 99) implique que maintenantnt suppose un changement de point
de vue : X exprime le point de vue du locuteur, mais cela nest plus le cas
dans Y 12. Dans Y, le locuteur fournit un contexte alternatif, dans lequel ill ne
faut plus ncessairement accepter la conclusion r, qui tait implique par X ;
maintenantnt accomplit donc plutt un acte de distanciation par rapport au
point de vue prsent dans X (Nyan 1998 : 99).
Comment expliquer la capacit de maintenantnt exprimer cet acte de
distanciation ? A notre avis, cela nest pas surprenant si on accepte lide
selon laquelle maintenant est une expression token-rflexive 13 : ces
expressions exigent toujours un retour au contexte de leur nonciation et
impliquent, de ce fait mme, une rupture avec le contexte en vigueur jusquau
moment de leur nonciation. Si lon identifie ici le contexte avec lensemble
des prsuppositions et des liens infrentiels qui sont associs X, on
comprend que maintenant, comme expression token-rflexive, puisse signaler
une distanciation par rapport ce contexte et par rapport au point de vue qui
sy exprime. Maintenantnt semble donc servir ici rendre accessible un
nouveau contexte 14, comportant des connaissances qui sont considres
comme valides au moment dnonciation de maintenant et qui peuvent
servir de contre-arguments ce qui est suggr dans X. Le fait quil serve
introduire un nouveau contexte pourrait dailleurs expliquer pourquoi
maintenantnt se met en gnral au dbut de lnonc : cela signale
12 Cest parce que Y nexprime pas le point de vue du locuteur que cet nonc peut
exprimer une concession, ou une supposition, selon Nyan (1998 : 104, 109).
13 A loppos de Nef (1980 : 157), qui analyse cet usage plutt comme une
expression anaphorique (voir galement Bertin 2001).
14 Le terme de contexte est emprunt Nyan; on pourrait videmment faire
appel dautres notions, comme celle despace mental (Fauconnier 1984).
34 Walter De Mulder
iconiquement que le contenu de lnonc doit tre insr dans le nouveau
contexte introduit par maintenantnt.
Rsumons : maintenantnt est toujours un connecteur token-rflexif, mais
sa valeur rfrentielle temporelle a t repousse larrire-plan : ladverbe
permet au locuteur de crer une remise en question de ce qui prcde en
rendant accessible un nouveau contexte. Il se comporte ainsi comme toute
une srie dexpressions (telles que or ou donc) qui ont perdu, lors dun
processus de grammaticalisation, leur sens temporel original pour exprimer
des relations discursives 15.
3.3. Annulation dune implication dune conditionnelle : maintenantnt =
en ralit ou seulement
Dans les exemples suivants de Nef (1980 : 158), maintenantnt sert annuler
limplication dune conditionnelle :
(34) Sil venait (=A), je serais heureux (=B). Maintenant, hlas, il ne viendra pas.
(35) Sil ne venait pas (=A), on pourrait bien samuser (=B). Maintenant, hlas,
il faut travailler.
Limplication est contrefactuelle : A est contraire aux faits et B est pos
comme une implication ncessaire (34) ou seulement possible (35) ;
maintenantnt exprime un acte de ngation ou de remise en question de B.
Mais surtout, dans ces exemples, maintenantnt oppose au monde possible
introduit dans la subordonne hypothtique le monde actuel : la fonction de
maintenant, dans ce cas, est de ramener au monde actuel : limplication p
q est valide dans un monde possible, et maintenant p est vrai dans m0 (Nef
1986 : 205-206). Dans cet emploi, maintenantnt nest donc pas un index sur
les temps, mais sur les mondes ; il sert explicitement ramener au monde
actuel et introduit donc un nouveau contexte par rapport X, qui permet de
remettre en question ce qui est dit auparavant. On peut donc tre daccord
avec Nef (1986 : 207) pour dire que maintenantnt prsente deux
caractristiques quon retrouve galement dans maintenant temporel :
- maintenant temporel
o ramne la rfrence t0 ;
o apporte une implication ngative, dpendante du contexte,
sur lintervalle prcdent t0 ;
15 Pour le processus de grammaticalisation de maintenant et or, voir Bertin (2001).
Maintenant : un connecteur token-rflexif ? 35
- maintenant non-temporel
o ramne la considration de ce qui est le cas 16 ;
o remet en question une prsupposition ou une implicature.
Nous esprons avoir montr que ces caractristiques dcoulent de la nature
token-rflexive de maintenant.
3.4. Maintenant comme rectification illocutoire
Dans les exemples suivants, maintenant exprime selon Nef (1980 : 159) une
rectification illocutoire :
(36) Pierre a dit que Paul a vol dans la caisse. Maintenant, moi je nen crois pas
un mot.
(37) Je pense que les petites filles cest dangeureux. Maintenant, moi ce que je
ten dis cest pour toi.
Le premier nonc exprime un acte de discours ; le second, qui est introduit
par maintenantnt, sert apporter plus de prcisions sur lacte en question.
Ainsi, en (36), le premier nonc exprime une assertion. Le second prcise
alors quune des conditions de russite de lassertion nest pas remplie (le
locuteur ne croit pas ce qui est affirm) ; par consquent, le locuteur na fait
que rapporter les mots de quelquun dautre sans assumer ce qui a t dit. En
(37), le second nonc prcise que ce qui est affirm dans le premier est
cens tre avantageux lallocutaire, ce qui implique que le premier nonc
doit tre interprt comme un conseil. Lnonc introduit par maintenantnt
sert donc spcifier les conditions dnonciation de lnonc prcdent (Nef
1980 : 160). On notera toutefois que dans ces emplois, maintenantnt, tout
comme maintenant temporel, agit sur lnonc prcdent. Cela permet une
fois de plus Nef (1986 : 206) de formuler les points communs aux emplois
de maintenantnt et maintenant temporel :
Dans tous les cas que nous avons cits maintenant a pour fonction
dempcher une proposition de sintgrer lensemble des prsuppositions de
lallocutaire, en ramenant rigidement ce qui est le cas, contre ce qui peut tre
driv par implicature, implication conditionnelle ou principe
illocutionnaire.
Cette valeur oppositionnelle nest toutefois pas commune tous les
emplois de maintenantnt, puisquelle est absente dans lemploi explicatif
dcrit par Proz (1998 : 103).
16 La formulation est celle de Nef (1986 : 207).
36 Walter De Mulder
3.5. Lemploi explicatif
Dans lexemple (38), Y entrane normalement X :
(38) Les gens ne sortent plus beaucoup, non (=X) ? Maintenant, il fait de plus en
plus froid (=Y). (Proz 1998 : 103)
Tout comme ctait le cas pour les emplois dcrits sous 3.1., lallocutaire doit
tre en mesure de trouver une relation infrentielle ; en (38), il sagit de la
relation il fait froid, donc les gens ne sortent plus. Si cette relation devient
moins accessible, par exemple parce quon a renvers lordre dans lequel X
et Y sont prsents, la squence devient moins acceptable :
(39) ? Il fait de plus en plus froid, non ? Maintenant, les gens ne sortent plus
beaucoup. (Proz 1998 : 103)
Dans ce type demploi, maintenantnt na plus de valeur oppositive :
loppos de ce qui est affirm par Nef ci-dessus, Y, qui semploie pour
justifier X, sert plutt intgrer X dans les connaissances de lallocutaire. On
notera toutefois que maintenantnt semploie mme dans ce type dusage pour
introduire un contexte comportant des connaissances valides au moment de
lnonciation de maintenantnt. Cela confirme que la valeur dopposition ne
fait pas partie du sens de maintenantnt, mais est une implicature contextuelle
de cet adverbe.
4. Pour conclure
Maintenant est une expression token-rflexive, dans ses emplois temporels
comme dans ses emplois non temporels. Dans ses usages temporels, il ne
renvoie pas toujours au moment de lnonciation : il semble plutt renvoyer
au moment o un nonciateur conoit ou (re)prsente la situation dnote ;
maintenant exprime de ce fait laspect scant. Sil renvoie dans beaucoup de
cas au moment de lnonciation, cest parce que la valeur de base que nous
venons de dcrire se combine avec des indications contextuelles et
notamment avec le temps prsent du verbe. Mais lorsquil se combine avec
dautres temps verbaux, maintenant ne renvoie pas invariablement au
moment dnonciation.
Lhypothse selon laquelle maintenant est toujours une expression tokenrflexive
permet aussi, notre avis, danalyser les emplois non temporels de
ladverbe : il sert alors signaler que la situation dnote par lnonc quil
introduit fait partie dun contexte alternatif par rapport celui en vigueur
antrieurement, contexte qui contient une srie de connaissances valides au
moment de lnonciation de maintenant et susceptibles de remettre en
question les prsupposs et les arguments introduits auparavant.
Maintenant : un connecteur token-rflexif ? 37
Cette contribution ne saurait tre que lamorce dune vritable analyse :
il faudra enrichir notre corpus dexemples (notamment par des emplois non
temporels et dautres dans lesquels maintenant se combine avec le pass
simple ou un temps futur), tudier de faon plus dtaille la faon dont le
sens propre de maintenant se combine avec les diffrents facteurs contextuels
(susceptibles dexpliquer, par exemple, lemploi explicatif nonoppositionnel,
analys sans doute trop rapidement ici) et, surtout, prciser
davantage le statut anaphorique ou token-rflexif de maintenant, notamment
dans les emplois o maintenant se combine avec les temps du pass (et
surtout avec le pass simple) et avec les temps du futur. En effet, le fait quil
ne renvoie pas invariablement au moment de lnonciation, mais un
moment de perspective ne pourrait-il pas mener tt ou tard leffacement de
la valeur dictique de maintenant ?
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